Убийство не состоялось


В гостиной Петушковых стоял ровный гул похожий на самолетный. Да, так и можно было подумать , если бы не яркий свет, не снующие официанты с подносами, на которых сверкали тонкие, высокие бокалы с искрящимся вином, если бы не нарядные, яркие пятна дамских туалетов. У господ Петушковых сегодня приемный день и по этому случаю собрались гости. В основном, это приятели мужа, нужные ему люди с супругами. Большинство с новыми женами. С прежними они благополучно развелись, поскольку как-то не к лицу при их статусе довольно обеспеченных людей, в кругу успешных бизнесменов иметь уже немолодых жен. Юные козочки– совсем другое дело. И пусть они алчут денег, успеха и не любят своих мужей ну, ни капельки ( ведь это не секрет), но имеют длинные стройные ножки, стройную фигурку, смазливую хоть и глуповатую, чего греха таить, мордашку. И только хозяин дома не может расстаться со своей толстой кошелкой . Так называли ее за глаза приятели, удивляясь такой верности. Поговаривали, что не расстается он из-за ее необыкновенных кулинарных способностей, которые демонстрировал раз в месяц обязательно. Сейчас хозяин восседал на огромном, сделанном по заказу( в обычных он не помещался) кресле. Иногда он поднимался навстречу вновь прибывшему гостю, но спустя несколько минут, утомившись не в меру, опять усаживался, добродушно поглядывая на изнемогающих и пускающих слюни гостей, нервно поглядывающих в сторону кухни, откуда доносились умопомрачительные ароматы. Хозяйка дома, едва появившись в гостиной, исчезала вновь. Она и сама готовила, и руководила процессом, имея в помощницах двух молоденьких девушек. Надо сказать, что Наталья Петровна была под стать своему мужу, любила покушать , любила всё вкусненькое и по габаритам лишь слегка уступала супругу. Впрочем, они и не соревновались. Готовясь к приему, она тяжело вздыхала, муж выдавал деньги только на хозяйство, а потому надеть было нЕчего. Изо всего она «выросла», а нового ничего не наблюдалось. Кое-как сэкономив , она смогла купить только шарфик , подходивший к ее старенькой блузке, которая с трудом сходилась на ее пышной груди и надо было чем-то прикрыть такое безобразие.
Пробегая в очередной раз в столовую с новым блюдом, она замешкалась и услышала, как две новые супруги приятелей мужа говорили , стоя у окна и пуская сигаретный дым:
–Ты видел жену Георгия?! Смех и слезы,–молвила одна.
–Точно!–вторила ей другая,–жирная клуша! И что он с ней не разведется? С ней же выйти в люди стыдно!
-Да! А одета… Такую блузку уже сто лет не носят!
–А он и разведется…
–Правда?
–Ну, конечно… Ты видела, кто рядом с ним?
–Симпатичная девочка,- нехотя признала первая.
-Это его секретарша… Говорят, они….,– она зашептала что-то , и девицы противно захихикали.
Наталья Петровна постояла секунду, вернулась на кухню и велела одной из девочек отнести утку по-пекински, которую обычно выносила сама, и это было сигналом к началу трапезы. Надо сказать, это блюдо особенно любил хозяин дома, и без него не обходилась ни одна праздничная, или воскресная трапеза. Сегодня хозяйке появляться среди гостей больше не хотелось. Подождав, пока гости усядутся в столовой и раздастся чавканье, Наталья Петровна поднялась в свою комнату. Она медленно подошла к зеркалу и принялась себя разглядывать. Конечно, она себя помнила и знала, но теперь пыталась увидеть себя глазами постороннего человека.
–Хороша! Нечего сказать,- думала она, пристально изучая свою внешность,-кожа, конечно, гладкая, но фигура…фигура заплыла совсем, на голове какой-то пучок. Ужас!
А ведь когда выходила замуж была, как тростинка. Милая, хорошенькая Наташа приглянулась однокурснику Гоше еще на первом курсе, а на третьем они поженились. Любили друг друга, как безумные. Жили скромно, но были счастливы. Потом все закрутилось, времена менялись, с работой начались проблемы, все закрывалось. Тогда и Гоша стал крутиться . Что-то продавал, что-то покупал, кого-то обманывал, случалось и воровал… Так многие делали, которые хотели не просто жить, а жить богато. Наташа тоже работала в своем на ладан дышащем научно-исследовательском институте. Потом появился достаток. Со временем они выстроили этот трехэтажный дворец, и Георгий потребовал, чтобы Наташа ушла с работы и занялась домом. Она и занялась. Она любила дом, любила готовить, а вместе они любили вкусно покушать. С тех времен появились эти субботы раз в неделю. Приходили гости, и хозяева кормили всех от души. Наташа подружилась с женами… Они перезванивались, иногда встречались. Потом… А потом стало так, как есть… Наталья Петровна вздохнула и присела в кресло. Она устала, проголодалась, но идти к гостям было выше ее сил, тем более , что сейчас они даже не замечают ее отсутствия, как не замечает и ее муж. Вот на кухню сходит, перекусит чего-нибудь.

Наталья Петровна встала и тяжело пошла к выходу. По ярко освещенному коридору она прошла почти до самой лестницы, как услышала заливистый смех. Смеялась явно молодая девушка, и доносился этот звук из кабинета мужа, в который он никогда не позволял входить посторонним. Надо сказать девицам, чтобы покинули кабинет, пока не заметил Георгий, иначе будет пилить целую неделю. Она распахнула дверь и замерла, так и не успев произнести ни слова. В глубоком кресле сидел ее муж, а на коленях его уютно устроилась совсем молоденькая девушка.
–Кажется, новая секретарша Леночка,– отметила про себя Наталья Петровна.
Девушка прильнула к широкой груди Георгия и нежно мурлыкала, как кошечка, тот же добродушно усмехаясь, лениво ласкал ее.
Карие глаза Натальи встретились с голубыми глазами мужа. Одну минуту она молча лицезрела эту картину, потом повернулась и аккуратно прикрыла за собой дверь. Леночка тоже заметила жену Георгия, но только крепче прижалась к нему. Ее такое положение дел вполне устраивало, теперь –то он точно разведется со своей клушей и женится на ней, Леночке, ведь она больше подходит для богатого мужа. Она стройная, красивая, а, главное, молодая !

Нельзя сказать, что увиденное очень огорчило Наталью Петровну, но несколько неприятных минут она испытала и, как всегда, всякую неприятность надо было заесть. Она спустилась на кухню, отрезала шмат курицы, огромный кусок торта с масляным кремом, налила кофе и отправилась к себе в комнату. Она жевала и размышляла о своей неудавшейся жизни , и так ей стало себя жалко, что она даже всплакнула.
-Я его убью…,– подумала она , вгрызаясь в курицу,–убью! Из-за него я такая, из-за него я лишилась работы, из-за него выгляжу замарашкой. Кто я в этом доме? Хозяйка? Нет! Я не имею права голоса, со мной он не считается. Я просто прислуга…,– и она опять заплакала горько, как не плакала с самого детства. Так незаметно в слезах она задремала.

Собиралась в гости Леночка в обществе своей подруги Илоны, которая давая советы, искренне недоумевала.
–Не понимаю, зачем тебе старый жирный кабан ! Ведь с ним противно же…,-она помолчала,–ну, сама понимаешь…
-Противно,– согласилась Леночка,– губы всегда мокрые…Фу!
–Так зачем же?
-Ты и правда не понимаешь или притворяешься?–злилась Леночка.
–Ты сама говоришь, что тебе с ним даже целоваться противно…Вот мне со Славиком очень даже приятно.
–Сравнила,–хмыкнула Леночка,–Славик твой молодой, да еще и красавец, но, что он тебе может дать?
–Как что?–изумилась Илона,–любовь!
–Любовь,– передразнила Леночка,– а дальше что или с милым рай и в шалаше?
Илона кивнула.
-Глупости! Шалаш быстро надоест, а с ним и любимый… А у меня все будет! Вот так! И золото, и бриллианты, и квартира с машиной ,и ездить будем куда захочется.
–И много бриллиантов у его жены?
–Ну , что ты все сравниваешь? Куда ей их вешать ? На складки? Так и наряды… На нее хоть что надень…Все равно корова,- припечатала Леночка,– а я – совсем другое дело,– она оглядела себя в зеркале, кокетливо подмигнула своему отражению,– пусть только жениться!
–А потом?
-Ну и глупая ты, Илонка! Потом будет суп с котом! Любовника заведу…Такого, как твой Славик… А, может быть, и Славика,– она лениво изогнулась и стала похожа на хищную рысь, готовую броситься на свою добычу. Илоне даже показалось, что в глазах ее появились плотоядные огоньки.
–Но-но,– она погрозила пальцем.
–Да я шучу,–Леночка хихикнула,–Славик ведь не единственный мужчина на земле. Так что , на мой век хватит. Ну все, я пошла , пожелай мне удачи!

И вот она удача! Толстуха увидела ее на коленях мужа! Конечно, лучше бы в постели… Леночка свела вместе свои выщипанные бровки. Скоро у нее будет всё, о чем мечталось!
Георгий Ильич потихоньку наблюдал за мимикой Леночки. Ему было почему-то все равно, что его увидела жена с этой девицей. Умная женщина, не стала устраивать скандал. А уйти… Она от него никуда не денется. Что ей делать, если давно не работает, умеет теперь только хорошо готовить, денег своих не имеет… Конечно, он мог сам с ней развестись, как это сделали приятели. Молодая козочка в постели куда приятнее толстой жены, но ему было лень даже думать об этом. И потом….Молодая жена потребует больших расходов на наряды, украшения и прочее-прочее, ее надо будет выгуливать в рестораны , на приемы, а так уже не хочется… Но самое важное, тогда он лишится такой великолепной кухарки, как его Наташа. Пожалуй, Леночку он уволит и примет на работу более взрослого человека, чтобы никаких соблазнов… Да. Уволит.
-Милый,–пропищала в это время Леночка и коснулась пальчиком его губ. При этом лицо ее вздрогнуло , и она поспешно отвернулась , делая вид , что разглядывает картину на стене, но от Георгия не ускользнула гримаса отвращения, исказившее на долю секунды гладкую, красивую мордашку его секретарши,-милый, ты теперь разведешься со своей женой? Ведь так?
Георгий пожал плечами и осторожно столкнул с колен Леночку:
–Это почему ты так решила?
–Но…
–Никаких но…

Наталья Петровна проспала отъезд гостей. Она проснулась, когда в доме установилась тишина. Было темно, и Наталья включила свет. Двенадцать часов.
–Время детское,– подумала Наталья,– а как же гости, Георгий? –и тут она все вспомнила. Надо было что-то делать. Больше так жить Наталья Петровна не хотела. Она набрала номер. Вика ответила быстро. Она была давней подругой. Выйдя замуж рано, она вскоре развелась, и теперь ее время было отдано работе. Она владела туристической фирмой, которая успешно развивалась. Была хороша собой, имела любовников и частенько говаривала:
–Зачем мне муж? Одни хлопоты…А так… Никому не обязана, ничем не обязана, а для удовольствия… Стоит только захотеть и очередь выстроится.
–Алло!–голос Вики звучал бодро,- Наташа, это ты? Что так поздно? Случилось что-то?
–Случилось. Я не могу больше с ним жить …
–Вот как…Приезжай ко мне.
–Можно прямо сейчас?
–Конечно, можно. Здесь все и расскажешь.


Прихватив самое необходимое и вызвав такси, Наталья Петровна осторожно спустилась и вышла на улицу. Медленно падал снег. Пушистые, легкие красавицы нежно касались щек и таяли. Сосны, окружавшие дом, словно верные стражи , молчаливо стыли на морозе. Снег и редкие фонари освещали пустынную улицу, но вот мелькнули огни машины и женщина неуклюже влезла в теплое нутро автомобиля, который весело заурчав , тут же двинулся в сторону города.
Вика жила в новом доме , занимала огромную квартиру, которая казалась еще больше от того, что и стены, и мебель все было в светлых, холодных тонах. Встретила она Наталью сразу, как только та позвонила и выглядела довольно нарядно, будто недавно вернулась с приема. Впрочем, Вика всегда хорошо смотрелась , и не так уж важно был это день или глубокая ночь.
-Ну, что случилось такое страшное, что не могло дождаться утра? Курица подгорела?
Наталья Петровна вспомнила пережитое унижение, и глаза ее сразу же стали наполняться слезами.
–Ну-ну, не реви,– Вика сходила на кухню и принесла красное сухое вино ранее невиданной марки и налила в бокалы,– выпей , успокойся и рассказывай.
Рассказ не занял много времени.
–Козел!– Вика встала, подлила еще вина,– и не реви! Не стоит он того. Сначала реши сама, чего ты хочешь ?
-Убить его,– шмыгнула носом Наталья.
–Хм… Убить – это, конечно, хороший вариант,– подумав , улыбнулась Вика,– а, может быть, попробуем пока без криминала?
–…
–Скажи, ты хочешь к нему вернуться?
Наталья вздрогнула:
–Нет! Конечно же, нет!
–Теперь надо думать, что ты будешь делать. Деньги есть?
Наталья Петровна отрицательно покачала головой.
–Это не есть хорошо. Надо, чтобы он тебе половину отдал при разводе.
-Нет,– Наталья твердо посмотрела на подругу,–я его денег не возьму.
–Но это и твои деньги,– возмутилась Вика.
–Возможно, но… нет…
–Как скажешь. Тогда все будет сложнее. Тебе придется начинать с нуля. И начнем мы с тебя,– она взяла ее за руку и подвела к зеркалу,– будем приводить тебя в порядок.
-Как? Прямо сейчас?!– испугалась Наталья Петровна,– я устала и хочу спать.
-Займемся тобой завтра. Я возьму выходной , и пойдем в салон красоты и за покупками. А еще будешь соблюдать диету. Понятно?
Наталья кивнула. Спорить с подругой было бесполезно. Если Вика что-то решила, то переубедить ее невозможно.
–Но…а деньги…,– пискнула она.
–У меня есть. Потом, когда разбогатеешь,отдашь… А теперь спать…
–Разбогатею…,– грустно улыбнулась Наталья.
–А куда ты денешься? Придется… ,– Вика усмехнулась,– иди в комнату для гостей. Жить будешь пока там.
–Жить –то мне есть где,- Наталья Петровна вздохнула,– я у тебя не очень долго поживу. Ты же знаешь, в теткиной квартире квартиранты и срок истекает. Сделаю ремонт…

Единственная родная душа Натальи тетка Таисья умерла полгода назад. Умерла тихо, спокойно, уснула и все. Наталья Тимофеевна обратилась за помощью к мужу. Без денег похоронить-то сложно. Но он срочно уезжал в командировку в Париж и только отмахнулся от жены.
–Потом,– буркнул он и поморщился , заметив скупую слезинку , выкатившуюся из глаз супруги,– ну, что еще? Ты видишь, я занят, спешу,– схватив кейс с документами, он вылетел так быстро, насколько позволяла его комплекция.
Оставшись одна, Наталья разрыдалась. Так, всю в слезах и застала ее Вика , заехавшая поделиться новостью. Она как раз только переехала в новую квартиру.
-О чем слезы льем? И ли о ком?– с порога начала она,- о муже страдаем?
Наталья качнула головой.
–Так говори же!– Вика даже ногой топнула от нетерпения.
–Тетка…Тетка умерла…,–всхлипывая, проронила Наталья.
-Тетка Таисья?
–А у меня еще есть?
Вика хорошо знала тетку Таисью, часто вместе с Натальей захаживала к ней. Та угощала их земляничным вареньем, которое варила в больших количествах, поскольку его любила племянница, да и самой нравилось пошвыркать чайком, как она говорила.
–А мне…Мне ты почему не сказала?–огорчилась Вика,– я тоже любила тетку Таисью.
–Говорю же….,–обиделась Наталья.
–Так что она недавно…?
-Конечно! Только , еще даже и не похоронили… И…,– она опять горько зарыдала,– денег не-е-ет…
–Чего нет? Денег? Это как такое может быть? А мужу ты сказала?
Наталья хлюпнула носом и кивнула:
–Он и слушать не стал, уехал в Париж…,– она зарыдала еще горше.
–Ну , подлец он ! Не реви!- прикрикнула Вика на подругу,– похороним.
Наталья с надеждой шмыгнула носом.


–То, что у тебя есть квартира, замечательно, а деньги за нее ведь тоже есть…Так?
Наталья помотала головой:
–Мне на хозяйство не хватало, я и потратила.
-Ну и растяпа же ты!– фыркнула Вика,–чтобы прокормить этого борова, ты тратила свои деньги, а он куда свои девает? На баб? Или в чулок складывает? Наверное, во всех банках лежат.

- Ты почему сама-то себя не уважаешь? Работаешь на него , как прислуга… И сидишь в старой потрепанной одежде. Не забыла, что он даже не дал тебе, чтобы ты могла тетку похоронить. А когда ты куда-нибудь выбиралась?- продолжала Вика.
Наталья удрученно пожала плечами.
–Все , с завтрашнего дня начинаем новую жизнь, а пока…спать! А то мы так и будем болтать до утра.
Ночью ей снилось, что она поварешкой бьет Георгия, он пытается защититься руками и почему-то пищит:
–Не убивай, не убивай меня! Я больше не буду!
Наталья Петровна открыла глаза. Слышно было, как тикают часы. Молочные сумерки еще окутывали комнату, сквозь неплотно задвинутые шторы сонно заглядывала потухающая луна, которая в этот момент была похожа на утомленную заботами женщину и утратившую от этого былую привлекательность, но стоит той отдохнуть и она снова готова блистать и покорять. Наталья потянулась. Мысль, как она поступит возникла в ее голове мгновенно. Она, конечно, приведет себя в порядок, будет делать ремонт в квартире, но жить будет у мужа … временно, и … убьет его, убьет …. Такого отношения она не заслужила. А пока…
–Соня!– в комнату вихрем влетела Вика,– у нас мало времени.Сначала в твою квартиру, затем за красотой и по магазинам…
–Да-да, в тетушкину квартиру обязательно!–Наталья быстро встала и через час они уже шагали к дому, где совсем недавно жила тетка Натальи.
Жильцы паковали вещи:
–Ох, как хорошо , что вы зашли,– молодая дама, почти девочка, в очках в тонкой оправе радостно улыбнулась,– а мы съезжаем. Купили себе квартиру. Правда, она маленькая, на окраине, но своя!-она радовалась , как ребенок.
Пока Вика беседовала, Наталья незаметно скользнула в комнату, где когда –то была спальня. Она знала, что в одном из запертых ящичков комода находились лекарства, среди них оставались и психотропные средства. Вынув из сумочки ключик, Наталья открыла ящик и быстро нашла то, что ей было нужно.
–Наташа!–Вике надоело общаться и она позвала ее.
Наталья появилась и удивленно хлопнула ресницами:
–А жильцы?
Девочка-женщина выглянула из кухни:
-Всё! Мы поехали! Заходите в гости к нам.
Сердечно попрощавшись, Наталья огляделась:
–Здесь столько работы…
–Не хандри,– Вика щелкнула ее по носу, как делала это в детстве,– я поговорю со знакомым, и за недельку тебе все сделают. А теперь … за более приятным…

Наталье редко приходилось бывать в таком привычном для большинства женщин месте, как салон красоты, где кругом все сверкало, зеркала отражали обновленных и еще не успевших похорошеть дам, которые вели себя в этом, как ей казалось, храме совершенно спокойно, даже пили чай, листали журналы, перебрасываясь словами. Вика ускользнула куда –то и Наталья не знала , чем себя занять. Ей казалось, что все пялятся на нее и шепчут « смотрите,клуша пришла». Наконец, подруга появилась и Наталью провели в зал . Усевшись в удобное кресло, она закрыла глаза, полностью положившись на умение мастеров. Ей было приятно, как чьи-то руки осторожно мяли ее тело, гладили , похлопывали, пощипывали лицо, мазали чем-то, стригли , укладывали волосы. Она не посмотрела на себя даже после окончания процедур. Ей невероятно хотелось глянуть, но еще крепче зажмурилась и, отвернувшись от зеркала, встала.
–Ну как?– Вика заинтересовано заглянула в глаза.
Наталья пожала плечами:
–Не знаю…
-Как это?– рот Вики открылся сам собой , и она так и стояла, забыв, что надо его прикрыть. Теперь симпатичная Вика напоминала птицу, которая с любопытством разглядывает червячка.
–Не хочу смотреть , пока не оденусь…,–смутилась Наталья.
-А-а… Ну, это понятно,– Вика засмеялась и, подхватив подругу под руку, потянула ее в сторону бутиков.
–Ой,– вдруг затормозила Наталья.
-Что опять не так? Ты передумала?
-Нет! Что ты… Но ведь там очень дорого…,наверное…
-Дорого. Ну, и что? Ты должна выглядеть, как конфетка . Ведь через неделю тебе на работу выходить…
Наталья даже споткнулась:
–К-куда выходить?
-На работу. Или ты против?
–Нет, конечно. Но куда? Я ведь еще не успела ничего найти…
–А я нашла… Поговорила со своим знакомым, ему нужен дизайнер…Ведь у тебя диплом дизайнера. Так?
–Так…,– загрустила Наталья,– но я почти не работала по специальности. Ты же знаешь.
–Знаю. Но ты ведь способная и у тебя все получится. Сейчас наберем альбомов, книг… Познакомишься с современными направлениями и…вперед.
-Мне даже страшно…
–Не дрейфь, подруга! Прорвемся!
Одежду подбирали долго . И когда множество пакетов было готово, решили здесь же переодеть Наталью.
–Нечего тебе в таком виде разгуливать.
Платье было так хорошо, что все складки ее полноватой фигуры стали совершенно незаметны.
–Смотри,– Вика покрутила ее перед зеркалом и велела открыть глаза. Наталья с недоумением смотрела на незнакомку, а та все стояла и стояла, мешая взглянуть на себя.
–Ну, что же ты молчишь?– Вика удивленно уставилась на Наталью.
–Подожди. Я пока ничего не вижу. Вот она уйдет,-Наталья скосила глаза, стараясь незаметно показать на ту, которая так упорно мешает ей.
–Кто уйдет?
–Женщина, которая стоит передо мной у зеркала. Что непонятного?
–Она?!– прыснула Вика ,– это вот эта?!– она ткнула пальцем и попала Наталье в плечо. Та поморщилась и собралась сказать подруге пару слов о воспитании, как заметила, что незнакомка тоже сквасилась.
–Это я?!– ахнула она и почти вплотную приблизилась к зеркалу,–я! Батюшки!
–Ну, как?
–Ты еще спрашиваешь?! Сама себя не узнаю. Оказывается ,у меня есть глаза и…все остальное…
Вика довольно хмыкнула.
–А теперь заедем в кафе, выпьем кофе с пирожными. Мы это заслужили, и я поеду по своим делам, а тебя завезу домой.
–Знаешь, Вика, ты езжай , а я прогуляюсь… Так хорошо на улице, а я давно никуда не выбиралась. Вон опять снег пошел.
–Ну,хорошо,гуляй. Вот тебе ключи, надоест, придешь домой,– Вика сунула Наталье связку.
–А ты?
–Себе я сделала еще. С одними нам будет не очень удобно. Верно?
Наталья согласно кивнула:
–Спасибо тебе.
-Вот еще! Мы же подруги! – Вика широко улыбнулась,– ты бы сделала то же самое. Вещи я сама завезу, а ты иди,– она легко впорхнула в синий автомобиль и через секунду Наталья осталась одна. Она минуту полюбовалась на себя в витрине и отправилась в парк. Снег кружился и Наталье Петровне казалось , что это не снежинки, а звездочки и стоит поймать одну и успеть загадать желание, пока она не растает, то это желание сбудется. И она принялась ловить маленьких прелестниц. Наконец, ей удалось поймать, загадать и даже слизнуть растаявшую капельку. При этом она нечаянно наступила на, припорошенный снегом , лед и поскользнулась. И тут чья –то крепкая рука подхватила, удержала и поставила женщину на место. Не успев как следует испугаться, Наталья повернулась к своему спасителю. Она разрумянилась, глаза цвета горького шоколада с золотыми искорками вокруг зрачков, сияли, пышные волосы выбились из-под шапочки. Она была в эту минуту так прелестна , и даже не сознавала этого, что мужчина невольно залюбовался.
–Как вы прекрасны! – восхищенно вырвалось у него.
Наталья смутилась от неожиданности .
–Но я же толстая,– ляпнула вдруг.
-Что-о?! Кто вам сказал такую глупость? Ваш портрет надо писать и это смог бы достойно сделать только Рубенс,-мужчина взял ее руку, перевернул ладошкой вверх и поцеловал,– мне так нравятся такие дамы!– сказал он так непосредственно и так широко улыбнулся, что Наталья ему поверила.
–Я-Андрей,– просто сказал он,–вы не торопитесь? Погуляем еще?
–Наталья. Погуляем.
Они долго бродили по заснеженному парку. Андрей уже знал, что Наталья ушла от мужа, живет пока у подруги, делает ремонт квартиры, а она тоже узнала, что Андрей разведен. Жена нашла богатого иностранца и уехала за границу. Он не осуждал ее. Говорил, что каждый человек волен выбирать с кем и где ему жить. Серые сумерки стали опускаться на город, когда Наталья вдруг вспомнила, что пора возвращаться домой. Андрей довел ее до подъезда. Обменявшись номерами телефонов, они расстались.
–Мне давно так хорошо не было,– сказал он на прощанье.
В глубокой задумчивости поднялась Наталья в квартиру Вики.
–Ну, наконец-то!– встретила ее та,–я уже искать тебя собралась. Что скажешь? Почему так долго?–засыпала ее вопросами, садись, будем пить чай.– и она принялась наливать его в фарфоровые чашки.
-Знаешь, Вика,– в раздумье проговорила Наталья,– я , наверное, не буду убивать мужа.
–Что?!–Вика вздрогнула и пролила чай на стол,– ты о чем это? Ты бредишь? Или температура поднялась от переизбытка впечатлений?– она оставила чайник , подошла и потрогала лоб Натальи,– хм… холодный…
–Я не буду его убивать…
–А ты хотела?
–Хотела…Но передумала.
–Чем?!
–В теткином столе нашла лекарства…
–С ума сошла! Ну-ка неси сюда…
Наталья не размышляла, молча принесла сумочку и вывалила все содержимое на стол. Вика быстро вытащила из образовавшейся кучи таблетки и выбросила в мусорное ведро.
–Всё! Надеюсь, больше нет?
Наталья покачала головой:
-Я же сказала, что уже и сама передумала. Жить, оказывается, так хорошо, что не стоит пачкаться. Ну, захотелось ему с молоденькой дурочкой покувыркаться…Ради бога… Пусть живет, как хочет, а у меня своя жизнь и тратить ее впустую я больше не намерена. Вот!
–Ну и молодец!– Вика чмокнула Наталью в щеку,– Тем более, что ему и так не очень много остается.
-Что?! Ты что-то знаешь?!– встревожилась Наталья.
-Вот только не вздумай его жалеть,–рассердилась Вика,– забыла разве, как он с тобой поступал? А я знаю то, что знает любой человек . Он много ест и особенно жирного , мучного. Посмотри, каким он стал… И ты …еще немного и догонишь его, но теперь будем овощи жевать и ты придешь в норму.
–А он?
–Тебе что за дело? Пусть как хочет, так и поступает.
–Но он любит покушать….
–Ты ушла от него? Или уже назад хочешь?
–Нет. Не хочу.
–Вот и умничка! Я рада за тебя. Правда, очень рада,– Вика улыбулась.
-Это всё ты… Ты мне помогла. Спасибо тебе, дорогая!
–Хватит меня благодарить! Ты сама поняла, что так больше нельзя. Сама ушла от него…
–Но…
–Никаких но! Вот тебе чашка и пей, пирожные на столе… Последний раз лакомимся…


И началась совсем другая жизнь. Наталья с головой окунулась в работу. Ей очень нравилось все и даже жевать одни овощи тоже нравилось . Она похудела, похорошела. При встречах Андрей сокрушался, что она все меньше становится похожа на рубенсовскую красавицу, но все равно он ее любит, и пора бы им пожениться. Наталья переехала в квартиру тетки и подала на развод.



Проснувшись после вечеринки, Георгий с удивлением увидел, что уже совсем светло.
–Что за черт! –разозлился он,– и о чем только думает жена. Кто –то должен работать в этом доме?! А она даже разбудить не в состоянии. Дура!– не первый раз он мысленно так величает жену,–клуша!
Спустившись настолько быстро, насколько ему позволял его вес, Георгий вошел в столовую, и тотчас перед ним появилась тарелка с овсянкой, огромный кусок вчерашнего пирога с мясом, сыр, ветчина и кофе.
–Что это?!–рявкнул он, ткнув коротким , толстым пальцем в тарелку с кашей.
–Овсянка, сэр,–девушка прислуживавшая ему за столом съежилась.
–Что-о?! Как ты сказала?! Книжек начиталась! Издеваться вздумала! Где жена? Быстро позвать ее сюда!
Катюша, так звали девушку, готова была откусить себе язык. Она совсем не собиралась издеваться, этот сэр вылетел случайно, но хозяин и слушать не желал.
–Нет,– думала она, поднимаясь по лестнице,– у такого самодура я работать не останусь. Поеду в город и лучше уборщицей куда устроюсь, а институт закончу тогда найду что-нибудь поприличнее,– успокаивала она себя. Хозяйки в комнате не оказалось ,и Катюша в страхе спустилась в столовую.
–Ну?–Георгий сурово свел брови,– где моя барыня? Когда изволит подняться?
–Ее там нет,– шепнула Катюша.
–Что? Говори громче!– рявкнул он.
–Ее нет в комнате.
–Вот как?! И где она.
Девушка пожала плечами:
–Я ее не видела сегодня.
–Может за творогом в деревню пошла?
–Может быть…
–Несите что-нибудь еще,– приказал он,– эту размазню я есть не буду. Он оттолкнул тарелку и содержимое опрокинулось на скатерть, что вызвало очередную порцию гнева.–Где яичница с беконом?
–Уже здесь,– кухарка вынесла блюдо и, ловко поменяв скатерть , поставила тарелку с дымящейся яичницей на стол.
Георгий еще некоторое время попыхтел, выпуская пар, и приступил к трапезе. Закончив, он посмотрел на часы, время поджимало, скоро начнутся переговоры. Он поднялся из-за стола, бросив салфетку, которая пролетела и шмякнулась на пол:
-Жене передайте, на обед я желаю наваристый борщ, хорошую отбивную,– он задумался:– а на десерт пусть мне приготовит яблочный штрудель. Это у нее вкусно получается,– он смачно сглотнул слюну.
Но на обед борщ и все остальное было не так вкусно.
–В чем дело? Жена разучилась готовить? Где она кстати? Прячется что ли,– последняя мысль ему несказанно понравилась,–живо сюда ее позвать!–гаркнул он.
Катюша задрожала , как листок на ветру:
–Хозяйка не появлялась.
–Вот как! Ну-ну…
Он не сомневался, что жена к вечеру все равно явится, деваться ей нЕкуда,денег нет. Хорошо все-таки , что он ограничивает ее в расходах.
Но ни вечером, ни на следующий день , ни через месяц жены не было.
–Да, что она себе думает?–сердился Георгий,– мечтает, чтобы бегал за ней, считает меня виноватым из-за того случая. Так обойдется. Он ехидно улыбался своему отражению. Но живот обиженно урчал, он привык к вкусной пище, а теперь… Теперь все чаще приходилось заглядывать в ресторан, но там все было не так , как умела готовить Наталья. И он решил вернуть беглую жену. Пора и честь знать, вернее, место свое. Телефон ее не отвечал ,и Георгий отправился к Вике. Справедливо решив, что именно у любимой подруги может прятаться беглянка.
Появившись однажды у квартиры Вики, он долго и настойчиво звонил в дверь, но никто не отзывался. В это время остановился лифт, и подруга жены предстала перед его очами.
–Где Наталья?– не поздоровавшись, начал он.
–Ого!– Вика насмешливо обошла его, словно перед ней стоял столб,– не мешало бы и поздороваться.
–К чему эти китайские церемонии?– Георгий был зол,–Куда ты дела мою жену?
–Я?
А кто же? Ты ее с толку сбила…
-Интересно…,–протянула Вика,– сам значит развлекается, баб домой таскает…
–Что ты мелешь?
-То, что знаю.,–отрубила она,–помолчи. Жену в черном теле держишь , в служанку превратил, надеть человеку нЕчего. Стыд просто! Или ты враз обнищал?– ехидно поинтересовалась она.
-Тебе какое дело?Еще ты деньги считать мои будешь?
–Да очень надо!
Она открыла дверь и собралась захлопнуть ее перед самым носом Георгия.
–Эй, ну-ка…!
–Не нукай. Не запряг …
–Где Наталья?
–Тебе зачем?
–Жена моя она…
–Вот как? Ты вспомнил? Подумать только…
–Твое какое дело?!
–Будешь так разговаривать, ничего не скажу.
Георгию пришлось смириться:
–Я хочу, чтобы она вернулась домой.
–Надо было раньше думать. А живет она сейчас в квартире тетки.
–Что?! Вместе с теткой? Ну, и хорошо ей, наверное, живется в такой тесноте?!– развеселился он вдруг.
–Да уж лучше в тесноте, чем с тобой…,– Вика оглядела его с ног до головы,– не пойму, или ты дурачок, или прикидываешься…
–А в чем дело?
Тетка умерла.
–Как это?
–Да уж случается иногда такое с людьми.
–А мне Наталья ничего не сказала. Надо же хоронить.
–Опомнился,–фыркнула Вика,–говорила она тебе,но ты же в Париж тогда ехал, тебе нЕкогда было заниматься такими глупостями.
–А как же она без денег…?
–Нашлись добрые люди…
–Вот как. Ну и ладно,– Георгия давно разучился грустить , если проблема не касалась его самого.


Он вышел на улицу весьма довольный результатом. Теперь он знал , где искать жену. Солнце улыбнулось ему. Зима приближалась к концу, уже кое-где появились проталины, на тропинке, словно торговки на базаре, ругались две огромные вороны. Но ничего этого он не замечал, сейчас-сейчас он вернет домой блудную жену и опять в доме будет порядок, уют и вкусная, а это самое главное, вкусная еда.

Наталья ждала Андрея и потому распахнула дверь, не спрашивая. Георгий не сразу узнал в этой симпатичной незнакомке свою родную жену. Стройная женщина, округлив огромные карие очи смотрела на него.
–Ты зачем пришел?
Это было странно. Чужая женщина тыкала ему,но Георгий был не в том настроении, чтобы заводиться из-за такого пустяка.
-Мне бы Наталью увидеть. Вы ее родственница?
–Георгий, что с тобой? Ты меня не узнаешь?–незнакомка удивленно уставилась на него.
-Наталья?! Неужели ты? Тебя трудно узнать,– он даже засмущался, не зная , как себя вести с этой новой Натальей,– а я за тобой.
–Зачем?
–Как зачем?–опешил он,– Погуляла и будет… Поедем домой. Хочешь, я буду тебе больше денег давать.
–Спасибо,– Наталья с насмешкой посмотрела на него,–не надо. Я работаю, и деньги у меня есть.
-Работаешь? Зачем?
–Мне нравится работать, мне нравится моя жизнь. Что я видела с тобой? С утра до ночи горбатилась, слова доброго не слышала. А ведь ты таким не был, когда мы поженились,– она вздохнула,– ты был веселым , добрым, а теперь…
–Я постараюсь, ты вернись только…,– Георгий не привык уговаривать и эти слова ему давались с трудом.
-Нет. Я ушла совсем, уже подала на развод…
–Развод? Ты его не получишь!
–Получу. Детей у нас нет, претензий тоже…
–Ты ничего не получишь!
-И не надо…
–Может, еще и замуж выйдешь?
–И выйду…
–Не выйдешь! Не со мной , так и ни с кем не будешь… ,– он сделал шаг , Наталья попятилась, но отступать было нЕкуда , и он огромной тушей навис над ней:
–Последний раз спрашиваю, поедешь со мной?
Она отрицательно качнула головой. Жирные пальцы , как клешни рака, сомкнулись на нежной шее.
Очнулась Наталья от того, что кто –то хлопал ее по щекам. Она открыла глаза, вскоре туман исчез ,и она увидела Андрея встревожено склонившегося над ней:
–Ты жива…
Рядом валялась какая-то непонятная гора, которая вдруг шевельнулась. Стоная и потирая ушибленную макушку, поднял голову Георгий.
–Это ты меня?
–Я. Скажи спасибо, что не убил.
–Спасибо, что не дал убить. Я бы себе этого никогда не простил,– он поднялся и, пошатываясь, вышел на улицу, понимая, что жена к нему не вернется никогда.
Солнце по-прежнему улыбалось, приближалась весна, пробуждая надежды, но его надеждам уже не суждено было осуществиться.











-

-

© Copyright: Галина Михалева, 2013
Свидетельство о публикации №213121700243





Рейтинг работы: 35
Количество рецензий: 3
Количество сообщений: 3
Количество просмотров: 238
© 17.12.2013 Галина Михалева
Свидетельство о публикации: izba-2013-942958

Рубрика произведения: Проза -> Рассказ


Лина Булыгина       28.12.2013   23:24:47
Отзыв:   положительный
Почему-то немного жаль этого "жирного борова"...
Галина Михалева       29.12.2013   23:57:26

Спасибо , Линочка, за визит и отклик!
Галина Горбачева       19.12.2013   10:33:40
Отзыв:   положительный
Такой позитив, Галиночка, если бы в жизни всегда так получалось)))
Спасибо, милая, за прекрасное утро под настрой этого отличного рассказа!!!
С теплом и пожеланиями добра - ГГ.


Галина Михалева       20.12.2013   00:52:56

Спасибо, Галочка, за слова добрые! С пожеланиями добра и радости,
Алла Нашивочникова       17.12.2013   19:25:54
Отзыв:   положительный
ГАЛОЧКА!
НУ КАКАЯ ПРЕЛЕСТЬ!
ИСКРЕННЕ ПОРАДОВАЛАСЬ ЗА НАТАЛЬЮ,
КОТОРАЯ СМОГЛА ПОБЕДИТЬ ОБСТОЯТЕЛЬСТВА И Ж И Т Ь !!!


Галина Михалева       18.12.2013   01:50:56

Милая Аллочка, я так рада, что тебе понравился мой рассказ! Спасибо тебе! С теплышком,











1