Стихи
Проза
Разное
Песни
Форум
Отзывы
Конкурсы
Авторы
Литпортал

Вирус Тирлоков. Глава 318+


­­Глава 3. Инстинкт хищника
— Ты ведь не отправишь Кристину за Черту, правда? — спросила Санта у Повелителя после того, как тот кратко описал ей свой разговор с дочерью.
— Я ещё не решил, — хмуро отозвался Джеймс. — Но у неё есть немного времени, чтобы доказать мне, что ей можно верить. Я сегодня отправляюсь обратно на Юнону и очень надеюсь, что к моему возвращению сюда меня не будет ждать очередной сюрприз.
— Джеймс, я обещала Кристине поговорить с тобой, но не знаю, может, лучше потом…
— Я знаю, о чём ты хочешь поговорить, Санта, — кивнул Повелитель, переводя взгляд на сиреневые гардины на окнах.
— И… что ты скажешь? — она затаила дыхание, чувствуя, как её сердце вот-вот выскочит из груди.
— Скажу то же, что и сказал до этого. Я приму решение, когда вернусь. А сейчас извини, мне нужно закончить кое-какие дела здесь, — он отвернулся от Санты и, больше не говоря ни слова, вышел из комнаты.

Ирвин был на берегу океана, когда Повелитель вновь разыскал его. Едва взглянув на Джеймса, слуга сразу понял, что настроение у того ужасное.
— Сир? — Ирвин склонил голову.
— Я возвращаюсь на Юнону, — коротко бросил Джеймс и добавил: — вернусь через неделю.
— Да, сир.
— Ты ещё не сказал мне, как дела у Эдварда, — напомнил он.
— Принц пока не выполнил работу, Повелитель. Он собирается с силами…
— Так я и предполагал, — Джеймс вздохнул, помрачнев ещё больше. — Передай ему от меня, чтобы к моему возвращению вся работа была сделана. Иначе он тоже отправится за Черту.
— Я передам, — Исполнитель вновь склонил голову. — Так вы решили отправить Кристину за Черту, сир? — уточнил он.
— Да. Но окончательное решение я приму позже, — сказав это, он взлетел и тут же скрылся в облаках.
Ирвин ещё немного побродил по берегу, обдумывая всё, что произошло за эти дни и реакцию на это Повелителя. После чего он отправился к Санте.
На этот раз он даже не постучал — просто вошёл в её комнату.
— Ирвин? — Санта чуть побледнела при его появлении, но тут же взяла себя в руки. — У тебя дело ко мне?
— Нет, — он коротко качнул головой. — Я пришёл напомнить тебе наш договор, Санта, — холодно произнёс Исполнитель, подходя к ней.
— О чём ты? — её сердце ёкнуло, и по телу пробежала липкая, удушливая волна подсознательного страха. Она невольно попятилась.
— Не бойся. Я не собираюсь тебя убивать, — наблюдая за ней, хмыкнул Ирвин.
— Я и не боюсь, просто… — Санта осеклась, натолкнувшись на его внимательный взгляд. — Может, ты выразишься определённее? — поспешно добавила она. — Мне кажется, я никаких договоров пока не нарушала.
— Всё правильно. Поэтому тебе нечего пока бояться, — он кивнул. — Так что перестань трястись и выслушай меня.
— Хорошо, — она глубоко вздохнула и устроилась в кресле, жестом предложив Исполнителю последовать её примеру.
Ирвин проигнорировал её приглашение. Он остался стоять, продолжая сверлить её холодным взглядом.
— Санта, предупреждаю тебя в последний раз, — наконец заговорил Исполнитель. — У тебя не получится, ни под каким предлогом, расстаться с Джеймсом. Помнишь, что я сказал тебе однажды?.. Если предашь Повелителя — я превращу твою жизнь в ад. И я это сделаю, Санта, не сомневайся.
— Ты предупреждаешь меня из-за того, что я хотела…
— Ты хотела уйти, — подсказал Ирвин.
— Да, но это… совсем не то, что ты подумал! — побледнела Санта. — Я люблю Джеймса и не собираюсь его бросать! Я только хотела…
— Ты хотела уйти! — резко повторил Исполнитель и его пепельные зрачки полыхнули зловещей сталью. — Ты хотела нарушить договор, Санта!
— Ирвин, послушай…
— Мне не нужно объяснений! — он поднял руку, заставляя её замолчать. — И для меня не важно, любишь ты Повелителя или нет. Не важны причины, по которым ты собиралась сбежать. Я тебя предупредил, Санта!
— Я только хотела помочь Кристине! — выкрикнула она в отчаяние.
— Кстати, о Кристине… — невозмутимо кивнул Исполнитель. — Думаю, для твоей дочери было бы спокойней, если бы ты не делилась с ней подробностями нашего с тобой знакомства, девочка, — проговорил он, прожигая её ледяным взглядом. — Не стоит использовать меня в качестве страшилки, чтобы её образумить. Тем более, что тебе прекрасно известно, что я никогда не причиню ей вреда. Если же тебе опять захочется кого-то попугать, то лучше попроси меня об этом, Санта. Я сделаю это гораздо эффективнее, вот увидишь, — сказав это, он направился к дверям.
— Ирвин, подожди! — она бросилась за ним, не давая ему уйти.
Исполнитель остановился и обернулся к ней.
— У меня много дел, Санта, — сказал он холодно.
— Извини меня! — выдохнула она, нерешительно коснувшись его руки. — Ты прав, я не должна была ничего говорить Кристине! Это было так давно, когда она была ещё маленькой. Я не думала, что она запомнит… Прости, я не хотела тебя подставлять!.. Не хотела, чтобы она тебя боялась…
— Ты и сама меня боишься, — хмыкнул он чуть насмешливо, — Вон, побелела вся как полотно… — он поднёс свою ладонь и тихонько коснулся её лица.
— Просто ты всё время меня пугаешь, — всхлипнув, призналась Санта.
— Я должен поддерживать форму, — он вдруг улыбнулся. — А ты должна слушать меня, а не пугаться. И ещё всё время помнить о том, что если бы я хотел причинить тебе зло — я бы уже сделал это, — закончил он разговор и скрылся в дверях.
* * *
— Ирвин! — Кристина постучала и робко заглянула в лабораторию. — Ты очень занят?.. Можно войти?
Исполнитель поднял взгляд от монитора и коротко кивнул. Кристина вошла в комнату, прикрыла дверь и неловко замерла перед Исполнителем.
— Я пришла извиниться, — наконец, выдохнула она, набравшись храбрости. — Это была самая дурацкая затея в моей жизни! Пожалуйста, прости меня, Ирвин!.. И ещё… Спасибо тебе!.. За то, что не убил и меня вместе с ней… — она опустила голову, дожидаясь его приговора. Но Исполнитель молчал. Кристина подняла голову и увидела, что он снова повернулся к монитору. — Ты ничего не скажешь? — спросила она озадаченно.
— Звучит не слишком убедительно, — он пожал плечами.
— Что ты хочешь? — сдавленно выдавила она. — Чтобы я бросилась к тебе в ноги и умоляла?
Ирвин вновь обернулся и устало посмотрел ей в глаза.
— Я хочу понять, почему ты себя так ведёшь, — наконец, произнёс он. — Должно же быть какое-то разумное объяснение, кроме того, что тебе просто скучно?
— Да, наверное, должно быть, — повторила она тихо.
— Может, объяснишь?
— Нет, — Кристина вновь опустила глаза, из которых закапали слезинки.
Тогда Исполнитель встал и, приблизившись, взял её за плечи, заставляя взглянуть на него.
— Что с тобой? — чуть слышно спросил он, вглядываясь в её несчастное личико. — Что случилось, скажи?.. Что происходит, девочка?
— Не спрашивай! — выдохнула она, отворачиваясь от его взгляда и пытаясь высвободиться из крепких рук.
— Может, дело в том парне?.. В том, что был с тобой в баре тогда? — предположил Исполнитель. — Ты в него влюбилась и теперь боишься за него, да?
Она замотала головой и поникла в его руках.
— Ладно, — наконец, кивнул Ирвин, поняв, что так он ничего не добьётся. — Тогда иди, девочка, — он выпустил её из своих рук и вернулся к работе.
Кристина бросилась к дверям.
* * *
Было ясное солнечное утро. Океан тихо шелестел набегающими волнами, бросая их на золотой песок. Эдвард брёл по берегу, любуясь разноцветными бликами на воде и вдыхая свежий солоноватый бриз. Его лицо было задумчивым и измождённым, словно принц не спал несколько ночей подряд. Ирвин долго наблюдал за ним из окна, потом покачал головой и тоже отправился на берег.
— Вы почему здесь, принц? — приблизившись к Эдварду, спросил он. — Ваш отец просил передать, чтобы вы выполнили свою работу до конца недели. Иначе он грозится отправить вас за Черту.
— Ладно, ты передал. Это всё? — буркнул Эдвард, даже не повернув головы.
— Если вы не хотите выполнять свою работу, почему не сказали об этом Повелителю прямо?
— Это тебя не касается! Я сам разберусь с отцом! — огрызнулся принц, в ярости обернувшись. — Не лезь не в своё дело, Ирвин!
— Моё дело проследить, чтобы приказы Повелителя выполнялись в точности, — холодно поправил слуга. — А если кто-то не желает их выполнять, я должен его заставить. Так что вам выбирать, принц: сами вы исполните приказ или с моей помощью?
— Интересно посмотреть, как ты будешь меня заставлять! — язвительно усмехнулся Эдвард, разворачиваясь и готовясь к драке.
— Это не слишком разумно, принц, — Ирвин тяжело вздохнул, покачав головой. — Неразумно провоцировать соперника, который заведомо сильнее вас.
— Ты струсил?
— Нет. Просто я не дерусь с детьми.
— Я не ребёнок!
— Неужели? — хмыкнул Исполнитель презрительно. — Что ж, тогда у вас есть ещё пара дней, чтобы доказать это.
— Я докажу тебе прямо сейчас! — рявкнул принц и бросился в драку.
— Мама, смотри! — вскрикнула Кристина, подзывая Санту к окну и указывая ей на полоску пляжа, где Эдвард нападал на Ирвина.
— О боже! — ахнула Санта, едва увидев, что происходит, и бросилась к дверям. Кристина, недолго думая, ринулась за ней. Однако прежде, чем они добежали, драка уже закончилась. Несколько раз уклонившись от ударов принца, Ирвин поймал того за шкирку и швырнул в океан. Эдвард улетел метров на двести и с шумом плюхнулся в воду. Ирвин же развернулся и спокойно направился в дом.
— Эдвард! — Санта шагнула было к сыну, когда тот, отплёвываясь, насквозь мокрый, вылезал на берег.
— Не надо! — Кристина удержала её, ухватив за локоть. — Пусть сами разбираются.
* * *
Эдвард до боли в глазах всматривался в темноту, поджидая того, чьё имя фигурировало в проклятом списке Исполнителя. Этот человек был маньяком, выслеживающим своих жертв по тёмным переулкам и превращающим их тела в месиво из крови и костей. Он убивал просто так, забавы ради. Убивал, чтобы прославиться, чтобы войти в историю как самый неуловимый преступник нынешнего века. Его искали уже много лет, но безрезультатно. Поэтому его и занесли в этот список. И он был там последним.
Двадцать шесть человек, записанные перед ним, уже были мертвы. Принц ненавидел их только за то, что они заставили его убивать. Ненавидел яростно, безумно, безгранично. Ненавидел себя, но ещё больше Ирвина. От нестерпимого чувства унижения кружилась голова и темнело в глазах. Едва скинув с себя мокрую одежду сегодня утром, принц бросился убивать. Он уже не помнил, как покончил с первой жертвой, со второй, третьей. Все они слились для него в один сплошной кошмар, и у каждой из этих жертв было лицо Исполнителя. Эдвард чувствовал, что не сможет остановиться, пока не покончит со всеми. Как и не сможет потом начать вновь, если сейчас остановится. Поэтому, он продолжал неподвижно стоять напротив дома и ждать. Ждать, пока этот человек не отправится на свой кровавый промысел. Заходить к нему в квартиру было нельзя. Он жил не один, и тогда нужно было бы убить всех. Впрочем, принца сейчас не могло остановить даже это. Все эмоции, кроме эмоций хищника, выслеживающего свою добычу, у него просто исчезли. Все мысли, кроме одной, навязчиво крутившейся в голове, пропали. И эмоции и мысли сейчас были подчинены только одному желанию — убивать.
В доме одно за другим погасли окна. И вот Эдвард увидел его. Человек вышел из дверей и поплёлся вдоль по переулку, притворяясь калекой. Он опирался на палку и сильно хромал, время от времени останавливаясь, чтобы оглядеться по сторонам. Дойдя до остановки, он сел на автобус и долго ехал до центрального парка. Там пересел на другой автобус и добрался до одного из спальных районов на другой стороне города.
Выйдя из автобуса, человек быстро растворился в общем потоке людей, затемно возвращавшихся домой. Потом свернул в глухой проулок и снова тяжело захромал, шаркая и спотыкаясь на каждом шагу. Эдвард тенью следовал за ним, ни на миг не выпуская из виду. Но вот в переулке показалась хрупкая фигурка молоденькой девушки, возвращающейся откуда-то в поздний час. Она торопливо пересекла улочку, спеша поскорее выбраться на освещённую людную площадь. Тут человек громко застонал, выронил палку, споткнулся и грохнулся на мостовую. Девушка замедлила шаг, растерянно огляделась и, не найдя помощи, бросилась к калеке. Она присела, взяла его под локоть, пытаясь приподнять и поставить на ноги. В руке человека мелькнуло лезвие. Эдвард больше не раздумывал. Молниеносно оказавшись рядом, он схватил валявшуюся рядом палку и с чудовищной силой вонзил её калеке в глаз. Хрустнули кости черепа, человек несколько раз дёрнулся и затих.
Прошло несколько секунд прежде, чем Эдвард вспомнил про девушку. Он поднял голову и увидел её округлившиеся от ужаса, карие глаза и белое как мел лицо. Мгновение они смотрели друг на друга, потом она вскрикнула, попятилась и бросилась бежать. Принц бросился за ней, повинуясь всё тому же инстинкту хищника, который не должен упустить свою жертву. Он нагнал её слишком быстро и, сбив с ног, прижал к земле.
— Нет! — выдохнула она, стуча зубами от ужаса. — Не убивайте! Пожалуйста! Не надо!.. — она пыталась ползти, но лишь судорожно дёргалась, словно пришпиленная к бумаге бабочка.
Эдвард держал её за шею, внимательно рассматривая, словно впервые так близко видел человека. Она всё умоляла его и почти уже задыхалась, когда в переулок вдруг вошла большая компания молодых людей. Они были ещё далеко и не могли разглядеть ни Эдварда, ни его жертвы, но их громкие голоса заставили принца очнуться и вспомнить, где он находится. Выпустив шею незнакомки, он закрыл ей ладонью рот, подхватил на руки и взмыл в небеса.
* * *
Ирвин следил за Эдвардом через информационное поле и видел всё на экране большого монитора, скрытого в стене. Он видел, как принц убивал, как преследовал девушку и как перенёс её в один из домов Повелителя. Выключив монитор, Ирвин встал и зашагал по комнате, обдумывая ситуацию.
То, что Эдвард сорвался и был сейчас неадекватен, не оставляло сомнений. Его гордость настолько затмила рассудок, что не оставила места ничему, кроме жестокости. Вмешаться сейчас означало навсегда подорвать его психику. Нет, лучше всего дать ему время, чтобы успокоиться и самостоятельно разобраться в своих порывах. Поэтому Ирвин решил не вмешиваться и не сообщать пока Повелителю о гостье в его доме. Не стал он и возвращать принца домой. Главным сейчас было то, что работа выполнена, а Эдвард в безопасности. Всё остальное могло подождать.

Через два дня вернулся Джеймс.
Ирвин встретил его на пороге, взял плащ и тут же принёс на подносе бокал Эльфониака.
— Я приготовил вам чистую одежду, сир. И сейчас сделаю ванну. Потом будете ужинать, — проговорил он, помогая Повелителю снять сапоги.
— Прежде скажи, как дела?
— Всё хорошо, сир. Ничего такого, что не могло бы потерпеть до того, как вы поужинаете и отдохнёте, — спокойно доложил Исполнитель, ставя перед Джеймсом чашку с кофе. — Я сделаю ванну, — повторил он, скрываясь в дверях.
Джеймс откинулся на спинку кресла и закрыл глаза. Он только сейчас понял, как устал. Энергетические поля Юноны подобно вампирам высосали из него всю энергию, так что ему едва хватило сил, чтобы самостоятельно добраться до Земли. Теперь Эльфониак быстро восстанавливал потерянные жизненные силы, и Повелитель чувствовал, как потихоньку приходит в себя. Ни Санты, ни его детей не было сейчас в гостиной. Ирвин приучил их не мешать Повелителю, когда тот возвращается после долгой миссии. Они должны были ждать, пока Джеймс сам их позовёт или навестит. Поэтому встретились все только за столом, во время ужина. Джеймс, разумеется, заметил, что за столом нет Эдварда, но спрашивать ничего не стал. Он дождался, пока все разойдутся, и только потом вопросительно взглянул на Ирвина.
— Теперь ты уже не отвертишься, — беря сигарету, заметил он. — Давай рассказывай.
— Сир, как я уже сказал, здесь всё хорошо. Все ваши указания исполнены, никаких особых происшествий не случилось.
— Так Кристина вела себя хорошо? — Джеймс недоверчиво прищурился.
— Да, сир. Она вообще никуда не выходила. Только гуляла с Сантой вдоль побережья и…
— Она извинилась? — перебил Джеймс.
Ирвин кивнул.
— А что Санта?
— Я думаю, она больше не хочет никуда уезжать, — помедлив, ответил Исполнитель.
— Ты опять угрожал ей, — сразу понял Джеймс и нахмурился. — Зачем, Ирвин?
— Я не угрожал ей, Повелитель. Мы просто обсудили целесообразность их с Кристиной затеи. И Санта согласилась, что теперь нет смысла куда-то убегать. Тем более, ей и самой эта идея была не по душе. Санта хотела поговорить с вами только из-за Кристины, которая просила её об этом.
— Ты в этом уверен? — Джеймс не спускал со слуги цепкого взгляда.
— Конечно, уверен, сир, — Ирвин спокойно склонил голову.
— Хорошо, теперь рассказывай про Эдварда.
— Принц справился с работой, которую вы ему поручили, Повелитель, — доложил слуга.
— Это я уже понял. Меня интересует другое.
— Что конкретно, сир?
— Хочется узнать, что ты с ним сделал, — Джеймс насмешливо прищурился. — Тоже припугнул его Бэром?
— Нет, сир, ничего такого.
— Тогда почему, оставив на неделю свою семью на твоём попечении, я возвращаюсь и не могу их узнать? Почему дочь, с которой я не мог справиться годами, за неделю становится шёлковой? А сын вдруг находит в себе силы превратиться в мужчину?.. Нет, Ирвин, тебе всё же придётся рассказать мне тайну твоих манипуляций. Иначе, я не поверю, что ты гений.
— Никакой тайны здесь нет, сир, — Исполнитель невозмутимо покачал головой. — Я сказал вашему сыну, что буду вынужден заставить его выполнять приказы, если он не выполнит их сам.
— Так-так, уже ближе, — Джеймс кивнул. — И что было потом?
— Эдвард захотел узнать, как я буду его заставлять. Ну, я ему и продемонстрировал.
— И каким образом?.. Не тяни, Ирвин. Рассказывай самое интересное!
— Принц кинулся в драку, а я… выбросил его в океан. Вот и всё.
— Значит, подмочил его репутацию? — хмыкнул Повелитель, качая головой. — Действительно просто. И почему я до этого не додумался?
— С вами бы это не сработало, сир. Вы — Повелитель. От вас мальчик бы всё стерпел, но только не от меня.
— Да, с твоей логикой не поспоришь, — вздохнул Джеймс, снова нахмурившись. — Но ты хоть представляешь, как он теперь тебя ненавидит? — чуть слышно спросил он.
— Это неважно. Главное — результат.
— Ирвин, ты конечно, мастер ставить мозги на место, в этом нет сомнения. Но знаешь, что мне не нравится? То, что ты позволяешь моим детям считать, что они выше тебя. Ты всё время ставишь себя под удар, пытаясь научить их уму-разуму. А ты ведь Истинный. И, без преувеличения, самый опасный Истинный во Вселенной. Эдвард этого пока не понимает. Кристина тоже. Они играют в свои игрушки, не представляя, с кем, в сущности, имеют дело.
— И это вас беспокоит, сир?
— Да. Потому что однажды тебе может надоесть их детское высокомерие, и ты решишь, что игры кончились.
— Вы действительно считаете, что я принимаю всерьёз все их глупости, сир? — усмехнулся Ирвин. — Что моё самолюбие страдает от высокомерия неразумных детей?
— Сейчас, может, и нет, но в дальнейшем…
— Сир, как вы правильно заметили, я — Истинный, — спокойно перебил его Исполнитель. — Этого никто не изменит, а значит, не изменится и мой статус во Вселенной. Я всегда буду знать, кто я. Так же, как и вы будете это знать. Я могу позволять или не позволять Эдварду считать себя выше — это ведь не важно. Однажды он поймёт разницу и сделает это сам. Мне незачем ему что-то доказывать.
— И тебя не волнует, что Эдвард считает тебя врагом? — напрямик спросил Повелитель.
— Главное, сир, что я его врагом не считаю, — глядя Джеймсу в глаза, проговорил Ирвин. — И не буду считать никогда. Так же, как и Кристину.
— Ты даёшь мне слово? Обещаешь, что никогда не тронешь их, что бы ни случилось?
— Конечно, обещаю, — Исполнитель уверенно кивнул. — Даже не сомневайтесь в этом, сир.
— Спасибо, Ирвин, — чуть слышно произнёс Джеймс, облегчённо вздохнув. — Ты знаешь, где сейчас Эдвард? — после паузы, спросил он.
— Принц в вашем лесном домике, сир.
— В лесном домике? Интересно… И что он там делает?
— Точно не знаю, но, думаю, развлекается.
— То есть? — насторожился Повелитель.
— Эдвард привёл туда девушку, сир. Точнее, принёс. Ту, что должна была погибнуть от рук маньяка. Он её спас, а потом забрал с собой.
— И ты не вмешался?
— Зачем? — слуга недоуменно поднял брови. — Этой девушки в списке живых уже нет. Она, считайте, мертва. А принцу необходимо отвлечься и прийти в себя.
— Прийти в себя, насилуя девчонку?! — Джеймс даже подскочил. — Ты в своём уме, Ирвин?
— Сир, вы не сможете без конца контролировать каждый шаг своих детей, — возразил Исполнитель. — Эдвард исполнил самую тяжёлую миссию в своей жизни и заслужил, чтобы его оставили в покое, хотя бы на время. Дайте ему право самому разобраться в том, что плохо, а что хорошо. Иначе это разовьётся в протест так же, как это случилось с Кристиной.
— Но ты хоть представляешь, что он может сделать с бедной девочкой в таком состоянии?!
— Сир, она уже мертва, — холодно повторил Исполнитель. — Её вообще не должно быть. Сделает с ней что-то Эдвард или нет — это его выбор и ему с ним жить. Ему за него отвечать. Не вам!.. И не мне!..
— Хорошо, — после долгого раздумья, Джеймс всё же кивнул. — Я не буду вмешиваться в его жизнь, если он не начнёт делать глупости. Посмотрим, что будет. Дадим ему пару дней.
— Это разумно, сир, — Ирвин соглашаясь, склонил голову.






Количество отзывов: 0
Количество сообщений: 0
Количество просмотров: 5
© 16.01.2023г. Светлана Фетисова
Свидетельство о публикации: izba-2023-3472394

Рубрика произведения: Проза -> Фэнтези










1