Стихи
Проза
Разное
Песни
Форум
Отзывы
Конкурсы
Авторы
Литпортал

Великий Исполнитель. Глава 218+


­­Глава 2. Тьма сгущается
Вернувшись на виллу, Джеймс первым делом зашёл к дочери. Санта была у неё. Увидев Повелителя, она тут же встала, и вышла из комнаты.
— Как ты, девочка? — Джеймс подошёл к дочери и присев рядом, взял её за руку. — Боли больше не повторялись?
Она покачала головой, избегая смотреть на отца.
— Я знаю, что ты думаешь, — наконец, сдавленно проговорила она. — Ты считаешь, что я сама во всём виновата, так ведь?
— Я считаю, что уже бессмысленно выяснять, кто виноват, — мягко поправил Джеймс. — Тебе лучше не думать об этом, Кристина.
— А о чём мне думать? — она подняла голову. — О том, что это чудовище растёт во мне и старается меня убить?..
— Лучше не называй его так, — одёрнул её Джеймс. — Что бы там ни было — это твой ребёнок, Кристина. И он ещё ни в чём не виноват перед тобой.
— Это не ребёнок! Ты сам сказал, что это отродье принадлежит Злу! Хочешь, чтобы я его полюбила?!
— Я хочу, чтобы ты поняла только одно: в мире нет чистого зла или чистого добра. В каждом из нас много чего намешано. Нет никакой точки отсчёта, где бы кончалось добро и начиналось зло. Твой ребёнок причиняет тебе боль, потому что пытается выжить. Как и всё в этом мире. И он не виноват, что в нём Тёмного больше, чем Светлого. Это сделала ты, Кристина. Ты, а не он, запомни!
— Ты всегда меня обвиняешь! Даже сейчас! — её губы задрожали, и она отвернулась.
— Всё не так, девочка. Я тебя не обвиняю… Я прошу тебя не делать глупостей. Ты не сможешь навредить этому ребёнку, потому что его защищает Тёмная энергия. Сегодня Ортиокс тебя только предупредил. Но в следующий раз может быть намного хуже. Я специально говорю об этом прямо, чтобы после не жалеть о том, что вовремя тебя не предупредил. Пожалуйста, — он снова взял её за руку. — Обещай мне, что не станешь повторять попытки навредить ребёнку! Уже и так достаточно безумств, Кристина. Остановись!..
— Ладно, — принцесса поджала губы, но всё же кивнула. — Обещаю ничего не делать, пока это чёртово отродье не появиться на свет! Но не заставляй меня его любить!
— Не заставлю, — негромко пообещал Повелитель, и, поцеловав дочь, покинул её комнату.
* * *
Повелитель появился в лаборатории, когда Эдвард уже закончил сканирование Вселенной и теперь вместе с Ирвином заносил данные в реестр. Не говоря ни слова, Джеймс подошёл к пульту и, жестом отстранив сына, быстро застучал по кнопкам. Найдя, видимо, то, что искал, он остановился и внимательно изучил показания на мониторе.
— Почему нет всплеска отрицательных частиц? — вдруг спросил он, задумчиво хмурясь. — Должны быть данные прохождения Тёмной энергии через Земное поле. Но их нет… Я вижу только изменение полей прямо здесь, в доме. Как будто источник находился поблизости…
— Возможно так и было, сир, — спокойно заметил Исполнитель, тоже разглядывая данные. — Вероятно, Кристина и была источником… Ребёнок сам себя защитил.
— Без помощи Ортиокса? — съязвил Джеймс, разозлившись. — Что-то я не помню случая, чтобы энергия действовала самостоятельно! Или в Кристине сидит сам Ортиокс?..
— Нет, конечно, — Ирвин спокойно покачал головой. — Но в энергии ребёнка может быть закодирована программа защиты. Мы слишком мало знаем о Тёмной Стороне, чтобы делать какие-то выводы.
— Я уж точно мало знаю, — пробурчал Джеймс себе под нос и, больше не сказав ни слова, вышел из лаборатории.
Он долго мерил шагами гостиную, обдумывая происходящее. Показания приборов не давали ему покоя, а объяснения Ирвина казались неубедительными. Всё это Джеймсу не нравилось. Он даже подумал было отправиться к Отцу за ответами, но что-то его остановило. Какое-то предчувствие бесполезности подобного шага. И ещё инстинктивное ощущение опасности. Зло снова было где-то рядом. Повелитель чувствовал его. Но не в Кристине. Зло, словно ядовитые споры, ширилось и разрасталось с каждым днём, отравляя всё вокруг. И опять приборы ничего не фиксировали. И не было ни одного ответа. Как и всегда…
Устав, наконец, от бесплодных размышлений, Повелитель отправился к Санте.
Та собиралась ложиться спать. Джеймс застал её в тоненьком халатике, в котором она только что вышла из ванной. Она стояла босая перед зеркалом и расчёсывала на ночь длинные золотые волосы.
Повелитель приблизился к ней и, развернув, нежно обнял и привлёк к себе.
— Джеймс, — Санта окаменела. Её голос прозвучал сухо и холодно. — Я очень устала…
— Я тоже устал, Санта, — он приподнял её голову и заглянул в изумруды глаз. — Устал от нашей ссоры… Давай забудем её, девочка… — он мягко коснулся поцелуем её губ, и его глаза засияли янтарными всполохами. Санта попыталась протестовать, но Джеймс лишь сильнее сжал её в объятиях, не позволяя вырваться. Его руки заскользили по её телу, освобождая его от одежды.
— Джеймс, отпусти! — внезапно выкрикнула она, оттолкнув его с неожиданной яростью. — Не смей пускать в ход свои чёртовы огни! Ты меня пугаешь!..
— Санта, — Повелитель остановился. Его взгляд стал холодным. — По-моему, ты немного заигралась, девочка, — покачав головой, заметил он. — Ты сердишься на меня, я понимаю. Но всему есть свой предел. Не нужно нарушать правила так часто — это может плохо кончится, поверь.
— Теперь ты ещё и угрожаешь? — она всхлипнула. — Вы с Ирвином прямо одинаковые! Только он хотя бы не притворяется!
— Санта! — резко осадил Джеймс, сверкая глазами. — Прошу тебя, прекрати! — он опять шагнул к ней, но та попятилась.
— Оставь меня в покое! — взвизгнула она.
— Я ведь могу и заставить тебя, — ледяным тоном произнёс Повелитель, наблюдая за её попытками ускользнуть. — Ты этого добиваешься?
— Не смей меня трогать! — набравшись храбрости, процедила Санта. — Я не хочу быть с тобой, ясно?!
Джеймс долго молчал, задумчиво глядя ей в лицо, затем вздохнул и прошёлся по комнате.
— Ты… больше не любишь меня… — это не было вопросом. Скорее, утверждением. — Поэтому избегаешь… Боишься, что теперь моя страсть тебя убьёт… Или убьёт Ирвин, когда узнает…
— Не смей лезть ко мне в голову! — Санта расплакалась. — Ты обещал!..
— Перестань, — теперь в его голосе не было даже злости. Только усталость. И ещё боль. — Мне нужно было давно это сделать… Удивительно только, как это Ирвин всегда оказывается прав, — с печальной иронией заметил Повелитель. — Но ты не бойся, Санта. Я не позволю Ирвину причинить тебе зло…
— Что теперь… со мной будет? — побледнев, тихо прошептала она.
— Ты вернёшься туда, где и должна быть — в свой город. Если помнишь, у меня есть там дом. Будешь жить в нём, если захочешь. Кристина и Эдвард будут иногда тебя навещать…
— А ты?
Джеймс покачал головой.
— Не стоит мне слишком себя искушать, — с горечью усмехнулся он. — Мне и так больше всего на свете хочется убить тебя, Санта… — он ещё несколько секунд смотрел ей в глаза, затем развернулся и вышел из комнаты.
* * *
— Сир?.. — Едва Джеймс появился в гостиной, Ирвин мгновенно определил его настроение. — Сир, на вас лица нет… Что случилось?.. — он обеспокоенно следил за Повелителем, который молча смотрел на ночь за окном.
— Ничего не случилось, — наконец произнёс Джеймс, покачав головой. — Иди отдыхай, Ирвин.
Но Исполнитель не двигался. Он продолжал наблюдать за хозяином, и его пепельные глаза с каждой секундой всё больше темнели.
— Санта!.. — неожиданно прошипел он с такой яростью, что вздрогнул даже Джеймс. Он взглянул на друга и увидел, как лицо Исполнителя исказилось от бешенства.
— Даже не думай! — предупредил Повелитель, пресекая желание слуги тут же броситься к Санте и разорвать ту на части. — Я сам решил с ней расстаться, ясно?! Она мне надоела!
— Сир, — Ирвин покачал головой, и его зрачки презрительно сузились. Джеймс понял, что Исполнитель ему не поверил.
— Ирвин, — Джеймс вздохнул и прошёлся по комнате. — Я действительно сам так решил, — чуть слышно проговорил он. — И я её отпускаю… Не трогай Санту, не надо. Она мать моих детей. Они не поймут… И не простят — ни тебя, ни меня… Оставь её, ладно?.. Я прошу тебя…
Ирвин долго молчал, с каким-то отчаянием глядя на хозяина, затем всё же кивнул.
— Я её не трону, сир, обещаю… — нехотя выдавил он. — Раз вы так хотите — пусть уходит.
— Да… — коротко бросил Джеймс. Потом взял плащ и вышел из дома. Ирвин подошёл к окну и увидел, как Повелитель взлетел и помчался навстречу звёздам…
* * *
Ирвин долго сидел в гостиной один и никак не мог успокоиться. Он уже давно понял, что Санта не испытывает к Джеймсу тех чувств, которые смогли бы удержать её возле него. Она причиняла Повелителю лишь боль и была недостойна всех тех жертв, что он принёс за право быть любимым. Сейчас только слово, данное Повелителю, удерживало Ирвина от того, чтобы наказать Санту. Она даже не представляла себе, что за участь её ожидала. Нет, смерть для неё была бы слишком простым выходом.
А вот жизнь на Тёмной Стороне, рядом с воинами — это было как раз то, чего она заслуживала за своё предательство. Там бы у Санты появилась отличная возможность сравнить то, что она потеряла, с тем, что приобрела. Улиф быстро бы научил её ценить каждую секунду, проведённую без унижений и боли… Сейчас, чтобы избежать подобной участи, Санте оставалось только умереть. Потому что Ирвин не предупреждал дважды. И ещё не было случая, чтобы кто-то ушёл от его наказания. Не уйдёт и Санта — Исполнитель в этом не сомневался. Рано или поздно она совершит свою последнюю ошибку — нужно просто подождать. Однажды Повелитель перестанет её защищать, и тогда Ирвин напомнит ей про договор. И про то, что энергия Ортиокса — слишком дорогое удовольствие для таких, как она. Повелитель Тьмы не делает подобных подарков просто так. И теперь ей придётся расплачиваться за него вечность…
Убедившись, что Джеймс далеко, а Эдвард занят в лаборатории, Ирвин подошёл к стене и открыл Черту, отделяющую Реальность от Тёмного Мира. Улиф уже ждал его. Воин, как и всегда, стоял на коленях, смиренно склонив голову.
— Санта скоро переезжает отсюда, Улиф, — негромко заметил Ирвин, прохаживаясь вдоль Чёрной Черты. — Я хочу, чтобы вы наблюдали за ней днём и ночью. Ни на миг не оставляйте её без присмотра. И не забывайте, что в девчонке моя энергия. Я не хочу, чтобы Ричард или кто-то другой повторили попытку её заполучить. Тебе ясно?
— Конечно, господин.
— И ещё: передай от меня воинам, что не следует позволять себя обнаружить Джеймсу. Первого, кто нарушит это правило, я прикажу нарядить в шлюху и отправить на забаву остальным… И тебя вместе с ним, Улиф… Ты понял?
— Да, господин, — воин ещё ниже склонил голову и судорожно сглотнул.
— Выполняй! — кивнул Исполнитель и перекрыл Черту.
* * *
Джеймс появился на Земле только к утру и сразу же вызвал к себе Эдварда.
— Я хочу, чтобы ты перенёс Санту в город и помог устроиться в моём доме. Она скажет, где это. Проследи, чтобы она ни в чём не нуждалась, и раз в неделю доставляй ей Эльфониак, — без всяких предисловий проговорил он, обращаясь к сыну.
— Хорошо, — принц помедлил, но всё же кивнул. — Только, может, скажешь, что происходит? — растерянно попросил он.
— Санта тебе всё объяснит, Эдвард, — холодно отозвался Повелитель, жестом приказав ему уйти. Принцу ничего не оставалось, как только подчиниться.
— Ирвин! — тут же вызвал Джеймс.
— Вы звали, сир? — Исполнитель мгновенно возник на пороге.
— Каждый день, в восемь вечера, Луиза будет приводить детей на занятия. Я хочу, чтобы ты нашёл на них время, если по Вселенной не будет срочной работы. В противном случае, пусть с ними работает Эдвард. Пора заняться их образованием всерьёз. И объяснить наши правила, раз уж они сюда попали.
— Хорошо, сир. Я всё понял. С чего прикажете начать?
— С хорошего поведения. А дальше — по полной программе.
— Ясно, — Исполнитель понимающе кивнул.
— После занятий дети должны возвращаться во флигель и сразу отправляться спать.
— Да, сир.
— Можешь идти. Я буду работать в лаборатории.
Джеймс вышел из гостиной и направился к дочери. Войдя в комнату Кристины, он застал там Санту. При виде Повелителя она чуть побледнела и отвернулась.
— Иди, собирайся, Санта, — холодно приказал Джеймс, кивнув ей на дверь. — Эдвард тебе поможет.
Санта побледнела ещё больше и, не поднимая глаз, вышла из комнаты.
— Отец, — Кристина нахмурилась, вопросительно взглянув на Повелителя. — Что происходит?
— Ничего, — Джеймс сел рядом с дочерью и уже привычно опустил ладонь ей на лоб. — Просто твоя мать решила, что я ей больше не нужен, — спокойно заметил он. — Поэтому она возвращается в свой город и будет жить там. Вы с Эдвардом сможете её навещать.
Кристина долго молчала, даже не зная, что сказать. Потом взяла отца за руку и тихонько сжала.
— Мне… жаль, — произнесла она с неожиданным участием и горечью. — Мама не должна была так поступать с тобой…
Джеймс не ответил.
— Как ты сегодня спала? — вместо этого спросил он.
— Нормально, — Кристина кивнула, не сводя с него изумрудных глаз. Потом потянулась к Джеймсу и обняла его. — Я люблю тебя, отец! — тихо прошептала она.
— Я тоже люблю тебя, девочка, — он прижал дочь к груди и поцеловал в макушку. Потом отпустил и встал. — Мне нужно работать, — мягко произнёс он. — А тебе стоит пойти погулять хоть немного.
— Да, я пойду, — Кристина улыбнулась, покорно кивнув.
— Если что-нибудь понадобится — я буду в лаборатории, — напоследок заметил Джеймс и скрылся в дверях.
Кристина встала с кровати и потянулась. Но тут же охнула, схватившись за живот. Ребёнок внутри неё неожиданно взбрыкнул ножкой.
— Чёртово отродье! — прошипела принцесса, с ненавистью взглянув на живот. — Лучше бы ты сдох там!..
Она схватила со стула кофточку и выскочила в сад. Увидев у ворот Ирвина, она развернулась и пошла по тропинке в другую сторону. Дошла до фонтана, остановилась и присела на бортик. Однако через минуту Ирвин сам подошёл к ней.
— Что тебе надо? — не успел он раскрыть рот, хмуро бросила Кристина, демонстративно глядя в сторону.
— Хотел спросить, как у тебя дела, — невозмутимо откликнулся Исполнитель.
— А тебя это так волнует? — фыркнула она, не в состоянии объяснить самой себе собственную агрессию.
— Кристина, послушай…
— Хватит! — она выставила вперёд руку, прервав его на полуслове. — Я обойдусь без твоего участия и твоих советов, Ирвин! — резко оборвала она. — Можешь не утруждать себя больше! И забудь, что я когда-то наговорила сдуру! — она поднялась с намерением уйти, но Ирвин преградил ей путь.
— Сначала послушай то, что я скажу, — спокойно повторил Исполнитель. — Тебе это может оказаться полезным, — и так как Кристина молчала, он продолжил: — Ребёнок, которого ты носишь, будет расти очень быстро. Он — Истинный, а значит, ему хватит пары месяцев, чтобы полностью сформироваться. Прошло уже более половины срока, поэтому будь готова к тому, что он скоро появится на свет. И если хочешь чувствовать себя нормально, принимай двойную дозу энергии. И береги себя — тебе понадобятся силы, чтобы справиться с этим.
— Спасибо, я всё учту, — съязвила Кристина и погладила себя по животу. — Бедная маленькая тварь уже просится на свет?.. — протянула она приторно-ласковым голоском. — Это хорошо. Чем быстрее родится — тем скорее сдохнет! — закончила она с яростью и, развернувшись, зашагала в сторону ворот. Ирвин проводил её хмурым задумчивым взглядом и, вздохнув, направился в дом.
Кристина вышла на берег и медленно побрела вдоль узкой полосы пляжа. Прошло около получаса, когда она заметила человека, идущего ей навстречу. Кристина замерла. Потом огляделась. До виллы было около километра, поэтому уходить не имело смысла. Она продолжала стоять до тех пор, пока незнакомец не приблизился.
— Кристина? — немного удивлённо спросил он, внимательно рассматривая принцессу. — Не ожидал тебя здесь встретить.
— Кто ты такой? — холодно поинтересовалась та, разворачиваясь и направляясь к дому.
— Ах, прости, забыл представиться, — спохватился незнакомец. — Меня зовут Ричард. Я — Повелитель Античерты.
При упоминании Античерты Кристина побледнела, и её зелёные глаза наполнились ненавистью. Не ответив, она прибавила шаг.
— Кристина, — вновь окликнул её Повелитель. — Я бы хотел поговорить с тобой…
— Иди к чёрту! — дрожа от бешенства, выдохнула она, даже не обернувшись.
До виллы оставалось ещё полпути, когда рядом с принцессой внезапно появился Ирвин.
— Ты в порядке? — тут же спросил он, но она не ответила. Просто продолжила свой путь. Ричард остановился и устало взглянул на Исполнителя.
— Я пришёл к Джеймсу, — объяснил он своё присутствие.
— Со вчерашнего дня соскучились, сир? — ледяным тоном съязвил Исполнитель.
— Это тебя не касается, — Ричард нахмурился и, больше не говоря ни слова, направился к дому, в котором только что скрылась принцесса.
— Я доложу о вас, сир, — помедлив, буркнул Ирвин и, взлетев, вскоре опустился на крыльцо виллы и исчез за дверью.
Он тут же отправился в лабораторию. Увидев его, Джеймс вопросительно взглянул ему в глаза.
— В чём дело, Ирвин?
— Сир, Ричард опять здесь. Он подкараулил Кристину на берегу и хотел с ней поговорить…
— И что, поговорил? — Джеймс помрачнел.
— Не успел. Но это не кажется вам странным?
Повелитель не ответил. Он вздохнул и несколько секунд молчал, о чём-то размышляя.
— А что ты об этом думаешь? — наконец спросил он.
— То же, что и вы, я полагаю, — тон Ирвина стал холодным. — Ричард — Наблюдатель. Он прибыл в Реальность с целью наблюдения за Кристиной и её ребёнком. И за вами, разумеется. Вполне возможно, что ему поручено заполучить образец энергии, с которой ребёнок появится на свет… Предупреждаю, сир: Ортиоксу это не понравится. Очень не понравится!.. Ричард подставит вас под удар! И Кристину тоже!..
— Ладно, пойду поговорю с ним, — поразмыслив ещё секунду, Джеймс направился к дверям.
* * *
— Зачем ты пришёл? — едва увидев Ричарда на пороге, тут же спросил Повелитель. Он не дал ему войти в дом. Вместо этого вышел сам и быстро пошёл по тропинке к берегу. Ричард двинулся за ним.
— Я думаю, ты уже понял, зачем я здесь, — как только они отошли на приличное расстояние, заговорил Ричард. — Джеймс, мне нужна твоя помощь… Точнее, она нужна Отцу.
— Помощь в чём? — Повелитель остановился и взглянул в глаза собеседника.
— Нужно срочно узнать код энергии ребёнка, которого носит Кристина. Дело в том, что код может содержать не только энергию Тёмного Мира. Он может быть двойным или даже тройным! Понимаешь, что это значит?.. Ребёнок может оказаться носителем сразу трёх энергий! Он будет сильнее любого из нас, и тогда его ни в коем случае нельзя отдавать Ортиоксу!
— Я видел его код, Ричард, — Джеймс покачал головой. — Там только отрицательные значения.
— А ты уверен? — Ричард прищурился. — Ты уверен, что видел весь код, Повелитель?
Джеймс хотел ответить, но вдруг смысл слов Ричарда заставил его задуматься. Он помрачнел и долго молчал, прежде чем заговорил вновь.
— Если ты прав, значит, Ирвин меня обманывает, — наконец, глухо произнёс он. — Ты хочешь, чтобы я начал сомневаться в его преданности?.. А тебе известно, что Ирвин неоднократно спасал мне жизнь?.. Что он мой друг, Ричард?!
— Я ничего не утверждаю, Джеймс, — примирительно заметил Повелитель Античерты. — И не стараюсь вас поссорить. Я просто прошу помочь… Код ребёнка может быть частично скрыт. Пожалуйста, проверь ещё раз!
— Если я просто попытаюсь, я подвергну жизнь Кристины опасности.
— Да, но никто не просит делать это сейчас! Ты можешь обследовать ребёнка после его рождения. Тогда Кристине уже ничего не будет грозить.
— Какой в этом смысл, если, как ты говоришь, код ребёнка скрыт?
— Если ты позволишь мне присутствовать, я помогу тебе разобраться, — совсем тихо предложил Ричард. — Отец рассказал мне, как вычислить скрытый код… Джеймс, пойми, если ребёнок с тройным кодом попадёт к Ортиоксу, он сделает из него самого сильного Повелителя во Вселенной. И тогда здесь будет править Тьма, а не Высший Разум. Равновесию и всему миру придёт конец. Мы должны быть уверены, что Нерождённый не представляет угрозы.
— Допустим, у него действительно окажется тройной код — что тогда? Как ты собираешься помешать Ортиоксу его забрать?
— Тройной или двойной код означает, что ребёнок не принадлежит Ортиоксу, Джеймс! Он рожден в этой Вселенной, а значит, изначально принадлежит Высшему Разуму, и Ортиокс не сможет предъявить на него права! Теперь ты понимаешь?.. Теперь ты поможешь мне?
— Мне нужно подумать, — после некоторой паузы холодно заметил Джеймс.
— Хорошо, подумай, — Ричард не очень радостно, но всё же кивнул. — Только, пожалуйста, не торопись обсуждать это с Ирвином. Я ни в чём его не обвиняю, но лучше будет, если этот разговор останется между нами. Так просил Отец, Джеймс.
— Ладно, я понял.
— Тебе уже известно, когда начнутся роды?
— Через шестнадцать дней.
— Позволишь мне прийти?
— Посмотрим, — уклончиво ответил Джеймс. — Приходи через две недели в полдень, прямо сюда. Тогда и решим.
— Договорились, — Ричард склонил голову и тут же исчез за границей серебряной Черты.






Количество отзывов: 0
Количество сообщений: 0
Количество просмотров: 5
© 18.01.2023г. Светлана Фетисова
Свидетельство о публикации: izba-2023-3473960

Рубрика произведения: Проза -> Фэнтези










1