Стихи
Проза
Разное
Песни
Форум
Отзывы
Конкурсы
Авторы
Литпортал

Хранители переходов


­

ХРАНИТЕЛИ ПЕРЕХОДОВ
Марьянка-маленькая ведьма.
Смеркалось. Шум прибоя, и ветер листья гнал.
Вот было небо голубое, но поздний час настал.
Сверчки запели, мотыльки, как стая резвых псов рванулись к свету,
и стихи я тут же написал…
Село мирно спало. Лишь ветер шевелил листья над крышами домов. Свисали ветки озябшими сосульками, иногда стучали в плотно закупоренные окна. Осень ворвалась в природу. Сначала легким ветерком, но с каждым днём температура понижалась, иногда накрапывал дождь. Особенно это чувствовалось по ночам. Эта ночь не была исключением. Стихли звуки, в хатках погасли лампадки. Народ после тяжелого трудового дня укладывался спать. Не спал только уличный бродяга кот Енот, который вышел на охоту помышковать.
Заблуждение, что коты видят в полной темноте, должен быть какой-то проблеск света, чтобы кот хорошо ориентировался в темноте. Вот и сейчас из-за туч вышла ущербная луна. Кот Енот пробирался сквозь заросли кустарника, едва не ободрав шерсть о колючки тёрна. Он шел на пригорок на краю села, который приметил ещё с утра. Вдруг кот почувствовал опасность, шерсть встала дыбом, и он быстро прошмыгнул под какое-то упавшая дерево. В отблесках Луны среди ночи появилась ещё более темная тень. С каждым мгновением всё более увеличивалась. Уже стал слышен перестук копыт и лёгкий звон сбруи. Всадник на коне быстро приближался к спящему селу. Повеяло замогильным холодом и слепящим ужасом. Кот забыл про свое намерение помышковать, рванул со всех ног прямо в поле. Ветер свистел в ушах, но он в панике даже не думал останавливаться. Тем временем всадник въехал в село. Дворовые собаки сначала громко залаяли, но потом заскулили и поджав хвосты спрятались по будкам.
Всадник потихоньку выехал на центральную улицу в селе. Луна осветила лицо наездника, если кто увидел бы, то он отшатнулся бы в ужасе. Лицо всадника было как у высохшей мумии. Плащ развевался на ветру, всадник как будто принюхивался окружающей обстановке. В селе повисла звенящая тишина. Все люди знали зачем он приехал. Они старалась сидеть тише воды, ниже травы. Дело в том, что один раз в 5 лет черный колдун приезжал в село и требовал одну девочку которой исполнилось 10 лет. Жители деревни были сильно запуганы, и этому была причина. Один раз они отказались выдавать маленькую девочку, и колдун навел мор на скотину жителей села, также в тот год не уродилась пшеница, и люди начали болеть странными болезнями. Поэтому жители смирились со своей участью и раз в пятилетку колдун забирал девочку. Куда он их забирает, что с ними случается никто не знал и в селе и окрестностях не нашлось ни одного смельчака, который бы предотвратил или хотя бы узнал, что случается с детьми. Колдун сам выбирал ребенка, по случайности или намеренно никто не знал. Но самое главное, чтобы была девочка и ей исполнилось 10 лет.
Давным-давно, может двести, может, триста лет назад жил обычный молодой маг. Никакими выдающимися способностями он не обладал, колдовал по мелочи, охрану на дом поставить, амулет зарядить и так далее. На более могущественное колдовство у него ни сил, ни умений не хватало. Жил он скромно, на краю маленького городка, где снимал у владельца бакалеи небольшую комнатку. Иногда сил у него хватало раскинуть руны, заглянуть в будущее. Но это было не часто, и он старался на это сильно не расходовать свою магическую силу. Да, звали его Дамир, из магической школы его попросили за неуплату, так как родители у него были мещане, богатством не отличавшиеся. Поэтому он свои магические способности пытался развить самостоятельно, иногда покупал редкие книги по магии. Был зимний холодный вечер, Дамир листал старинную книгу, что-то выписывая в свою тетрадь. Свеча тускло горела, капая воском на стол.
Магических ламп у него не было, да и свечей осталось полторы штуки. Он уже вторую неделю жил в долг у бакалейщика. А тот уже на него начинал косо поглядывать, надеясь, что в скором времени он расплатится. Заказов не было, настроение также было тоскливое, ничего не радовало, да и в изысканиях продвижений не было никаких. Вдруг раздался стук в дверь:
— Кто там? — удивлённо сказал Дамир, в это время он никого не ожидал. Открылась дверь и вместе с холодом вошла фигура человека с накинутым капюшоном. Капюшон откинулся и показалось прекрасно девичье лицо с чёрными как смоль волосами. Дамир от неожиданности аж ахнул, не зная, что произнести гостье.
— Можно мне присесть? — спросила девушка, и молодой человек, опомнившись, быстро вскочил и придвинул ей стул, прокашлявшись, сказал: — Присаживайтесь, сударыня, чем могу быть полезен? — Девушка села, подула на замерзшие руки и сказала:
— Меня зовут Виолетта, я дочь графа Карского, мне нужна ваша помощь. — Дамир удивлённо выпучил глаза, осознавая, кто перед ним, ведь граф Карский был довольно знаменитой и влиятельный личностью не только у них в городке, но и по всему княжеству.
— Но почему вы обратились ко мне, ведь у вас есть связи и деньги чтобы нанять более могущественного мага, чем я?
— Понимаете, меня насильно хотят выдать замуж за толстого, лысого, мерзкого графа Велика. К тому же он очень стар и на лице у него мерзкие бородавки. Когда он разговаривает, он шепелявит, и слюна разлетается в разные стороны. Я не хочу за него замуж, но отец сказал, что это дело уже решённое, свадьба через 2 недели. Помогите мне, пожалуйста, мне больше некому обратиться, — и сняла кольцо с крупным камнем со своего пальца.
— А чем я могу вам помочь?
— Ну вы же маг, заколдуйте его, убейте, развейте по ветру, ну что-нибудь сделайте, — зарыдала, закрыв лицо руками. Дамир растерялся от женской истерики и попытался успокоить девушку. У него ничего не получилось, рыдания стали еще сильнее.
— Хорошо-хорошо, я вам помогу чем смогу, я постараюсь что-нибудь придумать. Рыдание мгновенно прекратились:
— Не забудьте, у вас две недели, — сказала девушка и как ни в чём ни бывало вышла за дверь. Сказать, что Дамир был удивлён и обескуражен, значит ничего не сказать. Он был просто в шоке от перемены девичьего настроения.
— Ну что ж, ничего не поделаешь, раз назвался груздем полезай в кузовок. И он раскрыл свои книги, начал искать подходящую формулу заклинания. Но как вы знаете, что бывает с недоучками, которые берутся за серьёзные дела.
Бакалейщик внизу сидел и подсчитывал скудную выручку, как вдруг что-то сверкнуло и наверху раздался взрыв. Он подскочил и побежал наверх, а там предстало его взору какая-то чертовщина, стулья, какие-то щепки, листы бумаги, предметы мебели, всё это летало по кругу в комнате, а посреди этой воронки лежало тело молодого мага. Круговерть потихоньку успокоилась, и бакалейщик смог подойти к телу, перевернул его лицом вверх и в ужасе отпрянул. Вместо лица была окровавленная высохшая маска. Он выскочил из комнаты и позвал слугу, приказав тому быстро и по-тихому вынести тело куда-нибудь в лес, чтобы никто не видел, иначе его могли обвинить убийстве. Слуга исполнил что ему приказал бакалейщик, вытащил тело в лес и бросил в сугроб. Молодой маг всё-таки выжил. Хотя отморозил себе руки и ноги, которые впоследствии доставляли ему ощутимую боль. Но вот с лицом ничего поделать не мог, бакалейщик не пустил его на порог, со страхом закрыл перед ним двери, друзей и знакомых у него не водилось.
Ему пришлось скитаться, перебиваешь случайными заработками от пожалевших его людей. Девушка Виолетта вышла замуж за графа Велика и уехала из города, а он нашёл какую-то пещеру в горах вблизи от города и начал там жить, так как его отовсюду гнали, как чумную собаку. Душа его, обозлившаяся на весь мир, с каждым днём чернела и в основном из-за людской злобы он стал чёрным колдуном. Он ставил на себе опыты чтобы убрать уродство со своего лица, но чем дальше он погружался в запрещеную магию, тем сильнее его подчиняло черное зло.
Он нашёл способ снимать уродство с лица на некоторое время, а для этого нужно было жертвоприношение юной и чистой девочки, у которой он выпивал душу. Он долго не оставался на одном месте, так как люди начинали бунтовать и за ним стали охотиться. Поэтому он старался селиться вблизи небольших деревень и сел, жителей которых насмерть запугивал.
Тем временем кот Енот будто летел над полем, ничего не замечая. Внезапно его ошарашила мысль, что вдруг колдун пришёл за его подружкой детских игр Марьянкой. Это было чистая и весёлая девчонка, которая единственная относилась к коту бродяге с любовью и лаской. Марьянка была седьмым ребенком в семье пахаря трудяги. Отец целыми днями пропадал в поле, а мать со старшими детьми управлялась по хозяйству. Семья жила бедно, но дружно. Марьянка была самым младшим ребенком и все ее очень любили за ее весёлый непоседливый характер. Она была как заводная юла, отец звал Марьянка — егоза. Она с сельскими ребятишками, когда не были заняты по дому, всё время сбегала или в лес, или на речку. Рыжие веснушки на милом лице как будто озаряли всё вокруг бликами солнца, кудрявые волосы цвета спелой пшеницы, большие зелёные глаза над курносым носиком. В глазах всегда сверкали озорные искорки, будто луч солнце отражался от зелёной воды местной речки названием Светлая.
Марьянка всегда была заводилой среди местной ребятни. Куда-нибудь пойти в лес за грибами или ягодами, или просто нарвать цветочков лесных на какой-нибудь полянке. Также во многих детских играх ей не было равных. Как она познакомилась с котом Енотом? Однажды она пошла в лес за грибами и вышла на полянку, где стояла одинокая избушка. Как в старых сказках в избушке жила ведьма. Но ведьма была не злая. В селе и окрестных деревнях величали ее Настя Знахарка. Помогала людям от разных болезней, лечила травами и разными отварами, никогда не делала зла людям, никакими приворотами-отворотами не баловалась ее не то, что боялись, но немножко осторожничали в общении с ней. Всё-таки ведьма хоть и знахарка. Поэтому настороженность в душах людей было закономерна. Как у всякой уважающей себя ведьмы у Насти жил кот. Звали его Енот. Кот был рыжий с белыми лапками и белым же воротничком. Настя нашла его ещё на сельской дороге маленьким котенком, грязным, замызганный с больными глазами. Она взяла его к себе домой в избушку, искупала, накормила и вылечила ему глазки. С тех пор он так и прижился у Насти.
Это был совсем обычный кот, но с необычными способностями. Настя научила Енота общаться телепатически. Это у неё получилось не сразу, путем долгих тренировок. Кот мог выполнять мелкие поручения Насти. Найти какую-нибудь травку в лесу, ягоды разыскать, благодаря своему нюху и природному чутью, узнать новости в окрестностях. Так же они общались, когда Насте было скучно. Коту исполнилось всего 2 года, он был еще молод. Поэтому любил поиграться клубочком из ниток, погонять по полу упавшие предметы. Еще он как все коты любил подремать на лавке, одним глазом наблюдая как Настя готовит свои отвары. Так же как все коты, он любил поохотиться на мышей. Они же осенью подбирались поближе к селу, где было тепло и корма в достатке.
Однажды Марьянка с подружками пошла в лес за грибами. Было летнее искристое утро после небольшого дождя. Все признаки что урожай грибов превзойдет все ожидания. поэтому девчонки с веселым смехом, шутками- прибаутками отправились в лес. Родители им строго-настрого сказали, чтобы они держались все вместе и далеко в лес не заходили. Ну как всегда случается в погоне за грибами девочки разбрелись разные стороны. Марьянка так увлеклась сбором грибов, что не заметила, как заблудилась. Она начала звать своих подружек, но никто не откликался. Вдруг она услышала какой-то шорох в кустах. Марьянка была не из пугливых, но всё равно застыла на месте. Ей сразу представился огромный медведь, который сейчас вылезет из кустов и наброситься на неё. Вдруг из кустов появился рыжий кот нагло посмотрел ей в глаза, сел среди поляны и начал вылизываться.
— Кис-кис — позвала его Марьянка. Кот глянул на неё и невозмутимо продолжал вылизываться. Марьянка подошла к нему и хотела погладить.
— Ни к чему эти телячьи нежности — мысленно сказал кот. Марьянка от неожиданности как стояла, так и села на траву.
— Ты умеешь разговаривать?
— Да, а ты что думала, что коты только мяукают и лазают по деревьям!?
— Ну вообще-то я так и думала. Извини если чем-то обидела тебя.
— Нет. Я не обидчивый. Ты что здесь делаешь в лесу так далеко от села?
— Да мы с подружками пошли за грибами, я немного заблудилась.
— Да, бывает. Ну что ж, давай я тебе помогу, ты мне понравилась. Пойдем со мной я тебя познакомлю со своей хозяйкой. И развернулся пошел в кусты. Марьянка последовала за ним.
Они шли недолго, пробираясь сквозь кусты, и вышли на другую полянку. Среди поляны стояла небольшая избушка. Из трубы шел дым. Избушка была сделана из обтесанных брёвен и искусно украшена резными узорами. Видать, благодарные жители окрестных деревень постарались на совесть, сделав такую красоту. Кот запрыгнул на крыльцо и шмыгнул в открытую дверь. Через минуту из дверей показалась немолодая женщина лет так 55. Она посмотрела на Марьянку, улыбнулась и сказала:
— Ну заходи дорогая гостья. Добро пожаловать ко мне в дом. — Марьянка неуверенно пошла к дому.
— Заходи, заходи, не бойся я тебя не съем, я добрая — засмеялась хозяйка избушки. Внутри было чисто убрано и очень светло. Возле стены висели вязанки каких-то трав, в углу стоял шкаф, а в нем в определенном порядке располагались какие-то колбочки, судочки, котёлочки. У окна стоял небольшой стол, две лавки. Стол был застелен белоснежной скатертью, а на нём стояла тарелка с пирожками.
— Проходи дорогая присаживайся — сказала хозяйка. — Угощайся пирожками, сейчас чаю заварю. И действительно скоро поспел чай, который пах разными травами и ягодами. Так же хозяйка поставила на стол судочек с желтым прозрачным мёдом. — Меня зовут тетка Настя, а тебя как?
— Марьянка — ответила девочка.
— Угощайся, Марьянка пока, пирожки горячие. — Настя взяла крынку и налила коту молока.
— Спасибо, Енот, что привел к мне такую замечательную гостью. Ну рассказывай, как ты попала в лес и что ты делаешь так далеко от села. Девочка рассказала свою историю, как она пошла в лес за грибами и заблудилась. Благодаря коту она вышла к этой замечательной избушке. Настя засмеялась.
— Да кот у меня очень умный, всё понимает. Правда человеческим языком разговаривать не может, но мысленно общаться я его научила. Марьянка удивлённо подняла глаза от чашки и спросила.
— А вы колдунья? — Настя опять засмеялась, сказала:
— Нет, Марьянка, я не колдунья, я — знахарка и белая ведьма. Многие путают и думают, что колдуньи и ведьмы — это одно и то же. Колдуньи и колдуны они враги рода человеческого, в своей злобе они ненавидят людей и стараются сделать им одни гадости. Я же Белая ведьма, как говорят знающие люди Ведающая мать. Я стараюсь помогать всем страждущим, больным, обучаю, подсказываю молодым девушкам, как добиться счастья в семейной жизни, лечу животных, птиц. Ну и всех, кто в этом нуждается.
— А, понятно — сказала Марьянка. Я о вас слышала в деревне. — Марьянка с удовольствием уплетала пирожки, запивая чаем. — Спасибо большое, что накормили-напоили. Хотите, я вам помогу чем-нибудь по хозяйству.
— Ну время ещё раннее, коли хочешь, сходи с моим котом Енотом за особой травкой, он тебе покажет. В это время кот вылакал всё молоко, потянулся и начал вылизываться.
— Пойдём, Марьянка, прогуляемся — мысленно сказал кот. Марьянка взглянула на него, кивнула головой и пошла за котом. Настя подумала, что в этой девочке что-то есть, раз она свободна общается с моим котом. Нужно проверить. Она достала котелок, развязала какой-то мешочек, насыпала порошок, добавила каких-то травок и залила водой. Поставив на печь, занялась своими делами. Тем временем, Марьянка с котом Енотом углубились в лес. Кот принюхивался к различным запахам, а пахало в лесу разнообразно. Терпкий запах хвои, диких ягод, лесных трав и благоухание различных цветов. Слышно было жужжание пчел, стрекот кузнечиков, пение птиц. Под деревьями кое-где проглядывали шляпки грибов. В траве иногда было видно ягоды голубики, шелестели на ветру кусты малины. Впереди рост большой дуб, а под ним лежала россыпь желудей. Красавица берёза будто бы тянулась ветвями к гиганту. И всюду россыпь цветов разнообразных. Кот Енот повел ее мимо большого дуба. Он шёл, принюхиваясь и вдруг остановился, повернулся к Марьянке и мысленно произнес: «Вот, смотри, кустик с желтыми цветочками, он называется бердяй-трава. Насте она нужна для приготовления какого-то снадобья. Нарви желтых цветочков и сложи в мешочек. Только смотри, пожалуйста, чтобы цветочки были не вялые, а свежие, и старайся не рвать с листьями и корнями».
Марьянка нарвала цветочков и положила их аккуратно в мешочек. «Вот и хорошо» — произнес кот, и они развернулись и пошли к избушке. В лесу слышно было переклички птиц, рядом пролетела стрекоза, где-то завыл волк. Подходя к избушке, они увидели, что Настя встречает их на пороге.
— Ну что, нарвали то, что я просила?
— Да нарвали — сказала Марьянка.
— Ну проходите в дом, вы, наверное, проголодались. Они прошли в дом, на столе уже стояло угощение. Марьянка отдала мешочек Насте и села за стол. -Попробуйте сбитня да пирогов, а тебе, кот, сметанки. Вы у меня молодцы.
Марьянка выпила сбитня, он был на вкус сладко-приторным. Вдруг у неё немного зачесалось все тело, а Настя в это время внимательно наблюдала за ней. Марьянка начала светиться каким-то внутренним светом. Сначала Искорка Света появилась в районе груди и начала разгораться все сильнее и сильнее, через некоторое время она засветилась вся, как будто яркий костер, разбрасывая Искры во все стороны. Кот аж зажмурился от яркого света. У Насти округлились глаза.
— Да я даже и предположить не могла, что такое бывает. Попей, дорогая, ещё сбитня, пусть огонь уляжется в твоей душе. Марьянка часто дышала, у неё раскраснелось лицо и выступили слёзы на глазах. Она очень испугалась и с волнением в голосе спросила:
— Что вы сделали со мной, почему у меня всё горит?
— Не переживай девочка всё будет хорошо. Я просто проверяла тебя на магические способности. Да… Видать тебя сама судьба привела ко мне. Ненадолго задумалась, сказала:
— Девочка моя, а не хочешь ли ты у меня поучится всяким премудростям, такой дар не должен пропадать.
— Я даже не знаю, а что родители мои скажут.
— Я с твоими родителями поговорю и всё будет хорошо. Енот проводи девочку домой мне нужно подумать. Кот вывел Марьянку к селу, попрощался с ней тепло и ушел восвояси. Марьянка побежала домой, где ее встретили слезами и причитаниями.
— Мы думали, ты уже не вернешься. Были мысли, что тебя задрал какой-то дикий зверь. Что ты утонула в болоте. Что тебя утащили в речку навки.
— Да я заблудилась в лесу.
Мама и сестры плакали и обнимали Марьянку, отец вытер скупую слезу.
— Не волнуйтесь, я была в гостях у тётки Насти. Меня накормили, напоили, обогрели, всё хорошо. Все успокоились и уложили Марьянку. Следующий день начинался как обычно на селе. С первыми петухами началось движение в доме. Отец начал собираться на работу, мама и остальные занялись своими делами. У Марьянки тоже нашлись дела, она ходила, выполняла работу, какая-то задумчивая. После завтрака раздался стук в дверь. Мама пошла открывать, и на пороге появилась тётка Настя. Все были очень удивлены появлением знахарки, ее пригласили за стол. Мама достала из печи остатки завтрака, но Настя наотрез отказалась кушать. Она улыбнулась и заговорила:
— Я пришла с вами серьёзно поговорить.
— О чем? — удивлённо спросил отец.
— О вашей дочери Марьянке. Понимаете, тут такое дело, ваша дочь обладает особым даром, который даётся свыше богами в очень редких случаях. Да что там говорить, такого сильного дара я никогда не встречала. Поэтому я хочу взять вашу Марьянку на обучение. Я вам помогу деньгами, так как вы бедно живёте. Отец сначала разъярился.
— Ты что у нас хочешь дочку купить?
— Нет, вы что, я просто возьму на обучение, она вас будет навещать.
— Нам нужно посоветоваться, а ты пока гостья дорогая попей чайку. Всё семейство вышло на улицу, мама заплакала, сестренки заголосили. Отец сказал: «Цыц бабы». Развели тут реки слез и дождя не надо. Они постепенно успокоились.
— Я вот что думаю: деньги, конечно, в хозяйстве нужны, но мы же Марьянку не на каторгу отдаем, не в неволю. Я так полагаю, что обучение пойдёт ей только на пользу, может немного угомониться, а то скачет как постреленок по горам и долам. Тем более она нас будет навещать. Семейство подумала и решило согласиться. Вот после этого и началось обучение Марьянки. Когда они пришли в лес, в избушку, тётка Настя сказала: «Располагайся, девочка, будь как дома». Приготовила место для сна на русской печи, там было тепло и уютно.
— Ну теперь давай покушаем и поговорим. С чего мы начнем обучение? Самое главное в обучении — желание обучаться. Марьянка, не думая, сказала, что у неё такое желание есть и ей очень интересно, на что она способна. Настя рассмеялась:
— Не спеши, Марьянка, мы сначала начнем с азов. И началось ее обучение. Рано утром, в проблесках зари, когда ещё роса не высохла на траве и кустах, они вставали с постели. Умывались и наводили порядок в доме. кот в это время спал и ничто его не могло поднять ни громкие голоса, ни метла, которой мели пол. Потом они готовили завтрак. К тому времени кот уже просыпался, потягивался и начинал умываться. Позавтракав, тётка Настя достала какую-то большую книгу. -Марьянка ты умеешь читать?
— Да умею, меня мамка с сестрами научили.
— Вот и славненько. Я открыла книгу. В этой загадочной книге был перечень лекарственных трав, кореньев, ягод, грибов и других понятных и непонятных названий для приготовления отваров и снадобий. Чего здесь только не было; например, цветки бадьяна нужно было сорвать на закате дня, когда умолкнет последняя дневная птица и сложить в тёмный мешочек, иначе снадобье не подействует. А быстрим-трава собиралась ранним утром, когда ещё не высохла роса. Это была небольшая голубая травка, которую было очень трудно найти, а еще труднее поймать, так как при попытке сорвать она норовила ускользнуть и спрятаться среди других трав. А, например, корешок стеллы нужно было выкапывать с особой осторожностью. Потому что стебель и листья были все в колючках, и, если уколоться этой колючкой, то ранка долго не заживает, поэтому копать нужно в толстых рукавицах.
И ещё многие другие травы и коренья она изучала, а кот старался по мере возможности показать ей в лесу. Настя разъясняла ей, что было не понятно, ну в основном Марьянка всё схватывала на лету. Тётка Настя была очень довольна своей ученицей, и улыбка не исчезала на ее лице. В свободное время они гуляли с котом по лесу, кот показал ей разные тропинки, как лучше пройти к лесному озеру, где живут навки. Но предупредил чтобы близко к озеру не подходила.
Сначала тётка Настя должна тебе с ними познакомить. Тётка Настя однажды вечером решила познакомить Марьянку с хозяином леса, лешим Селезнем. Они вышли во двор, и тётка Настя запела красивым голосом на непонятном языке. Кот мысленно Марьянке сказал: «Это она его зовет в гости. Ты, главное, не бойся и уважительно отнесись к хозяину леса. Ждали они недолго, расступились кусты и на полянке появился Лесной хозяин. Это был огромный Медведь, бурый с рыжей подпалинкой. Сначала он заревел по-медвежьи, потом как будто воздух поплыл и замерцал. На место медведя появился невысокий старичок с длинными седыми волосами в серой с вышивкой одежде.
— Кто меня тут звал — сказал старичок.
— Будь здрав хозяин леса, да продлятся твои годы вечно, да не засохнут деревья в твоём лесу, не заболеют звери и птицы, не пересохнут ручьи и речушки, здоровья и благоденствия — сказала знахарка — Ну здравствуй дорогая Настенька, приветствую тебя кот Енот. А это у нас кто? — Это, моя ученица Марьянка- ответила тётка Настя. — Смелая, не испугалась медведя. Дедушка обошел вокруг Марьянки, дотронулся до плеча, провел по волосам. — сильный дар чувствую -захихикал старичок. -Проходи в дом дорогой гость: сказала тетка Настя. -Я тут небольшой подарочек прихватил и достал маленький бочонок с мёдом диких пчел. — Лечебный — сказал старичок. Они вошли в избушку, и он по-хозяйски присел на лавку за стол. Настя достала из печи оладьи со сметаной, налила вкусно пахнущий отвар. Лесной гость уплетал в обе щеки оладьи со сметаной, запивая вкусно пахнущим напитком. -Фух. Спасибо накормили напоили. — подойди ко мне Марьянка — ласково сказал дедушка. Из-за пазухи он достал медальон маленького медведя, искусно вырезанного из какого-то дерева. — Возьми Марьянка это мой подарок тебе. Повесь его себе на шею и не один зверь в моём лесу тебя не тронет, а наоборот, станет помогать.
— Спасибо дедушка- сказала Марьянка — Я с удовольствием приму ваш подарок
— Ты посмотри какая воспитанная, это хорошо. Ты приходи ко мне в гости в любое время, старику будет поговорить с кем. я тебя научу языку зверей и птиц. — Спасибо большое, обязательно приду.
— Всё пора и честь знать спасибо за угощение. Настенька пойдём с тобой поговорим. Они вышли во двор и о чём-то долго шептались. Потом старичок прокрутился вокруг себя и исчез как будто его и не было. Тётка Настя зашла в дом, сказала:
— Марьянка, ты очень понравилась нашему хозяину леса, тем более он тебя одарил амулетом, так что ходи по лесу без боязни никто тебя не тронет И никогда ты не заблудишься в нём. А на неделе сходишь с котом в гости лешему.
Обучение продолжалось, Марьянка уже узнала основные травы и коренья, как они выглядят, для чего они предназначены и как из них делать зелья и снадобья. Узнала, если из разгуляй травы и подорожника сделать мазь, то она лечит любые раны на людях и животных, а, например, разрыв-трава открывает любые замки, если ее раствором полить камень через некоторое время он распадется на мелкие кусочки. Костяника — редкая в наших лесах, очень помогает при болезнях спины и ног, отвар черники при болезнях глаз. и многое-многое другое. Марьянка думала, что она за всю жизнь не выучит название всех трав, но постепенно у неё в голове откладывались эти сведения. Были ещё запрещённые травы: тётка Настя ее предупреждала, что с ними нужно обращаться с особой осторожностью. Они могли как вылечить, так и убить; это такие как белладонна, также вытяжки из мухомора и поганок, чёрная трава и другие. Через некоторое время тётка Настя сказала:
— Марьянка, сходила бы ты в гости к лешему, он же тебя приглашал. Заодно и развеешься, а то за учёбой сидишь целыми днями. Енот тебя проводит, не заблудишься. Утром на заре позавтракал они вдвоём с Енотом пошли по лесной тропинке в гости к лешему. Тётка Настя дала им баночку с каким-то снадобьем- Это — говорит — подарок хозяину леса, смотрите нигде не потеряйте, это очень редкое и нужное снадобье. Они зашли в самую гущу леса, куда не проникали солнечные лучи. Это было сердце леса.
Кроны деревьев сплелись между собой, как бы образуя своеобразный шатер над поляной, воздух как будто загустел и стал с зеленоватым оттенком. А посередине поляны стояла избушка, покрытая зелёным мхом, как будто выросшая из-под земли. Сверху плелись лианы ярко зеленого плюща с вкраплением голубых цветов. Вот скрипнула дверь избушки и появился давнишний знакомец, дедушка Селезень — хозяин леса Леший. Он улыбнулся, сказал:
— Вот и славненько, что ты пришла ко мне в гости Марьянка, проходи, проходи дорогая. Они зашли в избушку. Внутреннее убранство отличалась от избушки тетки Насти. Здесь было всё живое, стол и лавки были переплетением из веток и стволов каких-то растений, так плотно подогнанных друг другу, что казалось одним целым, будто какой-то неведомый мастер сотворил такую красоту. На стенах висели гирлянды цветов, они плелись вроде бы в хаотичном порядке, но образуя удивительную по своей красоте картину. Всё была натуральное, всё было живое. Дедушка усмехнулся, видя изумление на лице Марьянки.
— Вот так, моя девочка, я здесь живу, в самом сердце леса, охраняю и берегу его. Марьянка отдала ему баночку со снадобьем,
— Это вам тётка Настя передала в подарок.
— Спасибо, это то, что я просил, уважила, Настёна. Присаживайтесь, я вас чаем с мёдом напою. Медок свежий, медведи принесли недавно. Они попили ароматного душистого чая и вышли на улицу. Леший вдруг залихватски свистнул. И из леса начали появляться разные звери: косули, медведи, волки, а также зверье поменьше — барсуки, лисы, белки и другая живность. Также на нижних ветвях деревьев усаживались птицы. Здесь были снегири, куропатки, воробьи, синички, щеглы, вороны, зяблики. А под деревьями уселись роскошные глухари и тетерева. Все уставились на хозяина леса.
— Слушайте, звери лесные, слушайте, птицы небесные. Хочу вас познакомить с человеческим дитём, зовут ее Марьянка. Прошу любить и жаловать, не вздумайте обижать, когда нужно — помогать.
Лесное зверье заволновалась, перекликивалось разными голосами. К Марьянке подлетела пчела и ужалила в мочку уха. Она вскрикнула, но дед быстро подул на ухо и боль моментально прошла. Он что-то прицепил ей на ушко, это оказалось зелёная деревянная серёжка с каким-то красным камушком внутри.
— Всё, вот теперь ты будешь понимать язык зверей и птиц можешь попробовать, закрой глаза и послушай. Марьянка закрыла глаза и вдруг услышала разные голоса. Это уже было не рычанье и клекот, а вполне различимая речь. Было слышно, как жаловался волк, что недавно его волчонок подвернул лапку и тетка Настя его вылечила. Одна белочка жаловалась на другую, что та кинула в неё орехом, а синичка рассказала всем как на западном краю леса есть засохшее дерево, а в нём жирные червячки и личинки. Марьянка весело засмеялась, сказала:
— Спасибо, дедушка Селезень за такой бесценный подарок. Здравствуйте, дорогие звери и птицы. Пусть беды вас обходят стороной. Звери зашумели: — Она наша, она наша. Ура Марьянке. — И они разбрелись и разлетелись по своим делам. Марьянка с котом попрощались с дедушкой лешим и пошли домой. Вот так продолжалось обучение девочки. Однажды тётка Настя повела Марьянку на Лесное озеро. Она сделала какие-то движения руками, и из озера показались красавицы навки.
Одна была с голубыми волосами и голубыми глазами, звали ее Ветерок за игривый характер. Другая была более спокойная и рассудительная с именем Ника, у неё были зеленоватые волосы и большие карие глаза. Настя с Марьянкой поприветствовали их, а те засмеялись, брызнули в них водой и скрылись на глубине. Так же Марьянка свела знакомства с древесными девами — Дриадами. Их звали Березка, Осинка, Ивочка. Они были небольшого росточка с зеленоватой кожей, гибкие как ветви деревьев. Все дружелюбно отнеслись к девочке.
Однажды Марьянка с котом искали в лесу особую травку, повилику, и услышали тихий жалобный плач. Они пошли на этот звук и увидели, как их знакомая Ивочка сидела и плакала под кустом черники. Они спросили:
— Что случилось?
— Шла по лесу по своим делам, подвернула ногу. Теперь не могу идти, а мне от своего дерева надолго нельзя уходить, я сразу теряю силы.
— Мы тебе поможем, сказала Марьянка, и они вместе с котом подняли маленькую дриаду и, поддерживая, ее двинулись к дому. Так они, не спеша, дошли до дома Ивочки.
— Спасибо тебе большое, Марьянка. И тебе, кот Енот, я вам так благодарна, что мне помогли. И тут из-за деревьев появились другие дриады, они обступили Ивочку и начали спрашивать, что случилось. Маленькая дриада им всё рассказала.
— Мы должны вас отблагодарить за спасение нашей сестры, поэтому примите, пожалуйста, наш подарок. И старшая из них протянула Марьянке зелёный лук со стрелами.
— Это особый лук, он выращен из редкого растения лианы — веретенки. Чтобы вырастить этот лук понадобилось 25 лет. Ну я думаю, что это стоит того. Этот лук никогда не ломается, тетива не рвется, стрелы летят туда, куда ты их направишь, и он принимает ту форму, которую пожелает стрелок. Это лук Волшебный, другого такого на свете нет. Прими, Марьянка, с благодарностью.
— Спасибо вам большое, но я помогала Ивочке, не ища благодарности, просто в тот момент ей было тяжело.
— Прими этот подарок, тебе он пригодится.
Марьянка с радостью приняла подарок и от всей души поблагодарила их. Они с котом вернулись домой и рассказали всё тётке Насте. Настя подтвердила, что это необычный лук и нужно сделать мишень, чтобы Марьянка тренировалась. Так проходили дни за днями, девочка изучала травы, снадобья. А в свободное время тренировалась с луком. Сначала у нее не очень получалось. Тетка Настя подсказала ей: «Натяни лук и закрой глаза. Представь, что лук и стрелы — это живое существо. Открой глаза и посмотри в мишень, спускай стрелу. И действительно Марьянка последовала ее совету и стрелы стали попадать в цель. Тётка Настя пошила ей особую одежду для прогулок по лесу, так как ее белое в горошек платье постоянно цеплялось за кусты и ветки.
Эта одежда состояла из куртки и штанов, которые как будто сливались с окружающей природой. Марьянка становилась практически незаметна в кустах или за деревьями. Одежда могла менять цвета, окраску. Если стоять возле ствола дерева, там становилась серой или коричневой, если среди листьев в кустах, то зеленой. Когда становилось темно она окрашивалась в черный цвет. В общем одежда была поразительной, и девочка ее с удовольствием носила. Марьянка решила навестить родителей, семью и пошла в один день в село. Родные ее встретили с большой радостью.
— Как ты подросла, похорошела — говорили мама и сёстры, отец только улыбался.
— Видать на пользу пошла лесная жизнь. — Марьянка всех ещё удивила, она вылечила старшую сестренку от кашля, приготовив отвар из трав, отцу залечила ссадину, которую он получил на работе. Все были очень довольны. Она переночевала у родителей, а утром отправилась обратно в лес. Тётка Настя встретила ее на крыльце.
— Марьянка, сегодня мы будем изучать ведовство. Закрой глаза и сосредоточься на окружающей природе, представь себе все дальние уголочки леса, раскинь руки и как будто обними лес. А теперь слушай. Марьянка так и сделала, она как будто обняла лес и услышала, как журчит ручеек, пробивая себе дорогу между корней деревьев, как шелестит ветвями осина, как мама сойка пересчитывает своих птенцов, а зайчиха ведёт своих зайчат на прогулку. Тётка Настя сказала, что у неё всё хорошо получается. Также ты можешь сосредоточиться на любом человеке, животном, птице или даже на любом предмете. Ты можешь узнать, что у них болит, что их беспокоит, а со временем сможешь даже читать мысли.
Марьянка радовалась каждому, даже самому маленькому успеху, а кот Енот даже начинал прыгать вокруг неё. Однажды тётка Настя показала, как пускать огненные стрелы. А было это так, взять лук и представить стрелу в виде огня. И плавно отпускать в мишень. Также Марьянка научилась вызывать дождь и грозу, а молнии смогли попадать в то место в какое она хотела. Тётка Настя сказала:
— Сейчас время неспокойное, много зла творится на свете и тебе эти умения пригодятся в дальнейшей жизни. Ещё нужно тебе научиться ставить защиту, смотри за мной и повторяй. Взять в правую руку любую веточку дерева или кустарника, прокрутиться вокруг своей оси и представить, что вокруг тебя стоит сплошная стена деревьев, при этом выпустить свою силу из точки посередине груди. У тетки Насти всё получилось красиво и ровно, деревья стояли сплошной стеной, а у Марьянки получились редкие чахлые кустики. Тётка Настя засмеялась, сказала:
— Ты не бойся выпускать свою силу, раскрой свой дар. Марьянка последовала совету, крутнулась вокруг себя, представила точку посередине груди, которая разгорается все ярче и ярче, и раскрылась. Когда она открыла глаза вокруг была сплошная стена деревьев — исполинов.
— Очень хорошо — сказала тетка Настя. — Теперь попробуем другой вариант. Возьми веточку в правую руку, пусти свою силу через руку в веточку, сделай жест зигзагом. Она так и поступила, появилась сплошная стена огня, который ее совсем не обжигал. Такую же стену можно сделать из воды если находишься в близи речки или озера. И они довольные собой и друг другом пошли в дом. Кот Енот резко остановился.
— Нужно срочно предупредить Марьянку, и рванул со всех ног в село. Чёрный колдун спешился, отпустил своего коня и медленно пошёл вдоль домов, направляя свой взгляд на окна. В домах люди и животные оцепенели, у них замирали сердца, холодели руки и ноги, вставали волосы на затылке. Енот стрелой ворвался в дом в Марьянке.
— Марьянка, бежим, колдун пришел за тобой — мысленно прокричал кот. Марьянка сначала в панике начала собирать вещи, но тут же остановилась.
— А если он заберёт кого-то из моих сестёр, моих подружек или других девочек. Она застыла, взгляд ее стал решительным, и она вышла на улицу. Кот мысленно кричал:
— Марьянка, не ходи, не ходи, он тебя убьет. — Но Марьянка не слушала кота, она решительно вышла на улицу и остановилась в 10 шагах от колдуна.
— Ха-ха-ха — засмеялся Колдун, — добыча сама идет ко мне в руки. Ты что такая смелая или глупая?
Марьянка молчала и смотрела в лицо чёрного колдуна. У неё дрожали руки и коленки, но она набралась смелости и сказала:
— Ты проклятый колдун, ты не заберёшь сегодня никого из девочек, я тебе не позволю.
— Ха-ха-ха-ха-ха: — скрипучим смехом засмеялся колдун, — и кто мне в этом может помешать, ты что ли? Он всмотрелся в Марьянку своим колдовским взглядом. — Так ты оказывается маленькая ведьма, и что ты мне можешь противопоставить? — ха-ха-ха. Вот я сейчас из тебя вытяну всю силу и выпью твою душу, она как раз нужна мне для продления моей жизни. И он поднял руку. Из широкого рукава плаща показалось костлявая, узловатая рука с чёрными загнутыми когтями. Колдун направил указательный палец с длинным когтем прямо на Марьянку. С кончика пальца вырвалось чёрное пламя и полетело в сторону Марьянки. Девочка схватила небольшую веточку, прокрутилась вокруг себя и вокруг неё выросли деревья. Между ними не было никакого просвета, как будто сплошная стена. Чёрное пламя ударилось о защиту Марьянки и растеклось по поверхности.
— Ах ты так, тогда держись — крикнул колдун и, размахнувшись, кинул в стену деревьев сгустком мрака. Заискрилась защита Марьянки, и мрак начал разъедать всё быстрее и быстрее стену деревьев. Они медленно съеживались, чернели, превращались в труху. Тут Марьянка закрутилась волчком и на небе сгустились тучи. Она направила веточку на колдуна и в него ударила ветвистая молния.
Колдун упал на колени, потом встряхнул головой похожей, на голову мумии, засмеялся и как будто вырос в своих размерах.
— Вот теперь тебе точно конец — и начал делать какие-то взмахи костлявыми руками. Марьянка попятилась назад, не зная, что придумать.
Тут внезапно на колдуна обрушился какой-то комок. Это оказался кот Енот, он вцепился когтями и зубами в лицо колдуна. Колдун заорал диким голосом и попытался оторвать кота от лица. Енот отвлек колдуна от Марьянки. Этого мгновения хватило девочке чтобы достать свой Волшебный лук, который она всегда носила с собой. Лук мог превращаться в любой предмет, в основном она носила его на поясе в виде ремня и сейчас воспользовавшись заминкой колдуна, сняла его и натянула тетиву со стрелой. Марьянка представила себе, что стрела состоит из чистого светлого огня и отпустила тетиву. Стрела попала прямо в грудь колдуна, раздался чудовищный взрыв. Кота Енота швырнуло на несколько метров в сторону. Марьянка тоже не удержалась на ногах и покатилась кубарем в кусты. Чудовищный порыв воздуха сорвал несколько крыш с домов, повалил деревья. Марьянка во все глаза смотрела на то, что происходило на месте, где был колдун. Из тьмы соткался тёмный шар, похожий на ежа с колючками.
Он начал раздуваться, пошёл яркими трещинами и лопнул. Раздался хлопок и из него вылетели как будто маленькие яркие светлячки. Это были души замученных девочек, которыми он пытался чтобы продлить свое существование. Они по кружили над Марьянкой, и она услышала в своей голове детские голоса: «Спасибо девочка, ты освободила нас». И напоследок, сверкнув чистым светом, устремились ввысь неба. Марьянка заворожено стояла и смотрела на все с открытым ртом. Но тут она увидела неподвижное тело кота Енота. Она бросилась к нему, но он не подавал признаков жизни. Марьянка зарыдала, обняла его:
— Очнись, мой милый котик, ты мой самый лучший друг. Как же я без тебя дальше жить буду, у тебя же 9 жизней: — и прижала сильнее его к себе.
— Если ты меня сейчас не отпустишь у меня не останется ни одной жизни — мысленно сказал кот. Марьянка счастливо рассмеялась и расцеловала кота.-Мурр, приятно, но очень уж мокро от твоих слез — сказал кот. И они, прихрамывая, направились в сторону леса…
_Роза — розовая_ _Кот — мяукающий_ _Розовый кот — это… это…_
— Марьянкаааааа… Что ты сделалааааа?.. Девочка сидела и смешивала разные травы и корешки, добавляла порошки и какие-то жидкости. В общем, пыталась что-то произвести. Тут у неё голове раздался душераздирающий крик:
— Марьянка, где ты есть, помоги… Марьянка испугалась, выскочила из дома на улицу и обомлела. На неё взирал разъяренный Розовый кот в фиолетовую крапинку.
— Э,.что случилось с тобой, Енотик.- Она ещё спрашивает… Она ещё спрашивает… Это я у тебя должен спросить, что случилось? Разъярённый кот ходил вокруг неё кругами. — Котик миленький я не виновата, так получилось, я всё исправлю. — Исправит она конечно же, меня теперь все кошки засмеют, меня коты ни в одну приличную компанию не пустят. Исправляй быстро всё. — Хорошо-хорошо, ты не переживай, сейчас всё исправим. — И они вместе зашли в дом, где на столе стояли всякие колбочки, порошочки, травки и другое. Марьянка села за стол и задумалась
— Так, если мы возьмём протертый порошок из лапки летучей мыши, добавим туда крупинки медного камня, листья вьюнка, всё это перекипятим. Я думаю, что-то у нас получится. Кот сидел рядом с округлившимися глазами: — Марьянка, я ведь просил просто позолотить усы, у меня сегодня свидание, а ты что сделала, и сейчас ты уверена, что всё получится обратно? — Я думаю, что у нас всё получится, а так розовый цвет тебе даже идёт. — Марьянка, зашипел кот может уже не будем пробовать, может, я и так привыкну. — Ну уж нет, раз назвался груздем — полезай в кузовок. Кот совсем загрустил. — Енотик, ну у меня же получилось зелье, чтобы ты заговорил человеческим голосом, а не мысленно. — Ага получилось у неё… Когда у меня сначала вылезла шерсть клочьями, хвост стал как у белки. Ага получилось… — Ну что ты так переживаешь так бывает, хочешь добиться чего-то нужно пробовать. — Ну да, ну да. Конечно, нужно пробовать, но только не на мне. Кот обиженно сел в угол, с опаской наблюдаю за работой девочки. — Ну вот и всё — сказала Марьянка, взяла маленькую ложку, набрала мутной жидкости из горшка и поднесла ее к коту. — Марьянка, может не надо, взмолился кот. Енотик, я одну капельку и капнула из ложки на его шерсть. Запахло паленой шерстью, пошел дымок, между ушами Енота проскочила искра. — Марьянка, что там у меня происходит, взмолился кот. — Нет ничего страшного, — сказала девочка, с интересом наблюдая как меняют цвет его шерсть. Сначала она почернела, потом стала ярко лиловой, наконец приобрела естественный рыжий цвет кота. — Ура получилось! — запрыгала Марьянка вместе с котом. Вдруг кот взмахнул лапками и поднялся под потолок в доме. — Ой что это, Марьянкаааа… Верни меня обратно на землю. — Сейчас-сейчас. Да, неожиданный результат. Кот смешно махал лапами и хвостом под потолком, крутясь вокруг своей оси, и никак не мог принять определенное положение. — Марьянка, привяжи меня к чему-нибудь. — Марьянка поймала кота за хвост, подтянула к себе. Он когтями вцепился в ее куртку, шипя ей в лицо, — Быстро верни всё как было! Девочка привязала кота к лавке, он вцепился когтями дерево и прижал уши.
— Быстрее, а то сил не хватит держаться. — Сейчас- сейчас я найду листик. Она пробежалась по дому.
— А вот и он, и сорвала с какой-то вязанки несколько листьев.
— Вот мы сейчас это всё зальем водичкой, ты это выпьешь. — Давай быстрее, а то я уже не могу удержаться. Марьянка быстро растолкла листья в ступке, залив водой дала коту выпить. Он долго прислушивался к своим ощущениям, потом осторожно стал отпускать одну лапу за другой. Ничего не происходило, он не пытался взлететь. Марьянка протянула к нему руку, чтобы развязать, и получила удар искры по пальцам. — Ой ты её дерёшься- воскликнула девочка. — Нет это не я, это от моей шерсти отскочило. — Так сейчас что-нибудь придумаем, а ну-ка попробуем этот порошочек. -Мариянка может не надо пробовать. — Да ты не переживай, сейчас всё наладится. Она посыпала сверху на кота белый порошок. Ничего не происходило, тогда Марьянка осторожно поднесла палец к шерсти. Искра не проскочила. — Фух, вроде бы всё получилось. Кот сидел в углу комнаты и нервно вылизывал свою шерсть. Он до сих пор не мог поверить, что все его беды закончились. — Марьянка ты своей тягой к новым знаниям меня угробишь, так можно до сердечной болезни довести. — Енотик ты не переживай, коты сердечной болезнью не не страдают- Успокоила конечно… Марьянка отвернулась, ставя баночки на место, тут внезапно ее что-то укололо пониже спины. От неожиданности она подпрыгнула: — Ой что это было? кот катался, давясь смехом по полу: — Ха-ха-ха. Теперь и я могу искрить и выпустил ещё одну искру из когтя Марьянки в пятую точку. И они начали, смеясь друг за другом бегать по дому. Как ты это делаешь сказала Марьянка. Да, нужно потереть лапой о любое дерево, и Искра выскакивает из когтя. Ура, теперь я мышей буду отстреливать. Тут дверь раскрылась и зашла тётка Настя. Она была вся нарядная, в красивом платье, затянутом на талии пояском. Темные волосы цвета воронова крыла спускались ниже плеч.
— Ой тётя Настя, ты у нас красавица. — Да ну вас, я уже старая, дряхлая бабка, вот Марьянка у нас всем красавицам красавица.
Марьянка к своим 16 годам оформилась действительно в ослепительную русскую красавицу. Русые волосы цвета спелой пшеницы были заплетены в толстую косу до пояса, на милом лице выделялись большие зелёные глаза. Ну о точенной, подтянутой фигурке говорить даже не будем, так как ежедневные прогулки по лесу, занятия с оружием не проходят даром. -Вот найдем тебе жениха, в 16 лет уже все замуж выходят. — Ой тётка Настя не хочу я замуж, ещё рановато будет, вот тебя скоро будем отдавать. Да и такого как Ахмедка больше нет, засмеяла девушка.
— Ой не знаю Марьянка, как-то мне боязно замуж выходить на старости лет. — Да какая ты старая, ты посмотри на себя, ни в одной деревне такой красавицы не найдёшь. — Да уж не найдёшь. Вот Ахметка тоже говорит… Тут скрипнула дверь, немножко приоткрылась, появился сначала орлиный профиль Ахмедки, жениха тетки Насти. — Э, здраствуйтэ красавыцы.
— И тебе не кашлять. Ахмед был на целую голову ниже тетки Насти, щуплого телосложения, гордой души и большой волосатости, как все восточные люди. — Свэт моих глаз, Настя, нам надо ехать, караван скоро должен уходить. Ахмед был заезжим купцом, который несколько лет подряд обхаживал тетку Настю. В первый раз, когда они встретились у Ахмеда округлились глаза. — Вах, какой красавыца, спелий как пэрсык, твоя осанка как у этой птыцы, э, тетерева… — Что, что ты сказал нерусь мохнатая- одним взглядом перенесла ведро с водой и одела ему на голову. — Вах, какой женщина, -обливаясь водой, выкрикнул Ахмед. — Я не хотэл тэбэ обидэть красавыца. Я плохо разбыраюсь в птыцах, вот ты плывешь как лэбэдь, вах, — восхищённо сказал он. Выходи за мэнэ замуж будешь как это, как яблоко в меду кататься, как масло в сыре, ой, как сыр в масле. Я увэзу тэбэ домой, и ты будэшь старший, жена в моём гарэме. — Что? Cтаршей женой, ни в жизнь- и надела на голову ещё одно ведро. — Вах, — отплевываясь от воды сказал мокрый и взлохмаченный Ахмед- какой женщина, тогда ты будешь единственная моя соколыца.
— Ну это уже другое дело, и хватит меня с разными птицами сравнивать. — Вах, повинуюсь моя госпожа. И так продолжалось на протяжении нескольких лет, Ахмед с караваном специально заезжал в село чтобы повидать Настю. Он был настойчив, а Настя неприступна, но как вы знаете вода камень точит И однажды Настя сдалась. — Хорошо, я выйду за тебя замуж. Бедный Ахметка упал на колени обхватила ноги своими волосатыми руками и начал причитать: — Вах, Настэнька я ночей не спал я не пил, не ел, всё мечтал о такой голубка. -Хватит меня с птицами сравнивать.
— Вах, прости меня, свэт моих очей, услада моих ушей, твой голос как мед, богиня.
— Ну вот что с ним будешь делать, хорошо Ахмедка, подожди на улице, мне нужно с Марьянкой много что обсудить.
— Вот, моя девочка я и покидаю родные края, — заплакав сказала тётка Настя. — Не переживайте, всё образуется, всё уладится, — сказали хором Марьянка и Енот.- Как же вы без меня здесь будете.
— Ничего как-нибудь разберёмся- сказал кот- Марьянка уже взрослая, будем помогать людям, стараться по мере возможности лечить зверей, птиц, ну и следить за хозяйством. Настя оставила им всё в доме, забрав только свои вещи. — Не забывайте про дедушку лешего, навещайте его, помогайте по уходу за лесом.
— Ну не поминайте лихом- сказала Настя. Расцеловала их и ушла восвояси. Заглянул Ахмед — Марьянка, ты нэ переживай за Настю, я ее в обиду нэ дам, а это тебе подарочэк, и протянул толстую книгу. Это рассказы про разные страны, про людэй, про животных, про природу. Может тэбэ прыгодыться почытать.
— Спасибо Ахмед, удачи вам, любви и счастья. И они вместе с котом вышли вслед за Ахмедом на улицу. На улице было не протолкнуться от зверей и птиц все пришли провожать тетку Настю в далекий путь, на чужбину в далекую восточную страну. Звери расступились, на поляну вышел Леший — дедушка Селезень.
— Настенька душа моя, возьми подарочек на память-и протянул ей отполированный до блеска квадратный камушек в обрамлении зелёных листьев. — Настенька, если будет трудно потри его правой рукой и скажи наше заветное секретное слово, я тогда смогу с тобой пообщаться и чем-нибудь помочь.
— Спасибо большое дедушка Селезень, век не забуду твоей доброты.
— Да, Настя спасибо за то, что подготовила себе такую замечательную смену, мы с Марьянкой сдружились, не дадим лес в обиду. Я прослежу, чтобы у девочки всё было в достатке, никто ее не обижал.
— Ага, ее обидишь- тихо произнес кот- больше часа не проживешь. Ахмедка стоял в ступоре, он и не подозревал какую уникальную жену себе приобрёл.
— Свэт моих глаз, я тэбэ буду берэчь ещё больше, пиль буду с тэбэ смахивать, никто тэбэ нэ обидыт, иногда мы будэм навэщать твою Родыну — и пустил слезу. Все рассмеялись, пожелали им доброй дороги, и разошлись по своим делам. Вот и остались вдвоем Марьянка с котом жить в избушке посреди леса. Им некогда было скучать, дел навалилось невпроворот. Как при тетке Насте, они поднимались рано утром, наводили порядок в доме, потом занимались другими делами.
Кот по просьбе Марьянки разыскивала разные корешки, травки, ягоды, а Марьянка готовила из них снадобья. Утром пришёл олень, начал жаловаться, что в нашем лесу слишком густые кусты терновника, хотел пробежать сквозь них и застрял рогами. Пытался вылезти из кустов, поцарапал себе голову и шею. Марьянка откуда-то с полочки достала мазь и густо намазала шею и голову оленя. Он сказал
— Большое спасибо и убежал в лес. Тут же прилетела птичка-зимородок, начала причитать
— Марьянка, помоги, помоги, у меня птенец выпал из гнезда. Девочка быстро побежала за ней в лес, перепрыгивая через корни деревьев, пригибаясь от веток. Добежала до места, где упал птенец из гнезда. Маленький птенчик лежал на земле и слабо пищал, подергивания неокрепшими крылышками. Девочка подняла его и тщательно осмотрела. У птенца видимых повреждений не было, она провела над ним рукой и воздух вокруг тельца птенчика заискрился. Внимательно посмотрев, она сказала птичке:
— С твоим птенцом всё в порядке, обошлось слава богам, и ловко забравшись на дерево положила птенца обратно в гнездо. Птичка летала вокруг гнезда и радостно щебетала:
— Спасибо тебе Марьянка, спасибо большое век тебя не забуду. Вот так и проходили дни в заботах. На следующий день из деревни прибежала девушка Анюта и попросила сделать приворот Серёже-мельнику, но Марьянка наотрез отказалась
— Негоже судьбе перечить, я приворотами не балуюсь и тебе не советую. Любовь должна приходить внезапно и по взаимному желанию. Насильно мил не будешь. Анюта сначала расстроилась, а потом улыбнулась и сказала
— Он всё равно будет моим, потому что я его очень сильно люблю.
— Ну вот и хорошо, никаких тебе приворотов не нужно, ты у нас красавица -девочка.
— Спасибо тебе Марьянка, что отвела от греха и убежала обратно в село. Потом пришёл здоровенный дядька кузнец, весь лохматый с рыжей бородой.
— Девочка- красавица, я здесь недавно ковал подкову, ожог сильно руку, ты мне не поможешь?
— Так посмотрим, что здесь можно сделать и развязала туго замотанную какой-то грязной тряпкой руку. — Ой-ой-ой дядьку, нужно было промыть ранку и повязать чистой тряпкой, а ты что сделал, ещё чуть-чуть бы и загноилась. Марьянка повела его в дом, усадила за стол, налила чаю, а сама полезла перебирать скляночки. Пока кузнец пил чай, она нашла нашла какую-то мазь, обработала ранку сначала какой-то жидкостью, намазала мазь, перевязала платочком.
— Через пару дней заживет как на собаке, будет всё хорошо, даже шрама не останется.
— Ну шрамы меня совсем не волнуют, спасибо за помощь. В благодарность возьми-ка вот этот браслетик, я его сам ковал и передал Марьянке удивительную вещь.
Девочка взяла в руки практически невесомый браслет, сделанный с искусно подогнаными звеньями, с вырезанными зверями и птицами.
— Ой какая красивая вещь. Спасибо вам большое.
— Я ее специально для тебя делал, ты же у нас защитница малых и обездоленных. Носи его на здоровье, это самое малое, что я для тебя могу сделать, если что-то нужно будет обращайся не стесняйся, я всегда помогу.
— Спасибо дядька Влас, и кузнец, кивнув пошел восвояси.
Когда никого не было, сделав свои дела, они с котом отправлялись на прогулку в лес. Заходили на лесное озеро к навкам, Марьянка с ними купалась, плавала наперегонки, и вообще, плескалась и веселилась.
Кот Енот сидел на берегу или дремал, одним глазом поглядывая на веселящихся девчонок. Заходили в гости к дриадам, Марьянка долго беседовала с ними, особенно она сдружилась с Ивочкой. У неё был веселый, непоседливый характер, чем-то схожий с ее. Заходили к дедушке Лешему, справиться о его здоровье, о жизни и тайнах в лесу, о разных происшествиях. Дедушка Селезень приглашал их в дом, поил чаем с мёдом и не спеша рассказывал им различные новости, новые и старые истории. Иногда они засиживались до самого вечера, спохватившись бежали домой. Марьянка делала определённый жест рукой и над ними появлялась стайка светлячков, которые освещали им путь. Проходили в заботах дни за днями, прошла осень, зима и наступила долгожданная весна. За это время ничего серьёзного не случалось, иногда они с котом ходили в село пополнить продукты.
Сельчане практически даром отдавали молоко, кто яйца, кто другие продукты за небольшую услугу. Корова захромала, то коза хуже доится стала, дождика попросили, чтобы был лучший урожай. Однажды в селе случился пожар, один дом полностью выгорел. Что было причиной никто не знает, людей и животных успели спасти, но сам дом сгорел. Марьянка пришла посмотреть и внезапно увидела маленького лохматого человечка, который сидел возле пепелища и горестно вздыхал.
— Ты кто и почему кручинишься? спросила Марьянка. Кот ей тихо шепнул — Это-же домовой, он сидит возле своего сгоревшего дома. Он поднял на них печальный взгляд, горестно вздохнул и опять опустил голову.
— Как мне не кручиниться, я ведь потерял всё, дом, скарб, работу. Это я виноват, что всё так случилось, по дурости своей пошёл в гости к брату в соседнюю деревню. Я оставил дом без присмотра. Я виноват, это я виноват. Вы, наверное, не знаете, если сгорел дом, то домовому без приглашения места нет. Люди отстраивают новый дом и туда вселяется другой домовой. Вот я и не знаю, что мне теперь делать. Марьянка задумалась и сказала: — А пойдем к нам жить, будешь у нас в избушке домовым. — Как, да я, да я… Не сразу смог вымолвить домовой, — Да я всё сделаю, я приведу ваше хозяйство в полный порядок, я буду за всем следить, буду убирать помогать.
— Вот и славненько, как тебя зовут?
— Меня зовут Клариклептаниус 4 из рода Домоседов, для вас просто Клепа. — Очень приятно, меня зовут Марьянка, а это кот Енот. — Я знаю тебя Марьянка, ты очень хорошая девочка, ты всем помогаешь у нас на селе, спасла жителей села от темного зла. Я буду очень вам полезен, вы не переживайте.
— Да мы не переживаем, мы уверены, что у тебя все получится. Они все вместе отправились лес домой. Жизнь потихоньку налаживалась, Клёпа взял на себя обязанности по дому. За русской печью он нашёл себе укромный уголочек и обустроил там себе жильё. С небывалой скоростью и деловитостью навёл порядок на полочках, в шкафчиках и кладовочках, убрал паутину за печкой, куда у Марьянки и кота не доходили руки и лапы, расставил всю посуду. У Клепы был ещё тот характер, он везде любил порядок, а если кто его не соблюдал он начинал ворчать, что никто его не любит и не ценит. Ну это черта характера всех домовых, они никогда не бывают чем-то особо довольными и всегда кажется, что жильцы дома постоянно за собой не убирают, развели грязь и пыль. Хотя, как вы знаете, даже при тщательной уборке остаётся уголочке грязь, куда не дотягивается рука человека или просто забывается.
А домовые именно из-за этих уголочков и расстраиваются. Марьянка с Енотом уже привыкли к ворчаниям Клепы, это было ничто по сравнению с тем, что он делал, и они очень хорошо с ним сдружились, и были друг другом довольны. У Марьянки стало больше времени на свои занятия. Клепа же старался вовсю, разрисовал русскую печь различными узорами, на занавесках вышил охранные знаки, которые были неизвестны Марьянке, о чём она и спросила Клёпу. — Это чисто домовая магия, для охраны дома от посягательства всякого зла, я ещё по углам дома и на чердаке специальные магические звоночки повесил, в случае вторжения они поднимут тревогу. У вас тут всё запущено, никакой охраны нет. Так что предоставьте мне заняться своими обязанностями. Марьянка было конечно удивлена, но ничего не сказала, просто спросила: — Как это работает и чего опасаться.
— На тебе и Еноте будут отличительные знаки, при входе в дом они будут взаимодействовать с моими охранительным знаками, произойдет то, что они узнают друг друга. Если же кто-то зайдёт чужой без приглашения, то прозвучит тревога, я и вы об этом узнаете. Незванному посетителю я ещё приготовлю несколько сюрпризов, думаю надолго у него пропадет желание для незаконного вторжения. Марьянка с умилением смотрела на этого маленького, невзрачного человечка, сама она никогда не задумывалась что кто-то чужой может проникнуть в избушку без согласия. Подумав, она согласилась на все изменения, выдала разрешение домовому всё сделать по-своему. Клёпа рьяно взялся ставить защиту на дом, а Марьянка с котом только удивлялись такому количеству энергии в нем. Ну в общем каждый занимался своим делом, как всегда, Марьянка готовила снадобья, мази, притирки, читала книжки ну и выдумывала что-то новое.
Кот Енот в основном помогал собирать травки и корешки, но в экспериментах участвовать наотрез отказывался. Домовой Клёпа однажды увидел на руке Марьянки браслет, подаренный кузнецом, который она никогда не снимала и сказал: — Красивая, довольно интересная вещичка. Марьянка давай я на него поставлю охранное заклинание.
— Ну хорошо, попробуй, только пожалуйста не поломай, он мне очень нравится. Клёпа поворчал, покрутил его и удалился к себе за печку. Сначала ничего не происходило, только слышно было шуршание, потом Марьянка с котом услышали сначала тихое, но всё усиливающееся бормотание и как будто завывание домового на незнакомом им языке. Раздался какой-то треск, посыпались искры, им показалось что сейчас избушка загорится. Они закрыли глаза от яркой вспышки, запахло сначала горелым, а потом чистым горячим воздухом. Через несколько минут домовой вышел из-за печи, вид у него, конечно, был чудесный. Всклокоченные волосы торчали в разные стороны, лицо и руки были закопченные, но глаза сияли загадочным блеском. — Фух, слава богам всё получилось, ведь я делал это первый раз. Это особая древняя магия домовых рода Домоседов. Одень этот браслет, я думаю он еще не раз тебе пригодится. Марьянка с осторожностью взяла в руку браслет, в нём вроде бы ничего не изменилось, но при тщательном рассмотрении звери и птицы на нём как будто переливались сине-зелёным огнём. Она одела браслет на руку и почувствовала сначала небольшое жжение, потом холод и покалывание в районе запястья. — Девочка моя, ты не переживай, с тобой ничего не случится. Это моя магия знакомиться с твоей, чтобы работать вместе. Марьянка прислушалась к себе, кивнула и улыбнулась домовому. — Клепа, спасибо большое за этот подарок, я чувствую сильную охранную магию и поцеловала его в щеку. Домовой сильно засмущался, покраснел и сказал:
— Носи на здоровье, теперь я уверен, что с тобой ничего не случится. Ещё Еноту охранную магию нужно поставить, но вот не знаю на что. — Спасибо не надо, хватит на мне Марьянка эксперименты ставила. И от греха подальше выскочил на улицу.
Марьянка каждый день тренировала с луком, подаренным дриадами. Она уже могла даже с закрытыми глазами попадать в маленький листик. Енот тоже тренировался и радовался.
— Марьянка, смотри, я уже искрой могу сбивать на лету муху. — Молодец, тренируйся, только больше в меня не пускай искры. Кот засмеялся:
— Хорошо, хорошо не буду. Клёпа за этим всем наблюдал из открытого окна избушки. Раскрасневшаяся Марьянка присела на скамейку возле дома:
— Ну как Клепа, у меня получается?
— Получаться то получается, но вот если вдруг лука рядом не будет, что ты будешь делать? — Ну у меня ещё есть магия, меня тётка Настя учила, да и сама я кое-что тренировала.
— Ну, а если вдруг твоя магия откажет?
— Но такого не может быть, а для охраны у меня есть браслет.
— А хочешь я тебя научу метать ножи, — вдруг сказал Клёпа. Марьянка очень удивилась:
— Ножи? Клепа рассмеялся:
— Это, тоже древнее умение домовых. И он начал обучать девочку как правильно метать нож. Он накарябал на дереве крестик, и говорит:
— Вот, смотри, тебе нужно попасть в этот крестик. А чтобы в него попасть, нужно представить себе, что ты будто дотрагиваешься до него рукой с ножом. Ноги поставь шире, руку с ножом отведи назад, не сгиная ее махни вперёд и отпускай нож. Марьянка сделала так, как он сказал, махнула, отпустила нож, и он улетел куда-то за деревья. Клёпа нахмурился, как-то особо щелкнул пальцами и нож с шелестом оказался опять у него в руке.
— Ой Клёпа, как ты это делаешь? Он улыбнулся, взмахнул рукой и нож со свистом вонзился в крестик на дереве.
— Вот это да — изумлённо сказал кот, — учись Марьянка, -это тебе не котов в розовый цвет перекрашивать. Марьянка теперь каждый день тренировалась с домовым. Нож никак не хотел лететь в цель, то срезал ветки на верхушке дерева, то улетал в кусты, распугивая птиц, которые слетелись посмотреть, чем занимается Марьянка. Хорошо, что Клёпа научил ее своеобразной магии, которая позволяла, щелкнув пальцами по-особому, возвращать нож в руку, а то искать и бегать за ним пришлось бы до самой ночи. С каждым днём у неё получалось всё лучше и лучше, она уже попадала в дерево, но крестик ей никак не давался.
— Марьянка смотри ещё раз сюда, прицелилась, как будто пощупала крестик рукой, направила энергию в руку и метнула нож, понятно?
— Да, понятно -прицелилась и метнула нож в кусты. — Ничего не получается, видать мне не дано, — сказала Марьянка,.
— Как не дано, как не дано? Будь я не Клариклептантус 4, если не научу тебя метать ножи. Марьянка понимала, что задета профессиональная гордость Клепы и поэтому старалась изо всех сил. Потихоньку у неё стало получаться. Клепино лицо начало разглаживаться и даже появлялась иногда улыбка. После занятия они с котом пошли на Лесное озеро купаться, а Клёпа остался дома на хозяйстве, так как далеко от избушки уйти не мог. Кот, как всегда, развалился на берегу, а Марьянка со всего разбега нырнула в озеро. В скором времени появились подружки навки и они начали развиться в водной глади. Ещё Марьянка занималась своими изысканиями. Посмотрев подаренную Ахмедкой книгу с картинками удивительных животных, растений, пыталась придумать что-нибудь у себя. После её экспериментов целый день по в лесу бегал волк с хоботом, распугивая зверей и птиц своим видом. Конечно, Марьянка потом убрала этот хобот у волка, но звери уже с опаской смотрели на нее. Ещё в книге Марьянка увидела диковинного зверя с длинной шеей и пятнами по всему телу. Барсук, конечно, получился с длинной шеей, но в первых он ее поднять не мог, а во-вторых, у него выросли рога. Два дня исправляла то, что натворила и зареклась что-то ещё экспериментировать. Звери вздохнули с облегчением. При походах в село молодые ребята провожали ее восхищёнными взглядами, но не более того, потому что знали, что можно нарваться на что-нибудь нелицеприятное, типа рога или копыта. Старшее же поколение очень уважало Марьянку.
— Что же ты девонька живешь одна в лесу, с котом, никого людей рядом нет, поговорить не с кем. Тебе замуж уже пора. Марьянка улыбалась в ответ: — Спасибо за заботу, но мне ещё рано, да и выбирать не из кого, уже лучше я так проживу. Старики и старухи только качали головой
— Негоже быть одной, вон смотри сёстры твои все замуж по выскакивали, уже детей родили. Смеясь Марьянка отвечала
— Ну замуж я не спешу, туда всегда успеется- и прощаясь ушла к себе в лес. Уже стало заведено что каждое утро и каждый вечер какая-нибудь птичка приносила ей новости, постучав клювиком в окошко. Вот сегодня прилетела синичка желтым пузиком, постучала в окошко и начала стрекотать:
— Я сегодня летела по лесу увидела, как дедушка Леший шел в сторону большого дуба, а Навки толкали большую корягу к берегу. Дриада Берёзка собирала какие-то цветочки на поляне, зайчиха со своим потомством пошли в гости к своей сестре на другую сторону леса. Марьянка спокойно выслушала это всё, поблагодарила синичку и пошла заниматься своими делами. Ну вот в обед прибежала знакомая Енота кошка Мурыська.
— Марьянка, Марьянка, быстрее у нас в селе беда.
— Что случилось Мурыська?
— Там к нам в село приехала ватага на лошадях каких-то молодых людей. Они пьяные, избили двух наших парней, гоняются за молодыми девчонками, смеются, бедокурят. Помоги нам Марьянка, недалеко до беды. Марьянка быстро собралась и побежала в село. Она увидела такую картину: шестеро молодых парней, залихватски смеясь, схватили несколько девушек. Девушки упирались и плакали, отбиваясь как попало. но парни были крепкие, ухоженные, в новой богатой одежде, они не давали им прохода, не отпускали их. Все сельские парни попрятались по хаткам, а кто не спрятался лежали под деревом связанные, с синяками под глазами. Старый дедушка Егор сказал Марьянке
— Это, люди князя, да и по-моему сам княжич здесь. Мы ничего не можем сделать. Тут Марьянка выступила вперёд-
— Негоже молодым, здоровым парням издевался над слабыми. Отпустите девушек!
— Ой парни, смотрите какая ещё одна красотка, иди к нам красавица, мы тебя не обидим, только слегка приголубим. И двое из них направились в сторону Марьянки, но не успели они сделать несколько шагов как ветки деревьев хлестнули им по лицам, а высокая трава запутала ноги. Парни упали на землю, а трава всё сильнее запутывала руки, плечи, голову. Они сначала пытались
вырваться, но потом поняли, что это бесполезно и начали жалобно кричать:
— Помогите, ведьма!
Остальные парни бросили девчонок, обнажили мечи и пошли на Марьянку. Девушка резким движением всадила нож в дерево возле уха одного парня. Он резко побледнел и выпустил меч, сел на траву. Другие же с решительностью двигались на неё, не замечая вокруг ничего. Марьянка взмахнула рукой, подул сильный ветер, двоих парней сбило с ног, и они покатились по земле. Остались ещё двое, она взяла веточку направила на одного парня и у него стали дымиться волосы. Он с криком побежал к ближайшему колодцу и засунул голову в ведро с водой. Остался один, это был высокий симпатичный парень, как говорят косая сажень в плечах. Он опустил меч на землю, поднял руки и сказал:
— Красавица отпусти моих парней, мы больше не будем бедокурить. Прости нас, мы сейчас соберёмся и уедем, а всем пострадавшим возместим ущерб, слово княжича.
— Ну хорошо, раз княжич дал слово, поверю- она махнула рукой, трава опала освободив двух парней.
— Да-сказал княжич, девчонка нас уделала. Спасибо что не покалечила. Как же тебя зовут красавица?
— Марьянка, но не для всех, для вас Марьяна Ивановна
— Ух ты, девушка с характером, но это немудрено, смотри что она с нами сделала. А меня зовут Алексей. Я вроде бы как княжич — улыбнулся парень- а это мои приятели. Прости нас ещё раз Марьяна Ивановна, мы больше не будем так шалить. Марьянка хмыкнула, развернулась и пошла восвояси. Парни раздали пострадавшим деньги, сели на коней и были таковы.
Марьянка сидела, попивая чай у дедушки Лешего и слушала разные истории. Кот дремал на лавке, поглядывая одним глазом то на беседующих, то на птичек, прилетавших в дом и что-то чирикающих лешему на ухо. Дедушка Леший рассказывал о временах, когда лес еще был молодой, когда образовалось Лесное озеро и о многом другом. Марьянка слушала, то поднимая брови как бы удивляясь, то восхищаясь силами природы, то смеясь над какими-нибудь историями. Леший сам удивлялся себе, как легко идёт у него рассказ, а это, потому что что он нашел в лице Марьянки благодарного внимательного слушателя. Он рассказывал ей о повадках зверей, как медведь впадает в спячку и что будет если его разбудить. Как у волков начинается гон, как они собираются в стаи и становится очень опасными. Про хитрованку лису, как она выслеживает свою добычу, как ловит мышей, сидя часами над норкой. Как зимой прыгает головой в снег за мышью. Тут кот открыл глаза и сказал:
— Брр… Чтоб я головой в снег прыгал. Ни за что, у меня другие умения, можно так сказать кроме моих природных способностей. Ловить эту шуструю дичь я уже могу, щёлкнув когтем и мышка моя. Вот так вот, а вы головой снег, головой снег. Холодно брр… Леший с Марьянкой рассмеялись:
— Да таких умений как у тебя Енот нет ни у одного кота. И продолжали свой разговор. Дедушка рассказал Марьянке как заяц путает следы, бегает кругами петляет, сбивая со следа охотников волков и лис. И много-много другого интересного. Марьянка вздохнула и сказала — Ну пора и честь знать, спасибо дедушка Леший за твои поучительные рассказы, мы пойдём домой, а то Клёпа уже заждался. Они уже вставали, но тут влетела синичка, села на плечо Марьянки и застрекотала
— Марьянка, Марьянка у тебя в дом пытались пробраться воры
— Что воры? Вот это новость!
— Быстрее, быстрее, как бы не случилась беда. Они выскочили из избушки лешего.
— Я вас проведу в короткой дорогой, — сказал дедушка и что-то зашептал, взмахнул руками и лес расступился. Образовалась ровная тропинка и они быстренько побежали по ней. Даже не успели запыхаться, выбежали на поляну, где стояла ихняя избушка, и увидели такую картину. На дереве перед избушкой кто-то болтался вверх ногами, спеленутый по рукам и ногам, а ещё один стоял перед дверью в избушку, представляя из себя глыбу льда по форме напоминающий человека. Они удивлённо оглядели всё вокруг и тут на пороге появился домовой Клёпа.
— Ну как вам моя работа, непрошенные гости нам не нужны.
— Клёпа, может это больные, страждущие пришли ко мне лечиться?
— Ага лечиться, пытались влезть в дом, ворюги бестолковые. Я как раз занимался приготовлением ужина, как сработало сигнальное охранное заклинание, а вслед за ним засветились знаки на окнах и произошла вспышка. Когда я вышел, так уже было и до вашего прихода я ничего не трогал, только попросил синичку сообщить вам что у нас произошло. Леший обошел кругом вокруг глыбы льда, прицокивая языком:
— Да силён, силён домовёнок, поймал мальчишку.
— Как мальчишку? — и домовой присмотрелся -Ой точно, малец. Внутри глыбы льда застыл вихрастый замызганный мальчонка, бешено вращая глазами, но двинуться никуда не мог.
— Клёпа, разморозь пожалуйста мальчика — сказала Марьянка.
— А что я, что я, я здесь не при делах, это сработало охранное заклинание, я здесь не виноват- оправдывался Клёпа. Что-то прошептал над глыбой льда, обошёл по кругу, нарисовал на ней какие-то знаки. Лёд распался и мальчонка как стоял. так и сел на землю. Он не мог вымолвить ни слова, только открывал и закрывал рот как рыба. Марьянка погладила его по голове и сказала
— Успокойся мальчик, всё уже позади тебя никто не тронет. Мальчику было лет десять, он был весь грязный в лохмотьях
— А вы кто?
— Я Марьянка- ведьма, это дедушка Леший, а это домовой. У мальчика закатились глаза, и он рухнул на землю, потерял сознание. Марьянка стала хлопотать над ним, открыла какую-то скляночку и дала понюхать ему, мальчик открыл глаза
— Ведьма, Леший, домовой, мама, помогите… И пытался дать дёру. Но тут перед ним возник кот Енот:
— Мальчик ты куда пытаешься убежать?
— Говорящий кот- и опять рухнул в обморок. Марьянка укоризненно посмотрела на кота
— А что я, я просто спросил, куда он бежит -Засмеялся кот. Ей пришлось опять открывать склянку, дать понюхать зелья. Когда мальчонка стал приходить в себя она сказала:
— Так тихо, не убегай, мы тебя не сьедим, и не обидем. Мальчик успокоился
— Ой, а где мой брат Ивашка?
— Это тот, наверное, который на дереве висит- сказал кот, и все посмотрели на дерево- Клёпа освободи его, только аккуратно чтоб он не разбился. Клёпа что-то пошептал, махнул рукой, и пленник опустился на землю. Это был тоже мальчик, очень похожий на первого пленника, но только чуть-чуть постарше. Он был грязный, замызганный, в старой, потасканной одежде, через дыры, которой можно было наблюдать закат солнца. Мальчишка испуганно дрожал:
— Простите нас, мы больше не будем, не ешьте нас, не убивайте.
— С чего ты взял что мы тебя собираемся есть- улыбнувшись спросила Марьянка.
— Но вы ж ведьма, а ведьмы в сказках едят маленьких мальчиков.
— Ну мы же не в сказке, да не ем я грязных испуганных мальчишек. вот как помоетесь, тогда посмотрим.
— Марьянка хватит пугать детишек — сказал дедушка Леший — так и смотри опять в обморок грохнуться.
— Ничего им будет полезно, нечего по чужим избушка лазить- сказал домовой Клёпа.
— Ладно хватит уже, Клёпа тебе задание искупать их, а я пойду поищу какую-нибудь одежду. И они занялись делами, Клёпа приготовил бочку, щелкнул пальцами нагрелась воды и засунул туда мальчишек. Марьянка вынесла мочалку и мыло прошептала что-то над ними, и они начали тереть и мылить мальчишек в бочке. Те, повизгивая пытались выбраться из бочки, но это им не удавалось. Дедушка Леший с улыбкой следил за происходящим:
— Да, пусть моются, а то загрязнили мне весь лес. После помывки пошел домовой их вытирать полотенцем, а Марьянка вынесла две рубахи.
— Ну пока пусть будет так, а потом что-нибудь придумаем из одежды. Мальчишки оделись и прошли в дом.
— Садитесь за стол сейчас будем ужинать. На столе появились кушанья, пирожки и куличи, а также кисель и молоко. Мальчишки в обе щеки уплетали угощение, а дедушка и Марьянка с умилением смотрели на них.
— Ну что наелись маленькие воришки, а теперь давайте рассказывайте, кто вы и откуда, и что здесь делаете. Младшего звали Петя, а старшего Иванко.
— Мы сироты, папка с мамкой сгинули на тяжёлой работе- сказал младший Петя, он был пошустрее старшего брата. — Когда родителей не стало, злые соседи выгнали нас из дома, и мы начали бродяжничать, перебиваясь едой то там, то там. Летом ещё хорошо, можно ягоды и грибы в лесу собирать, а вот что дальше будет мы не знаем. Иногда залазили в чужие сады, что-то выкапывали на огородах, а к вам в избушку мы зашли случайно, шли по лесу и увидели. что вроде бы никого нет. Может чем поживиться, покушать, решили мальчишки. — Ну а дальше вы все увидели. Простите нас пожалуйста мы больше так не будем, хотите мы отработаем как-нибудь, ну там дрова наколем, во дворе уберем, огород почистим, много чего умеем.
— Хорошо, мы подумаем. что с вами делать, — сказал дедушка леший. — Марьянка пойдём поговорим. Дети испуганно смотрели на лешего.
— Да не переживайте, мы ничего с вами не сделаем. Они вышли на улицу. — Ну что Марьянка, что будем сделать с пацанами? Я вот что кумекаю, пусть они у меня немного поживут, а ты пока сходи село, узнай может в какую-то семью можно их пристроить, негоже им в лесу жить, им нужно среди людей. На том и порешили, дедушка Леший объяснил пацанам что и как, и они пошли самое сердце леса, в его избушку. На следующий день Марьянка, справившись с делами, отправилось вместе с котом в село. Переговорив с селянами, порешили пристроить ребят в большую семью Онуфриевны. Семья была хоть большая, но дружная, все друг другу помогали от мала до велика. Так что два небольших рта им не помешают, а помощь будет существенная, Марьянка тоже обещала всячески помогать чем сможет. Так Петя и Иванко нашли себе новую семью, где их приняли очень хорошо и приветливо.
Кондрат и Василий были ловкими и хитрыми мужиками, тащили всё что плохо лежит, могли из другого села увести кобылу, иногда разбойничали на лесной дороге, были нечистые на руку. Они были знакомы с раннего детства и уже тогда проявлялись ихние наклонности. И вот однажды решили пойти в лес побраконьерствовать, поставить силки и капканы на зверей и птиц. Рано утром они собрали свое имущество и пошли в лес, чтобы потом продать добычу заезжим купцам. Расставив капканы, они выкопали яму, воткнули туда заострённые колья и прикрыли зелеными ветками. Это яма была на крупного зверя, на медведя или лося, ну на крайний случай на кабана. Выполнив, свои приготовления, они разожгли костер, достали бутылку самогона, сало, лук и краюху хлеба. — Ну за улов, — крякнув, выпили по чарке.
В это время Марьянка на поляне тренировалась в метание ножей, она уже могла с разворота метнуть нож в крестик, нацарапанный на дереве. Тут на поляну выбежал заяц:
— Марьянка, беда, дедушка Леший просит тебя о помощи. Девочка бросила всё, сказала домовому Клепе. что она убегает к лешему и помчалась со всех ног. Кот с зайцем едва поспевали за ней. Через некоторое время они выбежали на полянку, где жил Леший Селезень. Он сидел на скамейке склонил голову на руки.
— Что случилось дедушка, почему пригорюнился.
— Марьянка, мне нужна твоя помощь — и он рассказал, что увидел в лесу- У меня своих сил не хватит чтобы прогнать браконьеров. Я могу только заплутать их в лесу, а в остальном прошу помощи от тебя.
— Хорошо дедушка, пойдём посмотрим на них.
— Мне нельзя людям показываться, поэтому прошу тебя что-нибудь сделать, а то погубят кучу зверья. Я ничего не имею против, если селяне приходят в лес за грибами и ягодами, наломать хвороста или сухостоя. Ну иногда поохотиться, когда в этом есть нужда, но эти… — Я поняла дедушка, пойдём, посмотрим и они выдвинулись к разбойникам. В лесу уже стемнело, выглянула луна, а два дружбана сидели за чаркой, рассказывая друг другу свои похождения. Они решили ещё посидеть, а утром пойти проверять капканы. Вдруг заметили какую-то бледную тень среди деревьев. Волосы зашевелились на затылке, они вскочили, схватились за ножи. Они увидели будто девушка в белом саване скользила между деревьев, не касаясь поверхности земли. Рядом с ней засветились сначала желтые, а потом ещё и
зелёные большие и яркие глаза. У Кондрата задрожал подбородок
— Маммма… мертвяки, и он, выпустив нож рванул в лес. Василий рванул вслед за ним не разбирая дороги. Цепляясь за ветки деревьев, за корни, падая, кувыркаясь, они выскочили из леса и задыхаясь побежали в сторону села. Вслед послышалось завывание, треск ветвей и скрипучий хохот. Марьянка с лешим и котом Енотом покатывались от смеха:
— Да, надолго им теперь будет закрыта дорога в лес, так им и надо, и они, убрав капканы, разошлись по домам. Марьянка время от времени навещала Онуфриевну, справлялась у неё как поживает Иванко и Петя. Онуфриевна была крупной женщиной с красными от работы широкими руками. Приветливо улыбнулась:
— Да всё хорошо моя девочка, пацаны шустрые, помогают по дому, завели уже друзей и знакомых. В общем всё в порядке.
— Ну спасибо тебе, выручила, вот возьми я тут травяные сборы принесла, кой какие мази, тебе в хозяйстве пригодится, и пошла обратно в лес, домой.
— Ничего не получается, сказала Марьянка и в очередной раз капнула на веточку какой-то жидкостью. Ветка скукожилась, потемнела, начала искрить и пошел черный дым. — Вот незадача, как же это сделать- в книге которую Ахмед подарил Марьянке был чудный фрукт виноград, вот его и пыталась сделать молодая ведьмочка. Она уже была вся перепачканная копотью, на столе прожгла дыру, виноград никак не хотел получаться. — Так, а если мы попробуем вот эти корешки вьюна, в книжке нарисовано, что виноград плетется, семечки крыжовника, порошок из болотной травы семенники, ну ещё что же, что ещё? задумалась Марьянка.
— А ты попробуй траву ползуниху, — вставил свое слово Клёпа, может что и выйдет, и спрятался в свой уголок. Енот тем временем:
— От греха подальше, я пойду погуляю по лесу, может какую мышку подстрелю.
— О, мышиный помет, как удобрение, — вслух размышляла Марьянка.
— Ну да, ну да- проворчал кот и выскользнул за дверь. В избушке раздался грохот, что-то сверкнуло и стихло.
— Ура! По-моему получилось- послышался слабый голос Марьянки.
— Марьяна Ивановна, Марьяна Ивановна- раздался голос с улицы. Когда у ведьмочки что-то не получалось, она было до крайней степени раздражённой, поэтому Клёпа и Енот пытались убраться подальше от неё. А тут ещё этот голос снаружи:
— Кого там нелегкая принесла — и вышла на крыльцо.
— Ой, — сказал человек и пытался дать деру. От такого зрелища можно было дать дёру, из дверного проема вся в клубах дыма показалась Марьянка. На грязном, заляпанном сажей лице сверкали разъярённые зелёные глаза, волосы как в той притче: я упала с сеновала, тормозила головой, прожженное платье в разных местах, было от чего испугаться. Посетитель заикаясь.
— Я к Марьяне Ивановне.
— Ну я Марьяна Ивановна, что надо — раздражённо сказала она.
— Да я к вам с поручением, у нас случилась беда, у княжича лихорадка- сказал посетитель. — Просят вас посмотреть, что с ним случилось.
— Это не от того ли княжича, который набедокурил в деревне, по-моему Алексеем кличут, если не ошибаюсь.
— Да, да это он. Пошёл купаться на речку, а когда пришёл, сказал, что его что-то укусило и вечером слёг, в горячке метался и всё вас звал.
— А как же лекари, у князьев денег много, должны быть лекари хорошие.
— Так лекари не знают, чем помочь княжичу, ты уж Марьяна Ивановна не обессудь, помоги. -Ну ладно, хорошо, я сейчас приведу себя в порядок и поедем.
— Да, если можно побыстрее, лошади стоят вас дожидаются. Марьянка быстренько привела себя в порядок, переоделась, собрала какие-то скляночки, порошки, мази и вышла на поляну, где и ждал, переминаясь с ноги на ногу посыльный. Они сели на лошадей и поехали в замок к княжичу. Ехали довольно долго, по лесу, потом мимо деревень и сел, часа два. Наконец на пригорке показался замок, ну скажем так, почти замок. Это было не сильно большое сооружение, больше похожее на поместье, только посередине выделялась башня в три человеческих роста. Они подъехали к деревянным, обитым железом воротам. Видать челядь была уже предупреждена, поэтому их быстро провели в комнату княжича. Марьянка даже не успела толком рассмотреть жильё, как ее ввели в комнату княжича. На большой постели разметав руки в стороны спал княжич, а у изголовья сидела женщина приятной наружности, видать мать, подумала Марьянка. Она подняла заплаканные глаза на девушку и сказала:
— Помогите пожалуйста ему, он у меня единственный сын, а лекари ничем не могут помочь. Помогите пожалуйста, одна надежда на вас.
— Хорошо, я сейчас посмотрю его, принесите мне пожалуйста таз с теплой водой и чистое полотенце. Княжна распорядилась и тут же всё появилось в комнате. Марьянка вымыла руки, пощупала лоб больному, и спросила
— Где был укус. Княжна показала на голень правой ноги. Нога была опухшая с красно синими подтеками, а на месте укуса была небольшая язвочка. Марьянка осторожно пощупала ногу и сказала, чтобы принесли больше света. Служанка тут же принесла две лампадки, несколько свечей, зажгла и Марьянка начала более тщательный осмотр. Она немножко придавила на кожу вокруг язвочки, больной сразу застонал во сне.
— Так, всё ясно, — сказала Марьянка, это не укус. Есть такая нехорошая болотная трава с колючками, называется она серпянка, -у неё колючки похожи на сельские серпы, если уколоться, этот серпик отрываеться и попадает под кожу, начинает вырабатывать яд. Он попадает кровь, у человека начинается лихорадка и он умирает. Для начала нам нужно достать этот серпик. Принесите мне острый нож. Служанка быстро побежала и принесла нож. Марьянка подержала нож на свечой, потом полила на него какой-то жидкостью, этой же жидкостью полила ранку и сказала: — Держите его крепче, чтобы он никуда не двигался. Слуги прижали княжича к кровати, и Марьянка приступила к делу. Она проткнула нарыв ножом, быстро ковырнув какой-то палочкой, вытащила серпик. Полилась кровь, но девушка быстро ее остановила, положив руки на ногу, зажмурилась, и в руках появилась яркое свечение. Через несколько минут свечение погасло, Марьянка встала, порылась у себя в котомке, достала какую-то мазь и передала княжне.
— Прикладывать эту мазь три раза в день и поить отваром вот этих трав. Яд я выжгла, теперь дело за вами, кормите его бульоном, лихорадка скоро пройдёт. Действительно княжич перестал метаться по постели и уснул спокойным сном.
Мать его разрыдалась, обняла Марьянку и сказала
— Девочка проси что хочешь, всё что пожелаешь отдам. Спасибо за спасение моего сына. — Ничего мне не надо, пусть выздоравливает. И уже собиралась уходить, но тут в дверь зашёл князь. Он посмотрел на всё это, сказал: — Мы живем не особо богато, как другие князья, но без подарка тебя не оставим. Прими с благодарностью этого коня и спасибо за спасение сына. Марьянка улыбнулась, ей действительно понравился этот чёрный красавец с белым ромбом на лбу.
Звали его Василиск, он был норовист и статен, но под Марьянкой он стал ласковым как щенок. Князь это увидел, как только они приехали, как Марьянка его поцеловала в нос, а тот в ответ прижался головой к ней и заржал. Марьянка подошла к нему что-то ласково зашептала на ухо, тот покачал головой и присел чтобы она забралась в седло. Все присутствующие ахнули, такого ещё никогда они не видели. Князь с княжной ещё раз поблагодарили ее, и она поехала к себе в лес.
— Лежи, лежи княжич. Ты ещё очень слаб. Скажи, что надо, я всё принесу. Алексей приподнялся на локтях
— Долго я уже валяюсь постели?
— Так уже четыре дня, был в лихорадке пока ведьмочка тебя не вылечила.
— Марьянка? Она что была здесь?
— Ну а так кто же тебя поднял от болезни, лекари не могли справиться, она молодец, знает свое дело, да ещё и красавица, улыбнулась старушка. Ты присмотрись повнимательней, деваха хоть куда с норовом, но умелица знатная.
— Бабушка ну что ты такое говоришь!
— Это дело молодое смотри сам, а я бы на твоём месте поехала бы сама поблагодарила, а там как повезет. Алексей лег на постель, закрыл глаза, сделал вид что уснул. Ему представилась Марьянка во всей красе, как они вместе с ним идут по ромашковому полю и уснул. Бабка улыбнулась, поправила одеяло и пошла к княжне. Выздоравливает княжич, поправляется, с улыбкой сказала она.
— А ты не боишься, превращу тебя в как его, а вот в носорога, не посмотрю, что княжич.
— В кого?
— В носорога! Есть такой диковинный зверь в книжке с рогом вместо носа.
— Нет спасибо, не надо. И так продолжалось битый час,
— Не хочу я замуж тем более за тебя.
— Ну почему же, я что ли урод какой-то или без ноги?
— Нет ты не урод, ну не хочу я замуж. Клёпа с Енотом перешептывались на крыльце:
— Превратит или не превратит?
— Не будем мешать им, лишь бы не поубивали друг друга, сказал Клёпа и зашёл в избушку. Снаружи доносилось:
— Да не хочу я быть княжной, мне и здесь хорошо. В ответ тихий голос.
— Заколдую, будешь с копытами бегать.
— Да колдуй, без тебя не могу.
— Ну конечно он не может… Послышался звук поцелуя, потом громкая пощечина,
— А, помогите… и вой ветра, треск деревьев.
— Перекати поле — со знанием дела сказал Енот.
МОЛОДЫЕ ХРАНИТЕЛИ. РОДСТВЕННЫЕ СВЯЗИ
Вы скорее всего читали или смотрели фильм вечера на хуторе близ Диканьки Гоголя. Так вот к чему я, хутор К. в Ровенской области на Западной Украине был практически копией книжной Гоголевской Диканьки. Этот неуловимый украинский колорит, кое-где оставшиеся дома с крышами, покрытыми соломой и стоящими друг от друга на расстоянии 400- 500 м, с обязательным православным крестом на каждом перекрестке, со старинной деревянной церквушкой и погостом рядом с нею. С широкими, бескрайними пшеничными полями, с полями подсолнечника, которые поворачивали свои головы вслед за движением солнца, с заливными лугами, косить не перекосить и яблоневым садом. Сад тот давно не убирался, яблони одичали без человеческой руки, но всё равно давали много урожая. Также вокруг хутора была берёзовая роща, с ровными как стрелы деревьями, где местные жители делали надрезы и ставили пластиковые бутылки для березового сока. Рядом с хутором протекала речка Горынь, с медленным, плавным течением и глубиной под три метра. Иногда можно было увидеть рыбаков, но это не часто, потому что речка довольно сильно заросла камышом и ряской. Когда заходило солнце и наступала ночь, при свете Луны можно было увидеть удивительное явление, которое вы нигде не увидите -называется серпанок. Туман на высоте метр- полтора от земли стелился по полю и лунный свет придавал ему сказочный вид, как-будто гигантское озеро разлилось на месте полей и при этом туман находился в движении придавая ему мистический вид. Также, когда посветишь фонариком можно было увидеть над полем небольшие шарики тумана, особенно это видно при сьемке на цифровой фотоаппарат. В околонаучных передачах по телевизору адекватные и неадекватные люди говорят, что это души умерших летают над полем, но я всё-таки думаю, что это образование из тумана, ничего мистического в этом нет. Ну как бы там ни было это явление завораживает. Проходя мимо домов слышно хрюканье свиньи, кудахтанье кур, гоготание гусей и запах ядреной украинской горилки, которую делают практические в каждом дворе. Ощущаешь себя не в 21 веке, а где-то в середине 20, когда не было такого технического прогресса, компьютеров, интернета и мегаполисов. Здесь ещё по-старинке пользовались лампадками и свечками, так как электричество, как ни странно, сюда проведено не было, потому что народу на хуторе раз-два и обчёлся. Деревня от хутора находилась в километрах в пяти, и дети в любую погоду ходили пешком в школу.
На хуторе жила семья Заболотных в небольшом домишке, отец, мать и два сына. Как вы знаете, ещё при Советском Союзе по окончании учебных заведений было распределение молодых специалиста по всей нашей необъятной родине. Так вот, окончивший институт мелиорации и сельского хозяйства на Алтае Сергей Заболотный по распределению попал на западную Украину, где была перспективная работа в исследовательском центре по выведению, улучшению зерновых и других сельскохозяйственных культур. Как всегда бывает, влюбился, женился, обзавелся хозяйством в селе, а потом переселился на хутор поближе к природе. У него родилось два сына с разницей 4 года, одного звали Николай, а другого младшего Вадим. Проработал в центре долгое время, он ушёл на пенсию, теперь занимался домашним хозяйством.
Мелиораторский центр, как и многое другое на незалежной развалился, как развалился и ушел в небытие СССР. С каждым годом становилось всё хуже и хуже, молодёжь уезжала в города, на хуторе оставались одни старики, которые тоже постепенно уходили на погост. В 2014 году началась Гражданская война на Украине, кто виноват, пусть разбираются политики, мы в эти дебри влазить не будем, достаточно всяких крикунов с зомбоящика как с одной, так и с другой, стороны, обвиняющий друг друга во всех смертных грехах. Но факт остается фактом, и вот старшего Николая по призыву забрали в армию, и он попал в зону боевых действий, где и пропал без вести. Родители горевали, оббивали пороги военкоматов, администрации, но ничего добиться не сумели. На семейном совете решили, как только Вадиму исполняется 16 лет, отправляем его к родственникам в Россию, на Алтай.
С детства братья разительно отличались друг от друга. Николай был шустрым мальчишкой, предводителем ватаги пацанов, а младший Вадим был тихим, мечтательным мальчиком. Николай постоянно куда-то попадал в неприятности, то подерётся, с пацанами куда-то в сад влезут, то выкопают патроны времён войны и покидает их костёр, что взрывы слышны на всю округу. Этого добра в земле оставалось довольно много, здесь тоже была война, а старожилы говорят, что последних бендеровцев выкорчевали из этих лесов в пятьдесят третьем году только. Младший же больше любил посидеть с книжкой, особенно его увлекала фантастика и фэнтези, где он мог мечтать вместе с героями книг о завоеваниях далеких планет, об эльфах и гномах. Если Николай был абсолютно приземленным мальчиком, играл с другими войнушку и мечтал стать военным офицером, то Вадим мечтал стать мореплавателем, покорять моря и океаны. Он любил строить модели древних судов, ладьи, галеры, которые потом спускал по воде на речке. Николай занимался спортом, каждое утро начиная с зарядки и забега по заливным лугам, он был крепким с широкой костью симпатичным парнем, по которому сохли многие сельские девчата. но ему милее всех была дочка сельского учителя Оксанка. Они с ней договорились, когда он поступит и закончит военное училище, они поженятся, и он заберёт ее с собой из этой глухомани. но мечтам их не суждено было сбыться, на втором курсе Киевского военного училища их по призыву отправили в АТО (так называемая антитеррористическая операция) на Донбасс. Хотел он или не хотел, но военный по приказу командира под козырек и вперёд. Через несколько месяцев родителям пришло сообщение, что у вас сын пропал без вести и всё. Больше никакой информации добиться не удалось, ни среди живых, ни среди мертвых его не было. Родители совсем состарились от горя, некогда пышущие здоровьем люди, в один миг стали глубокими стариками. Безутешна была и Оксанка, ее как могли успокаивали все родственники и Вадим в том числе. Сам Вадим не верил, что старший брат, такой сильный и уверенный в себе мог просто где-то сгинуть, пропасть без вести и он дал себе зарок что постарается узнать правду и найти брата. В это же время село пришли два груза 200, и они всеми людьми хоронили ребят в закрытых гробах. Это ещё больше усугубило ситуацию, и отец решил срочно позвонить своей сестре на Алтай. В ходе телефонного разговора они договорились что сын Вадим приедет к ней на какое-то время на Алтай пока здесь всё не успокоится. Вадиму пришлось срочно собираться в дорогу, родители напутствовали его слушаться тётку Варвару, закончить ещё один класс в школе с хорошими оценками, почаще писать и звонить, а потом как кривая судьбы выведет. Оксана погоревала и вышла замуж за другого. Родители проводили его на поезд, с пересадками он должен был добраться до Горно-Алтайска. Поезд отправлялся в 15:00, его пришли проводить родители и друзья, он со всеми тепло попрощался. и тепловоз дав гудок двинулся в путь.
Вадим первый раз отправлялся куда-то далеко от дома. В плацкартном вагоне было душновато, так как на дворе был разгар лета, июль. Попутчиками Вадима была семья из 3 человек, отец, мать и маленькая дочка лет 5. Они немного пообщались и каждый занялся своими делами. Вадим залез на верхнюю полку, открыл книгу и погрузился в чтение. Девчонка Алёнка ходила по всему вагону, со всеми общалась и быстро стала общей любимицей. Родители в шутку ласково ругали ее, чтобы она не приставала к другим пассажирам, но люди, умиленные детской непосредственностью, давали ей кто конфету, кто яблоко, кто просто гладил по головке. Вадим читал книгу, вдруг рядом появилась улыбающееся Алёнкино лицо. Она стала ногами на стол, поднялась на цыпочках и спросила:
— А что ты читаешь? Вадим улыбнулся в ответ:
— Да так, книжку про гномов и Подгорное царство.
— Ой, как интересно! — но внезапно Аленкины глаза остекленели:
— Тебе предстоит очень далекая и опасная дорога, но ты пройдешь ее до конца, и только с чистой душой войдёшь в удивительную страну, где тебе помогут отыскать брата. Глаза Алёнки стали опять обычными:
— А кто такие гномы, и почему про них в книжке написано? Вадим был ошарашен такой резкой переменой,
— Что ты сказала?
— Я спросила про гномов!
— А до этого, что-то про дальнюю дорогу?
— Ни про какую дорогу я ничего не говорила — улыбнулась Алёнка и пошла по вагону. Мать Аленки увидела ошарашенное лицо Вадима:
— Ты не обращай внимания на нее, такое бывает с ней, иногда она говорит такие вещи, которые с детским разумом несовместимы. Мы сами не знаем к чему это и почему, ты уж извини, если она тебя чем-то обидела.
— Нет, нет она меня ничем не обидела — сказал Вадим и взялся дальше за книгу. Но чтение не шло, он всё думал о словах Алёнки и незаметно уснул.
Николай Заболотный вместе со своими однокурсниками были в увольнении в центре города. Они сидели в летнем кафе с покрытой специальным брезентом крышей, на котором была реклама какого-то напитка. Так как Николай не употреблял никаких алкогольных напитков, то взял себе большую порцию мороженого, усыпанного шоколадом и орехами.
Июньский ветерок ласково гладил кожу, одуряющий запах цветущих каштанов кажеться проникал во все поры кожи. Друзья-однокурсники вели неторопливую беседу, о будущей службе офицерами ВДВ, куда кто хотел попасть, ну и естественно о девчонках. Дружок Николая Антон, смеясь рассказывал о своих похождениях в самоволку, о романтических приключениях и другие смешные истории. В отличие от Николая он был весёлого нрава, душа компании, анекдоты и смешные истории с него лились рекой. Николай же был более серьезным парнем, сколько бы Антон не звал его в самоволки, у него на уме была только одна Оксанка, от которой он получал письма каждую неделю. Антон дружески улыбался, подначивая его, что если бы он когда-нибудь так влюбился, то только в Мисс Мира, да и то на короткое время. Все засмеялись и похлопали Николая по плечу.
— Ты просто не встречал такую как моя Оксанка, вот как встретишь, я тогда на тебя посмотрю.
— Да, моя Оксанка ещё не родилась- со смехом сказал Антон. Потом они стали обсуждать ситуация на Донбассе, что возможно их тоже могут кинуть в горячую точку. Николай сказал, что это сволочи политики не могут поделить сферы влияния, ну и естественно бабки, что с другой стороны воюют такие же украинцы, как и они, независимо какой они национальности, какого вероисповедания. Они просто не согласились с тем, что творится у нас. Николай ещё сказал, что у него есть родственники в России, на Алтае, и как оказалось у многих из них есть родственники, друзья и знакомые как в России, так и на Донбассе. Но все согласились, что они как военные люди будут обязаны ехать на Донбасс если пошлют. А воевать или не воевать дело чести и совести каждого. Ещё все высказались о карательных батальонах типа Азова, о бендеровцах и их прихлебателях. Короче беседа начала приобретать более горячую стадию, так как некоторые немного употребили спиртного. Николай это заметил, взял Антона, и чтобы не вляпаться в неприятности ушли из кафе. Они решили прогуляться по Каштановая аллее.
— Ну вот скажи мне Коля, что ты будешь делать, если пошлют на передовую?
— Не знаю, что тебе сказать, я сам об этом много думаю, надеюсь, что с одной из другой стороны нет дураков, которые доведут страну до кровопролития.
Как оказалось, он ошибался, через 2 недели их подняли в ружье и в полном боевом снаряжении отправили на Донбасс. По прибытию у всех были унылые угрюмые лица. Они расположились лагерем возле небольшого поселка в поле. Подоспела полевая кухня и их рота принялась за обед.
— Эй десантура, водки, девочек не хотите? Какие-то небритые личности количеством около 10 человек ухмыляясь подошли к ним.
— Ну шо, москальской крови ще не пробовали? — с ухмылкой спросил один, — а то можемо показаты, як мы из их вытягуваемо военни тайны, — и все они засмеялись, как-будто были под наркотиками. Николай, Антон и еще несколько человек поднялись на ноги:
— Слушайте, идите ка по-добру, по-здорову, не мешайте людям нормально принимать пищу.
— Шо це за москалык тут забалакал. Николай уже двинулся говорящему намереваясь проучить его, но тут раздался голос командира роты:
— Отставить! Разойдись.
— Вы кто, и откуда?
— Та мы з сусиднего батальону, вот прыйшлы подывытыся, хто тут к нам прыйихав.
— Посмотрели, до свидания! Идите в расположение своей части. Они со злой ухмылкой развернулись и пошли в обратную сторону.
— Так это же терминаторы, мать их так, обдолбаються всякой гадостью и потом зверствуют. Товарищи десантники, попрошу вас не обращать никакого внимания на этих наркоманов, я доложу начальству, -сказал командир и пошёл в штаб. Вот так прошло первое знакомство Николая и других десантников с военной романтикой.
Повседневные будни представляли из себя рытье окопов, натягивание всяких сигнальных ловушек и другие военные надобности. Николай уже несколько раз сходил в наряд, но у них на участке была тишина и приказов пока никаких не поступало. На соседнем участке периодически открывалась стрельба, слышны были пулеметные, автоматные очереди, разрывы мин. Это развлекались добровольческие батальоны, иногда с той стороны прилетали ответные подарки в виде мин и снарядов. Николая, как командира отделения вызвали в штаб. Он не спеша шёл по направлению к закамуфлированному блиндажу, и тут услышал свист мины, взрыв и потом темнота… Антон увидел взрыв возле идущего Николая, он быстро рванулся к нему, но на месте взрыва была только воронка, а сам Николай пропал. Сбежались другие военные, но ничего обнаружить не смогли, и это стало еще одним эпизодом в череде загадочных событий.
Вадим проснулся, когда уже остановился поезд, это был железнодорожный вокзал в Киеве. По перрону сновало огромное количество народа, все куда-то спешили, кто на поезд, кто в город. Вадим подумал, что в этом городе учился его брат Николай, отсюда уехал воевать, где и пропал без вести. Это печальная мысль и придала Вадиму решительности во чтобы то ни стало отыскать сведения о брате. Поезд тронулся, за окном открывалась величественная красота матери городов русских, который как никакой другой город утопал в зелени. Впереди показался мост через Днепр, который нес свои воды вдаль аж до самого Чёрного моря. С моста вдалеке была видна Родина-Мать подпирала небо своим мечом, всем своим видом показывая, какая история огромной и великой страны закончилась здесь. Поезд набирал ход, мелькали станции и полустанки, поля и леса. Показался огромный город -это был Днепропетровск, в настоящем с названием-Днепр. Название это хорошее, в честь великой реки, но Днепропетровск как-то привычнее и роднее. Через реку Днепр перекинуты уникальные мосты, один краше другого, всё проекты советских архитекторов, некоторые дореволюционное, сделаны без единого сварочного шва. Ну естественно сама река в некоторых местах достигала ширины больше километра, величественный Днепр. Ещё Тарас Григорьевич Шевченко писал:
— Не каждая птица долетит до середины Днепра… Всё это осталось в Советском прошлом, ностальгия… Харьков, упитанные таможенники и строгие пограничники.
— Куда едешь, зачем, что везёшь, а случайно не москаль. Пришлось отвечать и на эти вопросы, на Российской границе отнеслись более корректно и вежливо. Как-то так, при пересечении границы становится грустно, что два братских народа разделены на долгие годы. Впереди Москва Златоглавая. Попутчики Вадима вышли ещё в Харькове, тепло попрощались, пожелали ему удачи в России. А у Вадима не выходили из головы слова Аленки, он и так и так пытался проанализировать, что она сказала, но так и не пришёл к какому-то выводу, после чего уснул.
Казанский вокзал встретил его огромным людским потоком, движущиеся в разных направлениях. Это один из крупнейших и старинных вокзалов Москвы, нескончаемым потоком приходили и отходили поезда, унося с собой людскую массу в разных направлениях. Вадим даже не стал выходить на перрон, побоявшись, что поток людей утянет его в неизвестность. Поезд тронулся, и он вздохнул с облегчением, всё-таки жителю деревни или маленького городка очень трудно ориентироваться в таких массах людей, он сразу теряется, не зная, что делать. Успокоившись, он позавтракал, проводник принес чая и уставился в книгу. Как раз развивались события книги Толкиена про Фродо в его походе в Мордор. Он увлекся чтением, забыв про всё на свете, а за окном мелькали небольшие станции, поселки, лесистую местность сменяли бескрайние поля, которые пересекались речушками, тут же сменяя небольшими городами. На поезде до города Бийска ехать больше 2 суток, и Вадим не знал, чем скоротать дорогу. Ну хорошо попалась в среднем купе весёлая компания молодых ребят и девчонок, которые ехали на практику из института в Горный Алтай. Вадим перезнакомился со всеми, они рассказали, что едут со своим руководителем кафедры археологии. Всю дорогу лился нескончаемый поток студенческих историй, анекдотов и других рассказов. Ребята в предвосхищении приключений, были в приподнятом настроении, пели песни под гитару, особенно хороший голос был у Павла, молодого вихрастого парня, он хорошо играл на гитаре пел современные песни, основная масса девчонок ему подпевали. Ребята поинтересовались его историей, посочувствовала о положении на Украине, о пропаже брата, сказали, что у него всё наладится, главное никогда не унывать. На ужин ребята достали со своих вещмешков различные консервы, а Вадим в свою очередь принёс украинское сало, яйца, которыми его снабдили родственники. За ужином ребята принялись рассказывать разные байки, истории про Горный Алтай. Симпатичная девушка Оксана полушепотом начала рассказ про алтайскую принцессу, мумия которой находится в Москве, но они не смогли на неё пока посмотреть так как музей был на реставрации. Кто-то из ребят сказал, что её, помоему отвезли обратно на Алтай. Ещё говорит на этой мумии были загадочные татуировки и захоронена она была глубоко под землёй, где и случайно обнаружили при раскопках. Предание гласит, будто принцесса охраняла вход в загадочную страну, куда ушёл таинственный народ чудь. Витя засмеялся, сказал:
— Ну чудиков и у нас хватает, но что-то они под землю не собираются лезть. Все засмеялись, А Леночка сказала:
— Не кощунствуй, не забывай куда мы едем, в места силы на Алтай, где много неизвестного и таинственного, где также внезапно пропадают люди, которые, как и ты не веришь ни в Бога, ни в дьявола. Были и другие истории, что гора Белуха стоит на одинаковом расстоянии от четырех океанов, и что именно там вход в таинственную страну, но ученые это никак не доказали.
— А я слышал, сказал Витя — какой-то каменный трон нашли, посидев, на котором можно вылечиться от разных болезней. -Вот, ты посидишь, сказал Оксанка — может голову и вылечишь. Все опять засмеялись.
— А помните сказку про малахитовую шкатулку и хозяйку Медной горы -кто-то сказал, может к ней в гости сходим. Ребята опять засмеялись
— Это, по-моему, где-то в Уральских горах, так что не путай рис с макаронами. Но все пришли к выводу, что в поездке будет очень интересно, ведь поход будет длиться около месяца и они много, где успеют побывать. Вадим с улыбкой послушал это, сказал, что пошел спать.
— Пусть тебе приснится Алтайская принцесса- со смехом пошутили ребята.
— Боже упаси, она же мумия — парировал Вадим и пошел к себе. Ребята ещё довольно долго пели под гитару, но это ему не мешало, и он ушел к Морфею.
В городе Бийске его должна встретить тетка Варвара. Под стук колес поезда хорошо думается, а ещё хорошо засыпается, ночь прошла быстро, и вот уже на вторые сутки поезд подъезжал к Бийску.
Тетку Варвару я видел только по фотографии, но я понял, что спутать ее ни с кем невозможно. Это была настоящая русская женщина, которая как говорится и коня на скаку остановит, и в горящую избу войдет, метр девяносто два ростом, дородная женщина пятидесяти пяти лет. Она увидела, когда я выходил из вагона, и со счастливой улыбкой, кинулась ко мне, расставил руки. Я утонул в ее крепких, не по-женски объятиях:
— Племяш мой дорогой, а как на отца похож, а какой худой, ну ничего, кости есть, мясо нарастет, откормим. — Здравствуйте тётя Варвара! — И тебе не хворать, Вадик пойдем, пойдем, вон дядя Володя дожидается, мнется возле машины. И она с легкостью подхватила мои сумки, быстрым шагом, как ледокол через толпу двинулась к старенькой шестёрке. Дядя Володя, наверно на две головы был ниже тётки Варвары, но тоже жилистый, сбитый мужичок.
— Вот Володьку, тоже кормлю, и куда у него всё девается, не могу понять, наверно всё-таки глистов надо вывезти — и засмеялась заразительным смехом, что все прохожие обернулись с улыбкой на лицах.
— Заводи шарманку, поехали домой, сказала тетка Варвара, и мы уселись в машину. После нескольких попыток, шестерка наконец завелась и скрепя всеми своими агрегатами, двинулась в путь.
— Вадька, посмотри вокруг, красота, заповедные места у нас, почти не тронутые цивилизацией, воздух чистый, аж искрит, ну конечно в городах не так чисто, как в селах на природе, но и то получше, чем в остальной России. Дорога заняла часа полтора, Вадим слушал вполуха разговор тетки Варвары, уставившись в окно автомобиля. Там было на что посмотреть, величественная природа Горного Алтая, леса и горы. Сам Горно-Алтайск, городишко небольшой, но является столицей Горного Алтая, единственным городом, население около семидесяти тысяч человек, заводов практически нет, и сам город находится в ущелье между гор, поэтому здесь своеобразный микроклимат, и чистый, кристальный воздух.
У тетки Варвары была трёхкомнатная квартира, почти на окраине города. В одной комнате была спальня её с мужем, другая комната было пуста и её решили отдать Вадиму, так как старшая дочь Наташа вышла замуж и переехала к мужу, младшей же дочке Ольге, было 13 лет и у неё была своя комната. Когда они зашли в квартиру, выбежала девчонка и кинулась на шею Вадиму.
— Привет братишка, я Ольга, сестрёнка, проходи, не стесняйся, будь как дома. Родители улыбнулись, сказали
— Вадим с ней аккуратно, ей палец в рот не клади, откусит сразу по локоть. Ольга улыбнулась:
— Вадик проходи, не слушай сильно моих стариков.
— Какие мы старики? -отец ласково пытался шлепнуть дочку, но она увернулась и показала язык. В комнате были шкаф, кровать, письменный стол с компьютером и большое окно с балконом.
— Располагайся, переодевайся, сейчас будем обедать — сказала тетка Варвара и умчалась на кухню.
— Давай братишка, не стесняйся, все свои — улыбнулась Ольга и пошла к себе в комнату. Они сели на кухне за обеденный стол, тетка Варвара налила каждому по тарелке борща, насыпала второе, и уселась с улыбкой поглядывая на детей. Вадим был на 2 года старше Ольги, но как вы знаете девочки выглядят старше своего возраста, то можно было их принять за ровесников. У Ольги были серые глаза и чёрные волосы, как у её мамы, а у Вадима волосы были немножко посветлее, видать повлияли гены матери блондинки, а так, конечно, сходство улавливалось.
— Ну что дети, общайтесь, Оленька покажи Вадьке достопримечательности города, прогуляйтесь, а я пока по хозяйству. У нас кстати хорошая дача в 30 км от города, нужно будет съездить. Они переоделись и вышли из квартиры на улицу. Хотя стояло лето и был полдень, изнуряющей духоты не было, и они легко пошли на прогулку по городу. Оля сказала, что городок у них маленький, смотреть особо нечего, ну есть парк с тенистыми аллеями, аллея воинской славы, мы частенько с друзьями там собираемся, всякие фонтаны, даже посреди города бьют родники и вода в них ледяная.
— А ещё одна достопримечательность, у нас в музее выставлена на осмотр мумия Алтайской принцесы Укок, по преданиям она является прародительницей Алтайского народа.
— Послушай, это не та ли мумия, что откопали на плато Укок, а потом увезли в Москву. Я думал она находится там.
— Да, ее возили в Москву, там исследовали и привезли обратно. У нас ещёмного разных церквей и церквушек разных религий. Ещё одна достопримечательность -это гора Белуха, когда поедем на дачу, ее оттуда хорошо видно. Самая высокая гора Алтая, на ней даже летом ледники не тают, старожилы говорят на склонах её есть вход загадочную страну Беловодье, ну я как-то особо в мистику не верю. Ну что ещё тебе рассказать, для привлечения туристов нагнали много жути что типа люди пропадают в загадочных местах, НЛО постоянно тут летают, и вообще, мы тут короче живём на пупе земли, — смеялась Оля- Короче добро пожаловать в сказку. Вадим улыбался, слушая сестру, не зная, чему верить, а чему нет, но всё равно он был очень доволен приёмом родственников, особенно понравилось, что у него есть сестры, которых он никогда не знал, а теперь хоть и двоюродные, но сразу две.
— Вадик пойдём, заскочим к сеструхе на работе, она здесь в поликлинике, доктором работает, лечит и калечит народ, — со смехом сказала она. В поликлинике, в это время народу было немного, сидели пара бабушек и не старый ещё мужчина.
— Мы к Топилиной, — сказала Ольга на входе и они прошли в кабинет. Наташа была прямой противоположностью Ольге, светло серые глаза и также светлые кудрявые волосы.
— Знакомся, Вадик, моя сестра Натаха.
— Это, Вадик, наш двоюродный брат. Наташа обняла Вадима:
— Ну что тебя эта егоза ещё не замучила, современная молодежь по заветам Комсомола сейчас не живет. Все злачные места показала?
— Ни каких злачных мест я не показывала, мы просто прогулялись по городу, посмотрели достопримечательности, хотя и смотреть-то особо нечего.
— Ну было бы желание, а на что посмотреть, всегда найдётся очень много примечательных и загадочных мест.
— Ну ладно, познакомились, не будем отрывать тебя от работы, трудись на благо Родины, не скучай, аривидерчи — сказала Ольга и они вышли за дверь.
— Пошли, я тебя со своими друзьями познакомлю, хотя, наверное, лучше вечером, мы, как всегда, собираемся на тусовку в Аллее героев.
Ближе к вечеру вся семья была в сборе за столом, пришла Наташа с мужем Егором, и за ужином началась неторопливая беседа. Вадима расспрашивали о жизни на Украине, возмущались политической и экономической обстановкой и так далее. Ещё поговорили о брате, Николае, которого так и не нашли, тетка Варвара даже всплакнула:
— Сволочи, посылают молодых ребят на убой, никак не могут поделить деньги, гады. Вадим с грустью ответил:
— Коля пропал без вести, его не нашли ни живым, ни мертвым, так что есть еще шанс, я постараюсь приложить все усилия, чтобы хоть что-то узнать.
— Ну, а пока с 1 сентября пойдёшь в школу, я уже договорилась — сказала тетка Варвара, — а там посмотрим. После ужина Оля с Вадимом пошли навстречу с ее друзьями в парк Воинской Славы. На тенистой аллее было несколько лавочек, на которых сидели девчонки и мальчишки примерно ихнего возраста. Они с улыбками поприветствовали Ольгу:
— Мой брат Вадим, прошу любить и жаловать, а кто обидит будет иметь дело со мной. С ней, по правде, никто не хотел иметь дело, у Оли был первый разряд по тхэквондо. Вадик со всеми перезнакомился, и как у любой молодёжи началась травля анекдотов, обсуждение непонятных взрослым своих вопросов, новостей, кто, как и где. Вадим особо не любил молодежные тусовки, ну в принципе ребята ему понравились, скажем так, современного быдла среди них не было. Так и началась его жизнь на Алтае.
Николай очнулся от нестерпимого жара и открыл глаза. Он никак не мог понять, где находится. Болело все тело, как говорится, будто танк переехал, в горле пересохло. Он с трудом сел, замутненным взглядом огляделся вокруг. Куда не кинь взор, были пески и барханы, солнце яростно светило в глаза. Николай попытался встать, но в глазах помутилось, и он упал на раскаленный песок. Когда пришел в себя, начал вспоминать, что с ним произошло, но кроме дороги в командирский блиндаж ничего не вспоминалось, и как он оказался здесь, провал в памяти. Он опять поднялся и пошатываясь, пошёл в обратную сторону от солнца, так как. его свет сильно слепил глаза. Утопая ногами в песке, он с трудом забрался на бархан. Всюду были одни пески, лишь по правую сторону вдалеке что-то блеснуло. Николай принял решение идти в ту сторону, а там что будет, то будет. Солнце нещадно палило, ноги увязли в песке, Николай с большим трудом забрался на очередной бархан. Впереди показалось несколько черных точек, которые стремительно увеличивались. Мысли в голове от жары плохо ворочались, но ему удалось сконцентрироваться и поймать ускользающую мысль:
— Откуда здесь всадники, Средняя Азия что-ли. В уплывающем сознании он увидел четырех людей в восточных одеждах на странных животных. Сознание окончательно помутилось, всё закружилось, и он упал на песок. Очнулся от льющийся воды на лицо, открыв глаза, увидел склонившиеся арабского типа лицо. Тот что-то говорил на незнакомом языке, Николай в ответ отрицательно покачал головой. Человек махнул руками, что-то прокричал своим спутникам, и они совместными усилиями погрузили Николая на скаковое животное. Животное было похоже на варана, только размером с лошадь, с широко расставленными лапами, длинным хвостом с шипами, и приплюснутой мордой, как у пекинеса, с выступающими снизу клыками.
— Ничего себе собачка — подумал Николай, -такая съест и не подавится, и глазом не моргнет. Николай уцепился в какое-то подобие седла, арабский всадник сзади сел, свистнул и они стремительно побежали по пустыне. Сознание Николая всё время пыталась ускользнуть от действительности, и он время от времени клевал носом о переднюю часть седла. Всадник сзади поддерживал его, чтобы он не скатился под ноги быстро несущегося зверю. Вот, наконец показался город, ускользающим сознанием подумал Николай.
— Ну точно Средняя Азия-, так как архитектура было похожа на древний Самарканд и тому подобное. Город был окружён каменной стеной высотой в 3 человеческих роста, виднелись ворота, а по бокам стояли стражники с копьями, одетыми в кольчуги и шлемы.
— Кино, наверное, снимают -подумал Николай- но стоп, откуда у них такие странные звери. На входе в город стражники преградили путь, но тут же всадник сзади что-то им сказал на незнакомом языке, и их без проблем пропустили в город. Мысли путались, перескакивают с одной на другую, и он никак не мог определиться что с ним случилось, как он сюда попал, где он вообще. Они въехали в какой-то двор, закрыли ворота, и начали стаскивать его с животного. У Николая кружилась голова, поэтому самостоятельно он стоять не мог, подхватив подмышки его почти волоком потащили в какое-то помещение. Сознание то ускользало, то обратно возвращалось, он смутно помнил какие-то коридоры, комната с кроватью, как его кто-то раздевал и прикладывал на лоб что-то холодное, давали пить что-то горькое и он окончательно ушел в небытие.
Посреди богато убранной коврами и позолотой комнаты сидела девушка восточной внешности с длинными черными волосами, которые она неторопливо расчесывала резным костяным гребешком. В дверь постучали:
— Госпожа, прошу простить великодушно раба твоего, который не достоин даже целовать пыль, по которой ты ходила.
— А, Саид, заходи, не стой в дверях, докладывай, что видел, что слышал.
— Госпожа, всё спокойно, Халид пока не высовывается, два дня назад мы его хорошо потрепали, он потерял половину своих людей, но и у нас не обошлось без потерь. Зато мы теперь претендуем на часть его территории.
— Это, хорошо, постарайся пополнить отряд людьми Девлета, сейчас каждый человек на счету. Что ещё у тебя?
— Вчера, Махмуд со своими людьми взяли караван, обошлось почти без крови, зато товар первоклассный, ткани, ковры, посуда, специи.
— Очень хорошо, я посмотрю товар, Махмуду выдели его долю.
— Ребята Кизяка пытались влезть в дом сановника Закира, но их ждала засада, четверых поймали, a сам Кизяк ушёл. Теперь нужно как-то их выручать, у городского палача топор хорошо наточен.
— Хорошо, подумаем, дернем кое-какие ниточки, так и скажи Кизяку.
— Госпожа, ещё ребята Хасана подобрали какого-то человека в пустыне, недалеко от города, говорит на незнакомом языке, одет непонятно во что, и внешность у него не такая, как у нас.
— Вот, это уже любопытно, где он сейчас?
— Госпожа, его раздели, обмыли, дали целебного эликсира, так как он долго находился на солнце, сейчас он спит, а так видно крупный, сильный мужчина.
— У тебя все? Свободен. Тот поклонился, и задом попятился к выходу.
Девушка задумчиво продолжала расчесывать волосы. Это была Айгуль, по прозвищу Змея, некоронованная принцесса преступного мира столицы государства Дарии — Аликерта. Школой жизни Айгуль была улица, в раннем возрасте она осиротела и оказалась на улице, родственники не захотели кормить лишний рот. Сначала она стала попрошайничать на улицах города, а потом прибилась к банде таких же оборвышей, так и началось ее восхождение по иерархической лестнице преступного мира. Сначала она с ребятишками по мелочи приворовывала, но благодаря своему уму и изворотливости, ей начали давать задания по сложнее. Однажды она открыла в себе новое умение подчинять взглядом других людей, потихоньку начала развивать свое умение, и со временем достигла определенных высот. Сейчас она могла не только взглядом заставить человека не двигаться, но и починить его волю, заставив его выполнять любые прихоти. Благодаря своему таланту она потихоньку подчинила себе всю банду,
Хитростью и изворотливостью, а также непомерной жестокостью к своим врагам, практически весь криминальный мир столицы подчинился ей. Даже прожженные воры и убийцы боялись Айгуль, вот откуда появилась прозвище, Айгуль — змея. Аликерт был большим и красивым городом в самом центре пустыни, построенныйй в давние времена на месте оазиса, в котором благодаря своим подземным источникам — главным богатством пустыни, воды было предостаточно. Конечно, в городе выделялся Ханский дворец, это было огромное из белого мрамора сооружение, украшенная колоннами и скульптурами, фасад с разными башенками и башнями, переходами и другими постройками. Это был целый комплекс сооружений, который был одной из достопримечательностей столицы. правил страной Хан абрек, толстый с тремя подбородками, завистливый мелочный и не умный правитель, погрязший в грехах и роскоши, отдавший на откуп управление государством прожженным и хитрым сановникам. Процветало взяточничество, непомерные расходы на прихоти правителя и его высших сановников практически разорили государство, постоянно повышались налоги для народа, выдумывались новые,
Народ бедствовал, но бунты и волнения быстро подавлялись стражниками. А преступный мир процветал, желающих вступить в ряды от безысходности было много. При такой обстановке Айгуль-змея и сколотила свою армию, а при поддержке продажных сановников практически всегда ей удавалось избежать наказания.
Она завязала свои волосы в замысловатую причёску, переоделась в широкие одежды, подпоясалась ремнем с саблей, сделанной знаменитым кузнецом Закиром, который славился на всю страну своим отличным оружием, пошла по коридорам своего дома в тренировочный зал.
Дом Айгуль был похож на хорошо укрепленную крепость, положение обязывало, с крепкими охранниками, подземными ходами, которая выходили в разные концы города, а некоторые были даже за стену города. Она зашла в просторный зал для тренировок с холодным оружием, ее уже поджидал командир охранников Махмуд. Он церемонно поклонился и вытащил саблю, в свою очередь Айгуль тоже обнажила оружие. И началась пляска с саблями, с выпадами, ударами, защитой и уходами, кувырками и уклонениями. Сторонний наблюдатель подумал бы, что бойцы сражаются насмерть, такая быстрота и интенсивность была недоступна многим воинам, в течение получаса они сражались на равных, но потом Махмуд сделал неуловимое движение и приставил острие клинка к горлу Айгуль:
— Моя госпожа, ты отвлеклась и пропустила.
— Да, задумалась, прости Махмуд, ты был выше всяких похвал, сказала она и пошла переодеваться.
Николай очнулся в комнате на кровати, голова не болела и не кружилась, он свесил ноги и сел. Оглядел комнату, начал вспоминать что с ним произошло, помнил только барханы и море песка до горизонта, какие-то всадники, в пелене забытия город, какие-то узкие улочки и всё, провал. Растворилась дверь, зашёл парень в восточной одежде, поставил поднос с едой на стол. На подносе было мясо с каким-то неизвестным гарниром, похожим на вареную пшеницу и c виду похожая на фрукты еда, также кувшин с каким-то питьем.
Парень молча удалился, а Николай сначала понюхал, всё вроде бы как похоже на съедобное, попробовал из кувшина- там была холодная кристально чистая вода. Он припал губами к кувшину и долго с наслаждением пил. Потом Он попробовал мясо, оно было похоже на говядину с какими-то травами, довольно вкусное. Расправившись с мясом, он приступил к фруктам, они не были ни на что похожи, Он осторожно откусил с каждого, пробуя вкус, ему понравился фрукт, похожий на персик, но с какой-то ребристой кожурой и сочной мякотью внутри. Остальные были на любителя, когда он раскусил последний фрукт, похожий на персик, в дверь постучали. Зашел опять тот же парень и пропустил вперёд красивую девушку с длинными черными волосами, заплетенными в причудливую причёску. Николай залюбовался девушкой, ничего даже хоть немного похожего, он в своей прошлой жизни не встречал. Она обратилась к нему на незнакомом языке, но он отрицательно покачал головой, потом интонация изменилась, и Николай понял, что это другой язык, но результат опять отрицательный.
— Ты, ест, понимаешь этот язык?
— Да-да понимаю, это скорее всего мой родной язык.
— Хорошо, это язык северных варваров, я на нём неплохо разговариваю, в свое время обучалась у пленного воина. Как тебя зовут, и почему ты оказался в пустыне? Меня зовут Айгуль, я здесь хозяйка.
— А меня зовут Николай, как оказался в пустыне я не помню.
— Николай, странное имя, но это ничего, бывает и хуже. Ты потерял очень много влаги в пустыне, ну и видать головой об что-то ударился, поправляйся, набирайся сил и потом мы с тобой поговорим, что-то сказала на незнакомом языке парню, тот кивнул, ответил что-тоб и она ушла. Вопросов стало еще больше, но ответов он пока не получил.
Ольга собиралась на тренировку:
— Чем собираешься заниматься, может пошли со мной, посмотришь, может и тебе захочется позаниматься боевыми искусствами.
— Пойдём, я с удовольствием посмотрю на твои занятия, -и они вместе вышли из дома. Зал для занятий тхэквондо находился почти в центре города, в спортзале коммунально-строительного техникума. Они прошли внутрь помещения, где проходили занятия со средней группой. Молодой тренер лет 25, увидел их, помахал рукой, дал указания мальчишкам и подошёл к ним.
— Привет Олька, потренироваться пришла, давай переодевайся, а это кто с тобой, ухажер?
— Ну что вы Владислав Иванович, для ухажеров я ещё сильно молода, это мой двоюродный брат Вадим.
— Ну это совсем другое дело- пожал руку Вадиму- хочешь тоже приобщится к занятиям?
— Пока нет, я просто посмотреть.
— Ну хорошо, Ольга тоже пришла посмотреть, и вот уже 5 лет занимается- и пошёл к своим ученикам.
Ольга переоделась и вышла в зал в белом кимоно или как она в тхэквандо называется, с какими-то иероглифами на левой стороне груди. Началась разминка с пробежки, потом растягивания, садились на шпагат, махали ногами. Вадим с интересом наблюдал за занятием, и вот в центр зала вышла Оля и какой-то парень, спарринг-партнер. Они церемонно поклонились друг другу и начался бой. Парень был покрепче и повыше, но Ольга была юркая и до того. как парень наносил удары, она уходила с линии атаки, при этом нанося лёгкие удары то ногой, то рукой. Парень начал злиться, что не может попасть по ней, бросил защиту и попер на неё, как медведь. Ольга перекатом ушла от атаки, в прыжке с разворота ногой попала в голову. Это было красиво, крепко сбитый парень подлетел на полметра и рухнул на пол. Все в зале зааплодировали, и Вадим от радости аж подскочил с собственного места. Партнеры поклонились друг другу и разошлись по разным углам. Раскрасневшаяся Ольга подошла на лавочку к Вадиму
— Впечатляюще- сказал он- особенно последний удар в голову.
— Называется, ти хируги том дольо чаги, ответила Ольга
— Да такое название пока выговоришь, можно в нокаут попасть, со смехом сказал Вадим. Они ещё посмеялись чуть-чуть, и Ольга пошла в раздевалку. Вадим вышел на улицу, стояла прекрасная летняя погода, зноя не ощущалось, а лёгкий ветерок лениво шевелил листьями деревьев, вышла Ольга и они пошли по тенистой аллее домой.
Марьянка вместе с навками купалась в Лесном озере. Вода была в озере прохладная, так как она соединялась с рекой Светлой, а та в свою очередь впадала в море. Они наперегонки плавали до середины озера, а потом обратно, но навки все время выигрывали, потому что это была их родная стихия. Запыхавшиеся и довольные они потом сидели на прибрежной траве, не спеша разговаривая на разные темы.
— Марьянка почему ты отвергаешь княжича, он такой милашка?
— В том то и дело что милашка, да и не хочу я замуж.
— Ну ты последний раз выдала, все звери в лесу смеялись, Это ж надо так придумать, большой пендаль, когда он опять хотел тебя поцеловать, летел вперёд ногами!
— Достал уже, сил никаких нет, хоть бы выполнил свое обещание, назло женюсь на соседской княжне, да скатертью дорога, женишок.
— Да, Марьянка, к тебе просто так на старой корове не подъедешь, — засмеявшись, сказала Навка. Они ещё немного поболтали, Марьянка попрощалась, с неизменным котом Енотом пошли домой. А дома их уже ждали пироги с брусникой, Клепа расстарался.
— Вот скажите мои друзья, как мне избавиться от этого княжича.
— Как, как да преврати ты его в мышь, а Енот его захрумкает, — засмеялся Клёпа.
— О, посетители- сказал Клёпа и они вышли на улицу. А там была целая делегация селян, они стояли перед избушкой, переминаясь с ноги на ногу.
— Здрава будь боярыня.
— Ну и вам не хворать, с чем пожаловали?
— Да такое дело, Ванька зараза, сын Грачихи, жизни не даёт, как напьётся проходу никакого нет. Он же оглобля здоровый, то с теленком пьяный на плечах бегает по селу, пугая людей, то стог сена разворошит, то старосте бадью с отходами на голову оденет, Мы уж не знаем, что с ними делать, вылечи его заразу от пьянки, век благодарны будем. Марьянка посмеялась,
— Ну хорошо я подумаю, что можно сделать, завтра приду в село.
— Скорее бы матушка, достал всех зараза.
На следующий день Марьянка с котом пошли в село прям к старосте.
— Демьянович, здравствуй.
— М тебе здравствовать Марьянка, проходи, не стой на пороге.
— Я по поводу Ваньки, нужна будет помощь, найдите белую простынь, метлу, два парубка и горшок с углями.
— Сделаем всё что скажешь, только помоги, и староста побежал выполнять поручение.
Темнело, с другого конца села слышна была песня похабная Ваньки, Да ещё голос был, будто кота прищемили. Марьянка обмазала парней сажей, приделала им рожки, одному дала вилы, а другому ухват. Сама же проделала дырки для глаз в простыне, что-то прошептала над метлой и горшочком с углями. Староста аж оторопел, на метле сидела белая бесформенная нежить с горящими глазами. Марьянка хлопнула в ладони, и она взлетела на метле, и медленно поплыла в сторону раздающегося пения. Ванька шел нетвердой походкой по селу, собаки и те пытались спрятаться подальше от него, закрывая лапами уши, такие вот душераздирающие вопли вылетали из широкой груди певца. Вдруг увидел что-то белое впереди, напряг свой взор, и волосы встали дыбом. На него летело белое нечто с пылающими глазами. Моментально пришла трезвость, он развернулся и хотел дать деру, но его уже здесь поджидали два каких-то ужасных создания с рогами и вилами. Он попятился от них обратно, а сзади уже налетала белая нежить с диким воплями и улюлюканием.
Он упал на коленки и быстро-быстро пополз в другую сторону. Сверху верещала нежить, а в место, откуда ноги растут, кололи вилами. Он с дикими воплями рванул куда глаза глядят
— Всё, бросаю пить, не буду больше буянить, не трогайте меня, я ещё хочу жить, мне ещё рано к бесам!
— Ребята, хватит с него, а то ещё заикаться начнёт.
— Да пусть лучше заикается чем, песни так горланить.
Николай проснулся совершенно здоровым, встал потянулся и тут дверь постучали. Зашел тот же парень в чалме, принёс тазик с водой чтобы умыться, завтрак и молча вышел за дверь. Николай сделал процедуры позавтракал и стал ждать развития событий. Парень, зашёл, убрал посуду и жестом пригласил следовать за ним. Они прошли по узким коридорам и подошли к резной двери. Он постучал, услышал ответ и открыл перед ним дверь. Николай зашёл внутрь, это было просторное полутемное помещение, по углам которого горели масляные светильники. Пол был устелен мягкими коврами, которые полностью заглушали шаги, а в конце помещения стоял стол и за ним сидела Айгуль, внимательно наблюдая за ним.
— Доброе утро, проходи Николай, присаживайся. Ты, наверное, догадался куда попал?
— Ещё пока в раздумьях, не могу понять, как я вообще оказался здесь.
— Ну, судя по твоей одежде и языку, да и вообще по внешнему виду, ты пришелец из другого мира, бывали случаи, старики рассказывали. Но это нужно ещё уточнить, расскажи мне о себе.
— Родился в селе, учился в школе, потом в военном училище, откуда и был призван в армию.
— У вас там идёт война?
— Не скажу, что война, скорее всего гражданская война.
— А это как?
— Это, когда один народ разделили пополам и стравили друг с другом.
— Понятно, у нас тоже когда-то такое было, печально.
— Когда произошёл взрыв мины, я так думаю, что открылся какой-то портал, и я попал сюда.
— А что такое взрыв и что такое мина?
— Как тебе объяснить, у вас порох придумали?
— Не знаю такого названия, может это вещество под другим названием, ну хорошо, опустим это. Ты находишься городе Аликерте, столице государства Дария.
— Да, точно, не мой мир, у нас такого государства нет.
— Я являюсь предводительницей людей, которые не согласны, скажем так, с неравенством в обществе, мы пытаемся исправить это положение любыми средствами.
— А понятно, своеобразный криминал.
— Как ты назвал, крими…
— Криминал, по-вашему, скорее всего разбойники.
— Можно сказать и так, но мы бедных не грабим.
— Ага, значит местные Робин Гуды — с улыбкой сказал он.
— Ты не смейся, мы действительно бедняков не грабим, просто правитель наш довел народ до нищеты, и людям приходится выходить на большую дорогу, а мы соблюдаем Кодекс чести, а за неповиновение этому кодексу следует страшное наказание. Я тебе предлагаю вступить в наши ряды, человек военный, можешь многому научить нас, ну кой чему, и мы можем научить.
— Так понимаю, что выбора у меня практически нет, и отказ не принимается
— Ну что ж ты так сразу, у тебя есть время подумать, только недолго.
Николай кивнул развернулся и вышел за дверь, где его поджидал, как потом оказалось немой, Ахмед.
Проходили дни за днями, кончилось лето, и Вадим с Ольгой пошли 1 сентября в школу. Начались занятия, и учительница представила Вадима классу. Ребята все перезнакомились и довольно доброжелательно отнеслись к Вадиму. Прошла первая четверть, Вадим старался схватывать новое знания, так как украинские и российские учебники в корне отличались. Ему было тяжело, но благодаря своему упертому характеру получалось всё лучше и лучше. На каникулах в школе собиралась группа в поход по таинственным местам Алтая, к горе Белухе через плато Укок. Записалось человек двадцать, Ольга тоже шла в поход и посоветовала записаться Вадиму.
Перед тем, как идти в поход, школа организовала им экскурсию музей, где хранилась мумия принцессы Укока. На публику саркофаг с мумией не выставлялся, но благодаря связям директора школы, они получили доступ в хранилище, где в стеклянном саркофаге при поддержке определённой температуры и влажности хранилась мумия принцессы. Сотрудница музея провела экскурс по истории обнаружения принцессы, по исследованию в Москве, показала татуировки, которые свидетельствуют о высоком положении в обществе и мистической составляющей ее предназначения. Вадим внимательно слушал историю, представляя себе далёкое прошлое, жизнь и быт предков. После экскурсии они собрались в школьном дворе, где их поджидал автобус, расселись по местам и двинулись в путь. За окном проплывали пейзажи Горно-Алтайска и окрестностей. Насколько можно далеко они подъехали к начальной точке похода, плато Укок находится на границе России, Монголии, Китая, в одном из труднодоступных мест Горного Алтая. Дальше они вытянулись цепочкой, первым шел проводник- экскурсовод и замыкал цепочку прикомандированный сотрудник МЧС.
К походу было всё приготовлено на высшем уровне, тёплая одежда, палатки и другие принадлежности, так как на плато погода могло поменяться в любой момент, даже летом мог выпасть снег, разница температур днём иногда поднималась до плюс 30, а ночью могла опуститься до минуса. Назвать лёгкой прогулкой язык не поворачивался, и ребята делали множество привалов. Пришлось даже заночевать среди леса. разбили палатки под надзором сотрудника МЧС развели костёр и приготовили ужин, ужинать уселись у костра, рассказывая разные истории, кто-то за бренчал на гитаре. Но в основном внимание привлекали рассказы проводника, который уже множество раз водил экскурсии на плато. Он сказал, что на плато не работают сотовые телефоны, нужно стараться разговаривать шепотом, так как можно потревожить духов, которые охраняют вход в Беловодье и засмеялся, увидев, как ребята притихли.
— Да Вы не переживайте так и ничего не бойтесь, я сколько вожу людей туда, к сожалению, духов ещё не встречал.
По поверьям шаманов, к сакральным тайнам допускаются только люди с просветленной, непорочной душой, остальные же увидят только неземные красоты, пейзажи. Проводник Андрей скомандовал отбой и назначил график дежурства ночью среди парней, Вадиму досталась очередь дежурить с 3 до 4:00 утра. Все разбрелись по палаткам, забрались в спальные мешки и уснули. Вадим вроде бы, только что закрыл глаза, а тут его начали толкать на дежурство. он сел возле костра, подкинул хвороста и пылающие угли загорелись ярче, вокруг была тишина, только слышен был треск дров, иногда вскрикнет сонная птица, в отдалении треснет ветка, слышится приглушенная возня ночных обитателей леса.
Страшно не было, а было жутко интересно и загадочно, будто время остановилось, и пошло вспять, ему показалось что где-то вдалеке проносится скифская конница, звон оружия и крики раненых. Вадим помотал головой, наваждение пропало, он посмотрел на часы и понял, что уже пора будить следующего дежурного, после чего залез в спальный мешок и уснул сном без сновидений. Утро их встретило прохладой и громким щебетание птиц, все выползали из палаток сонные и взлохмаченные, но хорошо выспавшиеся и отдохнувшие. После водных процедур и завтрака, они собрали свои вещи, всё сложили и отправились дальше. Через несколько часов они наконец вышли на плато, и им открылся восхитительный вид, который не передать ни одним снимком фотоаппарата, куда ни глянь простиралась степь, где не росло ни одного дерева, зато было множество речушек и озёр, и всё это обрамляли горные вершины, покрытые снегом и льдом.
Проводник Андрей рассказал им, что здесь около 600 исторических и археологических мест, курганы, возраст которых датируется около 10000 лет времен скифов и других народов, петроглифы с загадочными надписями и наскальными рисунками, а также места, где проводятся обряды шаманов. Сейчас археологические раскопки здесь запрещены, так как после находки Алтайской принцессы, посыпались беды и несчастья на Алтай, то наводнения, то землетрясение и другие напасти. Народ верит, что не нужно было раскапывать курганы, и жители написали коллективное письмо, чтобы запретить раскопки и захоронить обратно принцессу Укока. Раскопки запретили, но по каким-то соображениям Алтайскую принцессу не стали хоронить, ведь по поверьям шаманов, она охраняла вход в загадочный мир — Беловодье. Они продвигались дальше, любуясь красотами природы, Ольга шла рядом с Вадимом, лицо её раскраснелась, глаза сияли и видно было, что она очень довольна. Они решили остановиться на ночлег возле какого-то кургана, разбили лагерь на месте старого кострища, принялись готовить ужин. Это была ещё одна ночевка в походе, на завтра они собирались пройти к термальным озерам, где по словам проводника, вода в любое время года имела температуру около 20 градусов.
Ребята разбрелись по палаткам, Вадим с Олей тоже забрались в свои спальные мешки, пожелали друг другу спокойной ночи и уснули. Среди ночи Вадима кто-то толкнул, он подумал, что нужно вставать на дежурство, приподнялся и сквозь сон увидел какое-то свечение. Это был огненный шар, похожий на шаровую молнию, размером где-то с теннисный мяч, он завис под потолком палатки и не двигался с места. Вадим толкнул Ольгу, она открыла глаза, и он спросил:
— Ты это тоже видишь?
— Ага, что это? -с испугом в голосе спросила Ольга,
— Это, что шаровая молния?
— Не знаю, но мне кажется, что лучше не двигаться. И они застыли на одном месте. Шарик повисел на месте и потом пролетел через тент палатки, не опалив, и не пробив ткань, и опять завис, как- будто приглашая их с собой. Осторожно вылезли из палатки и шар отлетел еще на несколько метров. Ольга с Вадимом переглянулись и пошли за ним. Лагерь мирно спал, даже сидящий у костра сотрудник МЧС Павел будто застыл, не видящим глазом смотря на огонь. Вадим подергал его за плечо, но тот, как будто окаменел. Они поднялись на вершину кургана, шар над чем-то завис. Вадим с Олей подошли поближе и увидели удивительное зрелище, площадка 2 на 2 м как-будто пылала синим огнем, на круглой каменной плите чётко вырисовались какие- то рисунки зверей и птиц, расположеные по кругу плиты. Посередине алым пламенем пылал неизвестный им знак, похожий на руническое солнце. Они замерли перед кругом, не решаясь последовать дальше, а шарик завис над серединой плиты и остановился.
— Что будем делать, спросила Ольга
— Я не знаю, но, по-моему, нас приглашают войти в круг, ну что, попробуем?
— Была не была, зато какое приключение, никто не поверит, -и они вошли в круг, где их сначала легонько обожгло горячим воздухом, а потом резко ледяным, и произошла яркая вспышка.
Протерев глаза от радужных зайчиков, они увидели, что оказались в какой-то большой каменной пещере, стены которой как бы подсвечены были изнутри. Вадим оглянулся вокруг и показал Ольге какое-то свечение впереди. Осторожно начали продвигаться по пещере и увидели стоящий на небольшой возвышенности каменный трон, а на нём восседала женщина.
— Подойдите ко мне родственнички!
— Родственнички? одновременно воскликнули Вадим и Ольга, и подошли поближе. На них смотрела женщина с улыбкой на симпатичном, волевом лице, с хитринкой в глазах. У нее абсолютно не было волос, и голову покрывали светящиеся татуировки, которые спускались по шее вниз на руки и тело. Вадим и Ольга с восхищением и опаской рассматривали сидящую на троне женщину.
— Ну что насмотрелись, проходите, не бойтесь и встала с трона, приглашая их за собой и взмахнула рукой. С легким шелестом часть стены пещеры отъехала в сторону, прошли в освещенное помещение, которое по дизайну не уступало элитному офису. Здесь находился кожаный диван с креслами, стол с компьютерами и другими принадлежностями, отделано помещение каким-то странным, чуть светящимся и переливающимся деревом.
— Присаживайтесь, чай, кофе, коньяк, хотя, коньяком баловаться рановато, ну или минералку? Сказать, что они были ошеломлены? Нет, они были просто ошарашены и со смесью выражений на лице, они уселись на диван.
— Расслабьтесь, будьте как дома, но не забывайте, что в гостях, простите за каламбур- засмеялась она.
— Ну как вас звать я знаю, а меня зовите Маргарита, можно просто Марго, я как бы сказать ваша пра. пра. пра… бабушка, очень много пра. пра… Я давно за вами наблюдаю, скажем так с самого детства, но вот за Николаем уследить не успела, не моя юрисдикция. Она щелкнула пальцами, раскрылось отверстие в стене и оттуда выехала тележка с тремя чашками дымящаяся горячего кофе.
— Угощайтесь, нам есть о чём поговорить. Ребята взяли по чашке кофе и принялись неспешно пить, поглядывая на хозяйку помещения.
— А мы вообще где? спросила Ольга.
— Риторический вопрос, хотя и ожидаемый, Я думала вы спросите сначала, кто лежит в музее в виде мумии?
— Ну это тоже нам интересно-сказал Вадим.
— Хорошо, начну с самого начала. как вы наверное читали научную фантастику или слушали выводы некоторых учёных, что существуют параллельные миры, которые соприкасаются с нашим миром в определенных точках, вот в них и существуют переходы из одного мира в другой. Вы не подумайте, что это как подземный переход через дорогу или переход из одной линии метро в другую, это с одной стороны сложнее, а с другой проще, как это работает расскажу позже. В давние времена появились хранители переходов, откуда появились или кто-то назначил летописи утеряны. Хранительницей данного перехода являюсь я, ваша покорная слуга. Насколько давно вы хотите спросить, около 350 лет, я еще молода, со смехом сказала Марго. Мы, Хранители, благодаря особому посвящению живём намного дольше чем люди, ну и вдобавок обладаем кое-какой магией.
— А что вас много?
— Не так уж и много, но на каждый регион, где есть переход, свой хранитель.
— И сколько этих переходов?
— Всего 12, один здесь, другой в Крыму, в районе Севастополя, ещё один в Москве, под храмом Христа Спасителя, в Киеве- Киево-Печерская лавра, Румыния, Франция и другие. Все они находятся в энергетических местах разлома земной коры, с древних времен на них строили монастыри и церкви. У нас также есть совет Хранителей.
— Политбюро — попытался пошутить Вадим.
— Ну что-то типа этого, только с расширенными полномочиями, в дела людей мы практически не вмешиваемся, только в тех случаях, когда человечеству грозит действительно серьезная опасность. Основная же наша задача, не допускать перехода из одного мира в другой, это может привести к очень тяжёлым последствиям.
— Подождите, насколько я поняла, в музее лежит ваша мумия, это как?
— Ха-ха-ха — засмеялась Марго — да, это была весёлая история, пришлось подсуетиться маленько, слишком далеко учёные копнули, пришлось сотворить мумию, настроить общественное мнение, чтобы здесь археологов больше не было, ну и ещё поучаствовать в исследование мумии в Москве под другой личиной. Смешно и интересно было наблюдать за учёными, какие гипотезы только не выдвигались, я себе и представить не могла какие безумные мысли иногда возникают в мозгах человека, с улыбкой сказала она.
— А это всё современное, компьютер и так далее, спросил Вадим
— Нужно шагать в ногу со временем, улыбнулась Маргарита — попей кофейку, успокойся, ничего с вами не случится, в группе даже не заметят ваше отсутствие. В каждом из вас течёт частичка моей крови, эх молодость, молодость, с улыбкой сказала она, глаза её на какой-то миг затуманились. Наташа, ваша сестра уже в курсе всех событий, скоро она пройдет обряд посвящения и уедет в Москву, там её будущее место работы и проживания. Вам же уготовано особое поручение, нужно будет пройти через переход и найти вашего брата Николая. Вы должны пройти сначала обряд посвящения, Ольге уготовано моё место, а Вадиму предстоит отправиться в Крым. Но пока вам нужно найти Николая, его место в Киеве, в лавре. Приключения эти могут быть очень опасными, но насколько смогу, я вас подготовлю. В другом мире вас будут ожидать союзники, которые вам помогут в поисках. В общих чертах я обрисовала ситуацию, вы можете отказаться, что создаст, конечно, нам много проблем, но это исправимо, Подумайте хорошенько, если есть вопросы, спрашивайте.
— Конечно есть и не один, как же учёба, родители, друзья, Я как понимаю они ничего не должен знать, спросила Ольга.
— естественно не должны знать, вы будете жить своей обычной жизнью, Н, ещё прибавятся некоторые обязанности и плюс бонусы в виде долгой жизни, обладание своеобразной магией, знаниями, которые недоступны обычному человеку и естественно умениями, чтобы в случае чего адекватно реагировать на нештатные ситуации. Я надеюсь, понятно объяснила.
— В принципе понятно, но это столь неожиданно, и мне я думаю, что и Ольге как-то не по себе от такого предложения.
— Ничего привыкнете, я тоже не сразу хранителем родилась, пройдете обучение и всё будет хорошо, с улыбкой сказала Маргарита. Вадим с Ольгой переглянулись и в один голос сказали
— Мы согласны, и хотели бы поскорее приступить к обучению, чтобы найти быстрее Николая, ему ведь действительно может грозить опасность в другом мире.
— Николай долго ходил по комнате, и всё никак не мог прийти к единому мнению. С одной стороны выхода у него не было, так как ни друзей, ни знакомых, ни страны, даже своего мира не было, с другой стороны не хотелось идти в разбойники, всё-таки он офицер хоть и недоучившийся, но всё равно понятие о чести у него присутствовало. Он уставился на дверь и постучал, дверь мгновенно распахнулась, на пороги стоял Ахмед. Николай жестом показал, что ему нужно идти к Айгуль, Ахмед кивнул и пригласил за собой. Когда они зашли в комнату к предводительнице, она сидела за столом и что-то писала. Ахмед быстро ушёл за дверь, а Айгуль подняла на него вопросительный взгляд.
— Я согласен, но только с одним условием, людей я убивать не буду и бедняков не буду грабить. Айгуль улыбнулась
— Условия принимаются, ты должен принести клятву верности и пройти обряд.
— А что ещё за обряд, Я надеюсь без жертвоприношения.
— Ты должен просто посмотреть мне в глаза, на некоторое время этого будет достаточно, со смехом сказала она. Николай ловил себя на мысли, что ему очень нравится эта девушка, ее улыбка, манера себя держать, ну и остальное. Айгуль встала из-за стола и подошла к нему,
— Присядь сюда на диван и посмотри мне в глаза. Николай сел и внимательно посмотрел в её глаза, которые были карими, с какими-то желтоватыми искорками. Некоторое время Айгуль смотрела на него, потом отошла на шаг и сказала:
— Подними правую руку и встань.
Николай встал, поднял правую руку,
— А теперь упади на колени.
— А это ещё зачем, тоже в обряд входит.
— Опа, что не подействовало?
— А что должно произойти, я что должен стать синим в крапинку?
— Нет, озадаченно сказала она- ну ты должен мне беспрекословно подчиняться.
— Такой красивой девушке я согласен беспрекословно подчиняться, с улыбкой сказал Николай
Айгуль покраснела:
— Что-то пошло не так, у меня первый раз не получается, давай ещё раз попробуем.
— Сколько угодно я могу смотреть в твои прекрасные глаза.
Она ещё раз попробовала, времени прошло около 10 минут.
— Ну и что я должен сейчас сделать, с улыбкой сказал Николай.
Да, и так бывает, это от того, что ты иномирец, поэтому ничего не получается, хорошо, ограничимся просто и она сказала, что ему нужно повторить. Он повторил слова клятвы верности.
— А поцеловать, внезапно сам того не ожидая сказал Николай.
Айгуль улыбнулась, сказала
— Может и поцелую, но потом как-нибудь. Николай сделал вид что горестно вздохнул, поднял на неё глаза, улыбнулся и сказал:
— Спасибо и на этом, готов к труду и обороне, это у нас так говорят, когда к чему-нибудь готов.
— Ну хорошо, а сейчас займемся проверкой твоих физических данных, должна же я знать, на что ты способен.
И они пошли в зал для занятий с холодным оружием, где была целая коллекция мечей копии и других предметов убийства.
— Выбирай что тебе по нраву.
— Ну я даже не знаю, что и сказать, с мечами и с копьями незнаком, у нас это далекое прошлое, вот нож ещё куда ни шло, а так в основном у нас огнестрельное оружие, ну или голые руки.
— Огнестрельное оружие… К сожалению, у нас такого ещё не придумали.
— И слава богу, что не придумали, ваши мечи и копья более гуманны, у нас столько оружия придумали, что одной бомбой можно уничтожить огромный город, а то и страну.
— Это ты серьёзно?
— Серьёзнее не бывает, у нас в гонке вооружений превзошли все мыслимые и немыслимые пределы и каждый раз появляется всё новое новое оружие как будто человек хочет сам себя уничтожить.
— Да- ошеломленно сказала Айгуль, мне нечего даже сказать, настолько печальный у вас мир.
— Ну не всё так уж и плохо, серьезное вооружение, которым можно уничтожить весь мир, у нас не применяют, а так конечно конфликты разные бывают.
— Ну что выбрал себе оружие?
— Да, возьму ка я вот этот нож.
— Ты думаешь, что он против сабли потянет?
— Извини, саблей пользоваться не умею, не обучали, вот ножом ещё кое-как.
И они стали друг против друга, Айгуль обнажила саблю, сделала резкий выпад вперёд. Николай же ушёл с линии атаки лёгким движением и блокировал саблю ножом, а другой рукой ударил по руке соперницы, сабля вылетела из руки, он сделал подсечку под ноги, на лету поймал ее и поцеловал в губы.
Айгуль ошеломленно вырвалась из объятий,
— Как ты это сделал?
— Ничего необычного, это один из приемов, которым нас обучали.
— Интересная техника, потом покажешь мне, а сейчас я хочу пригласить командира моей охраны, потренируйся с ним, а я посмотрю.
Зашёл Махмуд, Айгуль попросила протестировать Николая на боевые навыки, и началась тренировка.
Махмуд превосходного владел саблей, но Николай несмотря на свой внушительный вид, владел кошачьей грацией и легко уходил от выпадов и ударов воина. В свою очередь он несколько раз его упустил на землю, что только раззадорило Махмуда. кувырки и перекаты Николая злили Махмуда, и он увеличил скорость своих движений, и задел его предплечье, так что начала капать кровь. Николай вроде бы расслабился после ранения и Махмуд, усыпленный этим состоянием, сделал короткий выпад в грудь, но он ушёл в левую сторону и резко выбросил руку тому в подбородок. Инерция движения Махмуда, сила и точность удара Николая сделали свое дело. Воин подлетел на полметра над полом и рухнул вниз, закатив глаза.
— Браво- начала рукоплескать Айгуль, вот это да, самого Махмуда вырубить! Браво, я в тебе не ошиблась.
Махмуд открыл глаза, встряхнул головой:
— Хороший воин, нужно только поднатаскать тебя с саблей, но ты покажешь мне искусство кулачного боя, поклонился и вышел из комнаты.
— Давай я тебе перевяжу руку, сказала Айгуль, — а то ещё много крови потеряешь, ты мне нужен живой и здоровый.
Марьянка занималась домашними делами, перебирала травы и коренья кот лежал рядом и периодические зевал. В окошко постучала синица, Марьянка открыла, и та сказала ей-
— Дедушка Леший просит тебя срочно прийти.
— Хорошо, я сейчас переоденусь и подойду, сказала Марьянка и начала одеваться. Кот ещё раз зевнул и сказал:
— Пойдём, прогуляемся, аппетит нагуляем, интересно, что там Леший хочет от нас?
— Раз синичка сказала срочно, нужно идти, одевшись сказала Марьянка, Клёпа ты на хозяйстве.
— Как всегда, идите уж, проворчал домовой, я тут справлюсь, что уж там.
Марьянка с Енотом отправились по протоптанной дорожке в самое сердце леса к дедушке Лешему. Девушка шла лёгким шагом, напевая какую-то весёлую мелодию, кот же семенил следом, посматривая по сторонам. Избушка, как, впрочем, и всегда, внезапно появилась впереди дорожки, вроде бы шли, шли густым лесом, и тут внезапно поляна. Возле избушки на лавочке сидел Леший и что-то говорил сидящей напротив него белке. Она внимательно слушала, потом кивнула и скрылась среди деревьев.
— Здравствуй дедушка, как дела, как здоровье?
— Приветствую тебя Марьянка и тебе кот не хворать, какое может быть здоровье у древнего лешего, так кряхтим понемногу. Присаживайся, есть разговор. Марьянка уселась на лавочку и приготовилась внимательно слушать дедушку.
— Внученька, вот пришло время раскрыть тебе ещё одну тайну, которую я должен был хранить до определенного времени. С нашим миром рядом есть ещё один мир, так называемый параллельный.
— Это, наверное, мир духов, спросила Марьянка.
— Нет девочка моя, духи существуют в нашем мире, обычный человек просто их не замечает, а есть много других миров, которые соприкасаются с нашим миром. Вот этот мир похож на наш, но, с другой стороны, не похож. Там живут такие же люди, как и мы, но их жизнь пошла немножко по другому пути развития. Если мы живем в гармонии с природой, то они создали множество всяких механизмов, которые облегчают им жизнь.
— А что такое механизмы?
— Ну как тебе объяснить, если подводу у нас тянет лошадь, мы ездим на лошадях или на других зверях, то у них люди ездят на железных зверях, летают в железных зверях и другое. Там очень много необычного, вот чего у них нет, это магии, несколько человек обладают ею-это, так называемые хранители переходов между мирами. Так вот, ко мне сегодня обратилась моя давняя знакомая хранительница, зовут её Маргарита. Она попросила о помощи, случайно попал в наш мир будущий хранитель. Он и не подозревает, что является хранителем и его нужно срочно найти, пока не случилось ничего плохого. Отказать я ей никак не мог, так что вся надежда на тебя.
— Хорошо дедушка, что я должна делать?
— В скором времени должны появиться через переход два молодых хранителя, вот они всё и расскажут, что нам нужно делать.
— Дедушка расскажи мне о другом мире, ты там бывал?
— Да внученька, когда-то я был молодым и красивым, и очень любопытным. Мне мой отец по наследству передал знания и задатки лесной магии, но этого, показалось мало, я хотел стать сильным магом и повидать мир, а не сидеть здесь в лесу. Отец был против, но кто ж молодёжь удержит, и я решил добыть знания сам, отправившись путешествовать по долам и весям. То там, то там, я собирал по крупицам знания, даже немного учился у знаменитой ведьмы Карьяхалы на севере. Однажды путешествуя, я зашёл в небольшой городок на западе страны и попал на площадь, где хотели сжечь ведьму. По законам той страны, ведовствовать или колдовать была запрещено, всех ждала страшная казнь-костер. Я пробился через толпу народа, люди пришли поглазеть на зрелище, и увидел красивую молодую девушку, привязанную к столбу и обложенную хворостом. Судья зачитал приговор, уже палач собирался поджечь хворост. Я не мог оставаться в стороне, научила меня северная ведьма насылать хмарь и темноту, что я и сделал. Когда внезапно стемнело, люди заволновались и началась паника. Я быстро пробрался к столбу, развязал ведьму, и мы быстро побежали вон из города, увязалось погоня, но нам удалось скрыться. Как оказалось, звали ведьмочку- Маргарита, Марго, Маргоша, и глаза дедушки затуманились, с улыбкой на лице он вспоминал былые дни.
Она была молодой хранительницей с другого мира, решила попутешествовать и посмотреть наш мир, но не зная тамошних законов попала к палачу. вот так я и узнал о хранителях, о других мирах, встретил свою единственную любовь, но судьбой не суждено нам быть вместе, я из этого мира, у меня были свои обязанности, она из другого и у нее тоже были свои обязанности. Но ни я, ни она никогда не жалели о проведенном времени вместе. Сначала мы путешествовал по нашему миру, побывали во многих странах, повидали много чего интересного, а потом через переход попали в ее мир. Что я могу сказать о том мире, огромные города, железные механизмы, грязный воздух, не так как у нас, и суетящиеся вечно куда-то спешащие людишки. но с другой стороны много красивых удивительных вещей, и полное отсутствие магических проявлений. Как они сами называют мир технического прогресса, а по мне так у нас лучше, чистый воздух, не загрязненные реки и озёра.
— А я бы хотела там побывать, несмотря ни на что.
— Ну внучка, твое дело молодое, может придется и побываешь. Я тебе покажу, где в нашем мире место для перехода, через неделю там будем ждать хранителей.
Николай уже полностью пришёл в норму, небольшая рана на руке затянулась, и он проводил ежедневные многочасовые тренировки с Махмудом, обучаясь владением саблей, в свою очередь он показывал воину приёмы рукопашного боя, в общем оба были довольны. Айгуль иногда украдкой поглядывала за тренировками мужчин, всё-таки какие-то струны души Николай у неё задел, она сама себя не понимала, такое у нее было впервые. Айгуль сидела у себя за столом, смотрела какие-то документы. Раздался стук и в дверной проем протиснулся Махмуд.
— Госпожа, Николай готов к первому заданию, можно его включить в группу Салиха.
— Так, группа Салиха у нас готовиться к налету на караван Ислам-баши, который через 3 дня выйдет из города, засаду нужно устроить возле высохшего колодца на пути в Телек.
— Да госпожа, я тоже придерживаюсь этого мнения.
— Ну всё, пусть готовятся, выход завтра.
На следующий день Николай и еще пятнадцать воинов снарядились в поход, оделись в одежду под цвет песка, вооружились кто мечами, кто копьями, погрузили продовольствие на скаковых зверей и тронулись в путь. Звери эти назывались хеленжанны, если коротко хелы. Это были довольно умные животные, своим поведением напоминали собак, но вид конечно у них был устрашающий.
Хелы очень выносливы, могут по песку не уставая проходить много километров, в бою своим воинам были незаменимыми помощниками. Ещё в древние времена человек приручил этих удивительных зверюшек, они отличались добрым покладистым характером, и полной привязанностью к людям. На спине у хела помещалось 2—3 человека или 2 человека и груз, тогда хел с легкостью нес свою поклажу. Умный зверь по приказу человека мог часами лежать, практически полностью закопавшись в песок, торчала только часть морды для дыхания. Детёныши хела вылуплялись из яиц, самка могла отложить до десятка яиц, потом высиживала их около 2 недель. До подросткового возраста, а он наступал через полгода, детеныши находились со своей матерью в специальных питомниках под надзором заводчиков. Покупатель, приходя в питомник, выбирал понравившегося хела, расплачивался, а хел стоит недешево, и уних устанавливался своеобразный телепатический контакт, который с каждым днём всё больше укреплялся. Вот такие удивительные звери, в бою он мог перекусить человека напополам или нанести тяжёлое ранение хвостом, но для хозяина это был ласковый котёнок.
Через полдня они подъехали высохшему колодцу и расположились за высоким барханом, выставив наблюдателя, стали ждать караван. Кто чем занимался, одни точили сабли, другие укрывшись от солнца плащами дремали на песке, Николай не громко разговаривал с Салихом, который немного знал его язык. Командир объяснил ему план захвата каравана, что в данном случае следует делать Николаю. Также он сказал, что караван довольно богатый, это купец, который работает на сановника, приближённого к самому Хану. Так что, угрызений совести не должно быть, сановники обворовали народ как хотели при попустительстве Хана. Охрана у каравана около 20 человек, но у нас фактор внезапности и помощь хелов. И они стали ждать, стемнело, костры разжигать не стали, перекусили всухомятку и улеглись спать, оставив часовых. Николая к дежурству не привлекали, поставили наиболее опытных в таких вылазках воинов. Часовые до рассвета подняли отряд на ноги, чтобы приготовиться к атаке. Всё было готово, раздался крик часового, предупреждающий о появлении каравана.
Хелы вместе с людьми притаились за барханом, ожидая сигнала командира. Вот раздался свист командира, и все рванули в атаку на караван. Охрана каравана, беспечно ехавшая встрепенулась, обнажились мечи и стали раздаваться команды об обороне. Всё смешалось, раздался лязг оружия, крики раненых и умирающих. Внезапность и напор нападающих, смели в один миг охрану каравана, надавали по загривку и связали, а особо рьяных, пришлось вырубить, Раненые были, но убитых не наблюдалось, особой жестокости нападавшие не проявили. Хозяин каравана поднял руки и сказал, что все сдаются, берите что хотите, только оставьте в живых людей. В первую очередь лишили драгоценностей хозяина каравана, потом уже началось разграбление каравана. Николай в грабеже не участвовал, следил за связанными пленными, чтобы те не дергались. Когда перегрузили тюки на хелов, командир отряда подошёл к караванщику и сказал:
— Перевязывайте раненых, за нами погоню не устраивать, перебьем всех до единого, понятно?
— Чего уж тут не понять, а я тебя запомнил, встретимся как-нибудь на кривой дорожке.
— Как пожелаешь, всегда к твоим услугам.
Отряд грабителей с тяжелой поклажей выдвинулся в сторону города обходным путём, у них были секретные склады, которые соединялись подземными переходами с городскими кварталами. Николай грязный, уставший и голодный зашёл в свою комнату. Пока командир докладывал хозяйке об успехе операции, он умылся, переоделся и вышел в комнату, которую можно было назвать общей столовой. Стол уже был накрыт различными явствамии, воины с аппетитом уплетали их, к чему Николай и присоединился. Он ел какое-то мясо, по вкусу напоминающее курицу, сзади на плечо легла ладонь. Николай обернулся и увидел Айгуль:
— С почином, Салих сказал, неплохо проявил себя в бою, поздравляю.
— Ну я не знаю, это было у меня первый раз, даже не знаю, что и сказать.
— Всё хорошо, потом будет легче и проще.
Николай вздохнул и продолжал обед, думая о том, как бы вернуться обратно в свой мир.
— Николай, после обеда пожалуйста зайди ко мне, сказала Айгуль и удалилась.
— Давай поговорим о деле, ты говорил, что в вашем мире есть огнестрельное оружие?
— Есть, наши ученые превзошли все мыслимые и немыслимые пределы его разработки.
— А ты можешь сделать что-нибудь подобное вашему?
— Вряд ли, для этого нужны специальные производства, у нас это делают на военных заводах, то есть, по-вашему, в огромных кузницах и мастерских, ну, можно попробовать, если только что-нибудь примитивное.
— Попробуй пожалуйста, твоя помощь будет бесценна, сказала Айгуль и задумалась.
— Зачем в вашем мире огнестрельное оружие, мечей и копий у вас достаточно, пусть все идёт своим чередом.
— Ты не понимаешь, наш народ изнемогает под ярмом хана, этого жалкого, безнравственного и деспотичного правителя. Народу есть нечего, зарабатывает крохи, которыми невозможно прокормить ни себя, ни семью, а эти уроды купаются в роскоши и богатстве, ничего не делая для людей, забирая последнее. У нас люди есть, но обученных и хорошо владеющих оружием недостаточно для свержения деспота, поэтому нам нужен ты.
— А ты, оказывается революционерка, с улыбкой сказал Николай, хорошо, я постараюсь чем-нибудь помочь, но для этого мне нужны различные вещества.
— Ты только скажи, что нужно, и мы всё достанем, сказала Айгуль.
Николай стал экспериментировать в создании пороха, он вспоминал ещё со школы, что для пороха нужна кальцинированная селитра, древесный уголь и сера. Селитру, люди Айгуль насобирали в коровнике, подорвали доски и соскребли с пола, со стен белое вещество. Но, чтобы получить кальцинированную селитру, нужно ещё было сделать перегонный куб, и Николай поручил кузнецу это дело. Древесного угля найти было не проблема, вот с серой была загвоздка. Пришлось договариваться со знакомым караванщиком, который шёл через горы на востоке страны, чтобы его люди насобирали это вещество в жерле потухшего вулкана. Трудности возникали, кузнец никак не мог понять, что от него требуется, пока Николай после долгих объяснений, разразился матом в 3 этажа, кузнец улыбнулся, кивнул головой и сделал то, что он хотел. Наконец всё было готово, Николай аккуратно смешал все ингредиенты с небольшим количеством воды, чтобы реакция была устойчивой, высушил это, продавил через специальную мелкую решётку. Высохшую смесь осторожно собрал в мешочек и пошёл к Айгуль.
— Добрый день Айгуль, у меня всё готово для эксперимента, нужно выехать за город и попробовать что у нас получилось.
Утром следующего дня, они втроём, Айгуль, Николай и неизменно начальник охраны Махмуд сели на двух хелов и отправились в путь. Николай и Айгуль ехали на одном, а Махмуд на другом хеле, ему было очень приятно прикосновение сзади сидящей девушки. Он повернулся к ней, Айгуль понимающе улыбнулась и щелкнула его по носу.
— Не отвлекайся, а то заблудимся, со смехом сказала она.
Прибыв на место недалеко от города, закрытое высокими барханами, чтобы никто не увидел и не услышал, Николай стал собирать свое изделие. Замотав порох в пергамент, сделал отверстие и вставил тонкую веревку, пропитанной селитрой, отошёл подальше и поджег верёвку. Верёвка, искря во все стороны, быстро сгорала и огонь приближался к пакету, повалил дым и раздался взрыв. Наших героев обсыпало песком, они подпрыгнули и вскрикнули от радости.
— Ура, получилось! И Айгуль поцеловала Николая в щеку.
— Теперь нужно подбирать специальные контейнеры для пороха чтобы был толк.
— Что-нибудь подберем, сказал Махмуд, и они с чувством выполненного долга поехали обратно в город.
— Так, ребята, мне понадобится по капле вашей крови, чтобы определить каков у вас дар и степень его силы.
Они протянули руки, и Маргарита сначала уколола иголкой палец Вадима, потом свой и капнула в специальный сосуд с водой, провела над ним рукой, вода забурлила. Она внимательно всмотрелась в кипящую воду.
— Так, понятно, а теперь ты Оленька, и проделала то же самое с Ольгой.
— Что я могу сказать вам ребята, мы не ошиблись. У вас действительно сильный дар, но пока спящий и его необходимо разбудить. У тебя Вадим дар созидания и защиты, а у тебя Оля защита и нападение. Вы пройдете обряд посвящения и ваш дар постепенно будет развиваться, но как быстро я не могу сказать. А сейчас давайте пройдем в особую комнату, поднялась и пригласила их следовать за ней. Они прошли по широкому затененному коридору, Маргарита открыла дверь, приложив палец какому-то сенсору. дверь отъехала в сторону и им открылось удивительное зрелище. Стены, пол и потолок переливались радужным сиянием, посредине комнаты висел ни на что не опираясь, круглый камень ярко зелёного цвета и на нём как будто вплавлены глубокие отпечатки кистей человеческих рук.
— Это-камень мудрости, с древних времён он находится здесь, все хранители проходили посвящение в этой комнате и вам это тоже предстоит, сейчас я его активирую, и вы по очереди подойдете, положите ладони в отпечатки рук.
Она положила свои ладони на камень мудрости, и он засиял ярко зеленым цветом, как будто изумруд переливается на солнце. Маргарита убрала руки и жестом пригласила Вадима. Он подошёл и с нерешительностью остановился, боясь притронуться к камню.
— Смелей, смелей, ничего не бойся.
Вадим глубоко вздохнул и положил ладони на камень, выемки в камне будто были сделаны под его ладони и руки стали медленно погружаться внутрь. Он почувствовал тепло, исходящее от камня, и руки погрузились до локтя в вязкую, мягкую субстанцию, камень засветился ещё ярче и от ладоней по рукам во всё тело яркий зелёный свет. Сейчас Вадим светился полностью зелёным цветом, аж слепило глаза, потом стал полупрозрачным, по рукам и по телу пробегали какие-то загадочные знаки, их было много, как-будто определенный текст переходил на тело Вадима. Он парил как будто в невесомости с открытыми глазами, перед его взором проносились времена и эпохи, разные видения, войны свадьбы, торжества, людское горе и радость, рождение и смерть, различные лица, от младенческого до старческого, взрывы вулканов и падение кометы. Вадим думал, что он уже много часов стоит возле камня, а на самом деле прошло всего лишь несколько минут. Сияние угасло, а по рукам и телу всё ещё в каком-то порядке мелькали загадочные буквы и знаки. Потом они как будто остановились и превратились в сияющии зелёным цветом татуировки, а вскоре и они исчезли. Вадим встряхнул головой
— Вот, это да. Оказывается о нашем мире я практически ничего не знал. Оля не бойся, смело подходи.
— Да я и не боюсь, с дрожью в ногах двинулась к камню Ольга.
Всё повторилось в том же порядке, как и у Вадима, зелёный свет, татуировки, полупрозрачное тело. Ольга вышла из транса.
— Впечатляет, я оказывается просто мышонок в боевых искусствах, нужно будет попробовать новые навыки.
Маргарита рассмеялась:
— Мои поздравления молодые хранители, после такого стресса вам необходимо кофейку попить и успокоиться, и они прошли в кабинет, в котором уже были.
— Пока вы будете осваиваться с новыми навыками, я сделаю точные копии вас, так, что никто не догадается. Они будут ходить, разговаривать и делать всё, что делали вы. После выполнения задания в другом мире вы вернетесь к своим делам и будете потихоньку входить в курс дела хранителей, а сейчас располагайтесь, отдыхайте, у нас ещё много дел.
Марьянка с дедушкой Лешим пришли к отрогу скалы в конце западной части леса. Кот Енот с нетерпением крутился возле их ног
— Ну где, ну где пещера с переходом, меня прямо разрывает от любопытства.
— Не суетись Енотик, всему свое время, сказал Леший и повел их к самой середине скалы, где виднелось какое-то темное пятно. Это был вход в небольшую пещеру, внутри которой на стене были нарисованы какие-то знаки, фигурки зверей и птиц.
— Здесь они должны появиться, так что располагайтесь и будем ждать, сказал дедушка Леший. Они зажгли костер и стали мирно беседовать, дожидаясь прихода хранителей. Несколько часов пролетели как одно мгновение и вдруг знаки на стене начали светится зелёным цветом.
— Начинается, сказал дедушка Леший, давайте отойдем в сторонку. Зелёный свет стал ярче, знаки на стене закрутились быстрее и образовался проём, из которого вышла красивая женщина и двое молодых ребят.
— Марго!
— Селя!
Они обнялись и стояли, боясь шелохнуться. Прошло несколько минут:
— Ребята, давайте не будем им мешать, сказала Марьянка и повела их к выходу из пещеры.
— Ну что, будем знакомиться, меня зовут Марьянка, а это кот Енот.
— Вадим.
— Ольга.
— Приятно познакомиться хранители, Енот, кот.
— Офигеть, кот разговаривает! Можно я тебя поглажу, Ольга всегда была неравнодушна к котам
— Для вас мадемуазель, хоть звездочку с неба, сказал кот и замурлыкал.
— Да, со мной он так себя не ведёт, засмеялась Марьянка, я здесь скажем так местная ведьма, а кот Енот мне помогает. Сейчас подождём дедушку Лешего и пойдём все вместе к нам, в избушку.
— Разговаривающий кот, Леший, блин, прям в сказку попали, сказала Ольга.
— То ли ещё будет, парировал кот.
Из пещеры, держа друг друга за руки, вышли Маргарита и леший Селезень. Он будто помолодел, разгладились морщины, раздались плечи и на лице сияла улыбка, и с лица Марго тоже не сходила улыбка. Ребята переглянулись, не сговариваясь пошли в глубь леса. Перед Селезнем и Марго расступались кусты и деревья, в спешном порядке убирались с их дороги ветки и корни. Вокруг них летала и чирикала стайка птичек, а из кустов выглядывали различные звери. Птички возложили на голову ей венок, а на шею ожерелье из ярких, синих и жёлтых цветов. Марго шла, улыбаясь:
— Спасибо Селя, что приготовил мне такой подарок, ты как был романтиком, так им и остался.
Они все вместе подошли к избушке, на пороге которой их уже встречал домовой.
— Клариклептаниус 4 из рода Домоседов, поклонился он, проходите гости дорогие.
— Род Домоседов, подожди, а Витиликт тебе не родственник?
— Двоюродный дедушка, хранительница!
— Имела честь познакомиться, серьёзный и порядочный домовой.
— Спасибо хранительница, вы очень польстили нашему роду, проходите в дом, на столе угощение.
Марьянка с Ольгой быстро нашли общий язык, так как по характеру они были очень схожи, нашлись общие темы разговора. Вадим же был более серьезный молодой человек, больше молчал, слушая разговоры, вставляя иногда словечко. В общем трапеза проходила за приятными разговорами.
— А Вадим тебе кто, спросила Марьянка
— Братец мой двоюродный.
— Симпатичный…
— Так, молодые козочки, перейдем к более серьезным разговорам, в один голос сказали Марго и Леший. Все засмеялись и перешли к более насущным проблемам, где можно найти Николая, ведь скорее всего он попал в случайно открывшийся переход. они наметили план действий, решили отправить тётке Насте сообщение, Клепа сказал, что он сообщит своим родственникам, а Енот, знакомым котам и кошкам. Марьянка предложила:
— Он же твой родной брат, сказала она Вадиму, можно попробовать найти по крови, я как-то пробовала на зверюшках. Нужен один волосок и капля крови. Все согласились с предложением Марьянки, она достала специальный, отполированный до блеска Клепой котелок и налила туда чистой воды. резким движением, что Вадим даже не успел опомнится, она выдернула у него с головы волосок и кинула в котел:
— Подставляй палец, больно не будет, ну если совсем чуть- чуть и уколола иголкой. Вадим зашипел, но ничего не сказал, а с пальца в котелок капнула капля крови. Она провела над котелком рукой, что-то зашептала, и вода сначала потемнела, потом забурлила и наконец стала зеркальной. Все смотрели в зеркальную поверхность, сначала они видели только свое отражение, но постепенно стали появляться какие-то силуэты и наконец Вадим узнал лицо своего брата.
— Коля, братец-это он, точно он!
Марьянка что-то про делала рукой над котелком, стали проявляется другие изображения, городские улицы, дома и вокруг много, много песка.
— Это Дария, воскликнул Леший- и скорее всего столица Аликерт, там много белых мраморных зданий. Аликерт стоит посреди пустыни, я как-то по молодости там побывал, ошибки быть не может.
— А далеко до этого Аликерта? в один голос спросили Вадим и Ольга.
— Как вам сказать, если на лошадях, то недели две-три, а если по морю, то за дней десять можно управиться.
— На лошадях отпадает, слишком долго, сказала Маргарита, а вот по морю нужно подумать. Вадим, у тебя же дар созидания, можешь построить небольшой корабль?
— Попробовать можно, я с детства увлекался строением корабликов, они плавали по речке, но были очень маленькими, большой корабль я не пробовал, но чертежи составить смогу.
— Пока занимайся кораблем, я свяжусь с Настей, она ведь живет в Дарии, в приморском городе Телеке, это от столицы два дня пути.
На том и порешили, Вадим попросил у Марьянки письменные принадлежности и бумагу, и стал рисовать корабль, исходя из того, в каком времени они живут. Получилась довольно красивая ладья с парусом, все аж загляделись.
— Что-то подобное у нас плавает по морям, так что приступай Вадим к строительству.
Сам же достал полупрозрачный зеленый камень, что-то стал нашептывать над ним, разлилось зеленое сияние и показалось лицо Насти.
— Здравствуй Настенька, как жива, здорова?
— Ой, Селезень, Марьянка и вам здравствовать, а это кто с вами?
— Это друзья, как поживаешь Настенька?
— Да все хорошо, живем помаленьку, вот только скучаю по родным краям.
— Настенька, у нас тебе срочное дело!
— Слушаю внимательно, чем смогу, тем помогу.
— Ты же недалеко от столицы Аликерта живешь, не было ли слухов, что появился какой-то иноземец, ничего не помнящий?
— Не слышала, но могу поузнавать.
— Еще Настенька, в Телек недельки через две приплывут Марьянка и двое молодых хранителей, ты их встреть, они объяснят ситуацию.
— Обязательно, буду очень рада, жду с нетерпением, а то совсем соскучилась по нашей речи.
— На том и порешим, подробности уже на месте, спасибо тебе и Ахмеду привет.
Николай начал заниматься производством пороха, дела шли ни шатко ни валко, маловато было ингредиентов, которые с трудом можно было достать. Они с Махмудом заказали у кузнеца специальные контейнеры, в которые можно было засыпать порох, а потом подложить под стену. Для броска рукой они были тяжеловаты, поэтому для гранат, как называл их Николай, они использовали плотный пергамент. Убить никого не убьешь, но напугать можно было хорошо. Встречи с Айтуль стали более трепетными для обоих, она вроде бы подходила Николаю по делу, но при виде его перехватывало дыхание, она то бледнела, то краснела и из-за этого сама злилась сама на себя. Николай тоже не оставался равнодушным к ней, все это уже стали замечать, слуги и соратники, украдкой перешептывались, и при виде них улыбались.
Маргарита тепло попрощалась с ребятами:
— Всё зависит от вас, будьте упорны, настойчивы, не забывайте, что вы всего лишь гости в этом мире. Берегите себя, а для тебя Марьянка у меня особый подарок, зашептала ей на ухо.
У Марьинки округлились глаза,
— Хранительница, это так неожиданно, не знаю, смогу ли я?
— Судя по твоему характеру, магической силе, сможешь.
— Спасибо за доверие хранительница.
И Маргарита с лешим Селезнем пошли обратно к пещере, к месту перехода.
— Скажи, скажи, что тебе хранительница сказала, подпрыгивал возле ног Марььянки кот Енот, — Ну скажи, мне же интересно.
— Ладно скажу по секрету, Маргарита мне предложила стать хранительницей северных территорий.
— Вот это да, а ты что?
— а что я, даже не знаю, что и сказать, а как же лес, мои друзья, родственники, не знаю, не знаю…
— Тебе надо с дедушкой Лешим поговорить, какой-нибудь дельный совет он даст, сказал задумчиво кот, а вот и он.
По тропинке в сторону избушки шел леший, задумчиво теребя клочковатую бороду. после ухода Маргариты, он опять как-то сгорбился и постарел, отсутствующим взглядом посмотрел на всех и сказал:
— Знаю Марьянка, что ты хочешь спросить, давайте зайдем в избушку и всё обсудим.
— Первым делом нам нужно построить корабль, Марьянка, нужно с деревни пригласить столяра, деревом я обеспечу, Вадим тебе остальное, дриад попрошу, соткут парус, а остальное по ходу дела, все за работу!
Пошли трудовые будни, Вадим возился со столяром, пытаясь ему объяснить назначение различных деталей, без которых немыслимо выходить в море. Иван-столяр чесал затылок и принимался за дело, Леший обеспечил их качественным деревом, дриады делали парус, даже навки приобщились к делу, плели из травы крепкие канаты. Марьянка с Ольгой занимались обеспечением продуктов и другими необходимыми вещами в путешествии, а кот Енот путался под ногами, пытаясь помочь всем одновременно. Вадим впервые применил навыки в магии созидания, сначала у него плохо получалось, но он не сдавался, пыхтел, краснел и корячился в немыслимых движениях и жестах, как ни странно, у него начало получаться, как говорится соединилось не соединяемое. Постепенно вырисовывался корабль, Ольга с Марьянкой добавили завитушек, узорчиков и птичек со зверушками, украсив палубу и борта. Вадим ворчал, получается не корабль, а какая -то гламурная лодочка, но они отвечали :
— Скажи спасибо, что в розовый цвет не покрасили. Вадим закатывал глаза, вздыхал и продолжал работать. Прошло несколько дней и корабль был готов к путешествию. Марьянка давала последние наставления домовому Клепе, он ворчал и хмурился:
— Да не переживай ты так, я справлюсь, если что, дедушка Леший поможет.
Все было готово к отплытию, настала пора прощаться. Вместе с Лешим и домовым из лесу вышло много зверей, дриады и приплыли навки. Все очень тепло попрощались с ними, Марьянка что-то прошептала и сделала указательный жест рукой, небольшой ветерок надул парус, и Вадим стал за штурвал корабля, началось их путешествие.
Для революции в Аликерте всё было готово, как говорится, она созрела в умах простого народа.
В доме Айгуль проходили совещания командиров групп и других руководителей восстания. Николай отвечал за огневую поддержку, то есть он со своей группой, в составе десяти человек, должен был подложить взрывные устройства под углы казармы, под ханский дворец и другие значимые здания в городе, чтобы посеять панику. Другая же группа должна кидать зажигательные пакеты внутрь зданий, и когда солдаты и чиновники начнут в панике разбегаться, выдвинуться остальные группы на захват. В случае успеха они решили посадить на трон внебрачного сына хана, который командовал приграничным гарнизонам. Это был серьезный и ответственный молодой человек, звали его Ираклий. Он имел заслуженный авторитет среди военных, которые служили под его началом, и среди народа был довольно популярен. Совет восстания во главе с Айгуль через своих людей договорились с ним о встрече, и он дал свое согласие, сказал, что приграничный гарнизон в полном составе выдвинется в столицу. Среди военных тоже было много недовольных существующей властью, так что поддержка в столице была существенная.
Айгуль не претендовала на должность лидера восстания, она сделала самоотвод от предлагаемых будущих должностей, сказав, что управление государством требует определённых навыков, которых у неё нет и что она слабая женщина. Ей мало кто поверил, но после многочисленных споров согласились на самоотвод. Началось восстание, практически без боя гарнизон сдался посланникам Ираклия, народ занял рынки и площади, прогремели многочисленные взрывы. Подготовленные группы восставших ринулись во дворец, сопротивление оказали только наемники, да и тех быстро смяли, хан был арестован со своими сановниками и помещен в тюрьму. некоторым удалось скрыться, заранее узнав о восстании, но таких было немного.
Народ ликовал, наконец у них всех появилась надежда на будущее, и на этой волне принял присягу новоявленный хан Ираклий. В городе царило веселье, со складов достали бочонки с вином, на углях жарилось мясо, повсюду народ пел и плясал. Айгуль с Николаем прогуливались неспешным шагом по городу:
— Всё равно без жертв обойтись не удалось, это печально, сгорело несколько домов, разграбили лавки и пару богатых домов. Ираклий молодец, сразу пресекает грабежи, сказал, что награбленное у народа пойдёт в казну государства, на благо народа.
— Хороший, дальновидный ход, сказал Николай, сейчас с людьми нужно обращаться бережно и аккуратно, показывая, что пришёл правитель, который будет заботиться о своём народе.
Их со всех сторон дергали, приглашая выпить и закусить, Николай не употреблял алкоголь вообще, а Айгуль отказывалась, смотря на него.
— Почему ты не употребляешь алкоголь, спросила Айгуль.
— Алкоголь разжижает мозг, хотя при стрессовых ситуациях бывает весьма полезен, когда у нас была большая война, солдатам выдавали фронтовые 100 грамм, чтобы снять стресс и появилось храбрость в бою.
— Интересный метод, сказала Айгуль, нужно будет как-нибудь попробовать.
— Только не на себе, такие красивые девушки должны вдохновлять настоящих мужчин на бой, а не самим участвовать, со смехом сказал Николай, обнял её и поцеловал в губы. Айгуль не сопротивлялась, наоборот, всем телом прильнула к Николаю, отдавая поцелую всю себя.
Это была Ночь Любви…
Вадим со спутниками через протоку вышли в открытое море. Корабль не корабль, а ладья точно, шустро двигалась по волнам, покачиваясь с борта на борт. Все чувствовали себя хорошо, кроме кота. Енота мутило, он закрыл глаза лежал на палубе и громко стонал, причитая, что лучше бы он умер вчера, и кто придумал это проклятое море. Марьянка с Ольгой суетились вокруг него, компресс приложат на голову, то дадут какой-то жидкости выпить, то понюхать какой-то корешок или травку.
— Убейте меня, я уже не могу, я готов отдать 8 из 9 жизней чтобы это качка прекратилась.
— Потерпи Енотик, скоро мы придем в порт и всё прекратится, с сочувствием сказала Марьянка и посмотрела на Вадима.
— Судя по карте и по скорости движения корабля, в Телеке мы будем только завтра к вечеру.
— Может пообедаем, сказала Марьянка, Енотик ты будешь обедать?
— О нет, мама, роди меня обратно, горестно сказал он и позеленел.
Вечерело, они стояли на палубе корабля возле штурвала, кот спал в уголке, время от времени подергивая всеми четырьмя лапами, всё-таки какая-то травка помогла ему забыться.
Лёгкий ветерок ласкал волосы и тела стоящих, они с восхищением смотрели на величественный закат солнца, которое садилось, как им казалось прямо в безбрежное море. Вот оно коснулось кромки воды и вокруг волны украсились удивительным сиянием.
— Красиво, сказала Марьянка, я ещё никогда не видела такого заката. Ребята тоже были восхищены и во все глаза смотрели, пока солнце не скрылось за горизонтом. Они решили поколдовать, чтобы ночью корабль шел выбранным курсом, за что и взялась Марьянка, как самая опытная. Она сделала пассы руками и что-то прошептала, корабль шел своим курсом, и они со спокойной душой улеглись спать.
Вадим проснулся от того, что кто-то заломил ему руки назад. Он попытался сопротивляться или что-то произнести, но его быстро связались и заткнули рот кляпом. Такая же участь постигла и девчонок, они лежали рядом, бешено вращая глазами, а над ними стояли и ухмыляясь какие-то бородатые личности. Их усадили вдоль борта, так что они могли видеть, что происходит, но двинуться возможности не было. На их судне разгуливали самые настоящие пираты,
— Как из книжек, подумал Вадим, сейчас они начнут угрожать и говорить, что продадут нас в рабство.
— Какой красивый дэвушка, на рынке золота много дадут, вах!
— Малчык тоже ничего, султан любит малчыков, удачно мы вышли в море!
Они обшарили весь корабль, вытаскивая вещи и продукты на палубу. Разбойников было 8 человек, один другого краше, но все при оружии. Вадим лихорадочно размышлял, что можно сделать, но тут услышал шепот
— Тише ты, не дергайся, у меня зубы не железные, на минуту нельзя оставить попадаете в разные передряги!
Пока пираты веселились на палубе, кот Енот очнулся, оценил обстановку и потихоньку пополз к ребятам, ближайшая к нему была Ольга. Он впился зубами в верёвку, которая связывала ей руки за спиной, и начал медленно, но уверенно перегрызать ее.
— Навки на совесть плели, сказал он, выплевывая остатки верёвки.
Ольга потихоньку размяла руки за спиной, медленно встала, пираты повернули головы и удивлённо переглянулись.
— Слюшай дорогая, вэрнысь на мэсто, нэ надо встават, качка, за борт упадэшь, акула, ням-ням, все засмеялись, пошли на неё.
Вадиму и Марьянке показалось, что на палубе образовался вихрь, они не могли увидеть движение Ольги, с такой быстротой она раскидала пиратов, которые с криками вылетали за борт. Прошло всего несколько минут, а даже не запыхавшаяся Ольга с улыбкой развязала Вадима и Марьянку. Вадим стал разминать руки и ноги, которые затекли в одном положении, а Марьянка резко встала:
— Ах, они хотели нас продать на невольничий рынок, ну я им.. и подошла к борту ладьи, сделала какие-то пассы руками, появился небольшой огненный шар величиной с мячик для тенниса, и метнула за борт. Раздался взрыв, и от пиратской лодки ничего не осталось, только в воде плавали ошметки паруса и снастей, доски, какие-то бутылки и среди этого хлама кричащие, вопящие пираты
— Вах, ведьмы, я говорил, я предупреждал..,, кричал предводитель, помогите спасите.
— Ах, вас ещё и спасать, сказала Марьянка, намереваясь метнуть ещё один шар, но Вадим ее остановил.
— Не надо Марьянка, у меня есть другая идея, и он кинул за борт тонкую, но очень прочную верёвку.
— Эй за бортом, вон плавает бревно, вяжите верёвкой и cадитесь на него, мы вас прокатим.
Пиратам ничего не оставалось делать, как подчиниться, они привязали бревно канатом и с руганью уселись на него.
— Эх прокачу, со смехом сказала Марьянка, наполнила парус свежим ветром.
Вадим встал за штурвал, а девчонки обнимали и расцеловывали кота:
— Енотик, миленький, чтобы мы без тебя делали, спасибо тебе большое.
— Отпустите, задушите, я ещё жить хочу, я ещё много, где не побывал.
Они отпустили его на палубу, кот прошёл вперёд, потом вернулся назад:
— Хм, морская болезнь прошла, видать нужно было пожевать травки, из которой навки делали канаты, а я мучился…
Кот выглянул за борт:
— Ну что, разбойники и бандиты, как вам прогулочка по морской глади?
— Дэмон! Дэмон! Вах! Спасыте! Помогыте!
— Хватит орать, а то верёвку перекушу, пойдёте на корм акулам, невозмутимо сказал кот.
Они мгновенно затихли, боясь, что он выполнит свое обещание. Так и продолжался весь день, и под вечер показался берег. На берегу том стоял небольшой городок, в лучах заходящего солнца его белые здания окрасились в розовый цвет, это было прекрасное зрелище, кое где лучи солнца попадали на золотистые купола Храмов, казалось, что они горят ярким огнем. Они вошли в гавань, береговые матросы приняли швартовые канаты и аккуратно подтянули ладью к причалу.
На берегу столпился народ, с удивлением рассматривая диковинное в их краях судно. Среди них выделялась одна красивая женщина, а возле неё суетился невысокий мужчина восточного вида.
— Тетка Настя, Ахмед, воскликнула Марьянка и помахала им рукой, они замахали руками в ответ.
На борт зашёл командир гарнизона с тремя солдатами:
— Кто такие, откуда и куда?
Они ему объяснили, что прибыли с гостевым визитом, ненадолго и что их уже встречают.
— А это что за красавцы, стоп, да это же Мехмет- пират, мы его долго не могли поймать!
— Они пытались захватить наше судно, пришлось применить силу сказал Вадим.
— Спасибо большое за поимку преступников, добро пожаловать в славный город Телек, сказал командир и приказал своим солдатам выловить с моря пиратов.
Настя с Марьянкой долго обнимались,
— Как выросла, как похорошела, познакомь со своими друзьями.
— Вадим, Ольга, хранители!
— Очень приятно Настя, ведьма, а это муж мой Ахмед, и тут ей на грудь прыгнул комок шерсти и стал вылизывать щёки.
— Енотик, дорогой, как я по тебе скучала.
— Настенька я тоже так сильно соскучился, сказал кот
— Научила всё-таки, молодец, поздравляю, я думала у тебя не получится. Давайте, собирайтесь, поедем ко мне, Ахмедка распорядись чтобы охраняли корабль.
Настя жила в большом двухэтажном доме, они подъехали к воротам на чём-то похожем на дилижанс, слуги во дворе засуетились, забрали у них поклажу и пригласили в дом.
— Никак не могу привыкнуть, что в доме всё делают за тебя, сначала всех поразогнала, но Ахмедка настоял.
Во дворе стояла настоящая русская баня,
— Диковинка в этих местах, но без бани не могу, и Ахмеда приобщила, сначала кричал и упирался, когда я его веником отхаживала, но потом привык и сейчас даже нравится, давайте сейчас в баню, а потом за столом пообщаемся. После бани, свежие и переодетые, они уселись за стол. Ахмед с Настей жили не бедно, за столом чего только не было, и курочка жареная в сливовом соусе, рыбная уха из морского окуня, всякие кручения, верчения, соления. Они с молодецким аппетитом улетали угощения, Настя с удовольствием смотрела на молодых ребят:
— Сама много не могу, диета!
— Вах, какая диета, совсем голодом сэбэ заморыла, худой стала, моя красавица должна будь пышных форм.
— Ой, Ахмедка, помолчи, я и так ничего не делаю и ещё буду есть, вообще ни в какие двери не пройду.
— Вах, Настенька, пройдешь, а если нэ пройдешь, помэняем двэри, скажитэ ей чтоби кушила.
Тирада Ахмеда всех развеселила, снялось нервное напряжение последних дней. Ребята наперебой рассказывали свои приключения, Ольга с Вадимом рассказали, как они стали хранителями, а Марьянка поведала свой разговор с Маргаритой.
— Соглашайся Марьянка, у тебя большой дар в магии, нужно её направить в полезное русло. По поводу Николая, я разузнала по своим каналам, в Аликерте недавно появился иномирец, его приняли в группировку Айгуль-змеи, там произошел переворот, прежнего хана снесли и поставили его внебрачного сына, отголоски переворота прокатились по всей стране, поговаривают, что было применено какое-то новое оружие. Вот, в гуще этих событий и был замечен иномирец, я сопоставила факты и пришла к выводу, что это Николай. Сегодня отдыхайте, а завтра выдвинемся в Аликерт.
Наутро они проснулись в хорошем расположении духа, умылись и позавтракали, непринуждённо беседуя друг с другом. В это время уже караван был готов к отправлению в Аликерт, Ахмед же был купцом, на вьючных животных загрузили груз рыбы, пойманный местными рыбаками. Животные походили на земных верблюдов, только у них было вместо четырех ног, шесть и назывались они самулы, это были настоящие корабли пустыни, которым было нипочём жара и пески. Наши герои уселись на вьючных животных, замотавшись в специальные балахоны для путешествия в пустыне, которые покрывали и голову, и тело, спасая от жары и раскалённого песка. Караван тронулся, в отличие от земных верблюдов, которые еле-еле шли по песку, самулы развивали приличную скорость и по словам караванщика в Аликерт они должны прибыть на следующий день, к вечеру.
Для Вадима, Ольги и Марьянки путешествие по пустыне было в диковинку, они ведь привыкли к лесистой местности, да и эта изнуряющая жара выматывала. И Марьянка придумала специальный купол для каравана, который окутывал людей и животных со всех сторон, не допуская внутрь изнурительной жары. Животные и люди приободрись, и караван двинулся быстрее.
Ночью пустыня остывала, поэтому пришлось развести костёр и укрыться одеялами. После походного ужина, который сделала Настя, не допуская никого к таинству готовки, чему кстати все были несказанно рады, все уселись вокруг костра и начали рассказывать различные истории, которые иногда случались с караванщиками в пустыне.
Один рассказывал, что однажды они шли по пустыне с караваном специй на север страны и вдруг откуда ни возьмись появился Песчаный червь, величиной с хороший амбар. Он вынырнул из песка возле каравана и проглотил первого попавшегося самула с тюками специй, что там началось, видать острые специи начали разъедать внутренности червя, вокруг каравана вздыбился песок, червь то выскакивал на несколько метров из песка, то обратно нырял. Люди и животные очень перепугались, и через некоторое время он затих впереди каравана, хозяин каравана не остался в накладе, ведь шкура песчаного червя была большой редкостью и очень ценилось при производстве доспехов и щитов, которые очень было трудно пробить копьями и стрелами.
Другой караванщик начал рассказывать, как они видели громадных песчаных пауков-соломаев, но они прошли в стороне от каравана, иначе им пришлось бы худо, ведь соломаи очень ядовиты, одним своим укусом он может убить как человека, так и самула.
Другой караванщик рассказал, как они видели огненного Дэва, огромного в три человеческих роста, видать он был не голоден, поэтому пропустил караван мимо.
А ещё иногда перед караваном появляется разъяренная Соломея, по поверьям, разбойники убили ее любимого, а над ней долго издевались и потом тоже убили. И теперь она ищет тех разбойников по всей пустыне, поверьте, это довольно страшное зрелище, так она никого не трогает, но своими пустыми глазницами заглядывает буквально в душу человека.
Короче нагнали жути, так что Марьянке и Ольге пришлось устанавливать на ночь охранное заклятие, мало ли какая гадость ночью вылезет.
Ночь прошла спокойно и утром, позавтракал они отправились в путь. Днём тоже ничего не случилось, только в стороне, в пределах видимости промчались несколько всадников. К вечеру они въехали в Аликерт, который очаровал их своей непередаваемой красотой величественных зданий. Они въехали на постоялый двор, где Ахмеда хорошо знали, началась разгрузка животных, Настя с Ахмедом куда-то отлучились. Через несколько часов они зашли во двор с каким-то человеком.
— Здравствуйте меня зовут Махмуд, вы хотели видеть человека с другого мира, его действительно зовут Николай. Я вам могу устроить встречу, завтра подходите на улицу Первого Целителя, третий дом с железными воротами в девять утра, буду вас там ждать.
Ночь прошла спокойно, они вымотанные с дороги моментально уснули, а утром, умывшись и позавтракав, отправились на улицу Первого Целителя. Махмуд поджидал их у ворот, кивнул головой и пригласил пройти внутрь. Зайдя за ворота, ребята увидели спешащего к ним Николая.:
— Коля, Вадик!
Они крепко обнялись:
— Как ты меня нашел, как ты вообще здесь оказался, я уж и не думал, что когда нибудь тебя увижу?
— Долгая история, сразу так и не расскажешь, это твоя двоюродная сестра Ольга и мои друзья, которые помогли тебя розыскать.
— Проходите в дом там поговорим, познакомьтесь, это моя невеста, Айгуль, сказал Николай и представил красивую восточную девушку, она хозяйка этого дома, спасла меня и наставила на путь истинный.
Они зашли в дом, сели за стол, который был моментально накрыт угощениями.
— Николай расскажи сначала свою историю, как ты сюда попал и что вообще произошло, попросил Вадим, ты ведь пропал у нас без вести, мы не могли тебя нигде разыскать.
За угощениями непринужденно шел разговор, Николай рассказал свою историю с того момента, как он попал на войну до сегодняшнего дня, а Вадим с Ольгой свою.
— Брат тут такое дело, нам помогла тебя разыскать одна наша дальняя родственница, твое присутствие требуется в нашем мире, подробно расскажет уже она.
— Да, дела! Значит хранители, отголоски крови, и все такое, но я не чувствую в себе никакой магии!
— Я тоже не чувствовал, пока не прошел посвящения, тебе это еще предстоит и вообще нам нужно о многом поговорить.
Николай задумался и сказал:
— Ребята, извините, я выйду на некоторое время, нужно кое с кем поговорить, пока отдыхайте, кушайте.
— Айгуль, я хотел с тобой поговорить.
— Слушаю тебя, Коля.
— Понимаешь, тут такое дело, мне нужно возвращаться в свой мир.
— Понимаю, счастливого пути, с грустью сказала Айгуль.
— Айгуль, любимая ты бы не хотела поехать со мной? Я сам не знаю, что меня ждёт там, обещать многого не могу, но обещаю только что мы будем с тобой вместе.
— Дорогой, я думала, что ты никогда не скажешь таких слов, с тобой хоть на край света, прыгнула ему на шею и разрыдалась.
Вы думаете это конец истории, нет, приключения наших героев только начинаются.
В школе время пролетало незаметно, Вадим заканчивал последний класс, а Ольге ещё предстояло 2 года, но оба сейчас сидели над учебниками, впереди экзамены и зачеты. У Вадима никак не шла физика, как он не старался ничего не хотело запоминаться, тут в комнату зашла Ольга:
— Что не получается, с улыбкой сказала она
— Да вот, кто придумал эту физику, никак не хочет запоминаться.
— Вадик, закрой глаза и сосредоточься на своём я.
Он закрыл глаза, сел ровно на стуле, расслабился. Ольга одну руку положила на книгу, а другую на голову Вадима и тоже закрыла глаза. У него в голове начали мелькать картинки, образы, тексты, казалось, в хаотическом порядке.
— Ну что расселся, открывай глаза, сказала Ольга.
Он открыл, встряхнул головой
— Ольчик, это невероятно, ты почему молчала, что так умеешь? И хотел её хлопнуть по пятой точке, но она увернулась и погрозила пальцем:
— Вы мужчины, ни до чего сами не можете додуматься, все вам на подносе подавай. Догадаться что ли сам не мог, Маргарита же нам объясняла о мыслеформах, как и где их можно применять.
— Но я не думал же…
— А надо было хоть немножко пораскинуть мозгами и всё получится.
— Ладно, ладно, уела, со смехом сказал Вадим, спасибо за помощь, а то шарики за ролики начали заворачиваться, когда в «берлогу», так они называли обитель хранителей.
— Завтра экзамен, давай послезавтра.
Николай и Айгуль ехали на поезде к родителям в Ровенскую область, им сделали новые документы после инициации Николая, которую он проходил с помощью Маргариты. Она практически ничем не отличалась от посвящения Вадима и Ольги, тот же камень, зеленый свет и прозрение. С Айгуль Маргарите пришлось повозится, так как она была иной крови, хранительнице пришлось довольно много провести манипуляций, чтобы определить ее потенциал. Николай был хранитель-защитник с раскрывшимся даром, а у Айгуль раскрылся уникальный дар предвидения, а также дар убеждения. И вот они подъезжали к городу Ровно,
Айгуль не переставала удивляться новому миру, она то восхищалась какими то вещами или событиями, то ее очень что то пугало, как ребенок-почемучка засыпала вопросами Николая. Он терпеливо объяснял Айгуль суть вещей, рассказал, как устроена жизнь людей, какие технологии применяются в мире, какие страны и континенты, много чего другого. Айгуль сравнивала свою прошлую жизнь, чем больше узнавала этот мир, тем больше ей становилось интересно.
B Ровно они пересели на автобус и поехали на хутор к его родителям. По телефону они уже были предупреждены, что Николай жив и приедет со своей невестой, и приезд их должен оставаться тайной. Отец с матерью сильно постарели, как будто непосильная ноша скрутила некогда высокого и сильного отца, мать же превратилась в сухонькую, седую старушку, годы и невзгоды не пощадили их. Они обнялись и так долго стояли, как будто боялись опять друг друга потерять, потом обняли по очереди Айгуль:
— Красивая, сказала мама, для наших мест необычная, будь доченька верной спутницей нашего сына. Они быстро накрыли на стол, мама сварила чисто украинского борща со шкварками, отец залез в подвал и достал бутылочку горилки. Все уселись за стол и начался неторопливый разговор, Николай поведал им свои приключения, как попал в другой мир, как встретил Айгуль, как его нашел Вадим с сестрой и многое другое. Мама удивленно всплескивала руками, охала и вздыхала, отец же более сдержанно относился к происшедшему,
— Ещё по молодости интересовался теорией параллельных миров, много читал фантастики и научных статей, но всё равно как-то не верилось, а теперь я готов поверить во что угодно, так как, вы являетесь живым примером и доказательством теории множества миров. Николай рассказал, какая уготована ему миссия, что он стал хранителем перехода в параллельный мир, что ему нужно будет уехать в Киев, где его ждут, и что у него уже другие документы, фамилия и легенда. Он сказал, чтобы за Вадима не переживали, он тоже стал молодым хранителем и место ему в Крыму, в Севастополе.
Айгуль не переставала удивляться красоте природы, речка, стройные березки, вокруг зелень и не палящее, ласковое солнце.
— Гарна дивчина, со знанием дела сказала мама, и любит тебя. Оксанка, как ты пропал без вести, погоревала и вышла замуж.
— Знаю, Вадик рассказывал, всё что не делается, всё к лучшему, рассмеялся Николай, я вот что думаю, мы с Айгуль сейчас уедем в Киев, там обустроимся и заберем вас с отцом.
— Нет сыночек, мы уже здесь привыкли, всю жизнь как говорится здесь живём, здесь и помрем, ты самое главное береги себя и Айгуль, звони почаще и иногда навещай, а мы с нетерпением будем ждать внуков.
Николай оставил родителям круглую сумму денег, так как проблем с этим у хранителей не было. Родители сначала отказывались, но Николай с Айгуль настояли.
Вадим с отличием сдал экзамены, стал собираться в дальнюю дорогу, Маргарита попросила его заехать в Москву к сестре Наталье, передать сверток, да ещё тётя Варвара нагрузила целую сумку продуктов и вещей, в Москве же «дефицит» с продуктами, но разве какую мать переубедишь. Маргарита каждому из них дала специальный кристалл, который при определенном нажатии мог владельца перенести в одно мгновение на базу, хотя действие кристалла было ограничено 50 км, это была очень нужная вещь. Вадиму кристалл предстояло активировать в Севастополе, когда он туда приедет, в свертке лежал кристалл для Натальи, а Николай свой забрал с собой. Ну естественно, куда в современном мире без компьютера и мобильного телефона. В Севастополе его должен встретить нынешний хранитель, мичман Черноморского флота Артем Коростелев. Как объяснила Маргарита, ребята едут на смену предыдущим хранителям, которых перебрасывают на другие места, в последняя время начало появляться много разломов, за которыми нужно следить. И так, Вадим сел в поезд, попрощался со всеми, Ольгу чмокнул в лоб:
— Созвонимся сестрёнка, не скучай, себя в обиду не давай.
— Ты же знаешь кто меня обидит, долго не живёт!
— Марьянке привет и коту тоже.
Поезд тронулся все замахали руками и в отдалении он увидел улыбающееся лицо Маргариты, которая тоже помахала ему рукой.
На месте храма Христа Спасителя ещё с древних времён было языческое капище, как вы знаете, церкви, монастыри, капища устраивали на энергетических местах разлома, где горские племена устраивали жертвоприношения, потом во время Ивана Грозного, здесь были пыточные палаты, тюрьма.
Называлось это место Чертолье, скорее всего из-за того, что из разлома лезла всякая гадость, в простонародье называемое чертями. Благодаря хранителю Алексею в давние времена здесь был построен храм, который потом называли его честь Алексеевская обитель. При прорыве нечисти погиб хранитель Алексей, своей смертью он запечатал проход. Потом на этом месте была женская обитель, хранительницей стала настоятельница храма, это стало считаться святым и намоленным местом, пока Николай 1 не приказал перенести женскую обитель на другое место, а здесь поставить храм героям Отечественной войны. Строился он очень долго, постоянно происходила какая-то чертовщина, то люди погибали на ровном месте, то исчезали, и простой народ проговаривал, что это место прокляла настоятельница женского монастыря.
При отсутствии хранителя в запечатанном месте появлялись червоточины и нечисть потихоньку просачивалась в наш мир. Во времена Сталина всё было разрушено до основания, здесь хотели построить дом Советов, но что-то пошло не так, здесь построили открытый бассейн, который стал видной достопримечательностью Москвы. Но вскоре его тоже закрыли, начало случаться что-то необъяснимое, ни с того ни с сего люди начали тонуть, какая-то необъяснимая сила тянула ко дну, начиналось бурление в бассейне, как в ванне джакузи, даже приглашали учёных, но они ничего не смогли объяснить. Бассейн снесли только в девяностых годах, благодаря связям хранителей в правительстве, началась постройка храма. Хранители совместными усилиями запечатали прорыв, но всё равно нехорошая аура этого места витает в воздухе, здесь всегда не очень многолюдно, и пары, которые хотят венчаться, избегают этого места. Возможно, через какое-то время, это место очистится, но сейчас здесь необходимо присутствие хранителя.
Наталья обладала даром целительства не только людей и животных, но и природы, поэтому была поставлена сюда. Под храмом на глубине около 10 метров находилась полость, в которой была установлена различная аппаратура, стены и пол разрисованы разными магическими знаками и символами, а в центре этой полости пульсировала, словно живая каменная глыба. На ней стояло множество супер современных датчиков, которые были подключены к мощным компьютерам. Здесь было установлено постоянное дежурство, в комнате находилось два человека, один из них следил за приборами, а другой периодически с помощью магии ощупывал окружающее пространство. При любом изменении в показаниях датчиков или в тонком мире, поднималась тревога и приезжала группа прикрытия, которая обладала особыми полномочиями и силой.
Обязательно в этой группе должен был присутствовать один из высших хранителей, это на случай прорыва нечисти. Последний раз прорыв был в 91 году, его с большим трудом удалось локализовать только благодаря двум высшим хранителям, оказавшимся тогда в городе. Откуда лезла эта гадость толком не знал никто, но согласно летописям хранителя Алексия, в другом мире было островное государство, которое отделено от других океаном. В давние времена на этом острове несколько черных магов проводили какой-то эксперимент и что-то пошло не так, огромный взрыв, люди и животные превратились в злобных существ, которые на протяжении сотен лет мутировали. Через океан они пробраться не могли на материк, но каким-то образом открыли проход в наш мир, через этот проход полезли такие ужасные чудовища с зачатками магии, что даже описать их удаётся с трудом.
Здесь были и огромные пауки с хитиновыми наростами и шипами, какие-то многоножки огромного размера, плевались зелёной слизью, разъедающей даже камень. Были существа похожие на мышей, только в рост человека, на хвосте которых, шипы с ядом, в один прикус они могли перегрызть толстое бревно, также козлоногие твари, похожие на наших сказочных чертей, они были самые опасные, так как владели непонятной магией. В борьбе с этими тварями полегло немало хранителей, слава Богу, что совместными усилиями проход был запечатан, и целостность его поддерживали ежедневно. Наталья встретила Вадима на вокзале, на машине отвезла к себе домой. Они с мужем жили в трехкомнатной квартире недалеко от храма Христа Спасителя, муж работал в строительной компании инженером, а она в поликлинике терапевтом, рядом с домом. Вадим привёз ей амулет, который передала Маргарита, сказал, что нужно его активировать на месте перехода. Наташа сказала:
— Отдыхай с дороги, искупайся, перекуси, я через час буду, и убежала куда-то.
Вадим перекусил бутербродами с чаем, принял душ и включил телевизор. По телевизору шла передача про успехи наших вооруженных сил в Сирии, про Украину и так далее. Вадик пощелкал пультом телевизора, ничего заслуживающего внимания не нашёл и выключил его. Он лег на диван и начал обдумывать свои дальнейшие действия.
Из Москвы нужно выдвигаться в Крым, в Севастополь, где его уже ждут, на Родину к родителям пока дороги нет. Разговаривал с матерью по телефону, у них всё нормально, Николай приезжал, объяснил, что и как. Приемная комиссия в Севастопольском Морском институте уже закончилась, он зачислен на первый курс по специальности инженер- строитель морского транспорта. По приезду разберётся что и как, его должны встретить в Симферополе, в аэропорту. Мысли его прервала Наталья:
— Вадик, билет я тебе на завтра, на самолёт взяла, а сейчас пойдём, я покажу тебе как говориться, свои угодья и они отправились к невысокому зданию недалеко от храма Христа Спасителя. Зайдя в подъезд, Наталья ключом открыла боковую, ничем ни приметную квартиру. Внутри ничего необычного не было, подержанная мебель, телевизор, холодильник, в общем, стандартный набор. Она подошла к стене, нарисовала какой-то знак, он засветился голубоватым пламенем и приложила ладонь, образовался проём на высоту человеческого роста:
— Пойдём Вадим, у нас времени немного, ещё много дел. Они пошли по хорошо освещенному тоннелю, который спускался куда-то вниз, шли около десяти минут и упёрлись в окованную железом старинную дверь. Она была вся изрисованная, казалось, в полном беспорядке знаками, символами, а рядом на стене стоял сканер сетчатки глаза, и чуть ниже ещё один сканер для ладони.
— Ого, вот это вот меры безопасности!
— Вадик, это необходимость, нельзя допустить прорыва нечисти в наш мир, в девяностых прорвались, сам знаешь, что в стране творилось.
Она несколько раз провела рукой над дверью, засветились символы голубым цветом, подошла к сканеру сетчатки глаза и одновременно приложила ладонь к другому сканеру. Внутри что-то щелкнуло, заработал какой-то механизм и по окаёмку двери, по кругу, прошло яркое пламя, как от сварки, дверь открылась. Посредине просторного помещения лежала огромная плита из какого-то черного материала, Вадим подошёл и уставился на нее. Периодически, будто молнии расчёркивали черную поверхность камня, появлялись всполохи жёлтого огня и была видна небольшая пульсация камня. На поверхности плиты было множество известных и неизвестных Вадику знаков, а над плитой на высоте около метра с четырех сторон были вбиты штыри с набалдашниками из какого-то белого, блестящего материала, и от этих штырей в разные стороны шли толстые кабеля. К ним подошел молодой человек в белом халате
— Добрый день, меня зовут Андрей, я вижу, вы рассматриваете мою вотчину, могу провести небольшую экскурсию.
— С удовольствием бы послушал, сказал Вадим.
— Видите эти кабеля, они соединены с единой энергосистемой Москвы, в случае прорыва нечисти, автоматически срабатывает датчик и подаётся на эти штыри, по-простому сказано, очень высокое напряжение, ну и поджаривается всякая гадость. При этом может вырубиться половина электропитания Москвы, как-то так.
— Мне сказали, что вы дежурите по двое.
— А, вы о Виталике, так он специальной комнате, сканирует окружающее пространство, при любом изменении в тонких сферах поднимается тревога.
Тут сбоку отодвинулась панель и из проема вышел молодой человек лет двадцати пяти с рыжими кудрявыми волосами.
— Наташ привет, как ты, а это кто с тобой?
— Привет Виталик, это мой брат двоюродный, Вадим, недавно инициированный хранитель, вот решила показать родные пенаты.
Они поздоровались:
— Ну пойдем, я тебе всё покажу. Вот, откуда я вышел, специальная комната, отделанная уникальным сверхпроводимым материалом, здесь хранители при помощи несложных манипуляций сканируют окружающее пространство, даже самое малейшее возмущение тонкого мира фиксируется. А здесь центральный пульт управления, это вотчина Андрюхи, он у нас и ученый, и инженер, и хакер в одном лице, как говорится, совместили здесь несовместимое, современные технологии и древнюю магию.
На пульте управление было множество приборов и приборчиков, рукояток, выключателей и всякой разной дребедени, которая для Вадима была темным лесом. Андрей нажал какую-то кнопочку, раскрылась панель экрана, и они увидели множество мониторов, подсоединенных к внешним камерам, где можно было посмотреть в режиме реального времени окружающую обстановку вокруг храма. Виталий же щелкнул пальцами, и из стены выехал поднос с кружками горячего кофе и бутербродами.
— Еще одна смесь технологий и магии, очень удобно, улыбнулся Андрей.
— На плите видишь всполохи, как молнии, это оттуда непрерывно пытается прорваться нечисть, но у нас всё закупорено на совесть и в случае чего есть чем встретить.
— Могу ли я поближе подойти к плите?
— Да подходи, ничего не случится, сказал Виталик.
Вадим осторожно подошел к плите, раздвинул руки, как бы обнимая ее и закрыл глаза. Через несколько минут он открыл глаза и повернулся к ним:
— Я могу немножко добавить защиты, если вы не против.
Хранители переглянулись, и Наташа сказала:
— Мы сами, время от времени подпитываем защиту, если хочешь, отказываться не будем, у тебя же дар созидания.
Вадик обошёл вокруг плиты, опять раскинул руки, сделал несколько замысловатых движений, между его рук засветилась зелёное пламя и на плиту опустилась сетка переливающихся зелёных нитей. Также засветилась красное пламя и такая же сетка, за ним синяя и желтая. Закрыв глаза, он плавно двигал руками, как будто лепил что-то из пластилина или из глины, в руках разгоралось всё сильнее зелёное пламя и вдруг появился призрачный единорог, весь как бы сотканный из зелёных, переливающихся звездочек. Он посмотрел по сторонам и встал с одной стороны плиты, а магическое действо продолжалось, таким же образом появился красный волк, синяя мышь и желтая пчела. Все призрачные животные встали по бокам чёрной плиты, постепенно огонь стал угасать, звездочки разных цветов начали впитываться в плиту и на ней появились, как бы выжженные изображения единорога, волка, мыши и пчелы.
— Вау, вот это да, я никогда такого не видел, талант пропадал, сказал Виталик, не зря Маргарита его инициировала, талантище!
Наталье было приятно слышать такие слова в адрес брата, да и сама она была честно сказать очень удивлена открывшимся даром Вадима.
— Как ты Вадик, как себя чувствуешь?
— Будто вагоны с мешками разгрузил, да ещё и попинали немного, потому что медленно разгружал, пытался слабо улыбнуться Вадим.
Все рассмеялись, Виталик сказал
— Нужно срочно попить горячего сладкого чая и каплю коньяка, это здорово восстанавливает силы, что они не преминули сделать. Потом Наталья достала амулет, взяла его в руки и закрыла глаза. камень в руках вспыхнул и также быстро погас, амулет был активирован, теперь она могла в радиусе 25 км в мгновении ока перенестись в эту комнату.
— Оля, Олечка, Алёнка, с восхищением и обожанием сказал, одноклассник Петя, с которым они пошли на премьеру фильма в кинотеатр. Стояла очередь в кассу, чтобы купить билет нужно было пройти все врата ада, толкотня, суета и всё остальное. Но тут перед ними пытался всунутся толстый, жирный, огромный бугай, который отпихнул щупленького Петю в сторону
— Малявка, ты типа здесь не стоял, и заржал так, что тройной подбородок заходил ходуном.
— Молодой человек, извинитесь и выйдите пожалуйста из очереди, сказала невозмутимо Ольга.
— Чего, что здесь за козявка вякает?
Произошло что-то невероятное, неуловимым движением Ольга ткнула пальцем под третий подбородок и упитанный хам
рухнул на пол как подкошенный, закатил глаза.
— Вызовите врача, человеку плохо, кто-то выкрикнул из толпы.
Ольга подошла похлопала по щекам, и он открыл глаза
— Молодой человек, что же с таким плохим сердцем в очередь лезете, нехорошо так, душно, жарко, да и лишний вес вам не помешает сбросить.
Недавний хам ничего не сказал, поднялся и нетвердой походкой пошёл к выходу.
— Да нравы сейчас уже не те как при наших бабках и дедах, настроение всё равно уже испорчено, а пойдём в кафе лучше мороженого поедим, сказала Ольга и взяла под руку одноклассника.
Маргарита наставляла ученицу,
— Оленька, нельзя так явно показывать свои способности.
— Но я же магию не применяла, а таких хамов нужно наказывать, чтоб другим неповадно было и вообще отпустите меня пожалуйста к Марьянке, у меня ведь здесь каникулы.
— Вижу сдружились две стрекозы, ладно три дня в твоём распоряжении.
— Ой Маргарита, спасибо большое и прыгнула ей на шею, я аккуратно, я недолго.
— Иди-иди стрекоза, я здесь обо всём позабочусь, засмеялась Марго.
Ольга открыла проход, махнула рукой и со счастливой улыбкой исчезла в проеме.
Марьянка на коне ехала по лесной дороге. Василиск шел ровным шагом, и у нее было такое ощущение, что они плывут по воздуху, никакой качки, никаких ухабов и колдобин. Чуть не забыли про кота, Енот когтями вцепился в луку седла позади Марьянки и постоянно причитал:
— Когда мы уже приедем, скоро ли закончится мое мучение, мама роди меня обратно и всё в этом роде.
Марьянка только усмехалась ответ:
— Енотик, дорогой, ну потерпи ещё немного, мы скоро уже приедем.
— Как тут терпеть, я же в любой момент могу свалиться, разбиться вдребезги, буду инвалидом, как же мне дальше жить, как же друзья, а как же кошки…
Марьянка смеялась:
— Енотик, ты не переживай, я же тебя вылечу, если что.
— Ага, она вылечит, помню я твои опыты, бр.., больше у меня нет желания быть подопытным кроликом.
Вот лес закончился, и они выехали в поле, впереди виднелся небольшой городок Изяславль, где ей предстояло несколько встреч. В поле колосилась пшеница, спелые золотые колоски стали уже нагибаться к земле, скоро уборка урожая. По правую сторону протекала небольшая речка и вокруг неё разлились заливные луга, на которых паслось огромное стадо коров. Все цвело и пахло, Марьянка щурилась от солнца и настроение у неё было самое благодушное, не портило его даже ворчание кота и предстоящие встречи. Ей нужно было встретиться с настоятелем церкви солнца отцом Епифанием, приверженцами которой была половина жителей северных территорий. Также предстояла встреча с настоящий хранительницей северных территорий ведьмой Мартой, к которой направлялась в первую очередь. Она подъехала к высоким воротам, которые были обиты листовым железом, а посередине ворот находился начищенный до блеска медный знак солнца. Городок из себя представлял как бы небольшую крепость, стены были каменные из обточенных валунов, которые добывали неподалеку в невысоких горах, вокруг стен был ров, заполненный водой, а по углам стояли сторожевые башни, на которых находились охранники. Городок являлся передовым форпостом северных территорий, нередко подвергался нападению кочевых племён, которых было предостаточно в дальней степи, поэтому здесь держали постоянно довольно крупный гарнизон солдат, хотя нападений уже не было около 10 лет. Перед воротами её окрикнули:
— Кто такая и зачем сюда пришла?
— Марьянка, ведьма, обо мне должны были сообщить.
— Да, нас предупредили, проезжай.
Она въехала в приземистый городок, за высокими стенами располагались в основном одноэтажные каменные дома, из дерева здесь старались не строить, потому что при нападении кочевников деревянные дома горели в первую очередь. При последнем набеге выгорело пол города, жители отстроили город по новой, но уже каменные дома. Ей подсказали, как проехать до дома ведьмы Марты:
— Едешь прямо по улице, предпоследний дом из белого камня, увитый плющом.
Марьянка подъехала к дому, спешилась, сняла с седла причитающего Енота, и привязала Василиска к коновязи. Она подошла к двери и хотела постучаться:
— Да заходи ты, давно уж тебя жду, раздался старческий голос.
Марьянка осторожно открыла дверь, впереди была темнота, она щелкнула пальцами, загорелся светлячок, который закружился, махая яркими бархатистыми крыльями под потолком.
Опять раздался смех
— Молодец, не растерялась и зажглись лампадки по углам комнаты.
Это было довольно просторное помещение, украшенное коврами и различным оружием, также стояли шкафы, витрины с различными снадобьями, травками, скляночками, амулетами и другими неизвестными простому обывателю предметами. В углу комнаты на диване сидела женщина преклонных лет, на первый взгляд ей можно было дать и 100,и 200, и 300 лет, какая она была вся сморщенная, высохшая, но одета опрятно, седые волосы уложены в замысловатую причёску. Марьянка долго рассматривала её,
— Ну что насмотрелась, да, я уже старуха и пора мне на покой, поэтому ты здесь. Подойди ко мне поближе, сядь, давай поговорим. Как бы мне ни хотелось оставаться молодой и здоровой, годы все равно берут свое, давно уже живу. Меня зовут Марта, для тебя, наверное, бабушка Марта или даже прапрабабушка, засмеялась старуха, как я поняла тебя звать Марьянка, мне уже сообщили, а это твой знаменитый кот Енот.
— Здравствуйте, скромно сказал Енот
— Ха, ха, ха, не думала, что доживу до того момента, как коты заговорят, вот молодец.
— Бабушка Марта, вот вам передал небольшой подарочек леший Селезень, передала сверточек.
— Ой, Селя, проказник, как я давно его не видела, в молодости захаживал к старухе, малость учила я его, и развернула свёрток. Ты посмотри, вот это да, олдынь- камень, уважил Селя старуху, уважил. Ты знаешь, для чего этот камень?
— Нет бабушка, не знаю.
— Это дитятко, особый и очень редкий камень, если его потереть и закрыть глаза, можно оказаться духом, но не телом в любой точке нашего мира, посмотреть на разные чудеса и страны, уважил Селезень старуху, и спрятала камень в один из бесчисленных карманов своей одежды.
— Дай мне свою руку.
Марьянка протянула правую руку, и старуха взяла её свои руки, закрыла глаза и начала что-то шептать,
— Сильна девонька, сильна, сказала старуха, не ошиблась в тебе Марго, очень хорошо. Давай-ка Марьянка попьём чайку, беседа легче пойдёт, нам о многом нужно поговорить.
Бабка рассказала ей чем предстоит заниматься,
— Вот здесь, под покрывалом находится шар -сфера, который показывает, что творится на вверенной тебе территории, если что-то идёт не так, он подает сигнал, и она показала какой, что у Марьянки заложило правое ухо.
— Ха, ха, ха, прости Марьянка, это я так прикалываюсь, засмеялась бабка, шар заберёшь с собой, можно же и в лесу жить, и смотреть за порядком, ты же не собираешься покидать свою избушку?
— Не собираюсь, я думала много над этим и решила, что в город я не хочу.
— Ну и правильно девонька, с чистой душой как у тебя в городе делать нечего, а то не дай боги очерствеешь, озлобишься.
Дала ей книгу Вести, которая тоже помогала в несении нелегкой службы хранительницы северных территорий,
— А вот это, уникальный предмет, и бабка сняла со стены меч в ножнах из простой, но хорошо выделанной кожи.
— Вытащи меч доченька!
Марьянка потянула за рукоятку, сделанную из кости какого-то неизвестного животного, и ахнула. В руке у неё сверкал и переливался голубым цветом почти невесомый, удивительный клинок, на лезвии которого были нанесены странные руны, которых Марьянка не могла разобрать.
— Не старайся девонька, руны на древнем языке, да и клинок очень древний, незаменимое оружие при борьбе с нежитью и нечистью, не раз сослужил мне добрую службу, я ведь тоже когда-то была молодой непоседой. У него есть имя-Сцилла, по тем сведениям, которые я смогла разыскать, в нём заключена душа древней воительницы, и при встрече с нечистью, он горит красным пламенем, бери его, он тебя признал своей новой хозяйкой.
— Спасибо большое бабушка Марта.
— Неси хорошо службу на благо людей, защищай и помогай сирым и убогим, слабым и немощным, теперь я могу спокойно отдохнуть, зная что дело всей моей жизни в надежных руках, всё иди, а то тебя уже заждалась молодая хранительница.
— Ой, неужели Олька меня ждёт?
— Беги стрекоза, эх, где мои молодые годы.
Николай с Айгуль прибыли в Киев на ж-д вокзал, где их уже встречали. Как всегда, на вокзале была куча народу, который сновал, казалось бы, в полном беспорядке, но каждый спешил по своим делам, и они долго вглядывались в толпу в поисках встречающих. Тут к ним подошел батюшка:
— Здравствуйте, вы Николай?
— Да, я Николай, а это Айгуль.
— Я ваш провожатый, зовут меня отец Антон, прошу следовать за мной.
Они начали пробираться вслед за отцом Антоном сквозь бесчисленную толпу людей и наконец вышли на стоянку автомобилей. Отец Антон подошел к неприметному Renault Logan, открыл дверь и жестом пригласил усаживаться в автомобиль. Они неспешно тронулись в путь, отец Антон умело маневрировал среди автомобилей, так-как большое количество машин то подъезжало к вокзалу, то уезжало. Николай показывал в окно Айгуль достопримечательности славного города Киева, она во все глаза смотрела по сторонам, удивляясь огромному городу. Вот они прибыли на место назначения, к Киево-Печерской лавре:
— Я вас сейчас отведу к настоятелю, зовут его отец Павел, и они прошли внутрь.
Комплекс сооружений лавры поражал своей величественной красотой:
— Ой, мне становится страшно от такой красоты, даже не верится, что это построили люди, хочется поближе пообщаться с монахами и узнать про вашу религию.
— Всему свое время, сказал отец Антон, давайте пройдем сначала к настоятелю, а потом я проведу вам экскурсию по монастырю.
Митрополит Павел был высоким статным мужчиной с окладистой бородой, он сидел за массивным дубовым столом с тяжёлыми, искусно сделанными принадлежностями. везде на стенах висели иконы:
— Серьёзные люди попросили меня встретить и разместить вас, а также оказать полное содействие. Сейчас время неспокойное, враги рода Христова всеми путями пытаются проникнуть в обитель господа, отец Антон вам всё расскажет и покажет, и разместит в городе, недалеко от Лавры, по любым вопросам обращайтесь к нему, благословенны будьте.
Они попрощались с митрополитом, вслед за отцом Антоном вышли из кабинета. Прошли через главные ворота из лавры:
— Пойдемте, я покажу ваше жилье, в лавре разместить не могу, так как это мужской монастырь, но рядом здесь в 50 м квартира. Они зашли в дом старинной постройки с вензелями и тяжёлыми колонами, консьерж кивнул головой и дал ключи, на номере была цифра 23. Поднявшись по широкой лестнице на второй этаж, открыли ключами квартиру и зашли внутрь. В квартире был современный евроремонт, шкафы-купе, встроенная техника на кухне и три комнаты, большой зал с кожаной мебелью, тяжёлым столом и цветами, в спальне кровать с балдахином, ещё одна комната для гостей. Везде была чистота и порядок, а холодильник забит продуктами.
— На первое время вам хватит продуктов, если что кафе за углом и там же гипермаркет, вещи ваши через полчаса принесут, так что располагайтесь, отдыхайте, а завтра я за вами с утра зайду, проведу экскурсию по лавре и кое с кем познакомлю. Они поблагодарили отца Антона, после чего он откланялся и вышел из квартиры. Как он и сказал, через полчаса мальчишка лет 15 в рясе служки принес их вещи, и молча удалился. Николай открыл окно, ворвался июльский ветерок, наполненный различными запахами и шумом недалеко проезжающих автомобилей. Они стояли у окна обнявшись
— Завтра мы встретимся с хранителем, сказала Айгуль, нехорошие события предстоят впереди.
— Дорогая, любимая, нам ли привыкать к опасностям, туман будет, прорвемся, закончил он известной пословицей.
На следующий день ровно в 9:00 утра постучался в дверь отец Антон, они уже были готовы к выходу. Той же дорогой они прошли в лавру, показали пропуска, принесённые мальчишкой.
— Посмотрите на этот ансамбль зданий, вон там Свято-Успенский монастырь, дальше идут Верхние Андреевские пещеры, а там Нижние Федосеевские пещеры, там дальше обитель мужского монастыря, где живут около 200 монахов и около 50 служек. Они ходили, всё рассматривали, солнце слепило глаза отражаясь от золотых куполов лавры.
— А что, эти купола сделаны из золота, спросила Айгуль
— Ну не полностью из золота, а покрыты сусальным красным золотом, на них ушло очень много килограмм золота, но всё-таки они не цельные. Также в лавре, в пещерах находятся мощи угодников Илии из Мурома, патриарха Никона-летописца, который написал Повесть Временных Лет и и многих других православных святых.
Они ходили, с удивлением и восхищением рассматривая красоты лавры, и тут к ним навстречу вышел невысокий монах с большой проплешиной на голове.
— Здравствуйте, меня зовут инок Онуфрий, я вас давно уже дожидаюсь, спасибо отец Антон за приём моих гостей.
Отец Антон кивнул и удалился
— Прошу за мной, я здешний хранитель перехода.
— Мы это уже поняли.
Они прошли в какую-то хозяйственную постройку и зашли в келью, где обитал Онуфрий. Келья из себя представляла небольшое помещение со столом с письменными принадлежностями, компьютером, диваном с креслами, ну и также было множество икон на стенах.
— Присаживайтесь, нам есть о чём поговорить. Как вы знаете у нас сейчас очень напряженная обстановка, поэтому вы приехали не на смену мне, а наоборот, на усиление. Начну с предисловия, наш переход с другим параллельным миром, не с тем, с которого вы Айгуль, а с другим, под названием Замбела. Это очень необычный и опасный мир, населенный людьми- ящерами, которые живут поселениями, кланами. Между ними постоянно идёт война за территорию, так как численность населения очень большая, а пригодной земли для жизни очень мало.
Он показал фотографии людей-ящеров. Это были высокие, под два метра рептилоиды, с практически человеческой формой головы, но немного вытянутой вперёд. Глаза были каплевидной формы с вертикальными зрачками, на голове небольшой гребень, который тянулся вдоль всего тела. Чешуя, покрывающая тело, была коричневого цвета с переходящим на голову золотистым оттенком.
— Это дружественный нам клан Золотой росы и глава этого клана на фотографии, Герион. Главы кланов и шаманы являются ещё к тому же метаморфами, то есть, они могут превращаться любое живое существо, схожее с ними по размерам. Герион, существо очень интересное, властный правитель, держащая свой клан в ежовых рукавицах, но политика его миролюбивая, и не захватническая. Есть и другие кланы, такие, например, как клан Черного Осьминога.
Они каким-то образом, через неизвестный нам переход в Альпах, в Швейцарии вышли на руководство так называемого Бильдерберского клуба, не знаю, что они им пообещали, но сегодняшние события на Украине являются следствием их договора. Что они им посулили доподлинно неизвестно, но активность всяких там Соросов, Клинтонов, Морганов и других известных личностей на территории страны аж зашкаливает. Известно из достоверных источников, что им нужно захватить наш переход, так как в связи с землетрясением в Альпах, тот переход закрыт и остался единственный наш в их мир, поэтому и случился Майдан, и захват власти, и попытка захвата православных церквей. Мы хранители, честное слово, прозевали Майдан, так было завуалированно, что не сразу догадались, ну потом уже было поздно. Мы стараемся не вмешиваться в политическую ситуацию в мире, но Герион сообщил,
— Надвигаются смутные времена, по моим данным, были подкуплены люди, и у них собирается тоже большая война.
Клан Чёрного Осьминога подмял под себя кланы красного Скорпиона и Серых отшельников, с которым мы и так не особо были дружны. Совокупность воинов этих кланов составляет около 10.000 вейманов (вейман-это воин-ящер), а у нас всего лишь 7000, но зато у нас хорошо укрепленные крепости и мы готовы к войне, и материально, и морально. Мой клан Золотой росы, всегда был дружественный вам, землянам, Мы хотим только мира, ну вот Краген, глава клана Чёрного Осьминога придерживаться совсем другого мнения, что вы земляне слабы, у вас много территории, он хочет вас поработить. Мы любыми путями будем препятствовать этому, да и свои счеты с ним, при стычке он убил коварно моего сына. Так что с моей стороны сделаю всё возможное и невозможное, чтобы не допустить Крагена сюда, вы в свою очередь держитесь на своей территории, у вас тоже будет весело, и показал великолепные зубы, в четыре ряда, величиной с пол мизинца, это у них означало улыбку.
— С нашей же стороны имеется около ста подготовленных монахов, Шаолинь отдыхает и тебе Николай предстоит возглавить этот, так называемый монашеский спецназ, ну и усилить подготовку, вы же человек военный, знаете, что и как. По нашим сведениям, готовится нападение, но когда и какими силами, не известно, Айгуль-это твоя вотчина. Пойдемте я вам всё покажу и расскажу.
Они вышли из кабинета и пошли к нижним Федосеевым пещерам. При подходе к Свято-Успенскому монастырю, стояло неприметное здание хозяйственной постройкой, вот через него они и прошли по длинному коридору. С одной и с другой стороны были складские помещения, в них они заходить не стали, за поворотом была обшарпанная деревянная дверь, вот в неё они и прошли. За дверью была какая-то мастерская по дереву, стояли деревообрабатывающие станки, верстаки, везде валялась стружка деревянная, прошли в конец мастерской и открыли ещё одну дверь. За дверью был полумрак, лишь мигала одна лампочка во влагозащитном в плафоне. Отец Онуфрий уверенно лавировал между труб и наконец подошёл двери, отбитой металлом. Он нажал какой-то рычажок на стене, отодвинулась на уровне головы железная панель в сторону, там был сканер сетчатки глаза и пульт управления кодовым замком. Онуфрий начал нажимать на клавиатуре, потом прислонился лицом к сканеру, раздался мелодичный звук и что-то щелкнуло внутри.
Он повернулся к ребятам:
— Если сканер не признает отпечаток сетчатки глаза, поднимется тревога, в этих отверстиях в стене спрятаны сильнейшие огнеметы, так что непрошенному гостю не поздоровится. Ну, ещё, конечно, нужно набрать правильный код, это первая линия охраны, и он повернулся обратно к двери сделал определённый взмах рукой, дверь засветилась и стала полупрозрачной, на ней явно проступили очертание ладоней рук:
— Вот сюда тоже нужно прислонить ладони, что вскорости сделал, опять что-то зажужжало и открылась дверь. Загорелся яркий свет, и они увидели впереди еще одну дверь.
— Подождите не двигайтесь, и он сделал шаг, нащупывая что-то на стене. Нажал какую-то выемку:
— Вот теперь можно проходить, если незваный гость не знает этой уловки, пол внезапно провалиться, ну а там глубоко отточенные металлические колья, так что трудно будет пробраться к переходу, но и это еще не все, везде понатыканы видеокамеры, и на пульте охраны отслеживается каждый шаг входящего.
Они подошли к последней двери, внутри что-то щелкнуло, дверь отворилась, по бокам двери стояло двое автоматчиков, стволы которых были нацелены им в грудь.
— Пётр.
— Феврония. Проходите.
Они зашли продолговатую комнату, обитую каким-то блестящим деревом, то ли просто дерево было покрыто лаком. Стены были увешаны множеством мониторов, которые следили за всем происходящим в режиме онлайн, за пультом управления сидело два оператора, щелкающие по клавиатуре компьютеров.
— Знакомьтесь, Олег, Игорь, они отслеживают обстановку не только с помощью видеокамер, но и при помощи спутника на орбите.
Ребята на минуту повернули головы, помахали руками и опять уставились в мониторы.
— Также в команде присутствует хранитель, он где-то должен быть здесь.
Тут в комнату зашёл невысокий, седой, но ещё не старый человек,
— Здравствуйте, я Вечеслав, сегодня моя смена, пойдемте я вам покажу переход.
Они вышли из компьютерного зала в куполообразное помещение, казалось бы, сделанного из цельного куска мрамора, Николай даже не удержался и потрогал стену, она была абсолютно гладкая, без единой шероховатости.
— Да, Николай, ты не ошибся, пещеру словно выплавили в глыбе мрамора, кто это сделал и как, мы не знаем, сказал отец Онуфрий.
С купола пещеры расширяясь к полу спускались ветвистые золотые молнии и на полу, ровно посередине, они все соединялись в причудливый, казалось бы, стихийный узор.
— Древняя охранная магия, она и запечатывает переход, который самостоятельно не сможет открыть ни один хранитель, нужно как минимум два.
— Да, крутые меры безопасности, сказал Николай.
— А что делать, времена неспокойные, ответил Вечеслав.
В воздухе чувствовалось какое-то электрическое напряжение, казалось, еще чуть-чуть и между пальцами проскочит искра. Айгуль с удивлением посмотрела на свои руки, у неё начали светиться и переливаться ногти на кончиках пальцев.
Вечеслав засмеялся:
— Не пугайтесь, женщины более восприимчивы к магии, присутствующей здесь, что мы и видим на наглядном примере.
Они ещё походили немного и пошли на выход.
— А сейчас Николай я хочу тебя познакомить с подопечными, я думаю, что ты будешь доволен их подготовкой, ребята тертые, многие служили в силовых структурах, многие прошли горячие точки.
Они подошли к невысокому зданию, которое было расположено в виде квадрата, закрывая полностью внутренний двор. Повсюду сновали молодые и не очень монахи в черных рясах, подпоясанные бечёвкой, каждый спешил по своим делам, создавалось впечатление людского муравейника. Они прошли во внутренний двор, где проходила тренировка по рукопашному бою. Монахи стояли друг напротив друга и по команде старшего отрабатывали приемы. Николай пытался распознать вид и стиль борьбы, но здесь присутствовали элементы из русского боя, китайского вин-чун, смесь корейского и американского джун-до, бразильского джиу-джитсу и других менее известных стилей. Старшим был русоволосый гигант, под рясой которого угадывались стальные мышцы. Он умело отдавал команды, внимательно следя за происходящим, сразу видна была военная выучка. Николай, Айгуль и отец Онуфрий молча наблюдали за тренировкой, но тут старший их заметил, помахал рукой, отдал команду продолжать и подошёл к ним.
— Сергей, протянул руку гигант.
— Николай, Айгуль.
— Это наши новые хранители, прошу любить и жаловать, сказал отец Онуфрий, Николай будет помогать тебе тренировать личный состав, вы люди военные, найдете о чём поговорить, я вас оставляю, а с тобой Айгуль мы пройдем в другое помещение, покажу твое место работы, они развернулись и пошли к Верхним Алексеевым пещерам, Айгуль улыбнулась и помахала Николаю рукой.
— Красивая, жена? спросил Сергей
— Пока ещё только невеста, но думаем над этим.
— Хорошо Николай, пойдём я тебя познакомлю с личным составом, и они пошли к занимающимся монахам. Здесь у нас Интернационал, украинцы, русские, белорусы, пару армян, грузин, несколько корейцев, татары, есть даже один чукча, но очень умный и способный. Со временем ты их более тщательно узнаешь, познакомиться поближе, ребята все неплохие, но у каждого свой характер. Я так думаю, ты у нас будешь командиром, раз начальство тебя прислало?
— Сергей, давай так, ты будешь отвечать за физическую подготовку, буду в меру возможностей тебе помогать, а я за тактику и стратегию по обороне буду отвечать я.
— Меня это вполне устраивает, я бывший капитан морпех, вот перипетиями судьбы попал сюда, о чём нисколько не жалею.
— А я, лейтенант ВДВ, так что сработаемся и они пожали друг другу руки.
— Привет сестричка, Марьянка с Ольгой настолько сдружились, что называли друга сестрами.
— Привет сестричка, и Ольга обняла подружку.
— Ты какими судьбами здесь, что Марго тебя отпустила?
— Да, у нас сейчас в школе каникулы и я отпросилась у нее.
— Ольчик, это же прекрасно, погуляем, а то я совсем здесь заплесневела.
— Ну всё, кричите караул и прячьтесь, две ведьмы выходят на гулянку, с улыбкой сказал домовой Клёпа.
Ольга с Марьянкой прыснули от смеха:
— Ну что, попьём чайку и на прогулку, сказала Марьянка, Оль смотри, что мне хранительница Марта передала, и показала ей меч.
Ольга с осторожностью взяла уникальный предмет, даже не высовывая его из ножен, сказала
— Ого, я чувствую большую светлую силу в нем, мне, наверное, не стоит его доставать, уж лучше ты, он с тобой в гармонии.
— Хорошо, сказала Марьянка и достала удивительный клинок.
Лезвие клинка переливалось радужным светом, руны на нём то появлялись, то исчезали
— Оля, я чувствую, он радуется твоему присутствию, признал родственную душу и вообще, его зовут Сцилла, бабушка Марта сказала, что в нём заключена душа древний воительницы.
— Офигеть, вот это подарок, сказала Ольга, да, это не игрушка.
Марьянка обратно засунула клинок в ножны и повесила на стену.
— Слушай Марьянка, я думаю просто так его дома оставлять нельзя, знаю одно заклинание, которое позволяет при желании перемещать предметы, скажем так из дома тебе в руку.
— Ой, было бы прекрасно, не хотелось его постоянно с собой носить.
Ольга рассказала и показала, как применять заклинание, и они вышли на улицу попробовать, Марьянка сосредоточилась и клинок с ножнами оказался у неё в руках.
— Ой, замечательно как, а на какое расстояние это действует?
— Я не знаю, надо поэкспериментировать.
Они опять зашли в дом, Клепа им налил чаю с пирожками,
— Ольчик, ну рассказывай, как там у тебя обучение проходит, как там Вадик?
— Чуть не забыла, он тебе передавал огромный привет, когда уезжал к себе в Крым. Постой, постой, а ты случайно не влюбилась в моего братца?
Марьянка покраснела,
— Опачки, вот это да, может когда родственниками станем!
И они обе засмеялись,
— А что, Вадик парень видный, да и ты сестрёнка хоть куда, красотка, и зашептались о со своем, о девичьем,
периодически смеясь и щекоча друг друга.
Клёпа демонстративно отвернулся, делая вид, что не подслушивает.
— Клёпа, тебе сказали подсматривать, а ты подслушиваешь, сказали девчонки, засмеялись и вышли во двор.
— Подслушиваешь, подслушиваешь, заворчал домовой, должен же я быть в курсе дел своей хозяйки, услышал на улице треск веток и заливистый смех. Он выглянул в окно и увидел, как Ольга на метле, а Марьянка на раскидистой ветке носятся друг за другом, летая над поляной.
— Клёпа, мы скоро будем, и унеслись вверх над лесом.
— Ну всё, капец, сегодня кто-то поседеет!
Они летели, весело смеясь и обгоняя друг друга над самыми верхушками деревьев, впереди показалась Лесное озеро. Девчонки опустились ниже и, едва касаясь ногами водной глади, промчались над ним, вынырнула навка и помахала им рукой, они в ответ тоже помахали руками. Вдали мужики ловили бреднем рыбу, девчонки промчались над ними. Те бросили бредень и прыгнули в разные стороны, они опять взмыли над лесом и полетели в сторону деревни. Трое молодых парубков возвращались в подпитии с гулянки, увидев двух ведьм с развивающимися на скорости волосами, мигом протрезвели, прыгнули в кусты ежевики. Девки рассмеялись и полетели дальше, а сзади слышались возмущенные крики и вопли расцарапанных парней. Девчонки пролетали над крышами домов, домашняя живность прыснула в разные стороны, петух хотевший прокукарекать, поперхнулся воплем и бросился наутек, кот, греющийся на солнышке с громким мявом залетел в остывшую дымовую трубу, чем перепугал всех домочадцев. Короче девчонки веселились как могли, распугали стадо коров, а пастуха довели до нервной икоты, полетели дальше к замку князя, с дикими воплями и хохотом заставили всех домочадцев по прятаться кто куда.
— Девчонки веселятся, сказала старая нянька, эх жаль княжич уехал на охоту, всыпали б ему перца по самое не хочу.
Раскрасневшиеся и довольные, приземлились на поляне перед избушкой, смеясь рассказали Клепе свои приключения. Клёпа взялся за голову и сказал,
— Ну все, ждите завтра жалобщиков.
— Ничего страшного Клёпа, зато как повеселились, сказала Марьянка и они улеглись спать, довольные друг другом.
Клёпа с Енотом сидели на крыльце и тихо разговаривали:
— Угомонились, слава богам, конечно, в деревне навели шороху. Васька попросил о помощи, никак не мог поймать крысюка, уж больно хитрый попался, мы сидим в засаде и тут пролетают эти две вертихвостки, Васька аж в обморок свалился, пришлось валерьянкой отпаивать, еле ворочая языком сказал Енот.
— Да, я вижу, ты тоже принял на грудь, ухмыльнулся Клёпа.
— Стресс Клепа, сстресс и увалился спать.
На следующий день девчонки решили пойти на озеро искупаться и позагорать, Енот отказался, сославшись на головную боль, Марьянка тут же хотела вылечить его, но он с диким мявом упорскнул в ближайшие кусты.
— Одень вот это.
— Ни в коем случае я это не одену!
— Марьянка, это последний писк моды, у нас все в таких ходят.
— Ну ладно, попробую, сказала Марьянка и пошла переодеваться.
Она вышла, прикрываясь руками,
— Срам и стыд какой, сказала она, демонстрируя новенький купальник, привезенный в подарок Ольгой.
— Класс, Марьянка, у тебя фигурка закачаешься, ты не видела, что у нас иногда надевают, одни веревочки. А тут полный порядок, пусть все завидуют.
Марьянка махнула рукой, и они пошли на озеро, а где их обступили дриады и навки, рассматривая иобновку, и в один голос взмолились:
— Олечка, привези и нам такую красоту, все что хочешь отдадим за неё.
Ольга засмеялась,
— Девчонки, на следующий раз обязательно привезу, не переживайте.
Они все обняли Ольгу,
— Ну всё парни держитесь, мы выходим на тропу войны, засмеялись девахи.
Вадим приземлился в аэропорту города Симферополя, где его уже встречал невысокий крепкий моряк средних лет, звали его Артём. Они сели в автомобиль и поехали в сторону Севастополя.
— Как долетел, как настроение?
— Настроение боевое, вот только учиться пока не хочется, хорошо бы немножко на море покупаться, ни разу еще не был.
— Ну с этим проблем не будет, сейчас приедем, я тебя устрою, покажу что и как, и на море.
При подъезде к Севастополю, Артём махнул в сторону рукой:
— Вон видишь, байкерская стоянка, это гора Гасфорта, там у нас база, потом покажу. Они въехали в город Севастополь. Когда Крым был украинским, здесь совсем ничего не делалось, не вкладывались деньги, никто дороги не делал, короче некогда прекрасный город превратился в мусорную яму. Когда Крым и Севастополь стали российскими, появились первые изменения, одни в лучшую, другие в худшую для народа сторону. То, что начали наводить порядок, это хорошо, стали делать дороги, тротуары выкладывать плиткой, по крайней мере газоны поливать, что стало очень заметно, так как от летней жары сохла трава на газонах, с деревьев падали сухие листья, как осенью. Сейчас это поменялось в лучшую сторону, но с другой стороны для народа, которому обещали золотые горы, ничего сделано не было, пришли российские законы, позакрывали все шалманы, которые не платили в казну, а просто откупались от проверяющих при Украине, заставили всех платить налоги, люди начали роптать. Поднялись цены на продукты, на одежду, так как запретили дешёвые товары с Украины, а через паромную переправу возить очень дорого, и зарплаты по сравнению с Россией остались мизерные. Благо построили Крымский мост, по которому пошел поток машин. Севастопольцы-народ крепкий, потомки тех, кто прошёл несколько оборон Севастополя, они сами говорят:
— Бывало и хуже, выдюжим, при бандеровском режиме Украины жить не будем!
Также, как и весь русский народ, надеются на лучшее, что когда-нибудь наступит, как в той песне, прекрасное далеко… Мы думаем, что всё-таки этот прекрасный город расцветет в своём величии и красоте. В самом городе очень много исторических памятников, музеев, здесь как бы в отличие от остального Крыма особый человеческий микроклимат, который определяется в отношении севастопольцев к другим людям, это вам не Москва, где если спросишь, как пройти к определённому метро, тебя пошлют далеко и надолго, здесь люди еще не зачерствели. Особое место среди музеев и исторических памятников занимает Панорама, посетив которую в душе остаётся смесь одновременно восторга, величия и человеческой трагедии, которая никого не оставляет равнодушным. Также в Севастополе очень много различных парков, в которых стоят памятники легендарным защитникам
города, старинные пушки и ядра на каждом углу. Особое внимание привлекают набережная и бухта, в которой стоит памятник Затопленным Кораблям, являющийся символом Севастополя. Единственный не очень приятный момент, убрали все кафе на набережной, они были такие уютные и домашние, что оставляли только позитивные воспоминания о проведённых вечерах в Севастополе. Нынешние власти, наверное, хотели изменить лик города, но по мне так сделали только хуже.
Севастополь город — праздник, вечерняя и ночная жизнь бьёт ключом, множество кафе и ночных клубов привлекают любителей увеселительных заведений, в парках на площади Революции и на Нахимова, а также на набережной постоянно происходят импровизированные концерты рок- групп, фольклорных ансамблей для любого возраста и вкуса, фаер-шоу, фейерверки, салюты на праздники просто закачаешься. На 9 Мая и на День города проходят грандиозные морские и сухопутные парады, множество ветеранов съезжаются со всех уголков бывшего Советского Союза, которые несмотря на возраст проходят парадом по городу. Черноморский флот во всей своей красе показывает учебные стрельбы во время парада, высадка десанта на берег и так далее, зрелище грандиозное.
Особое внимание следует уделить историческому памятнику Херсонес Таврический, попадая в который будто переносишься глубокие исторические дали, аж не верится, что это когда-то было. Мраморные колонны, раскопки древних поселений, амфоры, черепки других сосудов, прикасаясь в которым проникаешься ощущением далекой древности. Cтоит очень красивая церковь, заходя в которую ощущаешь действительную святость этого места, акустика храма настолько сильная, что даже говоря шёпотом, слышно в другом конце храма, а памятник Крещения Руси, где крестили по поверьям князя Владимира.
Ещё хотел бы описать замечательно природу на ЮБК (южный берег Крыма), по дороге от Севастополя к Ялте. Совсем немного нужно отъехать от города, как появляются довольно высокие горы, покрытые реликтовыми лесами, среди которых занесённые в Красную Книгу около 40 видов можжевельника. Спускаясь вниз по дороге к морю, вдыхаешь настолько чистый и лечебный воздух, что кружиться голова, оглушающий стрекот цикад и чистейшее море. При свете солнца мелкая разноцветная галька, переливается всеми красками, какая Турция, какая Европа, вот всё рядом, отдыхай не хочу. Правда, еще бы условия в пансионатах и на базах отдыха привести к современному уровню, ну чего нет, того нет, здесь ещё остался советский ненавязчивый сервис, хотя в этом есть какой-то шарм, вдали от городской суеты в тишине, оно стоит того.
Артём поселил Вадима в однокомнатной квартире, которая находилась в тихом местечке, недалеко от набережной. В квартире было всё необходимое для жизни, раскладывающийся диван, шкаф, телевизор, холодильник с продуктами, ну и туалет с ванной.
— Я так думаю готовить ты не умеешь?
— Яичницу пожарить смогу.
— Вот и хорошо, остальное в кафе за углом, располагайся, отдыхай, завтра с утра я за тобой заеду, мне ещё кое-какие дела на службе порешать надо.
Вадим быстренько, почти по-военному принял душ, переоделся и прошёл на кухню. Заглянул в холодильник, изысков особых не было, колбаса, яйца, сыр, пельмени, ещё какие-то полуфабрикаты. Он достал пачку пельменей, налил в кастрюлю воды и бросил их туда, а когда они сварились, выложил в тарелку, кинул масло и принялся с аппетитом уплетать, молодой организм требовал подзарядки энергии. Покончив с пельменями, вымыл посуду и вышел во двор, закрыв за собой дверь. Во второй половине дня жара уже начала немножко спадать, и он решил прогуляться по городу. Вышел на Приморский бульвар неспешным шагом, попутно заходя в небольшие магазинчики и озирая окрестности.
Город ему нравился, как говорится в пословице: море, чайки, бабы, папиросы. Правда он не курил и не собирался начинать, считая это особо пагубной привычкой, вот насчёт девушек здесь было на кого посмотреть, местные девушки блистали особой южной, загорелой красотой, да и приезжие тоже были ничего. Вадик загляделся на одну девушку и чуть не ударился в столб, дело молодое, гормоны плясали. Он очнулся от наваждения и вспомнил Марьянку, девушка ему очень нравилась, но было очень много, но… другой мир, другие нравы, всё другое, ну а пока он наслаждался прогулкой по городу.
Артём зашёл за Вадимом в 9:00 утра, и они поехали сначала в институт, где он узнал, когда начинаются занятия, оставил свои координаты и поехали на базу. При подъезде к горе Гасфорта стоял байкерский лагерь, какие-то умельцы из подручного материала сделали разные фигуры скелетов, воинов, драконов и другую атрибутику байкерского движения. С весны до поздней осени здесь была база Ночных Волков, так называется байкерский клуб, филиалы которого раскинулись по всей России и даже есть за рубежом. Со всех концов необъятной страны съезжаются летом байкеры на тусовку, устраивают грандиозное шоу с участием знаменитых и не очень рок-групп.
— Да, здесь иногда народу бывает очень много, когда проходит байк-шоу, собирается 10—15 тысяч зрителей, но они не мешают, у нас договорённость, дальше определенной территории не заходить, под видом военного объекта. По правде говоря, весь этот карьер по добыче щебня был прикрытием, типа запасного пункта командования Черноморским флотом, и это тоже легенда.
Они въехали в кованные ворота с атрибутикой Ночных Волков и поехали по дороге к зданию бывшего завода. Чего здесь только не было, грузовой автомобиль с пастью дракона, который изрыгал огонь, другие байкерские автомобили, все разукрашенные и сделанные очень искусно под разных зверей и мифических чудовищ. Также здесь был своеобразный музей военной техники времён Великой Отечественной войны, полуторки, катюши, немецкий бронетранспортер и другое. Сейчас ребята усиленно трудились, ставили сцену для предстоящего байк-шоу, на которое соберётся очень много зрителей, постепенно съезжались байкеры со всей страны которые принимали участие постановке декораций. Каждый год они устраивали грандиозное зрелище с фейерверками, театральными постановками, выступлением групп, ну естественно, какой байкер без пива, которое здесь лилось рекой, своеобразный Крымский Октоберфест.
Артём с Вадимом проехали мимо множества палаток, возле которых стояли разнообразные мотоциклы, один другого краше, каждый хотел выделиться своим железным конем. У байкеров был неписаный закон взаимопомощи, своя касса, если у тебя есть мотоцикл и свободный дух полета на железном коне в синюю даль, добро пожаловать, тебя здесь накормят, напоят, дадут денег на бензин, ну естественно какую-то помощь оказывать нужно в строительстве декораций, не без этого. Ребята объехали вокруг чистейшего озера, вырытого и заполненного водой ещё во времена СССР, здесь даже водилась какая-то рыба, были видны отдельные рыбаки. Возле самого заброшенного здания завода дорога пошла немного вверх, постепенно редкие деревья перешли в самый настоящий лес, изобилующий терновником, кизилом и можжевельником. Впереди, в самом лесу показался военный объект, все как положено, колючая проволока, обтянутая по периметру, сторожевые вышки, часовые на воротах. Они подъехали к воротам, часовой направил дуло автомата:
— Стой Кто идет?
Они вышли из автомобиля и на них уставились глазки сразу нескольких камер, зазвучал зуммер рации часового. Он ответил по рации и открыл ворота, Артём с Вадимом проехали внутрь, но не стали подъезжать к зданию военного объекта, а проследовали дальше по дороге. Невысокий холм был покрыт дерном и деревьями, видели фильм Хоббит, домик Бильбо Бэггинса, вот только двери были не деревянные, а железные. Мы поставили свой автомобиль на своеобразной стоянке, где стояло уже несколько других автомобилей различных марок, и подошли к железной двери. На них опять уставился глазок камеры, сработал какой-то механизм и появился уже знакомой сканер сетчатки глаза и сканеры для рук. Артём проделал манипуляции со сканерами и бесшумно отворилась толстая железная дверь, которую не пробьешь даже направленным взрывом. Бесконечные коридоры, системы охраны и они подошли к лифту, сели в него и начали спускаться вниз. Спуск был довольно долгим, наконец они остановились и дверь открылась. Здесь тоже была охрана из двух автоматчиков в масках, пройдя мимо них, они сели в вагон, напоминающий вагон метро, но меньших размеров и более комфортный, с диванами и столами. Вагон тронулся и начал набирать скорость:
— Расслабься, отдохни, сказал Артём, ехать нам где то полчаса.
Вадим прислушивался, пытаясь услышать шум колёс, но видимо звукоизоляция была на высшем уровне:
— И не услышишь, с улыбкой сказал Артём, на магнитной подушке, скорость 230 км ч, производство Япона Мама, наши так ещё не научились делать. Кофе будешь, ехать долго?
— Если можно, чай.
— Без проблем, можно и коньячку.
— Нет спасибо, я не пью.
— А я с кофейком 25 грамм для поднятия тонуса, и пошёл делать напитки.
Вадим развалился на диване, посматривая по сторонам, пытаясь вглядется в окно.
— Ничего не увидишь, на окнах специальная тонировка, да и смотреть особо нечего, просто тоннель.
— А с чем мне предстоит иметь дело?
— Какой ты скорый, нетерпеливый, понимаю молодость, нужно всё и сразу, засмеялся Артём.
— Да нет, я не о том, просто очень интересно.
— Пусть это будет небольшим сюрпризом, никогда не догадываешься, с кем тебе предстоит иметь дело, и принялся пить кофе с коньяком, громко причмокивая языком.
Вадик думал о своём, как ему придётся совмещать учебу в институте с работой хранителя, да ещё Артём со своими секретами.
— Ну ладно подождем, осталось ведь совсем немного, подумал Вадим и прикрыл глаза.
— Правильно отдохни, это как у военных, где остановился, там и спишь, у нас действительно очень много дел, сказал Артем.
Вагон остановился также тихо, незаметно, как и поехал.
— Ну что Вадим, пойдём, со всеми познакомлю, посмотришь, как мы здесь живем.
Они вышли в широкий коридор, который заканчивался железной дверью и неизменном сканером сетчатки глаз. Процедура была проделана и дверь открылась. Артём сделал приглашающий жест Вадиму и вошел в открытый проем. Это было огромное, хорошо освещённое помещение с круглым бассейном посредине. Бассейн окружали металлические перила, пол был устелен каким то темным, анти скользящим материалом.
Вдоль стены стояли стеллажи с различными приборами, компьютерами, мониторами. За столиками сидело несколько человек, что-то щёлкая по клавиатуре, ещё двое в белых халатах ходили и записывали показания различных приборов, тихо переговариваясь друг с другом. Невысокая азиатка заметила Артёма с Вадимом и поспешила к ним на встречу,
— Привет Артём, практически без акцента сказала она, а это как я поняла новый хранитель Вадим, меня зовут Йоко.
— Очень приятно, Вадим.
— Йоко Томагава, у нас профессор биологии из Японии, а вот Кларк, познакомься, он швед.
— Очень приятно Вадим, и пожал протянутую большую, как кувалда руку огромного белобрысого парня.
— Я ещё не очень разговаривать по-русски, но как это, стараюсь, вот.
— Кларк у нас член-корреспондент шведской королевской академии наук, здесь ещё пока 2 месяца, а Йоко у нас старожил, уже около года, ребята за мониторами:
Виктор из Сибири, с Красноярска, химик и компьютерщик, Салех из Египта, недавно закончил аспирантуру в МГУ и был приглашен сюда, очень перспективный физик, Илья из Питера, физик-атомщик, бард и вообще весёлый парень
.Ребята все повернулись, поздоровались и обратно уставились в свои мониторы.
— Йоко, введи пожалуйста Вадима в курс дела, а сам зашел в другую комнату через открытую дверь.
— Хорошо, это называется Аквариум, всё что ты видишь здесь, строго засекречено, об этом не знает никто, даже в вашем правительстве. Занимаемся здесь контактом и изучением цивилизации халифанов, в простонародье дельфинов. Это действительно очень древняя цивилизация, а мы вошли с ними в контакт благодаря хранителям только около 5 лет назад, для этого и была построена эта база, Аквариум. Видишь, этот бассейн, он соединяется напрямую с морем, откуда и приплывают к нам дельфины для контакта. Ученые всего мира занимались изучением дельфинов, но далеко не продвинулись, всё осталось на примитивном уровне, только догадки. Как, наверное, ты знаешь, мозг дельфина больше человеческого и даже извилин там больше, чем у человека, они стайные животные, если, например, погибает самка и детеныш остаётся без матери, дельфины всей стаей опекают младенца.
Ученые выяснили, что у них свой язык, они друг с другом как-то общаются, но дальше этого не продвинулись. У нас же, благодаря хранителям, есть специальные переговорные устройства, с помощью которых мы можем свободно с ними общаться. Дельфины очень миролюбивая цивилизация, ни разу не было случая, чтобы они нападали на людей, наоборот защищали человека от акул, если человек тонет, помогали выбраться на берег. Человечество на подсознательном уровне чувствует, что дельфины не просто млекопитающиеся на уровне животных, но и высокоорганизованные существа, повторяюсь дальше примитивных догадок, учёные не продвинулись в отличие от нас. Халифаны — древняя цивилизация, они пришельцы в нашем мире. История появления их в нашем мире передавалась из поколения в поколение на генетическом уровне, даже дельфин-младенец знает откуда он появился, и какая его родная планета.
Халифаны к нам прибыли с Венеры, это был водный мир, в котором дельфины являлись единственными разумными существами. Они подразделяются на множество видов, это примерно, как у нас национальности и государства. Всего видов дельфинов около 43, если брать по земным меркам государственное устройство, конституционная монархия, своя определенная иерархия власти. Общение в основном телепатическое на близком расстоянии, а ультразвук и все остальные, произносимые ими звуки разносятся на далекие расстояния, как у нас разговор по мобильному телефону. Очень весёлые и дружелюбные существа, им пришлось покинуть свою родную планету из-за глобальной катастрофы, Венера столкнулась с огромным астероидом, образовался пространственный разлом и немногие уцелевшие представители этого рода попали на Землю.
Разлом этот находился на дне Черного моря, до недавнего времени был закрыт, но не так давно произошёл какой-то сдвиг, и он начал открываться. После глобальной катастрофы на их родной планете образовались моря и океаны из метана, и он начал просачиваться через разлом, на дне моря образовался слой метана, в котором ничего живого существовать не могло. Халифаны забили тревогу и совершенно случайно вышли на контакт с хранителями, которым с большим трудом удалось закрыть разлом, а мы мониторим, чтобы он не раскрылся. В основном на контакт приплывает самка дельфина, мы называем ее Стелла, так как настоящее имя ее произнести на человеческом языке невозможно. Это очень умная и общительная представительница своего племени, с которой общаться одно удовольствие, в дальнейшем ты с ней познакомишься. Разлом же находиться на глубине около 2000 метров, и только благодаря специально сконструированным аппаратом, не без помощи дельфинов, мы можем погружаться на такую глубину. Вот и Стелла, она указала на бассейн, в котором появилась самка дельфина.
Тут в голове Вадима раздался голос:
— Приветствую тебя молодой хранитель. Как, наверное, тебе сказали, меня зовут Стелла, а как тебя?
— И тебя приветствую Стелла, меня зовут Вадим.
— Вадим, очень интересное имя, с таким я еще
не общалась.
— Стелла тоже красивое имя.
Она закивала головой и застрекотала, видать это у дельфина обозначало смех.
— Ты моё настоящее имя не слышал и произнесла его.
Вадим, естественно, ничего не понял, а дельфиниха опять застрекотала.
— Видел бы ты свое лицо, мысленно сказала Стелла, просто умора, рассмешил, здравствуй Йоко, с пополнением вашего состава.
— Спасибо Стелла, я думаю мы будем ещё более плодотворно общаться.
Самка дельфина сделала несколько кругов по бассейну, застрекотала и нырнула в глубину.
В столице, на последнем этаже здания Москва-Сити проходило совещание высших хранителей. Из знакомых нам здесь была только Маргарита, хотя присутствовали довольно известные публичные личности, имена и фамилии мы называть не будем. За круглым столом сидело 17 человек, хотя людьми их назвать уже было трудно, высшие хранители перешли на другую стадию жизни. Женщина средних лет с короткими тёмными волосами в очках, которые были скорее всего как элемент имиджа, поднялась со своего места:
— Уважаемые господа и товарищи. На сегодняшнем заседании нам нужно решить несколько неотложных вопросов, один из которых, критическая ситуация в Киеве, также сирийская проблема, восстановление перехода в Пальмире, ну и этот всем небезызвестный клуб, с которым нужно что-то делать.
Пришло время действовать…
ШИ ХУАНЬ
— Господин Адмирал, мы проигрываем сражение! Армия Гряды наступает по всем фронтам, у нас осталось всего два крейсера и четыре линкора, также несколько вспомогательных судов, что делать?
— Так, командор, повреждения на судах велики?
— Не так уж и велики мой адмирал, но ремонт и пополнение запасов требуется незамедлительно, иначе мы будем полностью уничтожены.
Адмирал Ши Хуань провел рукой вправо, перед ним появилась карта звездного неба.
— Доложите диспозицию!
— Вот здесь, здесь и здесь находятся наши корабли, фрегат командора Килдау на последнем издыхании, повреждена силовая установка, множество пробоин, он прикрывал наш отход. Пока мы уходили в гипер через черную дыру Свакса, на него обрушилась вся мощь армады Гряды, да еще предатели силуане, кто же знал, что они в последний момент ударят нам в спину.
Мы оторвались от них, но неизвестно насколько, и как быстро они нас найдут.
— Прыжок через чёрную дыру искажает пространство, поэтому я думаю, что у нас какое-то время есть, что с другими кораблями?
— Флагман повреждён не сильно, новейшая защита выдержала множество попаданий, но если бы мы не ушли в гипер, неизвестно чем бы это обернулось, остальные корабли повреждены кто больше, кто меньше, но все на ходу.
— Хорошо, какая ближайшая система, где мы можем произвести ремонт и пополнение запасов.
— На пути следования закрытая система планет в галактике 13456ур, под названием Млечный путь. Система закрыта давно, т.к. по всем канонам Вселенского Совета, инкубационный период еще не прошел, эксперимент по заселению и развитию жизни курировал сам Координатор, что там, никому не известно, но по открытым источникам, эксперимент из-за нехватки средств, т.к. сейчас война, временно заморожен. Но по нашим данным на третьей планете от желтого карлика, есть нам необходимые ресурсы, для пополнения запасов воды предостаточно, есть минералы и руды, так что я предлагаю посетить эту планету.
— Так тому и быть, курс на третью планету!
Как все хорошо начиналось, планета Алидрагос стала столицей империи Вань, рассвет технологий, техники, медицины, торговли с другими планетами и народами, в одно мгновение все переменилось. Этот упертый баран, принц Глеб, не захотел жениться на принцессе Гряды — Сильвии2, как он сказал, сердцу не прикажешь, что оно уже отдано другой. Конечно, Сильвия далеко не красавица, очень далеко, но интересы империи дороже, а он зараза заупрямился, вот теперь пожинаем плоды, война по всем фронтам, думал адмирал, что дальше будет неизвестно.
— Командор, корабли оставить на орбите, на планету послать челноки с яйцеголовыми, пусть думают, как выйти из этой ситуации.
Через некоторое время пришел первый доклад, по видеосвязи говорил профессор, глава миссии яйцеголовых (наверное так везде называют ученых),Карл Дастини:
— Адмирал, мое почтение, планета вполне пригодна для жизни…
— По существу, профессор, жить я на ней не собираюсь!
— Да, по существу, планета богата ископаемыми, при переработке которых мы можем отремонтировать наши корабли, запасы воды и продовольствия тоже удастся пополнить, но адмирал, здесь присутствует разумная жизнь!
— Ах да, эксперимент Координатора, чтож весьма любопытно, на каком уровне?
— Уровень по сравнению с нашим весьма примитивен, но у них присутствует общинный строй, делают орудия труда, зачатки письменности, и еще на планете есть энергетические разломы, при правильной установке оборудования мы можем попытаться попасть на родную планету!
— Я, человек военный, флот не брошу, вы работайте, перестраховка не повредит.
Карл Дастини отличался большой скрупулезностью, он несколько раз перепроверил приборы, ошибки быть не могло. На этом месте был сильнейший энергетический разлом, стоило установить приборы здесь и недалеко от берега океана, чтобы соединить в одну цепь и постараться ввести координаты их родной планеты. На это требовалось время, уже поставили модули в виде пирамид по переработке сырья для ремонта кораблей. Фланеры непрерывно облетали местность, за высокими горами они обнаружили еще один энергетический разлом и профессор решил сам посмотреть. Приземлившись на фланере, он залюбовался буйством природы, это были глухие джунгли, заросшие лианами, разноцветные цветы, которые росли не только на земле, но и на экзотических деревьях. Повсюду сновали небольшие обезьяны, летали насекомые. Прилетевший с ним доктор Сваневски, с восторгом рассматривал флору и фауну, как ребенок радуется новой игрушке, так и он радовался каждому цветочку или насекомому.
— Профессор, вы это видели, этот цветок похож на viviento morgyles, но расположение пестиков немного другое, да и цвет я такой не встречал, а это насекомое с крыльями, у меня даже классификатор зашкалил, пытаясь найти подобный образец, невероятно, профессор вы должны мне помочь!
— Чем я могу помочь вам коллега?
— Нужно поставить здесь модуль для изучения!
— Хорошо, хорошо, да не переживайте так, я распоряжусь, тем более здесь находится разлом, поэтому приборы придется все равно ставить. Доктор, будьте осторожны, увидев, как тот взял в руки огромного паука (это был паук, похожий на современную Черную вдову, только размером побольше), с восторгом разглядывая насекомое. Паук извернулся и укусил доктора за палец.
— Ой, больно… и завалился на землю.
К нему из фланера устремились несколько ботов, которые мгновенно протестировали состояние здоровья доктора, впрыснули несколько уколов и на гравиплатформе повезли его к фланеру. Персонал фланера суетился, профессор отдавал быстрые команды, но тут доктор сел на гравиплатформе:
— Поразительно, мгновенное действие яда, совершенная эволюция насекомого, и кстати профессор, у него действие сродни наркотическому, впадаешь в транс, тепло, хорошо, приятно…
— Вы своей неосторожностью чуть себя не угробили, если бы не боты, мы бы с вами здесь не разговаривали.
— Да? Ну ладно, я постараюсь быть осторожным, спасибо за заботу.
— Доктор, пожалуйста не суйте руки куда не надо, посмотрите сначала в анализатор, я в ответе за всех членов экспедиции!
— Да, да, я все понял и пошел разглядывать какое то растение.
— Доктор, в медицинский отсек, и это также касается всех членов группы, принять антидоты, мало ли какая зараза здесь водится!
Прибыл модуль для исследования с кучей различных приборов, анализаторов, непосвященному человеку могло показаться, что это свалка и разобраться в ней практически невозможно. Но техники при помощи ботов начали один за одним собирать и устанавливать антенны, какие-то приборы на треножниках в только им известном порядке. За всем этим внимательно следил профессор Дастини, помечая что-то на планшете и давая негромкие указания.
— Профессор, идите скорее сюда, я кое-что нашел! крикнул доктор Сваневски.
Профессор проворчал себе что-то под нос, но всё-таки пошёл на крик доктора. Он увидел ошеломленного доктора Сваневски с округлившимися глазами и дрожащей губой.
— Доктор, что у вас опять слу…
Слова профессора застряли в горле, перед ним открылась вырубленная и очищенная от деревьев явно человеческой рукой поляна, посреди которой было пепелище. Из остатков большого костра торчали на кольях человеческие черепа и кости.
— Это же человеческие, дрожащим голосом сказал доктор, и явно совсем свежие, вон видите, запекшаяся кровь…
— Да, похоже на жертвоприношение, нужно срочно сюда вызвать солдат, пусть прочешут территорию, а мне нужно слетать на доклад к адмиралу.
А тем временем состоялся первый контакт с туземцами. это были невысокие практически на две головы ниже Адмирала узкоглазые желтолицые человечки, которые бормотали что-то на своём языке и все время падали на колени, простирая руки и стуча лбом о землю.
— Командор, сделайте что-нибудь, а то они себе лбы по разбивают!
Командор Аллен приказал принести анализатор речи, нажал несколько кнопок, прибор заработал и начался поиск сходного с туземцами языка.
— Адмирал, большое сходство с калархеди, язык туземцев с планеты Тау Джа, созвездия Льва.
— Хорошо, дайте синтезатор речи.
— Меня зовут адмирал Ши Хуань, мы прилетели к вам с планеты Алидрагос империи Вань, я рад присутствовать на такой прекрасной планете как ваша, как их планета называется?
— Просто земля, так они называют свою планету, можно называть по-нашему Терра.
— Да, вот рады присутствовать на вашей планете Терра.
— Желтый Император!
— О каком желтом императоре они говорят, командор, я не очень их понимаю?
— На их языке Хуан — это желтый.
— А причем здесь я?
— Они считают вас духом, сошедшим с небес, чтобы стать их великим правителем, так было написано в их пророчестве. Великий Желтый Император прекратит войны между кланами, объединит всю страну в одну великую империю. Это великие жрецы кланов, которые прекратили междоусобицы ради встречи с вами.
— Да, забавно, ну что ж, пока ремонтируется наш флот, можно и стать на время, я повторяю на время, учителем и наставником этих туземцев.
Желтый Император вошел в историю как собиратель земель великого Китая, миротворец и просветитель. При нем прекратились войны между кланами, появилась письменность, основы медицины, расцвело производство, искусство, но в грандиозные планы вмешалась война. Каким-то немыслимым образом прорвались в закрытые земли боты империи Гряды, началась битва и в космосе, и в небе Земли. Армада Гряды вынырнула из-за желтого карлика, когда ее никто не ожидал, сработала тревога, системы кораблей империи Вань дали залп, но их было слишком много.
Отремонтированные фрегаты империи вступили в бой с армадой ботов в околоземном пространстве и практически всех уничтожили, но потеряли один фрегат и корабль обеспечения. Несколько десятков ботов прорвались в атмосферу Земли, где с ними вступили в бой флаера под командованием командора Аллена. Все боты были уничтожены, но и у имперцев не обошлось без потерь. Погиб командор Аллен, на своем флаере сражаясь сразу с четырьмя противниками. Эпическая битва в небе не осталась незамеченной землянами, что потом отразилось в китайских и индийских сказаниях и летописях, как добрые боги сражались на виманах (космический челнок) с черными злыми богами (индийские веды), боги на огненных колесницах поражали молниями демонов
(ацтеки) и множественные описания других народов.
Адмирал приказал взорвать несколько планет системы желтого карлика чтобы сделать заградительный щит. Пояс астероидов напичкали электроникой и квазиядерными зарядами, при подходе к которому любой флот будет уничтожен. Он прекрасно понимал, что за армадой ботов вскоре появится флот империи Гряды, поэтому было поставлено это заграждение, а свои корабли отвел за спутник планеты, где они были спрятаны и законсервированы. Профессор Дастини к тому времени наладил переход на родную планету, о чем и сообщил адмиралу.
Адмирал встретился с высшими жрецами народа Китая:
— Любите свой народ, ведите его к процветанию, а я еще вернусь и ушел переходом. Так и появилась легенда о Великом Желтом Императоре Ци Ши Хуан-ди. А переход с тех времен, передавая по наследству охрану и ключ к великой Белой пирамиде, стерегли хранители из поколения в поколение.
ПОДРУГА ЗОЯ
Поднялся Николай:
— Друзья, как вы знаете у нас в Киеве сейчас очень напряженная обстановка, скажем так, даже накаленная. На той стороне перехода идёт страшная война, защитникам во главе с Герионом пока удаётся отбить все атаки, но это пока… Силы его клана постепенно тают, снабжением помогаем, но оружие пронести через переход невозможно. Да и с нашей стороны участились провокации, так что нам нужна помощь.
— Понятно, сказал мужчина в деловом костюме, по мере возможности чтобы не привлекать внимание, посылаем разрозненные группы на усиление.
— Но этого мало, мы конечно справимся с любой атакой отморозков, которых нанимают члены известного вам клуба, но вот недавно был замечен недалеко от Лавры метаморф, глава противоборствующего клана ящеров, а это уже очень серьезно.
Мужчина в деловом костюме сидел задумавшись, его негласное прозвище было Кандидат, которое он получил после того, как баллотировался в президенты одной из дружественных стран, но потом снял свою кандидатуру, так как стал хранителем.
Это был деловой и очень энергичный человек.
— Господа, дамы, друзья, у кого будут какие-либо предложения?
Встала Маргарита:
— Я предлагаю усилить Киевский переход еще несколькими Хранителями, чтобы помочь дружественным кланам на той стороне, Марьяна Ивановна, хранительница северных территорий, твой выход.
Марьянка встала, встряхнула копной светлых волос:
— На моей стороне пока всё спокойно, так что я могу оказать посильную помощь нашим друзьям за переходом, да и моя Сильвия рвется в бой и показала свой изумительный клинок, который переливался всеми цветами радуги.
— Порвем их, как кошка грелку, воинственно закричал кот Енот, растопырив позолоченные усы.
Напряженность обстановки как рукой сняло, все заулыбались и даже кошка Анфиса посмотрела на него уже другим взглядом.
— К тому же я попрошу тетку Настю проследить за порядком, ну а она никому спуску не даст.
— Хорошо, Ольга, а ты подстрахуешь с нашей стороны.
— Можно мне с Марьянкой? заискивающе сказала Оля.
— Нет, Оля, ты нужна на своем месте, что то не очень спокойно там стало.
— Да там ерунда, студенты немного бузят, демонстрации с плакатами, типа долой всех, анархия мать порядка!
— Сдается мне это не спроста, нужно понаблюдать.
— А, можно я пойлу с Марьянкой, на моем участке спокойно, тем более у меня дар защитника, думаю моя помощь пригодится, и твердо посмотрел на Маргариту.
— Хорошо Вадим, я думаю твоя помощь Марьянке будет кстати, сказала Марго и улыбнулась, лицо Марьянки пылало от смущения.
— Мы с коллегой в свою очередь хотим предложить помощь, сказал настоятель храма богини Кали, а его соотечественник кивнул головой. У вас в городах иногда проходят шествия, как вы их называете- Кришнаитов, так вот, мы можем выделить на подмогу сотню хорошо подготовленных аколитов нашей веры.
— Прекрасно, на улицах наших городов уже привыкли к таким шествиям, так что внимания они не привлекут, сказал Кандидат, а подмога на случай обострения обстановки не помешает.
— Марго! Маргарита обернулась и увидела входящую через дверь невысокую красивую женщину азиатской наружности.
— Зоя! воскликнула Маргарита и поспешила навстречу к ней. Женщины обнялись расцеловались и долго смотрели в глаза друг другу.
— Подруга, как я давно тебя не видела, ты не изменилась, всё хорошеешь, не зря имя тебе дали» красивая».
— Ну, за тобой не угонишься, и еще раз обняла подругу, -смотрю все учеников разыскиваешь, похвально, на твоих тату отражается.
— От тебя ничего не скроешь, все видишь, с улыбкой сказала Марго.
— Господа, хочу вам представить настоятельницу храма Золотого Будды во Вьетнаме и хранительницу перехода, а также мою очень давнюю подругу Тхить Ван Зунг, прошу любить и жаловать!
— Можно просто Зоя, на чистом русском языке сказала вьетнамка, Маргарита в давние времена дала такое имя на русский манер, так как мое имя очень трудно произносить, широко улыбнулась и поклонилась.
Небольшой поселок находился в самой гуще тропические джунглей и назывался That lac (в переводе со вьетнамского «затерянный»). Поселок состоял из бамбуковых, покрытых тростником хижин количеством около 20, посреди которого стоял старинный храм. Храм был сделан основательно, из каменных глыб, хорошо обработанных искусными мастерами, с разными изображениями зверей и птиц мифических чудовищ и драконов. Храм снаружи был небольшой, но внутренние помещения поражали своими размерами. Основные залы находились под землей, куда вел спуск по отполированной веками каменной лестнице. Входящему в храм сразу бросались в глаза каменные привратники, возвышающиеся на высоту более трех метров над землей. Слева стоял воин в каменной кольчуге и остроконечном шлеме, в одной руке у него был овальный щит с изображением парящего дракона, а в другой огромное копье. Справа же стоял такой же высоты каменный воин в традиционной вьетнамской конусообразной шляпе non la, широком одеянии крестьян, подпоясанным на талии широким поясом, в руке держал длинный каменный шест. Если левый воин стоял прямо, то правый, будто изготовился для прыжка, всем свом видом показывая, что врагу здесь не пройти. Древний мастер настолько правдоподобно передал в камне лица и фигуры воинов, что казалось они вот вот оживут и ринутся в бой на врага. Каменные големы, созданные в далекие седые времена бессменно охраняли вход во внутренние залы храма. Мимо них могли пройти только посвящённые, другого человека ждала неминуемая гибель, големы оживали и с нечеловеческой силой и упорством охраняли вход в следующий зал.
В зале стояло самое главное сокровище храма, да и всего Вьетнама-двухметровый золотой Будда. Он находился точно посредине выдолбленной в гранитном полу пентаграмме в позе лотоса, паря на высоте около пяти сантиметров над центром, где линии пересекали друг друга. Углубления пентаграммы были заполнены какой то жидкостью, похожей на ртуть, но голубого цвета, и это голубое сияние отражалось от самого Будды и от блестящего металла, которым были покрыты стены помещения. В металле, как будто были выжжены фигуры различных зверей: здесь как раз напротив лучей пентаграммы выжжена будто лазером фигура исполинского медведя в боевой стойке с открытой пастью, казалось что он вот вот зарычит. Напротив другого луча пентаграммы искустно выжжен огромный богомол, расставив свои клешни и жвала в защитной стойке. Напротив третьего луча вырезана в металле огромная обезьяна, вся ее поза свидетельствовала о спокойствии и задумчивости. На четвертой стороне парил дракон с короной на голове, он изрыгал огонь куда то вниз. На пятой линии был вырезан мудрец, его лицо покрывали множественные морщины, которые свидетельствовали о прожитой нелегкой жизни, традиционная шляпа non la скрывала глаза, в руке была бамбуковая палочка, он что то писал на пергаменте.
Сам Будда сиял какой то загадочной красотой, голубое сияние от пентаграммы переходило в золотое, которое аж слепило глаза, а с шишака на голове уходил ввысь голубой луч с золотыми звездочками, которые постоянно хаотично двигались.
Шла страшная война между коммунистическим режимом Северного Вьетнама и проамериканским Южного. Из-за амбиций обеих сторон массово гибли мирные жители, американцы сбросили более 1 миллиона тонн отравляющих веществ на джунгли Вьетнама, выжигали целые деревни напалмом. Северяне при технической поддержке СССР и Китая тоже в долгу не оставались, короче шла война всех против всех.
Под прикрытием авиации по джунглям недалеко от тропы Хошимина скрытно продвигалась группа зеленых беретов под командованием майора Брауна. Группа состояла из одиннадцати человек, восемь хорошо подготовленных бойцов, прошедших не одну горячую точку, выживших и в джунглях Амазонки и песках Африки, двоих гражданских и одного проводника из местных. Военным что, командование отдало приказ вперед, значит вперед, тихо или с боем зависит от ситуации, а она была такова: тихим сапом пробраться по джунглям, кишащими ядовитыми змеями и пауками, летающей, ползающей гадостью, а также злыми вьетконговцами, которые при любой возможности подвесят на дерево и снимут шкуру живьем, прецеденты бывали. Брауну командованием поставлена задача скрытно сопроводить двух гражданских в квадрат 18б и доставить обратно целыми и невредимыми, больше никаких указаний не было, все под грифом «совершенно секретно». Другие бы отказались, но они были лучшими, поэтому получили приказ, типа дядюшка Сэм верит в вас, вы наша лучшая группа и другая сладкая чушь в таком роде. Браун понимал, что это особое задание, попытался что-нибудь выведать, но получил жесткий отказ, не любил он неизвестности и как любой командир хотел знать с чем или с кем он столкнется в конце пути.
— Ну нет, так нет, подумал он с остервенением убивая очередное кровососущее насекомое.
Гражданских звали Элизабет Стоун и Виктор Скворцофф, оба были ученые из закрытого центра при Гарвардском университете. Элизабет была высокой крашенной блондинкой с короткими волосами, правильными чертами лица, подтянутой по-американски фигурой (широкие плечи, узкий зад), и сейчас в камуфляже и вымазанном защитной краской лице ее можно было принять за мужчину. Виктор же был чисто ботаник, узкие плечи, крупная лохматая голова и неизменные очки на носу, он был потомок русских белоэмигрантов, поэтому и такое окончание фамилии, хотя по-русски разговаривать так и не научился, так, некоторые нецензурные выражения, языки ему не давались, тем более такой сложный как русский. Работали они под началом знаменитого профессор Велинтгауза, хотя и сами имели немало научных степеней и международных наград. Центр занимался исследованием паранормальных явлений, артефактов, короче всего, что могло подойти под категорию неопознанного. Однажды к профессору зашел неизвестный молодой человек, они долго беседовали и как тот ушел, появился взволнованный ученый.
— Господа, это конечно невозможно, это немыслимо, но это факт… и показал четкие фотографии. На них был изображен Золотой Будда.
Так вот господа, если мы не найдем и не доставим сюда этот артефакт, то нас банально закроют…
О засекреченной группе отдела «Д» Главного разведывательного управления СССР под командованием капитана Кузмичева знали единицы, непосредственный начальник, да верховный. Команда состояла из пяти человек: Башкир-снайпер универсал -не то что белке в глаз попадает, летящую муху собьет; Изид-совершенно бесстрашный боец, владеет всем что стреляет, мастер маскировки и взрывного дела; Козак-сохранивший традиции дореволюционных козаков-пластунов, мастер диверсий; Лоб-огромный детина, владеет всеми вида единоборств, также прекрасно разбирается в медицине, биологии и других нужных для их нелегкой работе науке, ну и командир-Кэп, техник высочайшего уровня, соберет, настроит и заставит работать любую технику, непревзойденный тактик и стратег. За все годы службы, а их немало, ни одного провала или даже ранения, а выполненных спецопераций на хорошую книгу.
Получен приказ и группа вылетела на дружественную территорию Северного Вьетнама, где должна встретится с агентом и получить дальнейшие инструкции.
Группа спецназа китайских товарищей под командованием Ли Дженна ожидала прибытия агента на запасном аэродроме Ханоя, им было поручено прикрытие работы особой группы, кто они и откуда никто не знал, а ожидание было томительно.
— Командир, хоть какое задание придется выполнять? спросил сержант Се Фань.
— Не знаю, отставить разговоры, узнаем позже, а вот и они. На аэродром приземлялся военный транспортник без опознавательных знаков, пробежав по полосе, остановился у самих джунглей. Из самолета вышло несколько человек, оглядывая окрестности.
— Профи, со знанием дела подумал Ли Дженн и пошел навстречу.
— Ли, и протянул руку, -Николай, на хорошем китайском ответил прибывший. Не успели разжаться рукопожатия, как откуда то из джунглей выехал открытый джип американского образца и подкатил к ним. За рулем сидела девушка в камуфляже и берете армии Вьетнама. Она лихо заложила вираж возле самих спецназовцев и ловко с грацией пантеры выпрыгнула из джипа.
— Марго, на английском сказала она, я надеюсь все понимают этот универсальный язык, не хотелось объяснять несколько раз задачу на ваших родных языках..Ли и Николай кивнули и пошли за ней.
Марго на капоте машины раскрыла карту и сказала:
— Ли, вам нужно пробраться в этот квадрат и взять под охрану по периметру объект под названием «Храм», ждать моих дальнейших указаний.
— Понял, будет выполнено, откозырял и двинулся к своим бойцам.
— А с вами, Николай, нам предстоит более сложная задача, по нашим сведениям к объекту направляются «гости», их нужно любой ценой остановить.
Вам бы хотелось банального боевика с перестрелкой в джунглях, приемами рукопашного боя, с криками за Америку или за Родину, к вашему сожалению ничего этого не было. Сработано было без шума и пыли, как в том фильме» Бриллиантовая рука», стрелками с усыпляющим веществом были отработаны почти все зеленые береты, как вы наверное знаете преимущество имеет идеально замаскированная группа профессионалов, одного спеца пришлось уложить из бесшумки, но он ножом ранил неглубоко Изида, и на этом все закончилось. Неизвестно чем бы закончилось противостояние в открытом бою, обе группы были профи высочайшего уровня, но сегодня повезло группе Кэпа. Когда все были тщательно упакованы, Марго по связи послала зашифрованное сообщение, и буквально через час, как будто из ниоткуда появились молчаливые вьетнамцы, погрузили бесчувственных пленных на носилки и унесли куда то в джунгли. Осталась только молодая вьетнамка, как оказалось предводительница молчаливых людей.
— Спасибо, хорошо сработали, больше никого нет, я это чувствую.
— Я тоже…, сказала Марго.
— Прошу вас за мной, и развернувшись, пошла в джунгли.
Ребята отдыхали, зализывали душевные и физические раны, им выделили хижину прямо возле храма. Китайцев за ненадобностью отправили назад, после того как Маргарита совместно с настоятельницей храма Золотого Будды Тхить Ван Зунг поработали над периметром, чтобы ни одна собака не проскочила. Они что то долго спорили, ругались, смеялись, потом сидели в обнимку и тихо разговаривали. Зоя, как назвала ее Марго, была потомственной настоятельницей храма, а также не слабой природной ведьмой. Они вместе долго изучали летописи, мифы и преданья по поводу храма, но к единому мнению так и не пришли.
Зоя утверждала, что из поколения в поколение передается такое беспокойное наследство, желающих поживиться золотишком всегда находится очень много, а сам Будда олицетворяет Равновесие и Совершенство, по преданиям, что если не то чтобы украсть или унести Золотого Будду, но и просто сдвинуть с места, то наступит великая катастрофа, равновесие нарушиться и на земле будут происходить различные катаклизмы и беды.
Марго после тщательного изучения пришла к выводу, что это проход в другой мир или измерение, но он тщательно запечатан, и что находится там неизвестно. Она по связи согласовала с коллегами дальнейшие действия и приняла решение посвятить Зою в хранители, что и быдо проделано. Для отвода глаз в совершенно другом месте решили построить храм -обманку, точную копию существующего, с копией Будды из бетона, покрытого сусальным золотом, тщательно разработанной легендой и манипулированием народного сознания во благо. Настоящий же храм совместными действиями был скрыт от постороннего глаза не только с земли, но и с воздуха, с пролетающего самолета могли видеть только джунгли, ни одна бомба или снаряд не мог упасть на храм. Марго провела с Зоей много интересных дней, за это время они стали лучшими подругами, и по окончанию работы сердечно и тепло попрощалась с вьетнамкой, которая даже не смогла сдержать слез, они уверили друг друга в вечной дружбе и каждая отправилась по своим обязанностям.
АМАЗОНИЯ
Амазонка — великая река, непревзойдённая водная артерия, наряду с Нилом является самой протяженной рекой в мире, которая питает своей влагой множественные государства Южной Америки. Где-то она проходит через города, а где-то через непроходимые джунгли, берёт свое начало на высоте около 5 км в горах Андах в Перу и несет свои воды к Атлантическому океану. Самый большой тропический лес находится в водоразделе Амазонки, там очень высокая температура и часто идут дожди. Бассейн реки Амазонки, простирающийся на сотни тысяч км традиционно называют Амазонией, он покрыт вечно зелёными дождевыми лесами и является важнейшие экосистемой нашей планеты. На каждый квадратный километр приходится около 1000 различных растений, здесь присутствует сотни видов пальм, каучуковое дерево, из которого делают резину, шоколадные деревья, из плодов котооых делают какао, а также такое экзотическое дерево как сальса, оно дает самую легкую в мире древесину, здесь можно встретить самые большие в мире кувшинки, ширина листьев которых достигает двух метров.
Животный мир Амазонии очень разнообразен, удивителен а также очень опасен. Здесь одновременно можно встретить самого большого в мире грызуна- тапира, его еще называют водной свиньёй и ужаса здешних мест — пиранью, огромная стая которых может в считанные минуты обглодать лошадь.
В речке также водится электрический угорь, разряд которого может достигать 1500 Вольт, кайманы и другие экзотические обитатели, которых мы можем увидеть только на картинках или по телевизору. Огромная змея- анаконда стала бестселлером этих мест после показа голливудских фильмов, но от этого она не стала менее опасной. Множество различных видов обезьян, цветные птички, попугаи, туканы, колибри и множество других. Также здесь водится хозяин дикого леса-ягуар, хотя с этим можно поспорить, все таки человек это венец природы, и ягуару с ним не тягаться.
Стуна был необычным мальчиком, у нас в цивилизованном мире у него был бы диагноз-синдром Дауна, но в племени Туан-Квадо (в переводе с туземного языка «люди-ягуары») он особо почитался и ему дали особое второе имя" стик»(говорящий с духами леса). У шаманки Мирады были свои планы на мальчика, она хотела сделать его своим приемником, передать все свои знания и умения, хотя и сама часто была удивлена способностями Стуны. Во-первых, ее удивляла постоянная занятость мальчика в отличие от других детей, которые любили побегать, повеселиться, поиграть, но Стуна был серьезным мальчиком. Он мог часами разглядывать какого-нибудь жука или паука, что то бормоча себе под нос, интуитивно чувствовал когда кто-то приближался с недружелюбными намерениями к их поселению, мог безошибочно найти любую тропу, по которой когда-то ходил, а ещё он мог разговаривать с духами леса, которых Мирада видела лишь однажды, да и то мельком.
Духи леса-маленькие крылатые создания, владеющие магией созидания. Они были похожи на бабочку-махаона, крылья пушистые, покрытые серебристой пыльцой, которую они теряли при полете и она давала дополнительную живую энергию растениям и животным. На человека они воздействовать не могли, Стуна это понял с первого раза, когда увидел фееричный полет этих удивительных созданий. Там, где касалась земли серебристая пыльца Такиони (так они себя называли), росла быстрее трава, засохший куст пускал новые ростки, расцветали цветы, даже раны животных заживали быстрее, Стуна несколько раз видел как они лечили раненого ягуара и старую полуслепую обезьяну. Это были очень скрытные создания, простому человеку увидеть их практически невозможно, так только мельком серебристый росчерк на фоне леса. Лица можно назвать практически человеческими, они были треугольной формы с острым подбородком и заостренными к верху ушами, волосы были серебристо-зеленые, у женского пола-длинные, заплетенные в немыслимые прически, а у мужского-кроткие или вообще отсутствовали, тело было пропорционально, как у людей, покрыто зеленоватой паутинчатой тканью, и как бы светилось неярким серебристым светом, можно было перепутать со светлячками, ну и роскошные крылья за спиной.
Однажды он прогуливался по лесу, слушая переливчатую трель амазонского дрозда, как его внимательный взгляд наткнулся на какое-то серебристое свечение в кустах. Он нагнулся и раздвинул ветки, ему открылось удивительное и трагичное зрелище, девочка Такиони сидела на большом листе растения Кариосу и горько плакала, роняя серебристую пыльцу на землю, у нее было сломано крыло, видать неудачно приземлилась, а более взрослых особей рядом не было.
Стуна аккуратно протянул руку, но та с испугом отодвинулась, она была в шоке и от боли в сломанном крыле и от того что самидари (на языке такиони-большая безволосая обезьяна, которая умеет разговаривать) ее смог увидеть, ведь старейшины ей говорили, что для волшебства они слепы и глухи, и такиони им могут хоть на голоау садиться, они ничего не увидят и не почувствуют. Стуна тихо сказал, чтобы она не боялась, и что он друг, хочет помочь в ее беде. Но она отрицательно замахала головой, отодвинулась подальше и еще сильней зарыдала. Мальчик почесал затылок и обратился к ней мысленно, посылая образы, как он ее аккуратно берет на ладонь и относит к родственникам, он уже пробовал практиковаться на животных, были небольшие, но успехи.
Девочка-такиони кивнула головой и Стуна взял аккуратно ее на ладонь и понес вглубь леса, такиони рукой указывала путь. Они шли довольно долго, продираясь через кусты и завалы из деревьев, у людей- ягуаров нет понятия времени как у современного человечества, день-ночь и все. Начало вечереть и через некоторое время они вышли на небольшую полянку,
Стуне открылось удивительное зрелище, посреди поляны росло огромное ветвистое дерево, которое встречается очень редко в джунглях Амазонии, называлось оно на языке туземцев паратунолу (большая колючка с цветами), и действительно всё дерево было утыкано огромными колючками, а за ними прятались огромные разноцветные цветы в виде колокольчиков, которые были опущены к земле. Стуна ахнул от восхищения и застыл, разглядывая такую красоту, дерево источало изумительный, одуряющий аромат, никакой парфюм не сравнится с этим запахом, а среди этого великолепия сновали сотни такиони. Увидев Стуну, они тревожно застрекотали (звук похож на стрекот цикады) и мгновенно спрятались под огромными колокольчиками, которые сразу закрылись, а само дерево ощетинилось колючками и начало выделять неприятный запах, от которого Стуна начал кашлять, заслезились глаза и он начал задыхаться. Захотелось бежать не разбирая дороги и как можно подальше от этого места, такая была зашита у поселения такиони. Но тут громко застрекотала девочка-такиони на ладошке у Стуны и наваждение прекратилось, мальчик, вздохнул полной грудью, казалось он не мог надышаться чистым вечерним воздухом, начали открываться колокольчики и оттуда осторожно выбирались маленькие обитатели.
Самые смелые вылетели из под защиты дерева и начали кружить вокруг Стуны, то приближаясь, то отлетая на расстояние, оставляя за собой серебристый шлейф. Девочка стрекотала на своем языке, в ответ ей раздавались сначала робкий стрекот, а потом он перешел в совершеннейший гвалт, мальчику захотелось закрыть уши, но тут внезапно все стихло. Оказалось, что появился старейшина- такиони, он поднял руку, шум стих и медленно полетел к Стуне. Такиони выглядел немного иначе чем его сородичи, длинные серебристые волосы, длинная серебристая борода и блестящий ярким светом обруч на голове. Он подлетел довольно близко к лицу мальчика, пристально разглядывая его пронзительными зелеными с серебристой поволокой глазами, потом прострекотал что-то девочке-такиони, она ответила, как показалоссь Стуне, немного обиженным стрекотом, старейшина еще громче застрекотал и махнул рукой. Подлетело четверо особей мужского пола, подхватили девочку под руки и ноги, полетели к дереву и скрылись в его глубине. Он обернулся к Стуне и что-то начал стрекотать, размахивая руками, но мальчик развел руками, он не понимал, что старейшина от него хочет. Такиони хмыкнул практически по-человечески, почесал затылок, потом приподнялся над головой Стуны и облетел его по кругу, осыпая серебристой пыльцой. Затем подлетел напротив его лица, пристально вгляделся в глаза и сделал какие то пассы руками. Замерцал ярче обруч на голове старейшины, Стуна аж закрыл глаза от яркого свечения, и тут в его голову ворвался шум голосов, он от неожиданности не удержал равновесия и сел на пятую точку. Мальчик встряхнул головой, но голоса не прекращались, и старейшина опять подлетел к его лицу:
— Приветствую тебя самидари. Я надеюсь ты уже понимаешь наш язык? Стуна утвердительно кивнул головой, ошарашенно глядя на старейшину. Тот в ответ рассмеялся:
— Ты первый самидари, который удостоился чести общаться с нами, такиони -духами природы, хранителями леса. Меня зовут Сакл, я здесь старейшина, а как тебя величают о благородный самидари.
— Стуна, только и смог ответить мальчик.
— О Стуна, я и мой народ благодарен тебе за спасение моей непослушной и непоседливой дочери, моей наследницы, она у меня еще получит по первое число. Проси что хочешь, я и мой народ постараемся, что в наших силах сделать для тебя, только не проси слишком много, а то заколдую (такая интересная манера разговора была у всего народа такиони).
— Но мне ничего не нужно.
— Как это ничего не нужно, всем всегда от нас что-то нужно, проси не стесняйся, безволосая обезьяна, да продлятся твои годы.
— Мне действительно ничего не нужно, хотя вот одна просьба.
— Вот, так бы и сказал, а то ничего не нужно, ничего не нужно, заладил, как птица-зулунари, чирик-чирик, засмеялся старик.
— Не наказывайте вашу дочь.
— Что? Как это не наказывать, через пенек в болото, выругался Сакл, я и так много упустил в ее воспитании, н-да, и ты больше ничего не просишь, тудыть тебя вдогонку анаконде.
— Нет, ничего.
— Однако, вы это слышали, чтобы самидари и ничего не просили, странно, и опять пристально посмотрел Стуне в глаза, сверкнул обруч на голове, казалось что старейшина заглядывает в самую душу мальчика.
— Да, ты не обычный маленький самидари, принесла же тебя сюда нелегкая, о спаситель моей дочери, я сделаю тебе небольшой подарок, чтоб ты всю жизнь мучался икотой, закрой свои глаза и расслабься, только сильно не расслабляйся, а то еще наложишь здесь возле священного дерева, засмеялся старейшина Сакл.
Стуна не знал как и реагировать на своеобразную речь старейшины, вроде бы как и хвалит, а с другой стороны ругает, в дальнейшем он понял, что такиони все так разговаривают.
— Все равно я хочу сделать тебе небольшой подарочек, не перебивай, а то укушу, комар тебе в ухо, щелкнул пальцами и казалось сплясал какой-то замысловатый танец в воздухе. У Стуны стала еще сильнее болеть голова (с рождения он страдал от головных болей), потом внезапно все прекратилось и стало очень легко, голова больше не болела, ему показалось что усилился слух, прояснилось в глазах. Он заметил маленького жука на дальнем конце поляны, тот повернулся к нему и сказал:
— Что смотришь, громадина, видишь я иду к подруге в гости.
Мальчик открыл рот и неприкрытым изумлением посмотрел на такиони, они катались по траве, заливаясь от смеха:
— Видел бы ты свое лицо, дикобраза тебе вдогонку!
Стуна не знал то ли смеятся ему, то ли плакать.
— Ладно Стуна-самидари, будем о серьезном, я излечил тебя от врожденной болезни и наградил умением видеть и слышать, каракурт тебе на голову, разговаривать с природой, с бегающими, летающими, ползающими, плавающими животными и гадами, паутины тебе на все лицо, береги этот дар, применяй только во благо, а то выращу тебе хвост как у ягуара, хи-хи, будешь за ухом им чесать, и еще, тебе будет открыт свободный доступ к нашему поселению, возьмешься приглядывать за моей дочерью Лилит?
— С радостью старейшина.
— Посмотрите на него, с радостью он, хмыкнул Сакл, смотри у меня, веди себя достойно, забодай тебя тапир.
Так Стуна стал своим в поселении такиони. Он практически ежедневно уходил в лес, добирался до такиони и отправлялся с Лилит на прогулку, сначала девочка относилась к нему с осторожностью, но природная суетливость и непоседливость взяли верх, она постоянно щебетала над ухом Стуны, а когда уставала, садилась ему на плечо и они так вместе путешествовали.
Несколько раз они приходили в поселение людей-ягуаров, соплеменники Стуны не могли видеть сидящей на плече Лилит, только шаманка Мирада почувствовала присутствие духа леса, но и она ничего не увидела. Мальчик осваивал свой новый дар, ежедневно познавая мир с другой неизвестной людям стороны, Лилит ему в этом помогала, так они и проводили целые дни в джунглях, которые их и кормили и одевали. Стуна помогал девочке в познании человеческого мира, раскрывал глаза на различные привычки людей, быт, одновременно объяснял о индивидуальности людей. Такиони в отличии от людей жили общинным строем, у них присутствовали как и индивидуальность, так и коллективное сознание как у пчел. Они часто спорили что лучше, но все-таки пришли к общему мнению, что везде есть плюсы и минусы.
Шли дни, недели, года и однажды они поняли, что друг без друга не могут провести и дня. Лилит подлетела к лицу Стуны и внезапно для себя поцеловала его в щеку. От неловкости чуть не упала на землю, но Стуна ее вовремя поймал. Молодые люди сначала залились краской, но потом посмотрев друг другу в глаза все поняли. Зеленые с золотыми крапинками и стальные серые глаза без слов говорили им о чувствах, внезапно взаимно возникших в их сердцах, образы, которыми они общались сменяли хаотично друг друга, хотелось одновременно и плакать и смеяться, танцевать и уйти куда-нибудь подальше в джунгли и повеситься на первом дереве. Влюбленные еще долго вглядывались в глаза друг друга, пока не пошел тропический ливень и они со всех ног и крыльев рванули к поселению такиони.
В поселении дождя не было, благодаря магии такиони могли регулировать погоду в поселении как им будет угодно.
Все жители поселения собрались на поляне перед священным деревом и чтото бурно обсуждали, а когда появились Стуна и Лилит, все разговоры стихли.
Вперед вылетел старейшина Сакл:
— Ну здравствуйте голубки, носорога вам вдогонку. Чем порадуете старика, что слышно в джунглях и поселении самидари, я смотрю, вы часто стали туда наведываться, что ж это не плохо, будущей правительнице такиони полезно знать чем живет и дышит, в глотку им дикобраза, народ самидари. Да, кстати, скоро у нас торжество, и ты Стуна, скунса тебе подмышку, приглашен.
— Спасибо за приглашение уважаемый старейшина, а по какому поводу торжество.
— Как это по какому, рыбье твое ухо, у нас уже все поселение гудит, как улей амазонских пчел Какинос, чтоб у них жала отпали.
Стуна недоуменно переглянулся с Лилит, та мысленно ему ответила, что тоже ничего не знает.
— Лисий хвост вам на голову, балбесы травоядные, переглядываются видишь ли они, я тут решил сложить свои полномочия старейшины, не вздумайте подумать, что я старый, я еще ого-го… Что вы все улыбаетесь, занозу вам в пятку, если сказал ого-го, значит ого-го…
— Уважаемый старейшина, мы нисколько не сомневаемся в вашей силе, сказал за всех Стуна.
— Еще бы сомневались, я бы показал всем, кто сомневается, где анаконда ночует. Так вот, на вершину власти всходит моя дочь Лилит, чтоб у нее глотка никогда не пересыхала, ну и естественно шум и галдеж из-за выбора ей будущего мужа.
У Лилит и Стуны округлились глаза:
— Я не пойду ни за кого замуж, у меня уже есть избранник!
— Опачки, какаду мне в затылок, и кто же он без моего позволения?
— Папа, я уже выросла, и могу решать кто будет моим избранником сама!
— Чувствуется моя кровь, да укуси тебя гиена, что, ты без моего позволения…
— Да, папа..
— И кто этот смертник, разрази его гром?
— Это Стуна, и я его люблю.
Старейшина закашлялся и рухнул на полуистлевший пенек.
— Эта хренова громадина, твой избранник? Дайте мне кто-нибуть нектару и крепкую лиану, я удавлюсь! Это же самидари, мама роди меня бегемотом! Не бывать такому!
— Ах так, тогда я ухожу жить со Стуной в егопоселение и вы меня никогда не увидите. Пошли отсюда любимый.
— Нет, вы слышали-любимый, отдайте меня каракурту, я не могу дальше этого выносить, стой на месте дочь! Стража, взять ее, пусть посидит в норе бесхвоста, подумает.
— Стойте, кто обидит Лилит, будет иметь дело со мной! И зашептал что-то на неизвестном языке. Раздался шелест в кустах и появилась огромная голова анаконды. Все такиони прыснули под защиту священного дерева, остался только старейшина, трясущимся голосом сказал:
— Мальчик, ты не балуй, убери-ка змейку.
— Сужик, фу!
Змея повернула голову к Стуне, что-то зашипела, лизнула его своим раздвоенным языком и скрылась в кустах.
— Ничего себе, собачка, фу он ей говорит, все еще дрожащим голосом сказал Сакл.
— Папа, если я и выйду замуж, то только за Стуну, это мое последнее слово!
— Дочь, но он же самидари?
— Ну и что, я его люблю, и он меня тоже!
— Мама, роди меня обратно, но вы же разного племени, роста, вы полностью разные!
— По этому поводу, Стуна спрашивал у шаманки, она сказала, что есть поверье, что существуют хранители, которые могут нам помочь, превратив его в такиони.
— Я тоже слышал что то такое, но думал что это байки, хотя и сейчас так думаю, кстати, откуда такая собачка?
— Стуна еще маленького спас от зубов крокодила, он нас везде теперь в джунглях сопровождает и охраняет.
— Хорошая собачка, так, что мы будем делать?
— Искать хранителей, только они смогут помочь.
— Ладно, я внесу свою лепту в поисках, укуси меня комар, спрошу ка я у Провидения! И отправился к гроту в скале.
— Что за Провидение? мысленно спросил Стуна у Лилит.
— В гроте есть небольшое озерцо с голубой водой. Как-то отец меня брал с собой в детстве, в любом сложном вопросе старейшина может обратится к существу, обитающему в озере и получить ответ, и еще когда приходит пора уходить от старости или добровольно.
— А что, есть такие, которые идут добровольно?
— Иногда случается, всякое в жизни бывает.
СЪЕЗД ХРАНИТЕЛЕЙ
— Как вы нас нашли и что вам от нас нужно, спросил высокий мужчина в деловом костюме.
— Как у вас говорят, язык до Киева доведет, спокойно ответил Стуна. Молодой человек по обычаям своего племени был одет только в набедренную повязку, а на плече у него сидела Лилит, девушка-такиони.
— Шаманка вместе со старейшиной открыли дорогу, и вот мы здесь.
Хранители, сидящие за столом удивленно переглядывались. Кто-то сказал, что транспуденция все-таки существует, и многие закивали головой.
Стуна с Лилит рассматривали присутствующих, и тут встала из-за стола Маргарита.
— Как я поняла вы представители затерянного племени с Амазонии, судя по внешнему виду следов контакта с остальным человечеством нет, да и остаточный след магии, чем то схожей с нашей, но с другой стороны, совершенно отличной, говорит мне, что я права? Молодой человек только удивленно кивнул головой.
— А девушка, скорей всего такиони, как мы думали исчезнувшего в давние времена племени лесных духов-хранителей, родственников наяд и дриад.
— Да, а что у нас есть живущие родственники?
— Да, моя маленькая красавица, они существуют в лесах России и Ирландии, хочешь я тебя с ними потом познакомлю?
— Да, очень хочу, но мы здесь совершенно по другому поводу.
— Да поняли уже, великая сила любви…
Стуна и девушка-такиони зарделись краской и в один голос сказали:
— Помогите нам!
АЦТЕКИ
Существо ждало, ждало сотни лет, постоянно ощупывая своими щупальцами внезапно возникшую преграду. Оно периодически билось своим массивным телом о вроде бы гибкую, но в то же время очень крепкую пленку над своей головой, или тем что заменяло ему голову. Существо было чуждо этой планете, оно путешествовало в глубоком космосе и лишь случайность привела его сюда. Все его существование заключалось в высасывании жизненной энергии, энергии крови, его лишили этого и оно билось в ярости и досаде, преграда трещала, но не поддавалась. Сейчас оно почувствовало, что что-то изменилось, и начало с удвоенной силой искать хоть малейшую трещинку, чтобы засунуть туда свою псевдоподию, а там вопрос времени…
Без подпитки энергией, оно слабело, а ведь как хорошо было раньше…
Тысячи, десятки, сотни тысяч предсмертных криков, агонии, кровь текла рекой, оно упивалось жизненной энергией, невероятно выросшее тело шло судорогами, пузырилось и булькало, когда очередная жертва издавала предсмертный крик.
Эрнан Кортес по своей натуре был великим авантюристом, поэтому у него получалось выигрывать сражения над численно превосходящим противником. Также он умел наблюдать за людьми и играть на человеческих чувствах и желаниях. Посланный Веласкесом (губернатор Кубы) для исследования коренных народов Мексики, он отошел от приказа и сделал все по своему. Прознав о несметных богатствах в столице ацтеков Тенокчитлане, он двинул свое немногочисленное войско, состоявшее из нескольких сотен конкистадоров. Веласкес послал карательную экспедицию, дабы призвать к ответу нерадивого подчиненного, но войско было разбито и многие конкистадоров перешли на сторону Кортеса. Также он сыграл на противоречиях местных вождей и жрецов, желающих освободиться от правителя ацтеков Монтесумы. Из различных племен периодически забирали в столицу молодых людей для приношения в жертву богу Уицилопочли, что не могло не сказаться на настроениях местных племен. Люди роптали, но ничего сделать не могли, слишком сильна была армия Монтесумы, поэтому предложение Кортеса о союзничестве против столицы попало в благодатную почву. Да еще подливал масла в огонь священник римской церкви, падре Актион, который призывал уничтожить скверну и сравнять храмы ацтеков с землей.
Это был не простой падре, Актион прошел посвящение в стенах Ватикана, был тщательно обучен борьбе со злом, да и фанатизм священнослужителя придавал ему немыслимые силы. С собой он аел отряд монахов, таких же фанатиков, как и он, которые без всякого сомнения уничтожали огнем и мечом аборигенов, которые поклонялись жестокому божеству. Но Актион даже не представлял себе, с чем ему придётся столкнуться впереди, с самом сердце столицы. А пока при поддержке тласкаланцев и других племен Кортес подошел к столице и начал осаду по всем правилам воинского искусства, которое не раз приносило ему успех. Но аборигены неистово сопротивлялись, так как воинскому искусству ацтеков обучали с раннего детства.
Четверо жрецов в черной одежде, в масках с разноцветными перьями и бусами взяли юношу за руки и ноги и кинули на алтарь, на вершине храма. Главный жрец Панояк в кровавой маске с клыками и рогами подошел к жертве, остановился, прислушиваясь, кивнул головой и одним движением вспорол грудную клетку обсидиановым ножом, достал еще трепещущее сердце, поднял вверх на обозрение народу и кинул к статуе верховного бога солнца и войны Уицилопочли. Еще одним отточенным движением он отрубил голову и скинул ее вниз по ступеням к беснующейся толпе. Снизу раздался восхищенный рев толпы, специально обученный жрец поймал в корзину отрубленную голову, значит солнце будет светить как прежде и победа над испанцами гарантирована. Глубоко под землей заворочалось чудовище, упиваясь притоком жизненной энергии.
— Опять принесли жертву, сказал падре Актион, с лихорадочным блеском начал взывать к началу штурма столицы свою паству.
Сражение длилось три месяца и три дня, благодаря своей организованности солдатам Кортеса удалось взять штурмом столицу. Вокруг лилась реками кровь, никого не щадили, ни стариков, ни женщин, ни детей. Фанатики святой церкви убивали с особым остервенением после того, как нашли возле храма пирамиду из человеческих черепов. Кортес приказал обследовать храм, так как основные запасы золота по его мнению находились там. Отряд воинов при поддержке монахов и самого падре ворвались в храм, по пути уничтожая младших жрецов и слуг. Им нужно было спуститься в подземелье, где Бильдербейский клуб продолжает свое существование несмотря на критику и домыслы журналистов. Ежегодно в разных городах мира собираются около четырехсот человек: представители мировой элиты, банкиры, промышленники, президенты, премьер-министры и другие влиятельные люди со всего мира. По недостоверным сведениям, основал этот клуб голландский принц, по другим сведениям это последователи иллюминатов, которые преобразовались и изменили свое название. Разные финансовые группы: Рокфеллеры, Ротшильды, Морганы, составляют костяк этого клуба. По разным источникам, этот клуб является масонской ложей, в нём три круга: в первом круге особо посвящённые десять человек или уже не человек, второй круг тридцать пять человек, а в третьем все остальные. Вот эти десять гуманоидов, если их можно так называть и определяют мировую политику на будущий год, выбирают и снимают президентов, развязывают войны и конфликты, направляют финансовые потоки в разные уголки мира.
В этот раз на заседании десятки присутствовал ещё один человек в длинном плаще с покрытой головой капюшоном, под которым невозможно было разобрать его лицо.
Лица присутствующих в комнате были скрыты под золотыми масками, хотя они друг друга прекрасно знали, но ритуал и традиции прежде всего. Они сидели за круглым столом, у каждого было свое место, на огромном кресле из дорогих пород дерева наверху спинки был вырезан знак иллюминатов- «всевидящее око». Так как мест за столом было всего десять, приглашённый в капюшоне сидел чуть в сторонке, если кинуть мимолетный взгляд то можно было увидеть вертикальные зрачки и фасетчатые глаза, которые поблескивали красным огнем.
— Господа, сегодня нам с вами нужно обсудить несколько вопросов: наша неудача в Сирии, санкции против России, распоясавшегося президента известной вам страны, война на Украине, торговые отношения с Поднебесной. Также хочу вам представить нашего гостя, который прибыл к нам очень издалека, сказал председатель, мистер Н.
— Благополучия господа, зовите меня господин К, сказало существо в капюшоне и чуть наклонило голову.
Все присутствующие кивнули головой и уставились на председателя.
— Итак господа, как я уже сказал, господин К. прибыл к нам издалека, скажем так, он не из нашего мира. У него к нам очень заманчивое предложение, прошу вас.
Существо в капюшоне подошло к столу и из складок плаща достало объемный мешочек, развязало тесемки и высыпало на стол разноцветные камни. Все присутствующие ахнули и уставились жадными глазами на них. Камни были размером с перепелиное яйцо не очень хорошей обработки, но прозрачностью и цветом превосходили все виденные когда-либо ими бриллианты. Присутствующие начали переглядываться, то друг на друга, то на председателя, то на существо капюшоне.
— Господа -это только малая часть того, что у нас имеется, сказало существо в капюшоне, развернулось и село на свое место.
В зале поднялся шум, все пытались перекричать друг друга, но тут председатель взял молоток и стукнул по столу.
— Господа, прошу тишины, я с позволения господина К объясню вам ситуацию. Дело в том, что соратникам присутствующего здесь господина нужно уединенное место на нашей планете, естественно членство в нашем клубе, они готовы за это заплатить любые средства, но есть одно но, энергетический разлом, через который могли к нам иммигрировать существа, подобные мистеру К. закрылся. Он находился в швейцарских Альпах, произошло землетрясение, после чего связь с другим миром потеряна. Но есть ещё один переход, на Украине в городе Киеве, его с одной стороны охраняют небезызвестные вам хранители, а с другой стороны конкурирующий клан мистеру К. Вот в принципе в общих чертах, я с согласия уважаемого мистера К, описал вам ситуацию.
Один из членов клуба встал:
— Господа, во-первых такое количество бриллиантов уронит цены на существующие и нам придётся закрыть подконтрольные нам рудники в Южной Африке, во-вторых, откуда мы знаем цели и мотивы господина К, в-третьих, принимать ещё одного члена в первый круг нашей ложи — это противоречит всем существующим правилам и уставам.
Все опять начали шуметь, но тут встал со своего места господин К. и подошёл к говорившему. Из складок одежды высунулась четырехпалая лапа и аккуратно сняла золотую маску с лица говорившего. Под маской было удивлённое и возмущенное, часто мелькающее по телевидению лицо. Существо дотронулось когтем до щеки человека и буквально через минуту откинуло капюшон. Под ним была абсолютно точная копия лица бизнесмена, те же седые кустистые брови и аккуратно подстриженная бородка. Все ахнули:
— Метаморф, метаморф…
У бизнесмена задрожала губа и задергался глаз, он в изнеможении рухнул на свое кресло, выпятив на метаморфа глаза.
— Вот так господа, я могу принимать форму любого человека, так что при желании, я мог бы не спрашивать вашего разрешения. Я не претендую на ваши места в первом круге клуба, отойдите от принципов, предоставьте одно место мне, уверен об этом не пожалеете. К тому же места на планете у вас достаточно много, даже самая жаркая пустыня для нас холодна, поэтому прошу подыскать местечко вблизи каких-нибудь вулканов или горячих источников, где наша раса никому не будет мешать.
Над созданием большого андронного коллайдера трудилось около 1000 человек, ученых и специалистов в разных областях науки и техники, выделялись огромные деньги, в том числе средства членов небезызвестного вам клуба. Начались первые прогонки заряженных частиц по секциям коллайдера. Поднялась шумиха в прессе, что народу правды не говорят, что эти эксперименты могут быть гибельны для всей планеты. Каких только версий не возникало, приближённых к истине и совершенно безумных, а подконтрольные членам Бильдербергского клуба СМИ только подогревали всеобщую истерию.
Со временем шумиха потихоньку пошла на спад, в ЦЕРНе проводились различные эксперименты, сталкивались протоны и нейтроны, но конечной цели большинство ученых не знали, хотя некоторые и догадывались. Группа ученых под руководством нобелевского лауреата по физике Симсона и его коллеги Янамото выдвинули версию о множестве параллельных миров и что с помощью адронного коллайдера можно приоткрыть двери в эти миры, а также вернуться в прошлое или заглянуть в будущее. Вот была истинная цель, а кто из учёных начинал догадываться, с ним случалось несчастье, поэтому до сих пор удавалось все сохранить в тайне. В СМИ просочилась информация что учёные на адронном коллайдере пытаются поймать бозон хикса, как его еще называют частица бога, первоначальная материя, чтобы узнать, как создавалась Вселенная. С другой стороны поговаривали, что пытаются создать мини чёрные дыры, но для чего они нужны и опасно ли это, были только догадки. Как мы знаем, чёрная дыра-это огромная звезда, очень сильно сжатая до маленьких размеров, и поэтому у неё очень сильное гравитационное поле, которое затягивает в себя различную материю, будь то планеты, галактики или что-то другое, даже свет не может вырваться из объятий этого монстра. А чем выше гравитация, тем медленнее идет время, и некоторые ученые предположили, что благодаря свойствам чёрных дыр мы сможем путешествовать во времени и пространстве. Этого и добивались члены небезызвестного вам клуба и господин К., которого всё-таки приняли в первый круг посвящения.
Тем временем в Москве тоже собирались в огромном конференц-зале башни Федерация в Москва-Сити хранители. Кого здесь только не было, представитель Мексики- смотритель Великого храма Ацтеков Темпло Майор — невысокий пожилой мужчина, весь в экзотических татуировках, будто сошедший с экрана телевизора жрец бога Уициопочли, но в строгом деловом костюме. Также приехали -настоятель храма богини Кали в городе Дакшиневаре и настоятель храма Шрикалахасти посвященному богу Шиве. Оба были высшими брахманами, посвященными в тайные знания этого мира. Немного с опозданием приехал смотритель музея Бран (замок графа Дракулы), в подземельях которого находился энергетический разлом, овеянный мистической зловещей аурой, что только было на руку хранителям, меньше любопытных глаз. Находился здесь также вождь племени семинолов, которые еще сохранились в малом количестве в Северной Америке, но как и свои гордые предки, нес нелегкую службу по охране перехода. Были представители других народов и континентов, Японии (разлом на горе Фудзияма), Китая (практически никому не известные Белые пирамиды), Вьетнама (затерянный в джунглях храм Золотого Будды), Индонезия (разлом в сталактитовой пешере Боал-Коне), островов Новой Зеландии (на маленьком острове храм мрачного божества Салиномури), африканских племен, даже племени Туан-Квадо из Амазонии, затерянного в густых дебрях Амазонки, но достойно несущих свою службу. Присутствовали Николай, Айгуль приехать не смогла, шестой месяц беременности, Вадим. Братья увиделись спустя год с последней встречи, Ольга с Маргаритой и другие. Марьянка, приехавшая одна из последних со своим неизменным котом Енотом, увидела Вадима, зарделась краской. Вадим, за время их последней встречи, вытянулся, повзрослел, стал более серьёзным симпатичным молодым человеком, увидев Марьянку, не смог связанно произнести несколько слов, смутившись своей растерянности. Обстановку разрядила вездесущая Ольга, повиснув на обоих, расцеловала их в щеки. Неловкость как рукой сняло, они начали говорить все вместе, перебивая друг друга, потом рассмеялись и пошли в дальний уголок конференц-зала. Маргарита с улыбкой наблюдала за этой сценой, как настоящая мать- наставница, удовлетворённо кивнула головой. Кот Енот важно прогуливался по конференц-залу, Марьянка своей магией позолотила ему усы, так что важности и гордости ему было хоть отбавляй. Он ходил и заглядывал в разные уголки, и тут ему навстречу выпрыгнула персидская кошка черепаховой расцветки.
— Опачки, какие кошки, а почему морда приплюснутая, как будто сковородкой огрели?
— Хам, я вообще то королевских кровей, безродный павлин с золотыми усами, хм… и величественно развернулась, подняв хвост трубой, продефилировала мимо. Енот опешил:
— Какая фемина, да еще и разговаривает, и увязался следом.
— Мадам, разрешите представиться, -Енот, только и смог вымолвить обалдевший кот.
— Не мадам, а мадемуазель, хам…
— Простите ради Бога, а что вы сегодня делаете вечером и как зовут такую неописуемую красотку.
— Анфиса, Анфиса, ты где? позвала ее высокая женщина в деловом костюме с короткой стрижкой.
— Иду, иду уже, сказала кошка и показала Еноту язык.
— Какая фемина, я влюбился, мое сердце разбито навсегда!
Хранители постепенно рассаживались за огромный овальный стол, их стало намного больше, как говорится, рекруты зря время не теряли, постепенно выявляли людей с особенным даром и чистой душой, что было немаловажно в их опасной профессии.
Маргарита стала координатором территории Урала, Сибири и Дальнего Востока, теперь на одном месте ее найти практически невозможно. Ольга заканчивала школу и одновременно была хранителем перехода на Алтае, ничего сверхъестественного там не происходило, так мелкие проблемы, отвести глаза туристам, которые снуют там где им не положено, напугать сатанистов, которые устроили шабаш возле места Силы, короче рутина. Маргарита же в свою очередь нашла нового самородка, случайно, в Иркутском цирке. Была по делам в Иркутске, прогуливалась по городу, и вдруг ее с необъяснимой силой потянуло к цирку, который стоял на набережной возле Ангары. Она купила билет, пошла на представление. Ничего выдающаяся в цирке не было, катающийся на велосипеде дрессированные медведи, несколько тигров и один лев, обезьяны, клоуны, воздушные акробаты, как в любом обычном цирке.
Ну тут на арену вышел молодой человек азиатской наружности и начал показывать фокусы, которые были вполне обычные для цирка, достать кролика из шляпы, воткнуть в ящик с девушкой шпаги и распилить этот ящик пилой, короче все как обычно. Маргарита уже хотела уходить, но тут почувствовала отголосок такой знакомой ей силы, которую не узнать было невозможно. Она остановилась затаив дыхание, на арене происходило небольшое чудо. Молодой человек выпускал из клетки голубей и они летали над ареной, делая различные кульбиты, в полете рисовали фигуры высшего пилотажа. Сторонний наблюдатель ничего не мог заподозрить, просто хорошо выдрессированные птицы. Но Маргарита почувствовала осторожное, не слишком умелое применение силы для управления птицами, которая исходила от молодого человека. Когда закончился номер, зал взорвался овациями, молодой человек поклонился и прошёл за кулисы, Маргарита бочком, бочком прошла за ним. Она зашла вслед за ним в гримерную, парень резко развернулся явно не ожидая, что кто-то за ним идёт. На лице его было написано удивление и ещё небольшой испуг. Это был молодой человек возрастом от 20 до 25 лет, азиатской наружности, но какая то примесь славянских кровей присутствовала, хотя бы в том же росте, при 180 см он превосходил по росту большинство китайцев. Гибкий как пантера, в нем чувствовалось сила, то ли мышечная, то ли сила духа, скорее всего гены матери.
— Здравствуйте, вы что-то хотели?
— Да, я пришла за тобой…
Звали молодого человека Саша Чен, отец был китаец, переселенец из Поднебесной, а мать чисто русская, уроженка небольшого поселка вблизи Иркутска. Жили они не богато, в двухкомнатной квартире в посёлке Альметьево, что находится в 140 км от Иркутска. Отец, Сяо Чен, был переселенцем из Китая, который приехал в Россию в поисках лучшей доли. Сначала работал на плантациях с такими же, как он китайцами, с утра до вечера, как вы знаете жители Поднебесной отличаются своим трудолюбием.
Потом познакомился с матерью Саши, Еленой, её привлекла в молодом китайце постоянная улыбка на лице, к тому же он был выше ростом многих китайцев и практически без акцента говорил на русском. Так зародилась новая интернациональная семья, папа получил гражданство и решил взять в аренду довольно большой надел земли, чтобы выращивать там овощи для последующей продажи. Жизнь начала потихоньку налаживаться, Сяо работал, не разгибая спины и уже начал набирать небольшое количество наемных рабочих, которых никогда не обижал. Мать работала учительницей младших классов в школе поселка, потом родился сын, чему были несказанно рады, назвали его Александром. Но как вы знаете, хорошее долго продолжаться не может, наступили лихие девяностые, коррупция, рэкет, вседозволенность, а Сяо был очень гордым, не захотел платить бандитам дань, за что и поплатился, однажды его нашли с дыркой во лбу от пистолетного выстрела на плантации. Елена с маленьким сыном остались одни, Саше было только три года, участок отняли, начали угрожать ей, что типа ее муж задолжал крупную сумму денег и если она не отдаст, может что-то случиться с её сыном.
Обращение в полицию не помогло, все были повязаны с криминалом, и пришлось в срочном порядке продавать все нажитое и уезжать в Иркутск. Денег хватило только чтобы купить коммуналку в общежитии, комната была небольшая, кухня была на 4 человек. Лена устроилась работать в школу, а сын пошёл в детский сад. Саша рос худым, высоким ребенком, откуда у простой учительницы младших классов деньги на хорошее питание.
Время было тяжёлое, мать оставалась на дополнительные уроки, короче, работала с утра до вечера чтобы принести хоть какие-то деньги в дом. Этим она себя и загнала, зимой подхватила сильное воспаление легких, но продолжала ходить на работу, а когда врачи кинулись, было поздно, так Александр попал в детский дом. В наследство Саше досталось единственная память об отце- зелёная нефритовая статуэтка какого-то китайского то ли божка, то ли знаменитого правителя и фотография мамы, квартиру отобрали бандиты. Отца он совсем не помнил, только по рассказам матери и нефритовая статуэтка стала единственной любимой игрушкой ребенка. Сяо еще при жизни отдал ее своему ребенку и сказал, что она ему когда нибудь в жизни поможет, что нужно ее беречь как зеницу око, что она очень древняя и перешла от отца, дедушки Александра. Больше никакой информации о статуэтке не было, но и этого было достаточно для ребенка-единственная память об отце.
Жизнь в детском доме была тяжёлая, особенно для младших ребятишек, старшие над ними измывались как хотели при попустительстве воспитателей. Сильно доставалось и Саше, не любили здесь детей азиатской наружности, в детских домах их было мало, т.к. китайцы редко бросали своих детей, при смерти родителей их забирал кто-то из родственников. Но по стечению обстоятельств мальчик попал в детский дом, и никому до него дела не было. После нескольких избиений, Саша решил начать заниматься единоборствами, наверное, у китайцев это в крови, как раз в то время был бум показа китайских боевиков с Брюс Ли, Джеки Чаном и другими. Информации было маловато, то с фильма какой-то прием или удар, то с какой-нибудь книги, но Александру было упорства не занимать, разбивая руки и ноги в кровь со слезами на глазах он продолжал заниматься. Детдомовские сначала над ним смеялись и пыталась его всячески уколоть и подначить, но однажды к нему подошел старший паренёк, звали его Андрей, он был как бы негласным главарем детдомовцев. Посидел, посмотрел, как Саша занимается и сказал другим ребятам:
— Так, кто Китая (такая прилипла к Саше кличка) тронет, будет иметь дело со мной, поняли?
Все закивали головами, и с того дня от Саши отвязались. Однажды Андрей подошел к нему:
— Я вижу ты упорный малый, давай будем вместе тренироваться, я думаю на воле это пригодится, подтяну других ребят кто захочет, достанем литературу, фильмы и у директрисы может выбьем какое-нибудь снаряжение.
Мужик сказал, мужик сделал. Директриса откуда-то выписала подержанные гимнастические снаряды, груши, даже несколько пар перчаток. Ребята были этому несказанно рады и начались занятия. Сашу избрали тренером, он сначала удивился и начал отказываться, но после участия Андрея, который всех предупредил, чтобы слушались сенсея Китая, принял это как должное. Так начались ежедневные тренировки до седьмого пота, потихоньку втягивалось всё больше и больше ребят. Директриса всё удивлялась, что внезапно нашлось такое занятия для детей, подтянулась дисциплина, Андрей своим авторитетом держал коллектив в ежовых рукавицах, была негласная договоренность между ним и воспитателями, они постараются всячески помогать ребятам и даже пообещали отвезти их на соревнования, а он в свою очередь должен пересекать всякие нарушения. Андрей с Китаем сдружились, всё больше и больше времени проводили вместе и однажды он сказал, когда они кормили уток на пруду:
— Слушай Китай, я вот смотрю к тебе тянутся люди, животные, как будто обладаешь каким-то магнетизмом.
— Каким ещё магнетизмом, смеясь сказал Саша, сам не знаю, вот с животными, мне кажется я их понимаю, поэтому они и тянутся ко мне.
— Я тоже пытаюсь их понять, но что то ко мне никто так не тянется, засмеялся Андрей, может ты, как этот Кашпировский- экстрасенс, а?
— Ну тоже ещё скажешь, экстрасенс, я сам не знаю как это получается, просто мысленно говорю утке, чтобы она подплыла и она подплывает.
— А говоришь не экстрасенс, засмеялся Андрей и похлопал его по плечу.
После этого разговора, Саша стал экспериментировать с животными, у него лучше всего получалось с птицами. Он сначала тренировался с утками, нужно было хорошо сконцентрироваться и дать мысленно приказ птице подплыть к берегу, потом обратно, у него получалось всё лучше и лучше, теперь он мог управлять несколькими птицами. На ветке дерева сидела стайка воробьев, Саша мысленно приказал одному воробью сесть ему на руку, и птица недоуменно повертев головой, взлетела с ветки, покружила вокруг мальчика и приземлилась ему на руку. Нахохлившись, воробей то одним то другим глазом смотрел на Сашу, будто спрашивая, ну что тебе ещё надо, вот он я, спрашивай или я полетел. Мальчик рассмеялся взмахнул рукою и воробей улетел к своим друзьям, защебетал и стайка упорхнула от греха подальше. За этим действием украдкой наблюдал заместитель директора детского дома Илья Иванович, мужик принципе добродушный, но в воспитании подростков, очень строгий. Он окликнул Сашу, а тот от неожиданности растерялся, не зная что делать, ведь случайно открыли его тайну.
— Не бойся, подойди ко мне.
Саша подошёл, опустил глаза и шмыгнул носом.
— Я за тобой наблюдаю уже не первый раз, как это у тебя получается так ладить с животными?
— Я и сам не знаю.
— Хорошо, у меня есть один друг, он директор цирка, я хочу ему тебя показать, может он заинтересуется твоим феноменом.
У Саши мгновенно загорелись глаза, но потом взгляд опять потускнел:
— А он меня в клетку не посадит, а то Андрей сказал, что никому не показывай этого, а то посадят в клетку и будут возить и показывать людям на представлениях, как чудную зверушку?
Илья Иванович закатился от смеха
— Да, насмешил, не переживай, мой друг хороший, и потеребил свои знаменитые усы, за глаза называли его Буденный, т.к. усы были точной копией усов знаменитого полководца. Вот так Саша и оказался в цирке, где его увидела Маргарита.
1943 год, самый разгар Второй мировой войны, зима, район города Сианя, вершина хребта Цинь-линь, пятеро вооруженных людей европейской наружности и один китаец стоят друг напротив друга. Высокий, подтянутый человек кричит на китайца:
— Ты нам обязан показать вход в пирамиду, вот благословение далай-ламы, замахал перед лицом китайца свитком пергамента. Это был не кто иной, а личный посланник Гимлера во Лхасу офицер СС Эрнст Шиффер, а невозмутимый китаец Ли Фун Чен, прадедушка Саши Чена.
— Господа, во-первых я вам ничем не обязан, во-вторых я не знаю где находится вход в пирамиду, ну а в третьих вы меня с кем то путаете, сказал с улыбкой китаец и развернулся, чтобы уйти.
— Взять его, сказал Шиффер, и двое его подручных ринулись на китайца, но не добежали буквально одного шага, повалились на землю, судорожно дергая ногами. Китаец лишь повел рукой и они затихли.
— Ты китайская сволочь, ты их убил!
— Нет господин хороший, они просто спят.
— Взять, приказал офицер и остальные солдаты ринулись на китайца, но также без успеха, он легко раскидал их по сторонам, а в это время Шиффер метнул немецкий десантный нож, специально заговоренный шаманами Аненербе, который попал прямо в горло китайцу. Немец не хотел его убивать, ему нужно было добиться сведений, но что получилось, то получилось. В сердцах он пнул тщедушного китайца ногой, который лежал с открытыми стеклянными глазами и улыбкой на лице, уставившись в синее безоблачное небо. А в это время за огромным валуном лежал сын Ли Фу Чена, Ляо, мальчик семи лет, размазывая грязными руками слезы по щекам, судорожно прижимая нефритовую статуэтку к груди. Папа накануне утром сказал ему:
— Сынок, у меня сегодня будет встреча с очень нехорошими людьми, все может произойти, если что то со мной случиться, ты должен сохранить эту статуэтку и передать ее своему внуку, а он уже разберется, что с ней делать, обещаешь?
— Обещаю папа, ты только возвращайся!
Китаец улыбнулся, поцеловал сына в лоб и пошел на встречу судьбе.
— В смысле за мной?
— Давай поговорим в более спокойной, непринужденной атмосфере, например в ближайшие кафе, у тебя же выступлений больше на сегодня нет?
Саша отрицательно кивнул головой.
— Я жду тебя за дверью, переодевайся, сказала Маргарита и вышла в коридор. Саша удивленно хмыкнул и начал переодеваться.
В кафе под названием Сальвадор Дали царил полумрак, играла легкая музыка, кроме Саши с Маргаритой за дальним столиком сидела влюбленная парочка, как правило народ подтягивался ближе к вечеру.
— Саша, скажи мне пожалуйста, у тебя случайно нет старой зеленой статуэтки, которая тебе досталась в наследство от отца?
У него округлились глаза:
— Откуда вы знаете о статуэтке?
Маргарита удовлетворенно улыбнулась:
— Значит я все-таки не ошиблась. Саша, ты являешься правнуком великого человека, могу ли я тебя просканировать, чтобы уж наверняка знать?
— Простите, что сделать?
— Просканировать, то бишь удостовериться что ты тот за которого себя выдаешь.
— Хм, может паспорт показать и отпечатки пальцев снимете, мои документы усы и хвост, пошутил Саша выражением из мультика Простоквашино.
— Показывать ничего не надо, а хвост будешь ерничать я тебе наращу, с совершенно серьезным видом сказала Маргарита, потирая руки.
— Спасибо, без хвоста обойдусь, сканируйте.
Маргарита провела над ним рукой и задумчиво покачала головой.
— Что, не подхожу, мордой лица не вышел? смеясь сказал Саша.
— Потенциал есть, но дар практически не развит, так мелкие фокусы, статуэтка в правом кармане, сильно фонит, увидела как он сильно побледнел, — не переживай, это не облучение.
Саша с облегчением выдохнул, уставился с изумлением на Маргариту.
— Молодой человек, не смотри на меня так, как будто я украла твою любимую игрушку, хотя вот возьми, и передала ему статуэтку.
— Ой, извините, я просто поражен, такого никогда не видел.
— То ли еще будет, сказала она. -Саша, твой прадедушка был хранителем перехода, который находится внутри Белой пирамиды в Китае, а эта статуэтка императора Цинь Ши Хуань-Ди (желтый император), который считается прародителем народа Китая. На самом деле он был пришельцем с планеты Алидрагос, что находится в созвездии Льва. По неизвестным причинам он отправился обратно через переход, возможно его миссия была выполнена, он принес в развитие древнего Китая огромный вклад, как в развитие технологий, медицины, культуры, мы думаем, что при уходе переход был запечатан. Твой прадедушка Ли Фун Чен был неизменным хранителем перехода на протяжении нескольких столетий.
— Столетий? Как такое может быть?
— Хранители практически бессмертны, их могут убить только заговоренным на крови оружием, что и произошло в сороковых годах прошлого столетия. В то время шныряли по Китаю, Индии и Тибету немецкие шпионы и искатели артефактов из нацистской Аненербе (мистическая организация в Германии, которую курировал сам Гебельс), вот тогда и погиб твой прадедушка. Мы не смогли тогда предвидеть такого исхода, слишком тяжелое время было, сам знаешь, война, след потомков хранителя был утерян в тогдашней неразберихе, а ключ-статуэтка исчез без следа, мы думали, что нацисты увезли его с собой. Оказывается, вот как бывает, случайно нашелся, да еще с потенциальным хранителем.
— Я так понял, что у меня выбора нет?
— Выбор есть всегда, человек такое создание, что если ему отказать в праве выбора, может потерять всю человечность, прецедентов было достаточно. Мы не в праве тебя заставлять что то делать против твоей воли, у тебя есть несколько путей: 1 — это пройти инициацию и стать хранителем перехода, 2- отдать нам статуэтку -ключ и жить своей жизнью, но извини, нам придётся тебе стереть память о статуэтке и о встрече со мной. Нам конечно не хотелось бы этого делать, мы редко вмешиваемся в дела людей, да и ещё искать нового хранителя, переход не должен долго оставаться без присмотра, мало ли какая гадость откуда полезет.
— Если я соглашусь стать хранителем, то что мне нужно будет всю жизнь сидеть в этой, как вы её называете, Белой пирамиде?
Маргарита рассмеялась:
— Если хочешь полностью удалиться от мирской жизни, то пожалуйста, а если нет- жизнь будет насыщенная и интересная, к тому же, как бонус, практически бессмертие.
— Могу ли я подумать?
— Да, до завтра.
— Господин Адмирал, мы проигрываем сражение! Армия Гряды наступает по всем фронтам, у нас осталось всего два крейсера и четыре линкора, также несколько вспомогательных судов, что делать?
— Так, командор, повреждения на судах велики?
— Не так уж и велики мой адмирал, но ремонт и пополнение запасов требуется незамедлительно, иначе мы будем полностью уничтожены.
Адмирал Ши Хуань провел рукой вправо, перед ним появилась карта звездного неба.
— Доложите диспозицию!
— Вот здесь, здесь и здесь находятся наши корабли, фрегат командора Килдау на последнем издыхании, повреждена силовая установка, множество пробоин, он прикрывал наш отход. Пока мы уходили в гипер через черную дыру Свакса, на него обрушилась вся мощь армады Гряды, да еще предатели силуане, кто же знал, что они в последний момент ударят нам в спину.
Мы оторвались от них, но неизвестно насколько, и как быстро они нас найдут.
— Прыжок через чёрную дыру искажает пространство, поэтому я думаю, что у нас какое-то время есть, что с другими кораблями?
— Флагман повреждён не сильно, новейшая защита выдержала множество попаданий, но если бы мы не ушли в гипер, неизвестно чем бы это обернулось, остальные корабли повреждены кто больше, кто меньше, но все на ходу.
— Хорошо, какая ближайшая система, где мы можем произвести ремонт и пополнение запасов.
— На пути следования закрытая система планет в галактике 13456ур, под названием Млечный путь. Система закрыта давно, т.к. по всем канонам Вселенского Совета, инкубационный период еще не прошел, эксперимент по заселению и развитию жизни курировал сам Координатор, что там, никому не известно, но по открытым источникам, эксперимент из-за нехватки средств, т.к. сейчас война, временно заморожен. Но по нашим данным на третьей планете от желтого карлика, есть нам необходимые ресурсы, для пополнения запасов воды предостаточно, есть минералы и руды, так что я предлагаю посетить эту планету.
— Так тому и быть, курс на третью планету!
Как все хорошо начиналось, планета Алидрагос стала столицей империи Вань, рассвет технологий, техники, медицины, торговли с другими планетами и народами, в одно мгновение все переменилось. Этот упертый баран, принц Глеб, не захотел жениться на принцессе Гряды — Сильвии2, как он сказал, сердцу не прикажешь, что оно уже отдано другой. Конечно, Сильвия далеко не красавица, очень далеко, но интересы империи дороже, а он зараза заупрямился, вот теперь пожинаем плоды, война по всем фронтам, думал адмирал, что дальше будет неизвестно.
— Командор, корабли оставить на орбите, на планету послать челноки с яйцеголовыми, пусть думают, как выйти из этой ситуации.
Через некоторое время пришел первый доклад, по видеосвязи говорил профессор, глава миссии яйцеголовых (наверное так везде называют ученых),Карл Дастини:
— Адмирал, мое почтение, планета вполне пригодна для жизни…
— По существу, профессор, жить я на ней не собираюсь!
— Да, по существу, планета богата ископаемыми, при переработке которых мы можем отремонтировать наши корабли, запасы воды и продовольствия тоже удастся пополнить, но адмирал, здесь присутствует разумная жизнь!
— Ах да, эксперимент Координатора, чтож весьма любопытно, на каком уровне?
— Уровень по сравнению с нашим весьма примитивен, но у них присутствует общинный строй, делают орудия труда, зачатки письменности, и еще на планете есть энергетические разломы, при правильной установке оборудования мы можем попытаться попасть на родную планету!
— Я, человек военный, флот не брошу, вы работайте, перестраховка не повредит.
Карл Дастини отличался большой скрупулезностью, он несколько раз перепроверил приборы, ошибки быть не могло. На этом месте был сильнейший энергетический разлом, стоило установить приборы здесь и недалеко от берега океана, чтобы соединить в одну цепь и постараться ввести координаты их родной планеты. На это требовалось время, уже поставили модули в виде пирамид по переработке сырья для ремонта кораблей. Фланеры непрерывно облетали местность, за высокими горами они обнаружили еще один энергетический разлом и профессор решил сам посмотреть. Приземлившись на фланере, он залюбовался буйством природы, это были глухие джунгли, заросшие лианами, разноцветные цветы, которые росли не только на земле, но и на экзотических деревьях.
Повсюду сновали небольшие обезьяны, летали насекомые. Прилетевший с ним доктор Сваневски, с восторгом рассматривал флору и фауну, как ребенок радуется новой игрушке, так и он радовался каждому цветочку или насекомому.
— Профессор, вы это видели, этот цветок похож на viviento morgyles, но расположение пестиков немного другое, да и цвет я такой не встречал, а это насекомое с крыльями, у меня даже классификатор зашкалил, пытаясь найти подобный образец, невероятно, профессор вы должны мне помочь!
— Чем я могу помочь вам коллега?
— Нужно поставить здесь модуль для изучения!
— Хорошо, хорошо, да не переживайте так, я распоряжусь, тем более здесь находится разлом, поэтому приборы придется все равно ставить. Доктор, будьте осторожны, увидев, как тот взял в руки огромного паука (это был паук, похожий на современную Черную вдову, только размером побольше), с восторгом разглядывая насекомое. Паук извернулся и укусил доктора за палец.
— Ой, больно… и завалился на землю.
К нему из фланера устремились несколько ботов, которые мгновенно протестировали состояние здоровья доктора, впрыснули несколько уколов и на гравиплатформе повезли его к фланеру. Персонал фланера суетился, профессор отдавал быстрые команды, но тут доктор сел на гравиплатформе:
— Поразительно, мгновенное действие яда, совершенная эволюция насекомого, и кстати профессор, у него действие сродни наркотическому, впадаешь в транс, тепло, хорошо, приятно…
— Вы своей неосторожностью чуть себя не угробили, если бы не боты, мы бы с вами здесь не разговаривали.
— Да? Ну ладно, я постараюсь быть осторожным, спасибо за заботу.
— Доктор, пожалуйста не суйте руки куда не надо, посмотрите сначала в анализатор, я в ответе за всех членов экспедиции!
— Да, да, я все понял и пошел разглядывать какое-то растение.
— Доктор, в медицинский отсек, и это также касается всех членов группы, принять антидоты, мало ли какая зараза здесь водится!
Прибыл модуль для исследования с кучей различных приборов, анализаторов, непосвященному человеку могло показаться, что это свалка и разобраться в ней практически невозможно. Но техники при помощи ботов начали один за одним собирать и устанавливать антенны, какие-то приборы на треножниках в только им известном порядке. За всем этим внимательно следил профессор Дастини, помечая что-то на планшете и давая негромкие указания.
— Профессор, идите скорее сюда, я кое-что нашел! крикнул доктор Сваневски.
Профессор проворчал себе что-то под нос, но всё-таки пошёл на крик доктора. Он увидел ошеломленного доктора Сваневски с округлившимися глазами и дрожавшей губой.
— Доктор, что у вас опять слу…
Слова профессора застряли в горле, перед ним открылась вырубленная и очищенная от деревьев явно человеческой рукой поляна, посреди которой было пепелище. Из остатков большого костра торчали на кольях человеческие черепа и кости.
— Это же человеческие, дрожащим голосом сказал доктор, и явно совсем свежие, вон видите, запекшаяся кровь…
— Да, похоже на жертвоприношение, нужно срочно сюда вызвать солдат, пусть прочешут территорию, а мне нужно слетать на доклад к адмиралу.
А тем временем состоялся первый контакт с туземцами. это были невысокие практически на две головы ниже Адмирала узкоглазые желтолицые человечки, которые бормотали что-то на своём языке и все время падали на колени, простирая руки и стуча лбом о землю.
— Командор, сделайте что-нибудь, а то они себе лбы по разбивают!
Командор Аллен приказал принести анализатор речи, нажал несколько кнопок, прибор заработал и начался поиск сходного с туземцами языка.
— Адмирал, большое сходство с калархеди, язык туземцев с планеты Тау Джа, созвездия Льва.
— Хорошо, дайте синтезатор речи.
— Меня зовут адмирал Ши Хуань, мы прилетели к вам с планеты Алидрагос империи Вань, я рад присутствовать на такой прекрасной планете как ваша, как их планета называется?
— Просто земля, так они называют свою планету, можно называть по нашему Терра.
— Да, вот рады присутствовать на вашей планете Терра.
— Желтый Император!
— О каком желтом императоре они говорят, командор, я не очень их понимаю?
— На их языке Хуан — это желтый.
— А причем здесь я?
— Они считают вас духом, сошедшим с небес, чтобы стать их великим правителем, так было написано в их пророчестве. Великий Желтый Император прекратит войны между кланами, объединит всю страну в одну великую империю. Это великие жрецы кланов, которые прекратили междоусобицы ради встречи с вами.
— Да, забавно, ну что ж, пока ремонтируется наш флот, можно и стать на время, я повторяю на время, учителем и наставником этих туземцев.
Желтый Император вошел в историю как собиратель земель великого Китая, миротворец и просветитель. При нем прекратились войны между кланами, появилась письменность, основы медицины, расцвело производство, искусство, но в грандиозные планы вмешалась война. Каким-то немыслимым образом прорвались в закрытые земли боты империи Гряды, началась битва и в космосе, и в небе Земли. Армада Гряды вынырнула из-за желтого карлика, когда ее никто не ожидал, сработала тревога, системы кораблей империи Вань дали залп, но их было слишком много.
Отремонтированные фрегаты империи вступили в бой с армадой ботов в околоземном пространстве и практически всех уничтожили, но потеряли один фрегат и корабль обеспечения. Несколько десятков ботов прорвались в атмосферу Земли, где с ними вступили в бой флаера под командованием командора Аллена. Все боты были уничтожены, но и у имперцев не обошлось без потерь. Погиб командор Аллен, на своем флаере сражаясь сразу с четырьмя противниками. Эпическая битва в небе не осталась незамеченной землянами, что потом отразилось в китайских и индийских сказаниях и летописях, как добрые боги сражались на виманах (космический челнок) с черными злыми богами (индийские веды), боги на огненных колесницах поражали молниями демонов
(ацтеки) и множественные описания других народов.
Адмирал приказал взорвать несколько планет системы желтого карлика чтобы сделать заградительный щит. Пояс астероидов напичкали электроникой и квазиядерными зарядами, при подходе к которому любой флот будет уничтожен. Он прекрасно понимал, что за армадой ботов вскоре появится флот империи Гряды, поэтому было поставлено это заграждение, а свои корабли отвел за спутник планеты, где они были спрятаны и законсервированы. Профессор Дастини к тому времени наладил переход на родную планету, о чем и сообщил адмиралу.
Адмирал встретился с высшими жрецами народа Китая:
— Любите свой народ, ведите его к процветанию, а я еще вернусь и ушел переходом. Так и появилась легенда о Великом Желтом Императоре Ци Ши Хуан-ди. А переход с тех времен, передавая по наследству охрану и ключ к великой Белой пирамиде, стерегли хранители из поколения в поколение.
Поднялся Николай:
— Друзья, как вы знаете у нас в Киеве сейчас очень напряженная обстановка, скажем так, даже накаленная. На той стороне перехода идёт страшная война, защитникам во главе с Герионом пока удаётся отбить все атаки, но это пока… Силы его клана постепенно тают, снабжением помогаем, но оружие пронести через переход невозможно. Да и с нашей стороны участились провокации, так что нам нужна помощь.
— Понятно, сказал мужчина в деловом костюме, по мере возможности чтобы не привлекать внимание, посылаем разрозненные группы на усиление.
— Но этого мало, мы конечно справимся с любой атакой отморозков, которых нанимают члены известного вам клуба, но вот недавно был замечен недалеко от Лавры метаморф, глава противоборствующего клана ящеров, а это уже очень серьезно.
Мужчина в деловом костюме сидел задумавшись, его негласное прозвище было Кандидат, которое он получил после того, как баллотировался в президенты одной из дружественных стран, но потом снял свою кандидатуру, так как стал хранителем.
Это был деловой и очень энергичный человек.
— Господа, дамы, друзья, у кого будут какие-либо предложения?
Встала Маргарита:
— Я предлагаю усилить Киевский переход еще несколькими Хранителями, чтобы помочь дружественным кланам на той стороне, Марьяна Ивановна, хранительница северных территорий, твой выход.
Марьянка встала, встряхнула копной светлых волос:
— На моей стороне пока всё спокойно, так что я могу оказать посильную помощь нашим друзьям за переходом, да и моя Сильвия рвется в бой и показала свой изумительный клинок, который переливался всеми цветами радуги.
— Порвем их, как кошка грелку, воинственно закричал кот Енот, растопорщив позолоченые усы.
Напряженность обстановки как рукой сняло, все заулыбались и даже кошка Анфиса посмотрела на него уже другим взглядом.
— К тому же я попрошу тетку Настю проследить за порядком, ну а она никому спуску не даст.
— Хорошо, Ольга, а ты подстрахуешь с нашей стороны.
— Можно мне с Марьянкой? заискивающе сказала Оля.
— Нет, Оля, ты нужна на своем месте, что то не очень спокойно там стало.
— Да там ерунда, студенты немного бузят, демонстрации с плакатами, типа долой всех, анархия мать порядка!
— Здается мне это не спроста, нужно понаблюдать.
— А, можно я пойлу с Марьянкой, на моем участке спокойно, тем более у меня дар защитника, думаю моя помощь пригодится, и твердо посмотрел на Маргариту.
— Хорошо Вадим, я думаю твоя помощь Марьянке будет кстати, сказала Марго и улыбнулась, лицо Марьянки пылало от смущения.
— Мы с коллегой в свою очередь хотим предложить помощь, сказал настоятель храма богини Кали, а его соотечественник кивнул головой. У вас в городах иногда проходят шествия, как вы их называете- Кришнаитов, так вот, мы можем выделить на подмогу сотню хорошо подготовленных аколитов нашей веры.
— Прекрасно, на улицах наших городов уже привыкли к таким шествиям, так что внимания они не привлекут, сказал Кандидат, а подмога на случай обострения обстановки не помешает.
— Марго! Маргарита обернулась и увидела входящую через дверь невысокую красивую женщину азиатской наружности.
— Зоя! воскликнула Маргарита и поспешила навстречу к ней. Женщины обнялись расцеловались и долго смотрели в глаза друг другу.
— Подруга, как я давно тебя не видела, ты не изменилась, всё хорошеешь, не зря имя тебе дали» красивая».
— Ну, за тобой не угонишься, и еще раз обняла подругу, -смотрю все учеников разыскиваешь, похвально, на твоих тату отражается.
— От тебя ничего не скроешь, все видишь, с улыбкой сказала Марго.
— Господа, хочу вам представить настоятельницу храма Золотого Будды во Вьетнаме и хранительницу перехода, а также мою очень давнюю подругу Тхить Ван Зунг, прошу любить и жаловать!
— Можно просто Зоя, на чистом русском языке сказала вьетнамка, Маргарита в давние времена дала такое имя на русский манер, так как мое имя очень трудно произносить, широко улыбнулась и поклонилась.
Небольшой поселок находился в самой гуще тропические джунглей и назывался That lac (в переводе со вьетнамского «затерянный»). Поселок состоял из бамбуковых, покрытых тростником хижин количеством около 20, посреди которого стоял старинный храм. Храм был сделан основательно, из каменных глыб, хорошо обработанных искусными мастерами, с разными изображениями зверей и птиц мифических чудовищ и драконов. Храм снаружи был небольшой, но внутренние помещения поражали своими размерами. Основные залы находились под землей, куда вел спуск по отполированной веками каменной лестнице. Входящему в храм сразу бросались в глаза каменные привратники, возвышающиеся на высоту более трех метров над землей. Слева стоял воин в каменной кольчуге и остроконечном шлеме, в одной руке у него был овальный щит с изображением парящего дракона, а в другой огромное копье. Справа же стоял такой же высоты каменный воин в традицонной вьетнамской конусообразной шляпе non la, широком одеянии крестьян, подпоясанным на талии широким поясом, в руке держал длинный каменный шест. Если левый воин стоял прямо, то правый, будто изготовился для прыжка, всем свом видом показывая, что врагу здесь не пройти.
Древний мастер настолько правдоподобно передал в камне лица и фигуры воинов, что казалось они вот-вот оживут и ринутся в бой на врага. Каменные големы, созданные в далекие седые времена бессменно охраняли вход во внутренние залы храма. Мимо них могли пройти только посвящённые, другого человека ждала неминуемая гибель, големы оживали и с нечеловеческой силой и упорством охраняли вход в следующий зал.
В зале стояло самое главное сокровище храма, да и всего Вьетнама-двухметровый золотой Будда. Он находился точно посредине выдолбленной в гранитном полу пентаграмме в позе лотоса, паря на высоте около пяти сантиметров над центром, где линии пересекали друг друга. Углубления пентаграммы были заполнены какой то жидкостью, похожей на ртуть, но голубого цвета, и это голубое сияние отражалось от самого Будды и от блестящего металла, которым были покрыты стены помещения. В металле, как будто были выжжены фигуры различных зверей: здесь как раз напротив лучей пентаграммы выжжена будто лазером фигура исполинского медведя в боевой стойке с открытой пастью, казалось что он вот вот зарычит. Напротив другого луча пентаграммы искустно выжжен огромный богомол, расставив свои клешни и жвала в защитной стойке. Напротив третьего луча вырезана в металле огромная обезьяна, вся ее поза свидетельствовала о спокойствии и задумчивости. На четвертой стороне парил дракон с короной на голове, он изрыгал огонь куда то вниз. На пятой линии был вырезан мудрец, его лицо покрывали множественные морщины, которые свидетельствовали о прожитой нелегкой жизни, традиционная шляпа non la скрывала глаза, в руке была бамбуковая палочка, он что то писал на пергаменте.
Сам Будда сиял какой-то загадочной красотой, голубое сияние от пентаграммы переходило в золотое, которое аж слепило глаза, а с шишака на голове уходил ввысь голубой луч с золотыми звездочками, которые постоянно хаотично двигались.
Шла страшная война между коммунистическим режимом Северного Вьетнама и проамериканским Южного. Из-за амбиций обеих сторон массово гибли мирные жители, американцы сбросили более 1 миллиона тонн отравляющих веществ на джунгли Вьетнама, выжигали целые деревни напалмом. Северяне при технической поддержке СССР и Китая тоже в долгу не оставались, короче шла война всех против всех.
Под прикрытием авиации по джунглям недалеко от тропы Хошимина скрытно продвигалась группа зеленых беретов под командованием майора Брауна. Группа состояла из одиннадцати человек, восемь хорошо подготовленных бойцов, прошедших не одну горячую точку, выживших и в джунглях Амазонки и песках Африки, двоих гражданских и одного проводника из местных. Военным что, командование отдало приказ вперед, значит вперед, тихо или с боем зависит от ситуации, а она была такова: тихим сапом пробраться по джунглям, кишащими ядовитыми змеями и пауками, летающей, ползающей гадостью, а также злыми вьетконговцами, которые при любой возможности подвесят на дерево и снимут шкуру живьем, прецеденты бывали. Брауну командованием поставлена задача скрытно сопроводить двух гражданских в квадрат 18б и доставить обратно целыми и невредимыми, больше никаких указаний не было, все под грифом «совершенно секретно». Другие бы отказались, но они были лучшими, поэтому получили приказ, типа дядюшка Сэм верит в вас, вы наша лучшая группа и другая сладкая чушь в таком роде. Браун понимал, что это особое задание, попытался что нибуть выведать, но получил жесткий отказ, не любил он неизвесности и как любой командир хотел знать с чем или с кем он столкнется в конце пути.
— Ну нет, так нет, подумал он с остервенением убивая очередное кровососущее насекомое.
Гражданских звали Элизабет Стоун и Виктор Скворцофф, оба были ученые из закрытого центра при Гарвардском университете. Элизабет была высокой крашенной блондинкой с короткими волосами, правильными чертами лица, подтянутой по-американски фигурой (широкие плечи, узкий зад), и сейчас в камуфляже и вымазанном защитной краской лице ее можно было принять за мужчину. Виктор же был чисто ботаник, узкие плечи, крупная лохматая голова и неизменные очки на носу, он был потомок русских белоэмигрантов, поэтому и такое окончание фамилии, хотя по-русски разговаривать так и не научился, так, некоторые нецензурные выражения, языки ему не давались, тем более такой сложный как русский. Работали они под началом знаменитого профессор Велинтгауза, хотя и сами имели немало научных степеней и международных наград. Центр занимался исследованием паранормальных явлений, артефактов, короче всего, что могло подойти под категорию неопознанного. Однажды к профессору зашел неизвестный молодой человек, они долго беседовали и как тот ушел, появился взволнованный ученый.
— Господа, это конечно невозможно, это немыслимо, но это факт… и показал четкие фотографии. На них был изображен Золотой Будда.
Так вот господа, если мы не найдем и не доставим сюда этот артефакт, то нас банально закроют…
О засекреченной группе отдела «Д» Главного разведывательного управления СССР под командованием капитана Кузмичева знали единицы, непосредственный начальник, да верховный. Команда состояла из пяти человек: Башкир-снайпер универсал -не то что белке в глаз попадает, летящую муху собьет; Изид-совершенно бесстрашный боец, владеет всем что стреляет, мастер маскировки и взрывного дела; Козак-сохранивший традиции дореволюционных казаков-пластунов, мастер диверсий; Лоб-огромный детина, владеет всеми вида единоборств, также прекрасно разбирается в медицине, биологии и других нужных для их нелегкой работе науке, ну и командир-Кэп, техник высочайшего уровня, соберет, настроит и заставит работать любую технику, непревзойденный тактик и стратег. За все годы службы, а их немало, ни одного провала или даже ранения, а выполненных спецопераций на хорошую книгу.
Получен приказ и группа вылетела на дружественную территорию Северного Вьетнама, где должна встретится с агентом и получить дальнейшие инструкции.
Группа спецназа китайских товарищей под командованием Ли Дженна ожидала прибытия агента на запасном аэродроме Ханоя, им было поручено прикрытие работы особой группы, кто они и откуда никто не знал, а ожидание было томительно.
— Командир, хоть какое задание придётся выполнять? спросил сержант Се Фань.
— Не знаю, отставить разговоры, узнаем позже, а вот и они. На аэродром приземлялся военный транспортник без опознавательных знаков, пробежав по полосе, остановился у самих джунглей. Из самолета вышло несколько человек, оглядывая окрестности.
— Профи, со знанием дела подумал Ли Дженн и пошел навстречу.
— Ли, и протянул руку, — Николай, на хорошем китайском ответил прибывший. Не успели разжаться рукопожатия, как откуда-то из джунглей выехал открытый джип американского образца и подкатил к ним. За рулем сидела девушка в камуфляже и берете армии Вьтнама. Она лихо заложила вираж возле самих спецназовцев и ловко с грацией пантеры выпрыгнула из джипа.
— Марго, на английском сказала она, я надеюсь все понимают этот универсальный язык, не хотелось объяснять несколько раз задачу на ваших родных языках. Ли и Николай кивнули и пошли за ней.
Марго на капоте машины раскрыла карту и сказала:
— Ли, вам нужно пробраться в этот квадрат и взять под охрану по периметру объект под названием «Храм», ждать моих дальнейших указаний.
— Понял, будет выполнено, откозырял и двинулся к своим бойцам.
— А с вами, Николай, нам предстоит более сложная задача, по нашим сведениям, к объекту направляются «гости», их нужно любой ценой остановить.
Вам бы хотелось банального боевика с перестрелкой в джунглях, приемами рукопашного боя, с криками за Америку или за Родину, к вашему сожалению ничего этого не было. Сработано было без шума и пыли, как в том фильме» Бриллиантовая рука», стрелками с усыпляющим веществом были отработаны почти все зеленые береты, как вы, наверное, знаете преимущество имеет идеально замаскированная группа профессионалов, одного спеца пришлось уложить из бесшумки, но он ножом ранил неглубоко Изида, и на этом все закончилось. Неизвестно чем бы закончилось противостояние в открытом бою, обе группы были профи высочайшего уровня, но сегодня повезло группе Кэпа. Когда все были тщательно упакованы, Марго по связи послала зашифрованное сообщение, и буквально через час, как будто из ниоткуда появились молчаливые вьетнамцы, погрузили бесчувственных пленных на носилки и унесли куда то в джунгли. Осталась только молодая вьетнамка, как оказалось предводительница молчаливых людей.
— Спасибо, хорошо сработали, больше никого нет, я это чувствую.
— Я тоже… сказала Марто.
— Прошу вас за мной, и развернувшись, пошла в джунгли.
Ребята отдыхали, зализывали душевные и физические раны, им выделили хижину прямо возле храма. Китайцев за ненадобностью отправили назад, после того как Маргарита совместно с настоятельницей храма Золотого Будды Тхить Ван Зунг поработали над периметром, чтобы ни одна собака не проскочила. Они что-то долго спорили, ругались, смеялись, потом сидели в обнимку и тихо разговаривали. Зоя, как назвала ее Марго, была потомственной настоятельницей храма, а также не слабой природной ведьмой. Они вместе долго изучали летописи, мифы и преданья по поводу храма, но к единому мнению так и не пришли. Зоя утверждала, что из поколения в поколение передается такое беспокойное наследство, желающих поживиться золотишком всегда находится очень много, а сам Будда олицетворяет Равновесие и Совершенство, по преданиям, что если не то чтобы украсть или унести Золотого Будду, но и просто сдвинуть с места, то наступит великая катастрофа, равновесие нарушиться и на земле будут происходить различные катаклизмы и беды.
Марго после тщательного ищучения пришла к выводу, что это проход в другой мир или измерение, но он тщательно запечатан, и что находится там неизвестно. Она по связи согласовала с коллегами дальнейшие действия и приняла решение посвятить Зою в хранители, что и быто проделано. Для отвода глаз в совершенно другом месте решили построить храм -обманку, точную копию существующего, с копией Будды из бетона, покрытого сусальным золотом, тщательно разработанной легендой и манипулированием народного сознания во благо. Настоящий же храм совместными действиями был скрыт от постороннего глаза не только с земли, но и с воздуха, с пролетающего самолета могли видеть только джунгли, ни одна бомба или снаряд не мог упасть на храм. Марго провела с Зоей много интересных дней, за это время они стали лучшими подругами, и по окончанию работы сердечно и тепло попрощалась с вьетнамкой, которая даже не смогла сдержать слез, они уверили друг друга в вечной дружбе и каждая отправилась по своим обязанностям.
Замок Бран никогда не принадлежал графу Дракуле, да и графа звали совсем не так. Влад 3, правитель Валахии, отличался своей жестокостью, самодурством и упрямством, хотя и был неплохим полководцем, разбил армию османов, за что и получил от венгерского короля на щит герб с изображением дракона, что в переводе с румынского означает Дракула. Другое прозвище, Цепеш- сажатель на кол, он получил когда управлял своей провинцией, за небольшую провинность любого крестьянина могли посадить на кол, что он с успехом и применял. Людская молва приписывала графу различные зверства, кровавые ритуалы, убийства младенцев и т.д., хотя граф был глубоко верующим человеком, который жертвовал на храмы немаленькие суммы.
А тем временем в Карпатах произошло сильное землетрясение и открылся энергетический разлом, из которого полезли мерзкие твари. Они были похожи на безволосую уродливую обезьяну светло-серого с зеленоватым отливом цвета, с длинными худыми руками и заостренными ушами. Из какого измерения они появились, никто не знает, но факт остается фактом, у крестьян стали пропадать по ночам домашние животные, а потом и дети, которых находили наутро истерзанных и полностью обескровленных. Молва пошла из-за стечения обстоятельств, как раз у местного барона гостил Влад Дракула, а зная его репутацию, все происшествия связали с ним. Так и разносятся слухи и людская молва может приписать любые злодеяния совершенно невиновному человеку. Народ начал роптать, ночью все боялись выходить на улицу, прятали своих детей или отправляли к родственникам. Светло-серые твари не могли нападать на взрослого человека, сил маловато, а вот на ребенка или домашнее животное нападали частенько. Еще они не переносили дневной свет, ультрафиолетовые лучи были для них губительны, поэтому они охотились только по ночам. Из глубокого колодца в подземельях замка Бран, где произошел разлом выползало все больше тварей, они погубили трехлетнего сына служанки, но вылазка солдат и слуг в подземелье ничего не дала, они умели хорошо прятаться.
Мельком их видели то в ближайших селах, то в самом замке, люди поднялись и пошли с вилами и топорами на штурм замка. К ним вышел барон и долго успокаивал, что он предпринимает все меры, чтобы уничтожить этих тварей, но к сожалению смерти продолжались. Тогда барон обратился в обитель Святого Франциска, взывая о помощи. Настоятель обители Климент с отрядом боевых монахов (как вы знаете, времена были неспокойные, турки-османы периодически беспокоили границы, поэтому в каждом монастыре обучали монахов ратному делу) прибыл в замок, чтобы уничтожить эту нечисть. Путем проб и ошибок, потерь нескольких монахов им удалось огнем и мечем уничтожить кровопийц. Народу было объявлено, что теперь они могут жить спокойно, что нежить уничтожена, и обвинения на графа беспочвенны. Но народ разве переубедишь, слухи, слухи, погибла корова, опять граф Дракула виноват, умер ребенок, опять он… Колодец завалили камнями и залили раствором, но людская молва через время превратилась в легенды, а в наше время благодаря кинематографу и писателям весь мир узнал о вампирах. Только уже в наше время был окончательно запечатан хранителями этот разлом и поставлен хранителем и смотрителем музея Бран Антуан Валлиш, далекий родственник по материнской линии известного всему миру графа.
Существо ждало, ждало сотни лет, постоянно ощупывая своими щупальцами внезапно возникшую преграду. Оно периодически билось своим массивным телом о вроде бы гибкую, но в то же время очень крепкую пленку над своей головой, или тем что заменяло ему голову. Существо было чуждо этой планете, оно путешествовало в глубоком космосе и лишь случайность привела его сюда. Все его существование заключалось в высасывании жизненной энергии, энергии крови, его лишили этого и оно билось в ярости и досаде, преграда трещала, но не поддавалась. Сейчас оно почувствовало, что что-то изменилось, и начало с удвоенной силой искать хоть малейшую трещинку, чтобы засунуть туда свою псевдоподию, а там вопрос времени…
Без подпитки энергией, оно слабело, а ведь как хорошо было раньше…
Тысячи, десятки, сотни тысяч предсмертных криков, агонии, кровь текла рекой, оно упивалось жизненной энергией, невероятно выросшее тело шло судорогами, пузырилось и булькало, когда очередная жертва издавала предсмертный крик.
Эрнан Кортес по своей натуре был великим авантюристом, поэтому у него получалось выигрывать сражения над численно превосходящим противником. Также он умел наблюдать за людьми и играть на человеческих чувствах и желаниях. Посланный Веласкесом (губернатор Кубы) для исследования коренных народов Мексики, он отошел от приказа и сделал все по своему. Прознав о несметных богатствах в столице ацтеков Тенокчитлане, он двинул свое немногочисленное войско, состоявшее из нескольких сотен конкистадоров. Веласкес послал карательную экспедицию, дабы призвать к ответу нерадивого подчиненного, но войско было разбито и многие конкистадоров перешли на сторону Кортеса. Также он сыграл на противоречиях местных вождей и жрецов, желающих освободиться от правителя ацтеков Монтесумы. Из различных племен периодически забирали в столицу молодых людей для приношения в жертву богу Уицилопочли, что не могло не сказаться на настроениях местных племен. Люди роптали, но ничего сделать не могли, слишком сильна была армия Монтесумы, поэтому предложение Кортеса о союзничестве против столицы попало в благодатную почву. Да еще подливал масла в огонь священник римской церкви, падре Актион, который призывал уничтожить скверну и сравнять храмы ацтеков с землей. Это был не простой падре, Актион прошел посвящение в стенах Ватикана, был тщательно обучен борьбе со злом, да и фанатизм священослужителя придавал ему немыслимые силы. С собой он аел отряд монахов, таких же фанатиков, как и он, которые без всякого сомнения уничтожали огнем и мечом аборигенов, которые поклонялись жестокому божеству. Но Актион даже не представлял себе, с чем ему придётся столкнуться впереди, с самом сердце столицы. А пока при поддержке тласкаланцев и других племен Кортес подошел к столице и начал осаду по всем правилам воинского искусства, которое не раз приносило ему успех. Но аборигены неистово сопротивлялись, так как воинскому искусству ацтеков обучали с раннего детства.
Четверо жрецов в черной одежде, в масках с разноцветными перьями и бусами взяли юношу за руки и ноги и кинули на алтарь, на вершине храма. Главный жрец Панояк в кровавой маске с клыками и рогами подошел к жертве, остановился, прислушиваясь, кивнул головой и одним движением вспорол грудную клетку обсидиановым ножом, достал еще трепещущее сердце, поднял вверх на обозрение народу и кинул к статуе верховного бога солнца и войны Уицилопочли. Еще одним отточенным движением он отрубил голову и скинул ее вниз по ступеням к беснующейся толпе. Снизу раздался восхищенный рев толпы, специально обученный жрец поймал в корзину отрубленную голову, значит солнце будет светить как прежде и победа над испанцами гарантирована. Глубоко под землей заворочалось чудовище, упиваясь притоком жизненной энергии.
— Опять принесли жертву, сказал падре Актион, с лихорадочным блеском начал взывать к началу штурма столицы свою паству.
Сражение длилось три месяца и три дня, благодаря своей организованности солдатам Кортеса удалось взять штурмом столицу. Вокруг лилась реками кровь, никого не щадили, ни стариков, ни женщин, ни детей. Фанатики святой церкви убивали с особым остервенением после того, как нашли возле храма пирамиду из человеческих черепов. Кортес приказал обследовать храм, так как основные запасы золота по его мнению находились там. Отряд воинов при поддержке монахов и самого падре ворвались в храм, по пути уничтожая младших жрецов и слуг. Им нужно было спуститься в подземелье, где по их сведениям находилось золото. Но путь им преградил отряд хорошо обученных жрецов во главе с главным жрецом Панояком. Тот призвал на помощь свое мрачное божество, периодически завывая как зверь на высоких нотах. Внезапно в пылу битвы в храме задрожал пол и стены, закачались колонны, поддерживающие потолок, никто не удержался на ногах, казалось что-то огромное ворочается в глубине под полом, жрец зловеще засмеялся, но больше ничего не успел сделать, падре Актион вонзил остро заточенный снизу крест прямо в грудь жрецу. Панояк зашелся нечеловеческим криком, что у всех прозакладывало уши и рухнул замертво на каменные плиты. Все стихло, другие жрецы, увидев смерть своего предводителя, сдались на милость победителей, впоследствии все были казнены.
Кортес с падре Актионом пришли к единому мнению, что храм этого мрачного божества должен быть стерт с лица земли, тем более что в недрах, они чувствовали, притаилось что-то ужасное. Золото, которого набралось огромное количество, было уже отвезено на корабль, и падре приступил к запечатыванию подземелья в храме. Была вычерчена пятилучевая звезда на каменных плитах и присыпана особым порошком из смеси пороха, селитры и святой воды из Ватикана. По краям звезды стали особо фанатичные монахи со священным писанием, а сам Ак тион в центре. Был проведен особый ритуал по изгнанию нечистого, дикий вой и обиженный рев еще долго преследовали монахов в сновидениях, но при усердных молитвах постепенно все сошло на нет. После чего храм был разрушен до основания, засыпан землей и залит особым раствором (наподобие нашего бетона), придуманного самими ацтеками и применяемым в строительстве домов. С чувством выполненного долга конкистадоры отплыли на родину, а племена ацтеков еще долго приходили в себя, но империи так больше и не построили.
В конце семидесятых годов прошлого века в ходе незапланированных работ в самом центре Мехико случайно были откопаны остатки великого храма Темпло Майор, там даже успели сделать музей, и только благодаря смотрителю музея Рикардо Гонзалесу, раскопки были приостановлены. Дело в том, что к нему подошел неприметный монах-иезуит, показал старинный пергамент, в котором было написано о пророчестве, что если повредить саркофаг из раствора, которым залита нижняя часть храма, Мексику и ее жителей ждет великая беда.
Смотритель сначала не поверил, он был человеком не верующим ни в бога, ни в дьявола, лишь только в науку, но однажды прогуливаясь в вечернее время по храму, любуясь античными фресками услышал шипение, а потом сильный удар снизу, что даже не удержался на ногах. Первая мысль-землетрясение, срочно выбираться на поверхность, но снаружи все было тихо. Он опять зашел в храм, последовал еще сильный толчок и прилив ужаса на уровне подсознания. Родригес выскочил из храма и бросился бежать, и только отбежав на значительное расстояние он успокоился. Сразу пришла мысль о монахе, ближайшая иезуитская церковь стояла на окраине Мехико. Он быстро поймал такси и рванул туда, по приезду начал лихорадочно тарабанить в высокие деревянные ворота. Открылось окошко, на той стороне был тот же монах, он молча пустил его внутрь.
— И вот я здесь, сказал смотритель музея Рикардо Гонсалес, почесав свои татуировки, — извините, наверное, смена климата. Господа, прошу внимания, нам нужна помощь, боюсь эта древняя тварь может прорваться в наш мир, беды тогда не миновать.
Шла война, семинолы выкурили трубку мира с криками и апачами, которых осталось немного, свободно гуляющих по прериям. Остальные были или загнаны в резервацию, или продались ненавистному Джексону, который в бедующем стал президентом США. Он двинул девятитысячное войско против не покорившихся племен, но справиться с ними не мог. Индейцы как призраки возникали в ночи и точечными, жалящими ударами заставляли паниковать войско американцев. Под предводительством Оцеолы практически без потерь индейцы нападали на стоянки войска, вырезали часовых, уводили лошадей, а в прерии лошадь на вес золота, сеяли панику. Как призраки они появлялись среди ночи и так же исчезали, погоня не давала результатов, Оцеола избегал прямого столкновения. Джексону надоело гонятся за тенями по прерии и он заключил с ними перемирие, дал гражданство, но со временем он все равно загнал их в резервацию. По сей день у индейцев свое правление в составе могущественной державы, которой они так и не покорились, своя полиция, правительство США выделило огромные средства резервации и индейцы довольно таки успешно занимаются бизнесом, стараются своих детей учить в престижных университетах. Но не только дух свободы вел индейцев в бой, они не могли дать на поругание бледнолицым свои священные места в долине реки Миссисипи. В резервации есть долина Смерти-кладбище буйволов, тысячи парнокопытных нашли здесь свое последнее пристанище, как будто какая-то неодолимая сила притягивала животных в эту долину, где они и погибали.
Посреди этой долины стоит священный вигвам, украшенный рогами буйволов и расписанный разноцветными красками, он ярко выделяется днем при свете солнца среди мрачного кладбища, и в ночное время от него исходит какое-то свечение. Индейцы боятся подходить к этому месту, по поверьям в вигваме иногда ночует вселенский дух, прародитель всех индейцев, но если ты не шаман, то присутствие для тебя будет гибельно. Особо смелые пробовали посетить вигвам, но заболевали неизвестной болезнью и умирали в страшных муках. Ученых тоже туда не пускали, лишь невдалеке они могли зафиксировать срабатывание счетчика Гейгера, радиация повышалась по мере приближения к месту, да и сами индейцы ревностно охраняли вход в долину Смерти. Только с шаманами и иже с ними ничего не происходило, представители разных племен собирались в священном вигваме раз в полгода, чтобы выкурить трубку мира и пообщаться с духом-прародителем. Их посещали различные видения, то ли это было на самом деле общение с потусторонним существом, то ли все дело в трубке мира (состав курительного вещества оставался под секретом), то ли воздействие радиации (американские корпорации обнаружили на сьемках со спутников сильный фон радиации, и уже разрабатывали план по освоению урановых рудников), но через сутки они выходили с просвещёнными лицами и новыми планами для дальнейшей жизни племен.
Однажды в резервацию приехал автомобиль, из которого вышел молодой человек. Он поговорил с местными жителями, потом отправился к хижине вождя Быстрая Нога. Разговор был довольно долгим и после этого он уехал. Это был ни кто иной как Илон Маск, знаменитый на весь мир изобретатель (Pay Pal, SpaseX и электромобилей Тесла), но он еще был к тому времени не так известен. Илон с детства запоем читал фантастику, интересовался космическими путешествиями, даже в 12 лет сделал компьютерную игру про космос. Он только, только начал со своей командой разрабатывать аппараты для полета в космос, не отказывался от любых вариантов, предложений и гипотез.
Однажды он услышал от кого-то из знакомых о методе путешествия в пространстве не телом, но сознанием у индейцев, и вот он здесь. После долгих переговоров, обещание вождю материальной поддержки для резервации, договорились, что как будет время сходки вождей, пригласят и его. И вот этот день настал, была ясная солнечная погода, в прерии ни ветерка, только слышно где-то высоко в небе поет птичка, радуясь последним погожим денькам. Наступал праздник Хойку, переходный период с осени на зиму, когда индейцы режут жертвенного буйвола, танцы и песнопения. На этот праздник съезжаются вожди племен, которые раскиданы по территории резервации, на стоянке уже как в прежние времена не встретишь мустангов и других лошадей, время их неумолимо ушло, сейчас лошадей считают под капотами джипов и пикапов, (индейцы предпочитают этот неприхотливый транспорт). Пригласили и молодого ученого, заранее оповестив по телефону.
Вигвам был просторен, сшитый из выбеленного жесткого полотна и украшенного замысловатыми рисунками, здесь можно было разместить намного больше человек, но их было, включая Маска шестеро: вождь Койотов Большой Бизон (отличался от остальных габаритами своего тела, огромным животом и тройным подбородком), вождь Апачей Сломаный Клык (в драке потерял половину зубов), молодой вождь Криков Одноухий Олень (в детстве потерял ухо, домашняя собака заразилась бешенством и откусила ему ухо), вождь остатков Команчей Языкатый Павлин (он был не сдержан на язык и очень любил покрасоваться, нацепив на себя кучу побрякушек), вождь принимающей стороны Быстрая Нога (прозванный не за быстрый бег, а за умение в танцах очень быстро перебирать ногами), ну и шаман Азу (в устрашающей маске с перьями и клювом орла, увешанный черепами различных животных),
Маск был в белой футболке и шортах. Обувь перед входом в вигвам все снимали и показывали ладони вверх, что свидетельствовало о чистоте намерений. Вожди уже знали о молодом человеке и мысленно потирали руки, в уме прикидывая барыши, которые пообещал Маск, только один шаман был сначала против, как так бледнолицего пригласили на таинство раскуривания трубки, но когда узнал сумму, округлил глаза и замолчал. Открыл резной сундучок (на индейском назывался Кастомале, что в переводе значит дыханье Духа) и начал набивать церемониальную резную трубку, искусно сделанную из кости бизона смесью трав, потом ловко прикурил от лучины и пустил ее по кругу. Каждый вождь приподнимался и с поклоном принимал трубку, затягивался и передавал другому, при этом шаман ходил по кругу, бил в небольшой барабан и завывал, как дикий зверь на только ему известном языке. Илон тоже принял трубку, затянулся, едва не закашлявшись, трава была горькая и приторная, а дым удушливый. Скоро дымом наполнился весь вигвам, можно было различить только силуэты вождей, но и они исчезли в дыму. Маск смотрел на происходящее во все глаза, пока ничего не происходило, только слышно было завывание шамана, которое то приближалось, то удалялось, а потом совсем пропало. Сначала начала болеть голова, слезились глаза, но вдруг стало легко и приятно, показалось что душа отделилась от тела, и на самом деле Маск увидел свое тело, сидящее внизу в клубах дыма. Он сначала испугался, подумав, что умер, но тут услышал голос шамана, не бойся, путешествуй, я нитку жизни привязал. И он увидел тонкую светящуюся нить, отходящую из его груди к оставшемуся телу внизу, и совершенно успокоившись рванул ввысь через отверстие вверху вигвама. Он летел над ночной прерией сначала ровно, потом понял, что может делать различные кульбиты и начал со смехом носится над самой поверхность земли, то взмывая вверх, то почти касаясь водной глади, оказавшегося на пути небольшого озера. Впереди показался огромный, светящийся яркими огнями город, он понял по строениям что это Нью-Йорк, вдруг вспомнил, что хотел сделать, не стал залетать в дебри мегаполиса. Илон все выше и выше поднимался над поверхностью Земли и вот вылетел в открытый космос. Перед ним открылся чудесный вид, прекрасней которого он никогда не видел, наша голубая планета сверкала и переливалась на фоне черного неба. Он начал все дальше удаляться от родной планеты, а впереди с небывалой скоростью начала приближаться красная планета-Марс. Немного притормозив полет, Илон стал осматриваться, красная планета завораживала, он даже во сне не мог предположить, как она красива. Из-за горизонта показались спутники Фобос (страх) и Деймос (ужас), как в мифологии бога войны всегда сопровождали эти два брата. Подлетев ближе, он начал любоваться планетой, его мечтой, его грандиозными планами из Марса сделать цветущий сад. На полюсах планеты присутствовали ледяные шапки
— Так, если поставить ядерные заряды там, там и там, и взорвать, создадим атмосферу, нужно посоветоваться с профессором Линтером, немного разогнать, увеличиться гравитация, приблизить Деймос… А вот и Олимп, отсюда я начну покорение планеты, как древнегреческий бог, может со временем и меня возведут в пантеон благодарные потомки, Маск — покоритель бога войны, засмеялся молодой человек, но тут почувствовал жжение в груди, натянулась искрящаяся нить и он все ускоряясь, полетел прочь от красной планеты на Землю. Вход в тело был быстрым и немного болезненным, без движения тело сильно затекло, он повертел головой и увидел вождей, кто-то уже был на ногах, кто то только очухивался от возвращения, у всех была своя сказка, которую только пережил, на всех лицах были улыбки. Они церемонно поклонились шаману и удалились из вигвама каждый по своим делам.
Илон сдержал слово, перевел кругленькую сумму на счет резервации и с новыми силами начал претворять свою мечту в реальность, к 20 году планировалось провести испытание пилотируемого корабля, дел было невпроворот.
Вот такую историю нам рассказал вождь семенолов и одновременно хранитель перехода Быстрая Нога. Сам факт перехода вблизи долины Смерти тщательно был скрыт, но вождь беспокоился, огромные корпорации заинтересовались разработкой урановых рудников, что приведет к катастрофическим последствиям и для индейцев, и для перехода.
— Значит Краген в вашем мире? И как давно, как его найти?
— Насколько давно мы не знаем, только недавно он появился в поле зрения с агентами Бильдерберского клуба, они в Киеве что-то затевают.
— Что за клуб и где находится Киев?
— Этот клуб, противоборствующая нам сторона, они считают себя правителями мира, способные делать, что захотят, указывать, что делать другим людям, а непокорных уничтожать или ставить в невыносимые условия.
— Хм, они друг друга нашли, политика Гериона в чем-то схожа с этим вашим клубом, а чем кстати ваши методы отличаются?
— Мы всегда даем свободу выбора человечеству, это один из основополагающих принципов нашей деятельности.
— Но вы также неугодных уничтожаете?
— Нет, мы пытаемся их перевоспитать, а если не получается изолируем от общества, хотя просто уничтожение было бы проще и гуманнее, но принципы никто не отменял, мы стараемся как можно меньше вмешиваться и влиять на жизнь людей.
— Мне нужно на вашу сторону.
— Это невозможно, мы не хотим кровопролития.
— Вы меня хотите остановить? Дабы избежать еще большего кровопролития, я должен встретиться лицом к лицу со своим давним врагом, к тому же у меня есть счет к нему за гибель сына, и вы после этого хотите меня остановить? он сделал что то наподобие ухмылки, показав ряды белоснежных клыков.
— Мне нужно посоветоваться, сказала Марьянка, только прошу не делать глупостей. Вадим с котом сидели в углу комнаты и не встревали в разговор. Напряжение в комнате нарастало, Вадим сжался как стальная пружина, готовый в любую секунду прикрыть Марьянку, кот тоже помалкивал, но было видно, что это дается ему с большим трудом. Хранительница застыла в одной позе, глаза остекленели, никто даже не мог догадаться какой между хранителями идет спор. Наконец она расслабилась и взлянула на предводителя ящеров:
— Совет дал добро, это будет меньшее из зол.
— Вот так бы сразу и сказали, ведите к переходу, Бранк!
В дверях появился еще один ящер:
— Остаешься за старшего, чтобы со мной не случилось, ты знаешь, что делать, у нас по этому поводу был разговор.
— Да, старший (в кланах ящеров была своя иерархия: старший, 1 младший, 2 младший…), я знаю что делать.
Шла битва, легионы черных (так называли кланы, воюющие против клана Золотой росы) шли на приступ крепости, защитники умело оборонялись, в кровь и тех и других лилась зелеными ручьями. На самом парапете разыгралось нешуточное сражение, серебристым прблеском мелькало одеяние Марьянки, Сильвия в ее руке пела песню боевой валькирии, упиваясь битвой, наслаждаясь предсмертными криками и рычанием врагов. Вадим с котом на плече прикрывал боевой танец Марьянки, одним взмахом руки сразу откидывая несколько врагов, пытающий окружить хранительницу. Битва была в самом разгаре, у черных был перевес в численности, а у защитников в умении, но внезапно шум битвы стих. Бойцы противоборствующих сторон опустили оружие и застыли к чему-то прислушиваясь. Через несколько мгновений черные побросали оружие, развернулись спиной и стали покидать поле боя.
— Что произошло? — спросил Вадим у проходящего измазанного в чужой зеленой крови Бранка.
— Старший убил главу черных, но сам смертельно ранен, ваши хранители над ним колдуют.
— Сильвия, не возмущайся, сказала Марьянка духу валькирии, которая хотела продолжения битвы, — все уже закончилось, нам нужно возвращаться домой.
— Харе Кришна, Харе Кришна, Кришна, Кришна, Харе, Харе, Харе Рама…
— Кришну вам в дышло… сказал молодой человек в арафатке, закрывающей пол лица, остальные засмеялись. Большая процессия поклонников Кришны подошла с песнями и плясками к группе молодых людей. Красивые девушки в традиционной индийской одежде сари стали кружить в танце вокруг молодых парней, другие угощали сладостями, били барабаны, звучали мантры…
Никогда прежде Киев не видел, чтобы такое количество молодых людей примкнуло к Кришнаитам, под звуки барабанов разносилось
— Харе Кришна, Харе Кришна,
Кришна, Кришна, Харе, Харе…






Количество отзывов: 0
Количество сообщений: 0
Количество просмотров: 14
© 21.11.2021г. Александр Кузнецов
Свидетельство о публикации: izba-2021-3199448

Метки: фэнтези, приключения, другие миры,
Рубрика произведения: Проза -> Фэнтези
















1