Стихи
Проза
Разное
Песни
Форум
Отзывы
Конкурсы
Авторы
Литпортал

Отдаленные Миры: Сухое Солнце. Часть 1.


Отдаленные Миры: Сухое Солнце. Часть 1.
­­­­
Предисловие

В этой книге вы познакомитесь с расой древних хранителей планеты Сухого солнца, погрузитесь в водоворот событий, предопределивших дальнейший путь главных героев. Как вишенку на торте, в дополнение к удивительным приключениям книга приготовила сюрприз для любителей вкусовых ощущений — элементы гастрономической фантастики дадут вам возможность представить вкусы невероятных блюд из далеких миров, попробовать деликатесы, приготовленные из неведомых ингредиентов. Вы уже чувствуете удивительные ароматы таинственных кафе и ресторанов? Их завсегдатаи только и ждут вас, чтобы поведать о тайнах Отдаленных Миров.

­Глава 0. Два несчастья

Шторы медленно шевелились под дуновением утреннего ветерка, а с улицы доносились звуки просыпающегося города. Сегодня меня все раздражало, и на это была масса причин. Бесил пустой кубок, стоящий на столе, выводили из себя отчеты со складов, наконец, до ужаса нервировал вообще весь этот мир, который я уже 12 лет ненавижу всей душой. Это ксерково (КСЕРК — крупное, трусливое животное, выпускающее зловонное облако газа в любой нестандартной ситуации. Запах ксерка плохо выветривается и вызывает удушье. Мертвое животное способно наполнить смрадом небольшой поселок на несколько часов, поэтому слово “ксерк” широко используется в разговорной речи как ругательство) зеленое солнце, от которого болят глаза, эти бесконечные проблемы с доставкой качественных продуктов. И все потому, что сухого солнца становилось все меньше, а я не люблю, когда у меня чего-то становится меньше, чем нужно.
“Ситуация критическая”, — бормотал старец в дорогих одеждах и остроносых туфлях. Его запах…нет, его нафталиновое зловоние заполняло комнату, и мне больше всего хотелось выбросить старикашку в окно, но пока делать это было нельзя. Гексион нервно расхаживал по комнате и заламывал пальцы, а мне все это казалось смешной шуткой. На протяжении тех десятков лет, которые эта планета приносила прибыль, доходы планомерно снижались. Но если еще вчера это было не важно и старые схемы работали, то по итогам текущего года прибыль угрожала оказаться мизерной. Что-то нужно предпринять. И надо же в такой прекрасный момент кончиться кваге! (КВАГА — безалкогольный тонизирующий напиток с секретным составом, пользуется большим спросом по всей Галактике.) Две напасти в один и тот же день не должны происходить…в нормальном мире. А на этой отдаленной от галактических магистралей планете возможно все! Все запасы надо планировать на несколько недель вперед, и я просто страшно устал, что каждый раз какая-нибудь проблема оказывается нерешенной вовремя.

— Хватит сновать по комнате, как загнанный укхр! (УКХР — мелкий вредитель с ядовитой слюной и острыми зубами. В качестве самообороны животное активно кусается, оставляя на теле множество зудящих ранок) — мне пришлось рявкнуть на Гексиона, из-за которого еще сильнее начинала болеть голова
— Господин, но что же нам делать?
— Это я решу, что нам делать. Твоя задача — готовить эту мерзопакостную микстуру, которая разжижает мозг горнякам настолько, что они готовы соваться в пещеры…
— Нет, она отпугивает….
— ДА ЗНАЮ Я, ЧТО ОНА ДЕЛАЕТ!!! — боже, какой же идиот этот предатель Гексион.

Маленькие глазки Главного Алхимика (придумал же он себе должность!) нервно забегали из стороны в сторону. Он поклонился и попятился к выходу из залы. Чтобы он убирался быстрее, я запустил в него большим кувшином, разбившимся в дребезги у дверей.
Придется опять делать все самому. Задача была непростая. Метод Гексиона приносил все меньше результатов, и нужно было срочно принимать меры, чтобы найти что-то новое, по-другому решить проблему мурченогов (МУРЧЕНОГИ — самые опасные и таинственные существа, обитающие в пещерах Планеты Сухого Солнца). А я знал, что так будет. ЗНАЛ! И если Мастериц уже не вернуть, то остается только одно — найти их потомков. Может быть так нам удастся покорить кишащие живностью горы этой отвратительной планеты. И тогда я, наконец, покину этот изолированный мир и вернусь домой.

— Секретарь!!!
— Да, ваша зеленость? (ЗЕЛЕНОСТЬ — уважительное обращение к человеку высокого чина на Планете Сухого Солнца. Связано с мистическим почитанием зеленого цвета) — вечно медленный Данис заглянул в дверь неожиданно быстро.
— ДАНИС! Я же приказывал не называть меня “зеленым”, “изумрудным” и прочими гадкими оттенками вашего любимого зеленого! Ты забыл?!
— Да, простите ваша зе…земленистость! — ну он хотябы попытался. Видимо, в голове Даниса все-таки есть немного серого вещества, не все зеленое.
— Срочно объявить новые вакансии на поваров! Пусть набирают молодых девушек с ближайших планет, особенно сирот и всякий прочий сброд без рода и племени.
— То есть как обычно?
— НЕТ, НЕ КАК ОБЫЧНО! БЫСТРЕЕ!!! — боже, почему вокруг меня одни идиоты?
— Что-то еще? — робко спросил Данис. Нет, ну он издевается.
— Прострели себе ногу!...хотя нет, найдите мне, наконец, любого кваговара. Надоело, что квага все время кончается!
— Но сэр, ее же не варят за пределами…
— Тогда все-таки прострели себе ногу!
— Хорошо, я все устрою в лучшем виде… — Данис на всякий случай уже убегал вверх по лестнице.

Устроит он…это я ему устрою. Я тут всем им устрою, если сухое солнце перестанет поступать в хранилища. Мой контракт и так висит на волоске, и если по итогам года не будет денег, двенадцать лет в этом проклятом отдаленном мире окажутся совсем не выгодным подрядом, а просто мучительным временем, напрасно проведенным взаперти на омерзительном зеленом Сухаре.

Глава 1. Очередная смена

На свежем воздухе дышалось намного легче, чем в пыльных и душных залах администрации. Отчеты уже сданы, можно идти домой. Дети, наверное, ушли в школу, но теперь я их увижу хотя бы вечером. Целая неделя ушла на то, чтобы все посчитать, подготовить документы и отправить их на проверку. Его Зеленость не выпускает никого, как будто нельзя поспать дома и закончить с бумагами на пару дней позже.

Путь домой лежал по прямой: нужно было спуститься к озеру, сквозь Поющий сад. Надо бы купить порцию мороженого, охладиться. Я свернул с дорожки в ближайшую зону отдыха, и увидел, что сегодня туристов больше обычного. Но удивляться тут нечему, ведь скоро новая смена, и приезжие усиленно гуляют последние дни своего отпуска.

Около 20 человек ждали неподалеку, они явно тоже хотели охладиться. Но ничего, я немного подожду. Открыв цифровую ладонь, я встал в очередь за окфарочным муссом (ОКФАРОЧНЫЙ МУСС - взбитое растительное мороженое из фрукта, напоминающего медовую дыню с лаймом, и сливочным послевкусием). Мой номер — шестнадцать, а значит есть пара минут полюбоваться видом. Надо устроиться повыше. По всему нашему славному городу была обустроена масса уютных уголков. Но мне больше всего нравились “гнезда”, расположенные на высоких деревьях кондо (КОНДО — лиственное фруктовое дерево с мощной корневой системой и густыми ветвями). Достаточно было дернуть за мягкий канатик, и хитроумное приспособление спускало уютное гнездышко к вашим ногам. После того как вы в нем уютно разместились, голосовая команда “вверх” поднимает пассажиров на несколько метров в высоту.

Из гнезда можно любоваться всей округой, не опасаясь пропустить тот момент, когда мороженое будет готово. Продуманная конструкция не позволяет выпасть, в каком бы туманном состоянии ни находился отдыхающий, и я полностью расслабился, засмотревшись на синевато-зеленую гладь воды и набережную — визитную карточку Гекса. Вся площадь вокруг озера пестрела яркими орнаментами всевозможных зеленых и розовых оттенков. Фигурные фонтаны, постоянно меняющие направление и форму струй, украшали пейзаж и создавали непередаваемую атмосферу свежести, которую так ценили наши гости из всех доступных миров. Слева и справа от меня находились другие деревья кондо, и в некоторых гнездах тоже отдыхали гости. Лиц было не видно, потому что каждого закрывала энергостена. Но по контурам тучного туриста в красной (какой срам!!!) майке я опознал бокал с коктейлем и двумя трубочками. Эх, почему я не догадался прихватить напиток с собой? Все-таки последние бессонные ночи на работе совершенно меня вымотали. НО чтобы не думать о грустном, я закрыл глаза и услышал, как свежий приятный ветерок принес с собой волшебные звуки из Поющего сада. Подумать только, целую неделю я не заходил послушать музыку флейтовых деревьев! Предвкушая упоительную прогулку домой сквозь Поющий сад, я заметил, что на пляже начала собираться толпа. Это могло значить только одно — пришло время танцующих рыб! Отблески разноцветных плавников сверкали словно драгоценные камушки, но самих рыбок из гнезда было не видно. Только я потянулся к энергостене, чтобы приблизить картинку, цифровая ладонь начала вибрировать. Ксерк озверевший, я не готов пропустить свое свежее, прохладное и сочное мороженое! Пришлось быстренько спуститься на землю и, немного растолкав зазевавшихся туристов, подойти за своей честно оплаченной порцией.

Я уже шел бодрым шагом домой, наслаждаясь вкуснейшим муссом. Ветер нежно обдувал мои ноги, унося усталость прочь. Проходя мимо троицы недовольных туристов я услышал слова: “платим такие деньги, а у них тут нет кваги…” и сознание пронзила внезапная, полная ужаса мысль: “Ксерково потомство! Надо разместить вакансии!”
Если я не сделаю этого сегодня, вполне может быть, что завтра меня за это просто убьют или, еще хуже — уволят…а может быть и вовсе — кошмар — сошлют на фермы!!! Нет, нельзя заканчивать свою жизнь так красно (КРАСНО — ужасно, позорно. вызывающе и неприлично. Устойчивая характеристика, объединяющая широчайший диапазон негативных определений)! Я нервно сглотнул и направился обратно в кабинет. Коленки снова задрожали, а ноги начали подкашиваться, когда я крался мимо покоев Зеленейшего (ЗЕЛЕНЕЙШИЙ - местное название губернатора). Но мои опасения были напрасны — он, судя по всему, спал. И эта тишина в залах вызывала зависть: я бы тоже с удовольствием отдыхал — надел парадные шорты, пошел на пляж, прокатился на алай-доске…что еще нужно тепляжнику (ТЕПЛЯЖНИКИ И СНЕЖИТЕЛИ - расы населения Планеты Сухого Солнца) для счастья? И я все это сделаю, как только разберусь со злосчастными вакансиями.

Солнце было уже высоко, и в кабинете стало еще душнее, но включать кондиционер не хотелось, чтобы не дай бог никак не выдать своего присутствия. Старательно потерев слипающиеся глаза, я включил терминал и зашел в раздел вакансий и застыл с открытым ртом. Видимо, закопавшись по самые уши в отчеты, никто не заметил, что несколько строчек были подсвечены красным светом — людей требовалось нанять на ближайший трансфер, который ожидался через три дня! Если не объявить рекрутинг сегодня, то людей могут не найти…и тогда плакала моя зеленая жизнь в офисе. Адреналин ударил в кровь, и глаза уже не нужно было расшеперивать. Пальцы забегали по экрану и быстренько разместили 15 вакансий на поварят, уборщиков, смотрителей, прачек и даже оператора котельной. Для всех этих должностей уже были созданы шаблоны, которые не менялись месяцами…или даже годами. Честно признаться, я никогда не понимал, куда мы нанимаем столько народу каждый месяц, когда открывается возможность трансфера? Неужели дела на Сухарике идут в гору настолько, что нам постоянно нужны толпы народу? Или, может быть, кто-то делает из них котлеты? От этой мысли меня передернуло, и я приступил к шестнадцатой вакансии, для которой шаблона не было.

Нанять кваговара. Наш губернатор или большой шутник, или невероятный оптимист! Никто и никогда не слышал, чтобы квагу варили за пределами планеты Лангис. Именно поэтому за уникальный напиток богатеи были готовы выложить огромные деньги. Но мое дело — выполнить приказ, и чтобы никто не мог даже подумать, что я сомневаюсь в серьезности поручения, все графы были заполнены с исключительной точностью, а предложения разосланы на все известные адреса Лангиса.
Но тень беспокойства все равно бродила где-то в душе. Я открыл грузовую ведомость ближайшего трансфера и на всякий случай вдвое увеличил запрос на поставки кваги. В случае если кваговар не найдется (какая неожиданность!), то Зеленейший по крайней мере не будет снова бить кувшины.

Теперь терминал можно было выключить и спокойно идти домой. Солнце было уже высоко, и я не заметил, как вылетел пулей из здания администрации. Теперь я бежал к пляжу, допивая растаявший мусс. Это было бы очень обидно, если бы окфара не была такой вкусной в любой форме и состоянии. Но даже приятный зеленый свет и свежий ветерок не давали голове отключиться от работы. Какая же суматоха каждый раз с этими трансферами! Жить в отдаленном мире, скажу я вам, совсем не просто! Только один раз в месяц планета проходит рядом с точкой выхода в космосе, и только тогда можно доставить сюда провизию, привезти новых людей, отправить и принять новых туристов, а также передать собранный запас Сухого Солнца! (СУХОЕ СОЛНЦЕ — уникальное удобрение неизвестного происхождения. Высоко ценится по всей Галактике (прим. кратко Сухарь) Всего несколько шаттлов успевают проскочить в окно трансфера, и на мне, на Данисе, лежит вся ответственность за эти поставки.
От таких, казалось бы, неприятных мыслей мне, наоборот, стало лучше. В груди появилось ощущение исключительной важности, и мозг, наконец, успокоился. Я перестал бежать и присел полюбоваться отражением зеленого солнца в водной глади. Все-таки это большая удача жить в Гексе — самом лучшем городе планеты, в котором есть все что угодно! В отличие от пустынь на юге у нас — прекрасное озеро Джи-Лай! Вместо ужасных снежных склонов с неотесанными снежителями — благоустроенный город с ресторанами и кафе высшего класса.

От удовольствия ощущения совершенства своей жизни я запрокинул голову. На бирюзовом небе не было ни облачка. Картина была прямо идиллическая, только на горизонте виднелись огромные шляпы грибов. Колоссальные фунги-джунгли разрослись буквально за последние пару десятков лет вокруг шахт. Они портили весь пейзаж, и лучше было просто не замечать их. Поэтому я упал спиной на разогретый песок — теплые лучи нежно согревали кожу, а приятное воркование птиц на цветущих деревьях стероастрисов (СТЕРОАСТРИСЫ — растение, эндемик Планеты Сухого Солнца. Создает кустистые заросли и при хорошем уходе вырастает в ветвистые деревья. Цветы накапливают свет и продолжают люминесцировать даже в стадии сухоцвета, высоко ценятся по всей галактике) могло бы погрузить меня в сон. Красивейшие цветы отбрасывали сотни разноцветных бликов, отражая свет нашего великолепного зеленого солнца.
Но мне явно было не дано расслабиться в этот день. Как только посторонние мысли ушли из головы в неизвестном направлении, желудок тут же издал ужасный звук и, кажется, обмотался вокруг позвоночника из-за острейшего чувства голода. Растаявший окфаровый мусс, увы, только раззадорил аппетит! До дома оставалось всего несколько десятков метров, и я снова побежал со всех ног.

— Мейдула! Разогревай бангоменги! Данис уже дома! — я кричал в надежде, что любимая услышит меня и накормит чем-нибудь прямо на улице.

Но Мейдула не слышала. Судя по великолепным запахам, моя хозяюшка как раз колдовала на кухне. Еще у порога я почувствовал чудесные запахи с детства знакомых блюд и снова поблагодарил богов за эту лучшую на свете жизнь, которая только может быть у тепляжника.

Глава 2. Последний день дома

Проснувшись рано утром, я вспомнила о моем скором отъезде и тут же почувствовала волнующий и тревожный привкус предстоящего дня. Думать об этом мне совершенно не хотелось — было страшно уезжать из дома. Хорошо, что я пока здесь, но времени понежиться оставалось в обрез. Поэтому я решила поскорее уснуть обратно. Под утро мне снились какие-то исполинские грибы, некоторые из них пульсировали красивым теплым оранжевым светом, некоторые невероятным извилистым рисунком расстилались по земле, а некоторые казалось даже увлеченно перешептывались. Одни из грибов были очень мягкими и пушистыми, их губчатая ткань вывернулась к небу в виде чашечки диаметром не меньше двух, а то и трех метров. Я начала с усердием заново отстраивать сон, чтобы проверить, насколько удобно будет в этой кроватке. Легко подпрыгнув на три метра в высоту я оказалась сверху гриба. Пушистая грибная кровать, королевского размера — вот ведь удача! Здесь пахло лесом — свежим, приятным и умиротворяющим. Окончательно занырнув в сон, я развалилась на теплой и уютной постельке. Офуфлюгеть (ФУФЛЮГ — Надоедливое животное, живет повсюду в районе города Фуфлюгль, настолько заполонило территории, что стало символом города и повторяет его название. Попадая в дом ворует ложки, вилки и любые другие металлические блестящие предметы. Название используется для разнообразных ругательств и прибауток), она еще и теплая!

Я сосредоточилась на этом ощущении: тепло проникало прямо сквозь мягкую поверхность и приятно грело кожу через одежду. Это тепло манило поваляться здесь еще чуть-чуть...или целую вечность. Откуда-то из фунги-джунглей доносились чудные звуки спящего леса и мягкой музыки, это убаюкивало, все сильнее и сильнее...
Сопротивляться было невозможно, да и не хотелось. Я с упоением снова погрузилась в дремоту. Немного тревожная, но на удивление приятная мысль, что может быть получится просто-напросто проспать здесь мой трансфер сменилась новой сонной негой. Приятные образы плавно поплыли, сменяя друг друга, и уносили меня куда-то вверх. У меня отросли крылья, и они были сказочно красивые, перламутрово-сизые, ощущение свободы и силы исходило от них и наполняло меня каким-то новым чувством. Восходящее солнце отсвечивало оперение... Я поднималась выше и выше, осматривая облака и чистое утреннее небо. Вдруг вдали, за высоким облаком, похожим на сказочный утес, я увидела грозовой фронт, там собиралась буря, отблескивала молния, порыв тревожного ветра откинул меня...
Вдруг кто-то приземлился на соседнее облако. Порывистый поток снова подхватил, и чья-то рука провела по моим волосам.

— Вставай, соня...или ты все-таки решила не ехать? — ласково спросил папа
— Нее-е — пробормотала я, не открывая глаз
— Просыпайся, Санча, скорее, — чуть настойчивее сказал папа
— А можно досмотреть сон?
— Конечно, можно, — сказал папа с иронией в голосе, — я сейчас соберусь и поеду вместо тебя, зарплата — сказка. Путешествие в Отдаленный мир! Ааа, я вне себя от радости! А ты оставайся и досматривай свои сны! Как же мне нравится твое решение-е-е! — он начал победно вскидывать руки вверх и пританцовывать на месте.
— Пап, ехать надо мне, иначе медицинского не видать! — тут же проснулась я
— Ну и подумаешь. Посмотри, я — не доктор. И живу себе. Совсем не страдаю.
— Хорошо, что ты знаешь, как меня напугать! — сказала я, вскочив с кровати и начала тереть заспанные глазки.
— Фуфлюжно, значит моя жизнь тебя уже пугает?! — воскликнул он.
— Пап, ну ты же знаешь, что я не об этом. Если бы был другой способ найти деньги на учебу, я никуда бы не поехала. Мне нужно радоваться, что есть такая возможность, — заученной скороговоркой выдала я, но что-то мне было не радостно на душе.
— Нет, погоди. Через пару лет ты можешь выйти замуж за Витаниса. Он давно предлагает. Семья Мрекч вполне обеспеченная. Думаю, они найдут деньги на учебу не только Витанусу, но и тебе, — он поднял свою бровь так высоко, что я невольно улыбнулась
— Какой ужас! — со смехом воскликнула я и схватилась за голову.

Папа расхохотался и резюмировал:
— Так почему же ты и твоя сумка все еще здесь? Насколько я помню, ты еще вчера собиралась уложить вещи и отправиться первым же трансфером. А скоро проспишь уже последний.

Вещи...какие же взять вещи? Я никак не могла решить для себя эту задачу. Как вместить все, что нужно в одну сумку, да так, чтобы она не порвалась? Так, нужно первым делом взять учебники. Анатомию нужно повторять вообще без конца, иначе морфология всех известных видов точно вылетит из головы. Также нужно взять учебник по химии, обязательно потребуется подучить ботанику и лекарственные травы. Думаю, не помешает и история медицины. Нет, если взять все это, придется ходить в только в рабочей униформе весь год.

Да, кстати, что я буду носить? Парочку футболок, любимые джинсы. Как максимум возьму любимый теплый свитер. Вроде бы на Сухарике не холодно, там даже какие-то люксовые курорты есть. Боже, как не хочется тащиться в эту даль, причем так надолго, да еще и намывать тарелки. Ох, я опять вернулась в начало.
Нет, собирать сумку сейчас — дохлый номер. Пойду-ка я лучше выпью чаю...ну или что будет на кухне, чтобы хоть немного взбодриться. Как назло за окном была отвратная мгла, которая изумительно сочеталась с моим настроением. Почему я никак не могу собраться с мыслями??? Я сделала несколько размеренных ударов головой по стене, но легче не стало.

Потирая напрасно пострадавший лоб, я машинально налила кипятка и осмотрела полки на предмет заварки. Взгляд сразу зацепился за любимый напиток — гри. Кружка горячего гри немного привела меня в чувства. Все-таки не зря бабуля всегда заваривала чай именно с гри. Стоило только вдохнуть аромат, как внутри словно зажигалось маленькое солнышко, освещая просыпающийся мозг и разгоняя грозовые тучи.

Я сразу вспомнила свой сон про грозовой фронт. Какой же чудесный был сон: я летала как ангел над облаками, а потом появилась эта буря на горизонте. Наверняка это сказалось волнение о предстоящей дороге...или, может быть это предупреждение! “Не отправляйся в путь в бурю!”, — нарочито поучительно пронеслась мысль в моей голове, и я невольно хмыкнула сама над собой вслух.

Невзначай взгляд упал на календарь, на котором жирным фиолетовым цветом была обведена сегодняшняя дата. Отъезд. Ровно через месяц у меня день рождения. Разве не этого я хотела к своим 16 годам? Я буду совершенно самостоятельной: никаких присмотров и запретов, никаких ограничений. Работай — не хочу. Полная свобода все оставшиеся от работы 10 часов в сутки...которые я, скорее всего, буду спать без задних ног. Ну почему сегодня любая мысль заканчивается так минорно?
Сложно описать, как мне хотелось бы сразу поехать в университет, ведь я так хорошо сдала экзамены! Никто не ожидал от меня, но я сдала. Почему стипендию дают только после первого курса? Бюрократы! Мне откуда-то нужно взять огромную сумму денег, чтобы оплатить первый год своего обучения. Никого не интересует, что я хочу помогать, хочу лечить, хочу спасать жизни. Зачем я вообще проходила тест Мортсонверы на медика? Что толку от того, что я 100% врач? Мне выдали грамоту и напечатали заметку в школьной газете. А учат все равно только детей из богатеньких семей, которым до помощи населению, по большей части, конечно, нет никакого дела.

Чтобы перестать, наконец, себя жалеть, я твердо решила в очередной раз, но теперь уже окончательно убедить себя в том, что на самом деле мне очень повезло. В других ситуациях у таких, как я не было бы ни единого шанса найти деньги на учебу. Мысли стали двигаться все быстрее и быстрее, практически завертелись в голове. Все-таки удивительно, что такой замечательной травы как гри нет ни в учебниках, ни в справочниках. Сколько бы я ни искала, нигде не видела даже упоминания, возможно в она как то по другому называется... У нас на Фуфлюгле гри можно найти почти на каждой опушке, нужно только уметь ее правильно ферментировать. А это ведь уже дело техники. Кстати, в университете я узнала бы много чего о технике…Как же обидно, что общие экзамены после школы — злая насмешка: сдавай — не сдавай, не видать тебе ничего. Ох! снова эти упаднические мысли, надо с этим что-то делать!
Но ведь мне действительно повезло! Поразительно, но я успела практически в последнюю секунду “застолбить” вакансию в отдаленном мире Сухого Солнца, он же “Сухарик”. Обычно на эти места просто невозможно попасть. В этот раз их было всего три, и меня спасло только умение невероятно быстро тыкать пальцами в экран. До этого момента я была твердо уверена, что их публикуют просто для того, чтобы создавать иллюзию надежды. Но мне всегда нравилось тренироваться в скорости, и каждый раз я все быстрее оформляла заявку, тем не менее, раз за разом получая ответ: “Увы, эта вакансия уже занята. Рассмотрите другие варианты, хорошего дня!”. Как будто с “другими вакансиями” дела обстояли как-то иначе. Вахта на “Сухарике” — это и питание, и униформа, и содержание, и, конечно же, огромная по нашим меркам зарплата. Зарплата, которой с лихвой хватило бы для оплаты обучения.

Будильник выдернул меня из этого потока мыслей. Я вздрогнула и глотнула чаю, который был уже ледяным. Интересно, сколько времени я вот так сидела? А еще интересно, откуда здесь будильник? Надо мной стоял папа и держал будильник в руке с коварной улыбкой.

— Доброе утро! — ответил он на мой вопросительный взгляд, — Так и скажи, что ты решила жить здесь до самой старости. Я только за! Отдай мне свой билет и ваучер. Я поеду, поработаю на “Сухарике”. Буду присылать тебе деньги, а ты сможешь читать свои книжки, еще лучше подготовишься к университету!
— Паа-ап! — вскрикнула я. — Тебе нужно было пойти работать психологом!
— Нужно было, так кто ж меня возьмет? Я же сразу всех вылечу, психологи галактики лишатся работы, и им придется меня убить! Кстати, тебя тоже никто не возьмет, потому что при таком настрое учеба тебе также не светит.

Это было последней каплей. Я обняла папу и поцеловала его в щеку, а после этого унеслась в свою комнату собирать сумку. Две футболки, свитер, джинсы, несколько носков. Так, что ещё? Возьму купальник, вдруг удастся хоть раз вырваться на местный пляж. Косметика, наверное, мне не понадобится, хотя всё же возьму, а вот любимые кеды нужны наверняка. Отлично, осталось место на две книги! Я засунула в сумку большой атлас по анатомии всех известных видов гуманоидов и курс вселенской ботаники.

Папин сарказм как обычно придал сил и улучшил настроение. Но до отправления экспресса оставалось всего два часа. Учитывая, что вокзал был на другом конце города, будет чудом, если я успею. А может быть не надо туда успевать? Стоп. Я ведь уже обсуждала это сама с собой 1000 раз! Почему же я так не хочу туда ехать? И почему так хочу?

Я закрыла глаза и буквально увидела, как нахожусь на берегу большой реки, а передо мной — огромный мост, на который одновременно и хочется, и страшно зайти. И тут внезапно началось землетрясение и папин голос откуда-то сверху сказал:

— Нет, но уснуть сидя на кровати с одним кроссовком в руках — это слишком круто даже для тебя!
— Зато второй уже на ноге! — парировала я.
— Все, отдавай мне свою сумку, я точно поеду вместо тебя! Ну и что, буду ходить в женских футболках. Так, что тут у нас? О, отличный купальник!

Я вырвала сумку у папы из рук, и кинулась к двери, сверкая глазами. Папа, довольный эффектом, двинулся следом за мной. Нам предстояло преодолеть 17 кварталов за 2 часа, а это, в случае с Фуфлюглем, было делом не из легких.

Глава 3. Хватит уже жевать сопли!

Как же страшно отпускать ребенка в этот жестокий взрослый мир. О планете Сухого Солнца, которую ласково называют “Сухарик”, толком ничего не известно. Ходят разные слухи, сплошная реклама или, наоборот, невероятные страшилки. Одни расхваливают условия работы, климат, тусовочную атмосферу, другие рассказывают какую-то дичь по заживо съеденных и без вести пропавших сотнями. Но я-то знаю точно, что это отдаленный мир, и понять его можно, лишь попав туда. А сделать это не так-то просто. Лет 20 назад, когда ресторан моей мамы процветал, мы могли бы разок туда съездить. Но мама наотрез отказывалась даже говорить про Планету Сухого Солнца. Теперь же мне пришлось бы работать на такой отдых лет 300. Кстати, подать заявку на работу можно только чудом. Вообще не понимаю, как у Сандры это получилось. Уже лет 10 никто из нашего города не успевал заявиться на подобную вакансию. Но чего удивляться — их даже перепродают за солидные деньги.

Когда мама умерла и ресторан обанкротился, я сам работал на другой планете, просто чтобы хоть как-то свести концы с концами. Я думал пробыть там 1 год, но в итоге застрял на 3. Да, кое-что удалось привести. Но денег было намного меньше, чем планировалось. А сил пришлось потратить значительно больше, не говоря уже о здоровье.

Дождь усиливался, теплый поток воды насквозь промочил мою рубашку. Хорошо, что Сандра накинула дождевик. Думаю, он пригодится ей на Сухарике. Мы шагали по мокрой мостовой, на которой сверкали отблески огней. Удивительно, но на дорогу было приятно смотреть. Быть может, впервые за несколько месяцев на месте вечной серой пыли как будто всплыли старые гладкие камни, рисунки на них были похожи на таинственные символы. Казалось, они хотят что-то сказать. Вообще весь город был каким-то необычным — и воздух, и небо,и запахи. На мгновение мне почудилось, что я снова чувствую аромат фирменного маминого хлеба. Хотя, может быть, я просто соскучился по дождю. Ведь в Фуфлюгле уже несколько месяцев была засуха. В любом случае, хорошо что дождь отвлек меня от тревожного самокопания. У меня оставался всего час, чтобы поговорить с дочкой.

— Слушай, ты знаешь, я ведь работал на Гхлобхе, когда ты была маленькой…
— Да, ты, кажется, рассказывал, — ответила Сандра, явно погруженная в свои мысли.
— Нужно было раньше с тобой поговорить об этом, но в подобных местах много опасного. Ты, конечно, девочка умная, но хочу попросить тебя быть аккуратнее.
— Давай только не о том, как общаться с парнями! — фыркнула Сандра.
— Нет, что ты! Я про контакты с другими формами жизни…
— Папа!!! Фу! — закричала дочка.
Честно. Обожаю, когда она так реагирует!
— А если серьезно, в «гастер-сити» есть три больших проблемы.
— Какие это интересно? — отрешенно ответила Сандра. Очевидно, несмотря на бодрый вид, настроение у нее было паршивое. Обычно Сандра увлеченно обсуждала подобные вопросы и вообще всегда была чутким и заинтересованным собеседником.
— Во-первых, тебя ждет не такая уж дружелюбная атмосфера. И это мягко говоря. Не верь никому. По крайней мере, по началу подозревай всех и во всем.
— Отлично, папа! Совет на миллион! Я теперь вооружена знаниями, — ехидно улыбнулась Сандра. — Что это вообще может значить?
— Вокруг тебя могут оказаться не только предатели или ябеды, но и те, кто реально желает тебе смерти или хочет занять твое место. Не покупайся на добрые улыбки и даже попытка помочь не означает, что рядом с тобой — друг.
— Допустим…
— Вторая беда — это псайки.
— Что?
— Меня приятно удивляет, что ты не слышала этого слова. Возможно, я слишком хорошо тебя воспитывал. Это вещества, которые можно пить, курить, колоть, съедать, растирать на коже, засовывать в уши, даже вкладывать внутрь тела. В каждом городе, на каждой планете они разные. Тебя будут уговаривать, предлагать способ “расслабиться”. Помни, что за все нужно платить. И подсев на очередной псайк, можно вернуться домой вообще без денег или в долгах. А может быть без почки, глаза или вообще не вернуться, — у меня буквально свело горло от этих слов
— Тааак, папочка. Интересно, а ты втирал в кожу? Или заглатывал черпаками? — внезапно захохотала Сандра в ответ. Что ж, это уже по крайней мере не отрешенная Сандра. Значит она меня хотя бы слушает.
— Мне не нравится твое внезапное легкомыслие…
— Ну ты же знаешь, что меня не заставишь даже квагу выпить. Какие псайки?
— Ладно, — от души отлегло. Сандра действительно всегда отказывалась от любых экспериментов. — И третье. Везде есть свои обычаи и традиции. Ты их не знаешь, и не можешь знать. Но за необдуманное действие можно поплатиться крупной суммой, штрафными работами...или парой пальцев на руках, как твой дядя Грэм.
— Так, и что же мне делать? — действительно заинтересовалась Сандра.
— Присмотрись. Старайся ничего не делать. По крайней мере изучи сначала, в каких ситуациях ругают других работников, кому и за что бьют морду. Если на улице увидишь чей-то труп, вспомни, что он делал вчера, и подумай, почему его убили.
— Я смотрю, ты долго готовил эту пламенную речь, — дочка одарила меня теплой улыбкой.
— Да. — это было все, что я мог ответить.
Я взял ее за руку, и дальше мы шли молча. Мне казалось, что Сандре снова 7 лет, и мы идем к лавочнику купить ей новую кастрюлю. Это был самый забавный ее день рождения. Я бы никогда не предположил, что девочка с веселыми косичками может попросить себе в подарок столовую утварь! Как же она хотела готовить суп! И ведь не зря. Точно также как и ее бабуля, Сандра прекрасно обращалась со всеми видами съестного. И, если честно, я не понимаю, зачем ей учиться на медика. Может быть это судьба, что она едет на Планету Сухого Солнца младшим кухонным работником? Я надеюсь, что жизнь убережет ее от судьбы врача. Конечно, это ее выбор, а пытаться переубедить Сандру в чем-то — бесполезно.
С неба продолжал идти дождь. Мне не приходилось изображать, что я не плачу, потому что вода все равно стекала у меня по лицу. Оставалось лишь надеяться на то, что Сандра останется такой же смышленой, и не растворится в «гастер-сити». Она рано потеряла мать, но я уверен, что научил ее всему, что умел сам. Черт, хватит уже жевать сопли!

***

Стеклянные стены терминала уже виднелись впереди. Я взглянула на часы, и сердце упало в пятки. Мы все-таки опоздали! Я опоздала на 15 минут. Как всегда! Не знаю, что со мной такое? Почему я вечно опаздываю, причем почти всегда на четверть часа?
Как ни странно, внутри разлилось приятное тепло. Никакого огорчения не было. Ну разве что чуть-чуть, где-то на краю сознания. Я уже представила себе аромат супа тултуш, на который у меня даже оставались специи, почувствовала, как хорошо было бы залезть под одеялко с моим супер-атласом по анатомии. Я взглянула на отца. На его лице тоже были смешанные чувства, но в отличие от меня, он явно был расстроен больше, чем обрадован.
— Ладно, пойду сдавать билет. Пап, все это изначально было плохой затеей.
— Тогда давай поспешим. Если протянуться еще 15 минут, тебе вернут не половину суммы, а только четверть.
— И правда, — сказала я и побежала в терминал.
Забавно, но сдавать билет я спешила намного сильнее, чем на этот дурацкий экспресс. Когда я подбежала к кассе, радушная бабуля спросила меня:
— Чем я могу вам помочь?
— Простите, я опоздала на свой экспресс. Могу ли я сдать билет?
— Давай поглядим…
Я приложила руку к сканеру, и на лице оператора просияла, как мне показалось, неуместная улыбка.
— Девочка, в данный момент я не могу вернуть тебе деньги за билет…
— Но почему?
— Потому что твоя капсула еще в зоне отправки! Она отправляется...сейчас, я уточню...минимум через полчаса.
— Э, спасибо…
— Галактическая транспортная система приносит свои извинения за доставленные неудобства, — протараторила она уже чисто автоматически.
Неудобства? Действительно, неудобно вышло. Оказывается я не опоздала. Мир снова рухнул — теплое одеяло отменяется. Фуфлюг вам в зубы, почему я не взяла специи для тултуша с собой?! Приготовила бы по приезду. Папа все равно никогда не будет варить ничего сложнее каши из крамба.
Но как это возможно? У меня убежали вперед часы? Я сверила время на своих наручных с часами терминала. Все было верно — секунда в секунду. Папа сидел на скамейке в центре зала, и я побежала к нему.
— Папа, похоже, я успела. Капсула еще в зоне отправки…
— Что-то не очень ты этому радуешься, — со своим фирменным сарказмом заметил отец.
— Я правда не знаю. Так мне лететь? Или не лететь?
— Все ты знаешь. Сядь, отдышись. Просто закрой глаза, успокойся. Что ждет тебя дома, ты прекрасно знаешь, а что впереди — можешь только почувствовать. Подумай, о чем ты пожалеешь больше — о том, что поехала, или о том, что осталась?
— Психолог… — пробормотала я. Но папа был прав. Нужно было сесть и успокоиться.
Я закрыла глаза и глубоко вдохнула. На удивление, успокоиться было очень легко, потому что от мысленных метаний меня отвлек сверток, лежащий во внутреннем кармане. Почему-то он был теплым. Мне стало даже казаться, что он пульсирует. Я потянулась к нему рукой. Это была бабушкина драгоценность, и перед глазами всплыл ее неясный образ. Когда я думала о бабушке, всегда вспоминался запах ее ароматного хлеба, ее теплые и нежные руки, невероятно молодое лицо. Ее всегда принимали за мою маму...так еду я или нет?
Почему-то бабушкина улыбка добавила мне ту самую каплю авантюризма, которой мне не хватало, чтобы уже запрыгнуть в капсулу и будь что будет! Да, меня наверняка ждут горы немытой посуды, грязная общага и еще много чего пострашнее, но это был мой билет в другую жизнь. Я почувствовала это как никогда раньше и вскочила со скамейки, словно укхр укусил меня за мягкое место.
— Я еду!
— Самоанализ творит чудеса! — констатировал папа.
Я поцеловала его в щеку и крепко обняла. Слезы покатились из глаз огромным потоком, а папа успокаивающе гладил меня по голове. Он не подавал виду, что плачет, но я чувствовала, как его слезы капают на мое плечо. Я вдруг поняла, что очень долго не увижу его. Может быть, не увижу никогда. Ведь год — это так много! Мало ли, что за это время может произойти!
Но времени на прощание нам не оставалось. На табло загорается предупреждающий свет, и голос объявил о том, что до отправления капсулы №72БЦЗ осталось 3 минуты.
— Пора! — сказала папа
Я схватила сумку и побежала к выходу на посадку. Я приложила ладонь к сенсору, и энергостена растворилась, пропуская меня к капсуле. Шаг вперед, и со всех сторон обрушились струи дезинфекции. Пришлось зажмуриться и зажать нос — ужасный запах, как от серзении (СЕРЗЕНИЯ ВОНЮЧАЯ — едко пахнущее лекарственное растение. В цветах серзении содержится алкалоид, вызывающий диарею и рвоту. Сильный антисептик.). Я обернулась назад, но там уже ничего не было видно. Капсула ждала меня впереди. До ее отправления оставалось 30 секунд, и мне оставалось только рвануть вперед, чтобы занять единственное оставшееся свободное место.

Глава 4. VIP-персона

Сиденье оказалось очень удобным, даже странно, на вид — обычное кресло. Под ногами выросла подставка нужной высоты, подлокотники сами поднялись до идеального уровня. Мои плечи расслабились, было такое чувство, что это невероятно удобное кресло проектировали специально под меня.
Неожиданно вокруг образовалось пелена, скрывающая от меня других пассажиров. Рядом появилась голограмма — кибер модельной внешности, который учтиво сообщил, что я — VIP клиент. “От лица Галактической транспортной системы я рад предложить вам горячий VIP-завтрак. Надеюсь, вы уже оценили наше кресло экстра-класса, для особо взыскательных гостей…”

Что это за шутки такие? Я неожиданно стала очень везучей? Я случайно заняла чужое кресло? Все это так странно. Я опаздывала на экспресс, и в итоге его задержали. Никогда о таком не слышала. А тут еще и не эконом, все ЭТО… Тем временем, виртуальный красавчик продолжал: “Кнопки климат-контроля, индивидуального освещения…” Но я уже не слушала его, и мой взгляд остановился на букете стероастрисов, который парил в полуметре от меня. Мягкий свет освещал лепестки, и они ослепительно сияли. Даже странно, что я не заметила их раньше, ведь они отбрасывали тысячи разноцветных бликов по всему VIP-купе.
Этот букет стоил не меньше 300 галванов (ГАЛВАН — галактическая денежная единица), что равнялось папиному недельному жалованию. «Какое расточительство» - вырвалось у меня, и я сразу догадалась, откуда все ЭТО взялось. На такие глупые жесты был способен только один знакомый мне Фуфлюгиец!

“Что предпочитаете на завтрак?”, — прервал мои мысли Кибер. Я подняла глаза на экран и увидела большой список разных блюд и напитков, глаз сразу выхватил джалики (ДЖАЛИКИ — тонкие блинчики с хрустящей корочкой с прослойкой из суфле. Один из самых распространенных десертов Объединенной Галактики) в шелковой буючной (БУЮЧА — крупные ягоды одноименного кустарникового дерева. Обычно буючу снимают с куста зеленой и хранят особым образом, чтобы ягода не перезрела и не начала горчить. Имеет выраженный сладкий вкус и солоноватое послевкусие) глазури. Интерфейс выбора был мне знаком — такой же как в школе или любом кафе: объемные шарики с названиями были скомпонованы вокруг категорий напитков, десертов, основных блюд… Тут были и соки, и кваги, и даже спиртюги, джеробы ЖЕРОБ — тонизирующий напиток со сложным ароматом, бархатистым вкусом с легкой кислинкой и терпкостью. В зависимости от сорта может иметь различные оттенки и послевкусия — от шоколада до экзотических фруктов и даже древесных привкусов)и чаи. Вообще какой отмороженный фуфлюг пьет спиртюгу с утра, да еще и во время 30-минутного трансфера? Хотя чего я удивляюсь, это же богема. Для начала я выбрала сок и чай. «Джероб надо пить только в хорошей джеробне», — так всегда говорил папа. От этой мысли сильно защемило в груди и жгучее осознание разлуки навалилось вновь…”Через 20 мин мы прибываем в порт центральный Секровейн, — сообщил голос стюарта.

Опомнившись, я быстро продолжила выбирать себе завтрак. Прокрутив несколько раз категорию “десерты”, я все же нажала на джалики. Есть совсем не хотелось, тут же в мозгу пронеслось что-то о реакции на стресс симпатической нервной системы, но времени думать об этом не было, иначе я рисковала остаться без завтрака. В основных блюдах я нажала на фейгоши (ФЕЙГОШИ — внешне похожее на маленькие арбузы блюдо. Фейгошики имеют зеленый цвет с коричневыми полосками. Готовятся из крупы, похожей на гречку, и обязательно с начинкой. Обжариваются в кипящем масле) с ВИМом (ВИМ — самый распространенный вид мяса в Объединенной Галактике, может иметь любой вкус или вовсе не иметь вкуса) и поставила пометку “с собой”. Пожалуй, снурчики (СНУРЧИКИ — острые или пряные овощные чипсы) мне точно не помешают — я тоже добавила их в свое личное меню. Заказ был принят. Голограмма стюарта растаяла, но зато появился потрясающий объемный ролик элитного отдаленного мира. Тонкая девушка в минималистичном купальнике на фоне великолепного сиреневого океана, планеты Суринны. Вид завораживал, волны мерно и нежно ложились одна за другой на сияющий розовый песок, локоны модели развевались и переливались перламутром, кожа отсвечивала сиреневыми бликами, не было никаких сомнений в том, что это ланастара. Да они, возможно, самые красивые гуманоиды нашей системы, даже чисто анатомически. Ланастарцам был посвящен отдельный раздел моего супер атласа. Вот бы побывать там вместе с папой! Ведь мы так любим море! Я уверена, нам бы понравилось исследовать загадочное дно и плескаться в этих водах. Мне пришлось глубоко вздохнуть, чтобы хоть чуть-чуть выдохнуть напряжение, снова стиснувшее грудь чувством разлуки с домом. Но о чем я думаю, Суринна — это лакшери-класс. Таким как я остается только помечтать об этом.
Видео сменилось, и теперь мускулистый мужчина спускался в пещеру, вылитую словно из стекла. Меня это мало интересовало, потому что пещеры никогда не привлекали меня. Да и сам ролик был настолько заезженный, что смотреть на него было скучно, несмотря на невероятную детализацию и объем голограммы. Я вспомнила про букет и потянулась к нему. Но стоило мне прикоснуться к лепесткам, как они растаяли в воздухе, а передо мной появилась самодовольная физиономия Витаниса. Его лицо было так близко, что, казалось, он сейчас полезет целоваться. Это было настолько противно, что я быстро прыгнула обратно в кресло и на всякий случай вытерла губы.

Тем временем, ничего не подозревающий виртуальный Витанис начал вещать, будто выступает на конкурсе чтецов.
— Моя дорогая Сандра! Я надеюсь, тебе понравилось это VIP-купе? Не благодари меня, ведь моя будущая жена должна путешествовать только так! Понимаю, что у твоего папаши-голодранца нет денег, чтобы оплатить тебе не то что нормальный билет, но и обратную дорогу вообще. Так что я бросил на твой счет пару сотен галвалов, чтобы ты могла в любой момент с комфортом вернуться обратно. Понимаю, ты злишься, что я не дал тебе денег на учебу просто так. Но пупсик, мы оба прекрасно знаем, что университет — это не для тебя. Кстати та дыра, в которую ты едешь мыть тарелки тоже не для тебя. Твое место на моей кухне...и в моей спальне. Так что я рассчитываю увидеть тебя максимум недели через две. Не заставляй меня ждать, пупсик! Целую!

Его наглая морда с гадкой ухмылкой растворилась в каких-то несуразных фейерверках и сердечках, разлетевшихся по купе. Наверное, этот нелепый конец был идеальным завершением этой тошнотворной речи. Я, пожалуй, не могла себе представить ничего более абсурдного...разве что, если бы Витанис еще станцевал какой-нибудь эротический танец в знак своей любви. От этой мысли мне захотелось хохотать во все горло. А почему бы и нет? Я же в VIP-купе, которое оплатил этот фуфлюг! Оплатить купе, но зажать денег на настоящие стероастрисы — в этом весь он. Все-таки Витанис — 100% фуфлюгиец, и этим все сказано!

Глава 5. Вот так встреча!


Скорость приготовления завтрака была молниеносной. Это наводило на определенные мысли о его натуральности и происхождении, но думать об этом сейчас не хотелось. Стюард принес все, что я заказывала в стильной сумке-тоуте. Она была украшена перламутровым логотипом ГТС и с легкостью могла бы выиграть звание самой презентабельной сумки Сандры на все времена. Внутри было несколько контейнеров, с теми блюдами, которые я заказывала. И то ли сумку сшили как раз под мой завтрак, то ли контейнеры были подобраны с миллиметровой точностью, но они одновременно занимали все свободное пространство, и даже не шевелились при движении. Пожалуй, это новое приобретение может пригодиться мне в ближайшем будущем!
Когда пропала пелена индивидуальной капсулы, все пассажиры уже вышли. Наверное, это специально так задумано, чтобы VIP-гости проходили в свободном салоне, и никто не мешал им наслаждаться жизнью. Я сделала несколько шагов и оказалась на перроне. Каково было мое удивление, когда я снова увидела там Витаниса. Он держал стероастрисы и улыбался во весь рот.
Я училась с Витанисом в одном классе и прекрасно знала, что в лексиконе этого фуфлюгийца отсутствует слово «нет», и он не умеет говорить себе “хватит”. Витан привык, что родители покупали ему все, что он хочет, и это явно влияло на него не лучшим образом. Если в младших классах мы неплохо проводили время вместе, играли на переменах и чудили после уроков, то к средней школе Витанис стал испорченным, а в старших классах — невыносимым. Но донимать меня в дороге своими голограммами с цветами было слишком даже для него. Почему-то меня это настолько разозлило, что я решила прогнать эту картинку, ткнув ей пальцем в глаз.
На удивление, голограмма не исчезла, а палец встретил изрядное сопротивление. Витанис оказался настоящим и обиженно вскрикнул.
— Ай, какого марбака (МАРБАК — крупный всеядный зверь. В отличие от других опасных животных не избегает людей, а предпочитает полакомиться вами в первую очередь) ты делаешь?
— Извини, я думала, что это снова голограмма, — я даже немного сконфузилась
— Какая еще голограмма? Я прилетел к тебе сюда с этими цветами, чтобы окружить тебя своей любо-о-овью...
— Витанис, ты здоров? Давно ли ты бегаешь за девушками с цветами? — я попыталась съязвить, но, похоже, тщетно.
— Нет. Сегодня первый раз. И теперь у меня болит глаз! — жаловался он.
— Я же извинилась! Обещаю, я не буду больше тыкать тебя пальцем. Не знала, что ты такой нежный.
— Да, — словно очнулся чудо-ухажер, — моя нежность не знает границ! И я окружу тебя ей, как только мы сядем на обратный VIP-рейс!
— Ты реально пугаешь своими попытками меня окружить. Чувствую себя в зоне боевых действий.
— Какие действия? Я заказал нам VIP-спальню для молодоженов! Что тебе еще нужно, пупсик? — начинал нервничать Витан.
— Чтооо? Спальню для молодоженов? Что происходит в последнее время? Ты не заметил, что мы с тобой не то, что не встречаемся — мы даже почти не общаемся уже несколько лет! И то, что я попросила у тебя взаймы денег на учебу было большой ошибкой, как я теперь понимаю! ЗАБУДЬ об этом навсегда!
— Да что ты о себе возомнила! Для такой голодранки свадьба со мной — это шикарное предложение. И не надо набивать себе цену. Соглашайся и пошли! Да все девушки Фуфлюгля хотят оказаться на твоем месте! Стоит мне только свистнуть..
— Прекрасно! Начинай свистеть! Ты можешь набить свою VIP-спальню сотней другой фуфлюгиек и фуфлюжиться там с ними сколько твоей душе угодно! А мне пора идти.
— Стой! — внезапно жестко сказал Витан и больно сжал мне руку. — Если ты еще не поняла, ты никуда не пойдешь!
В этот момент я почувствовала, как под курткой что-то активно зашевелилось. Я никогда не стала бы пищать из-за того, что меня схватил Витан. Но чувство какой-то живности в кармане действительно напугало меня — мало ли, может быть укхр забрался мне под одежду.
Результат моего крика оказался неожиданным. Рука Витаниса ослабла, а сам он стремительно сел на пол, а потом даже лег. Его глаза закатились, а язык выпал изо рта. Он, конечно, был изнеженным мажором, но я ни за что не поверю, что женский крик мог бы лишить его чувств. Я несколько раз обернулась, пытаясь понять, что же “вырубило” Витана. Подозрение пало на стоящего недалеко белокурого атлетичного парня, уж слишком нарочито смотревшего в другую сторону. Он свистел себе под нос настолько плохо, что никак нельзя было предположить, что он делает это для удовольствия. Оставив Витана лежать на полу, усыпанного великолепными стероастрисами, я подошла к незнакомцу.
Он обернулся и озарил меня клыкастой улыбкой.
— Ой, попался. — сказал он, явно довольный результатом.
— Как ты это сделал?
— Ты что, не знаешь? Все асторусы могут гипнотизировать живых существ с низким уровнем волевого индекса. Надеюсь, ты не против — я невольно подслушал ваше воркование и мне показалась, что тебе нужна была помощь.
— С ним все будет в порядке? Он хоть и фуфлюг натуральный, но все-таки не хотелось бы, чтобы он умер из-за меня.
— Фуфлюг?
— Да, такие надоедливые и глупые животные с нашей планеты. Летают на ушах и крадут все блестящее — особенно вилки и ложки. В общем, жалкие твари. Один раз Витанис со своими дружками открыли окна в школьной столовой, и они утащили из зала все столовые приборы. В итоге ее закрыли на неделю, а мы были вынуждены брать еду с собой… — кажется, я слишком ударилась в подробности.
— Да, после такого его можно считать одним из этих Фуфлюгоффф, — расхохотался асторус.
— Об этом я и говорю — я тоже улыбнулась в ответ.
Сложившаяся ситуация была странной, и мне захотелось побыстрее закончить этот разговор. Я осмотрелась в поисках свободного голографического помощника и специально выбрала того, что подальше — в другом конце зала. Чтобы вежливо попрощаться, я решила отблагодарить нового знакомого:
— Что ж, спасибо тебе! Не знаю, сколько бы с ним пришлось возиться, а у меня совсем скоро пересадка на экспресс до Сухарика.
— Брось! Ты тоже летишь на Сухое Солнце? Вот это совпадение!
— «При помощи совпадений, Бог сохраняет анонимность», — так всегда говорила моя бабушка, — неожиданно для себя сказала я вслух. Папа был прав, умные фразы очень нужны на тот случай, когда не знаешь что сказать.
— Сильно, сказано. Это ее авторский афоризм?
— Она говорила, что это сказал древний мудрец Эйнштейн
— Не слышал о таком… И все же, правда! В этом зале около 5 000 существ, и ведь дернуло меня услышать именно ваш разговор, и решить помочь именно тебе, тоже летящей на Сухое Солнце.
— Ну может из этих 5 000 на Сухое Солнце летят еще тысячи две?, — мне не хотелось так легко соглашаться с доводами асторуса.
— Исключено! Те, кто отправляются на курорты, находятся в другом зале, а из нашего посадка объявлена только в одну капсулу. Так что, если другие и есть, то их немного, — загадочно улыбнулся мой новый знакомый.
— А лететь в одной капсуле с асторусом — это не опасно? — спросила я, поглядывая на пускающего слюни Витаниса
— Тебе — нет, — загадочно ответил он и словно опомнился, — Кстати! Не выдавай меня, пожалуйста. Вообще-то нам нельзя вот так вот вырубать гуманоидов посреди бела дня.
— Ну в данном случае ты действительно мне помог, да и вообще выдавать кого-то не в моих правилах, — успокоила я асторуса. — К тому же мы попутчики. Кстати, как тебя зовут?
— Для друзей я — Зюзя.
— Ты?! Зюзя?! — смех сам вырвался из меня
Внешность этого статного, высокого и внушающего одновременно страх и восхищение молодого человека никак не сочеталась с именем Зюзя. Асторус имел столь крепкое телосложение, что мог бы легко потягаться с батырном (БАТЫРНЫ — враждебная раса многоруких обитателей ряда планет. Человечество ведет многовековую войну с Батырнами. На текущий момент активных боевых действий не идет, но и мирный договор между сторонами не был подписан, так что конфликт может в любой момент разгореться вновь) голыми руками или завалить марбака просто так...на спор.
Как ни странно, Зюзя нисколько не обиделся и даже не удивился моему смеху. Хитрая искорка в его глазах говорила о том, что его имя произвело именно то впечатление, на которое он рассчитывал.
— Знаешь, я хоть и клыкастый, но в душе — прекрасный. И поэтому имя Зюзя как раз отражает мой внутренний мир. — без лишней скромности сказал он, расплываясь в ослепительной улыбке. Два крупных клыка отчетливо выделялись на фоне остальных белоснежных зубов.
А ведь действительно очень клыкастый этот Зюзя-прекрасный-в-душе-асторус. Мне казалось, что я полностью готова к поступлению в медицинскую академию, но вспомнить что-то об асторусах не могла, как только ни старалась. И тут меня осенило — асторусы просто не относятся к человекоподобным видам. Весь отдел гуманоидов я вызубрила еще перед экзаменами, и не могла упустить целый вид, никаких асторусов там просто не было. Кто же он такой? И почему так похож на гуманоида, если им не является? Почему так дружелюбно настроен, несмотря на грозный вид?
Зюзя явно заметил, что я погрузилась в свои мысли, и кашлянул:
— Кхм, а ты? Как зовут столь прекрасную девушку, которую назойливые поклонники всюду преследуют с цветами, — он указал поворотом головы на Витаниса, который почему-то начал жевать цветы, не приходя в сознание.
— Меня зовут Сандра. Спасибо тебе, конечно, за комплимент. Но все это — не про меня. А представление с цветами — какое-то странное стечение обстоятельств.
— Что же странного в том, что мужчина, пусть и весьма назойливый, влюблен в красивую девушку, — удивленно спросил Зюзя, приподняв одну бровь.
От этих слов я залилась краской, и сделала вид, что внезапно заинтересовалась ближайшей витриной, внимательно разглядывая сувениры. Зюзя хмыкнул и вежливо отвернулся: оказалось, что на прилавке стояли товары “для дикого медового месяца”. Со злости я топнула ногой и, наплевав на излишнюю красноту щек, продолжила спор:
— Да то, что это совершенно точно никакая не любовь! И сегодня я впервые видела его с цветами вообще. А знакома я с ним еще с песочницы.
— Значит этот лицемер что-то от тебя хочет? Ну и поделом ему, пусть доедает свои стероастрисы, — Зюзя в очередной раз улыбнулся своей фирменной улыбкой.
Тем временем Витанис привлек к себе внимание станционного патруля. Двое расторопных сотрудников диагностировали его тело с помощью ПУПСа (полярного универсального портативного спасателя), который может как продиагностировать человека, так и провести базовую реанимацию. Это устройство, использующее поляризацию молекул воды в клетках, позволяет получить общий диагноз и за секунды определить, угрожает ли что-то жизни пострадавшего. Еще один подошел к нам поинтересоваться, не знаем ли мы, что случилось с парнем.
— Даже не знаю, — ответил Зюзя. — Мы как раз обсуждали, не нужна ли помощь этому несчастному, так, Сандра?
— Да, да, так и есть, — ответила я.
— Да парень просто дрыхнет! — сказал второй сотрудник. — Судя по показаниям ПУПСа у него была та еще бессонная ночь!
Сотрудники начали бурно обсуждать, у кого веселее прошла ночь, и удалились, а я тем временем посмотрела на Зюзю. Не знаю, было это проявлением клыкастой харизмы или каким-то личным очарованием, но к нему хотелось подойти ближе. От асторуса веяло теплотой и надежностью. Он казался чуть ли не родным, при том, что мы познакомились буквально пару минут назад. Зюзя поражал своим магнетическим очарованием, и это начинало меня все сильнее нервировать. Нужно было срочно выяснить, почему при абсолютно человекообразном облике мне незнаком этот вид, и какие еще сюрпризы у него в рукаве кроме способности вырубать людей наповал одним взглядом.
— Сколько осталось до отправления капсулы? — спросила я.
— Осталось 38 минут, — ответил Зюзя, даже не взглянув на часы, — Не волнуйся, я слежу за временем, — сказал он и опять улыбнулся, немного обнажив клыки.
— В таком случае я сбегу ненадолго, — я старалась сделать голос максимально уверенным.
В ответ асторус кивинул, не меняя выражения лица, и сказал:
— Приходи к капсуле. Выход 428, сразу за стендом с Тиегано Аб-Уксом (ТИЕГАНО АБ-УКС — известный исполнитель этнической музыки c “поющими волосами”, звезда планеты Пхон Ча), — заботливо сказал Зюзя.
Кивнув в ответ, я поспешно скрылась от асторуса и побежала в зону индивидуального отдыха. Мне было интересно проверить, не распространялся ли мой VIP-статус на пребывание в здании вокзала. Кажется, красавчик стюарт вещал о том, что “абсолютный комфорт гарантирован мне не только на протяжении перелета, но и во время пересадок”. Когда я поднесла ладонь к сканеру, справа загорелся зеленый индикатор. Энергобарьер растаял, а выделенная лично для меня зона была подсвечена теплым оранжевым светом. Я беспрепятственно вошла вовнутрь. Все звуки сразу исчезли, и передо мной открылся красивый и светлый холл. Потолок имитировал небо, а система вентиляции создавала ощущение легкого и свежего ветерка.
Приятный голос прямо с порога поведал мне о том, как управлять своим личным пространством: «Система вашей зоны отдыха распознает голосовые команды. Вы можете выбрать любой антураж и погоду, а также заказать напитки или еду. Все, что вы пожелаете, будет доставлено вам через считанные секунды». Нет, не стану снова заказывать мешок синтетической пищи, тем более что у меня уже есть один в запасе из экспресса.
В зоне отдыха я обнаружила свой личный туалет, душ, удобный столик и превосходную мягкую софу. На ней я и устроилась.
«Вы также можете установить будильник, чтобы не пропустить ваш следующий рейс. По умолчанию оповещение сработает за 10 минут до отправления, но вы можете выбрать более подходящее для вас время», — закончил виртуальный гид.
— Пусть будет за 10 минут, — сказала я.
— Буду рад разбудить Вас за 10 минут, — ответил голос.
— Антураж: пляж Суринны, — добавила я. — Рассвет, ясная погода
— Приятного отдыха, — сказал голос, и комната погрузилась в сиреневые отблески моря одного из самых знаменитых лакшери-курортов. Покрытие под ногами превратилось пляж, и это была не просто визуальная имитация. Ослепительно розовый песок шуршал под ногами и даже просыпался между пальцами. Вместо пустой стены появился океанический берег. На розовую отмель набегали нежные волны и манили немедленно окунуться. Комнату заполнил ласковый шум прибоя, подул свежий соленый ветерок! Это-то как у них получилось сымитировать? Я бы тот час сбросила одежду и прыгнула в теплую воду, если бы не понимала, что вместо купания ударюсь головой о голографическую стену. Да, в таких условиях можно отдыхать бесконечно, просто наслаждаясь видом… Но у меня рейс. И вместе со мной летит таинственный попутчик, о котором надо бы узнать побольше.
Я тут же опомнилась и полезла в свою сумку. Мне хотелось побыстрее достать атлас по анатомии и проверить, в каком же разделе числятся асторусы. Я открыла книгу и сказала: «Атлас, асторусы». Голографический проектор, встроенный в книгу, вывел небольшое объемное изображение человека, человека с крыльями! Внешне он был похож на гуманоида, но способность летать, сопротивляемость огню, а также ряд других особенностей говорили в пользу того, что Зюзя похож на человека меньше, чем, например, на дракона. Он относился к категории «условно бессмертные». “Нежить?”, — пронеслось у меня в голове. Но я решила читать дальше.
В кратком описании асторусов (в атласе они назывались париадамиусы) было сказано, что более подробная информация находится на странице 1247, и я принялась листать книгу в поисках нужной главы. Мой атлас был не самым современным и не умел листать страницы самостоятельно. Хотя ладно, он был вообще откровенно древним. У более обеспеченных ребят были книги с полностью интерактивным управлением. Встроенная система обучения таких атласов сама строит проекции, напрямую считывает импульсы с коры головного мозга и адаптирует процесс подачи материала под вашу нервную систему. Вы можете просто задать вопрос, и “учебник” сразу же даст на него ответ с иллюстрацией, откроет видео урок или создаст голограмму — смотря что лучше воспринимает конкретный ученик. Он может даже подискутировать на тему или устроить пробный экзамен. Мне же досталась самая простая версия, абсолютный минимум, чтобы подготовиться к поступлению.
Фактически это была олдскульная книга, напечатанная на пластиковых страницах, но со встроенным мини-проектором, функцией аудиокниги и интеллектуальным помощником. Впрочем, интеллект помощника был тоже ограничен — он умел только подсказывать страницу или находить подходящую аудиозапись в своей памяти.
Я быстро пролистала до нужной главы и начала читать. Что же, париадамиусы оказались действительно эпическими существами. Длительность их жизни составляла предположительно более 1000 лет, при том что взрослеют они уже к 20, прямо как люди. По данным атласа париадамиусы — добрые и отзывчивые существа, они обладают сильной волей и особыми «сверхъестественными» способностями, которые могут отличаться от особи к особи и поэтому остаются во многом неизученными. Единственное, что меня серьезно смутило, так это гематофагия, как один из способов питания данного вида. Однако авторы атласа тут же успокаивали читателя тем, что современные париадамиусы предпочитают универсальную галактическую пищу, а их общество приравнивает «кровососание» к преступлению и преследует его по закону.
Мельком взглянув на анатомическое строение, я заметила, что органов внутри париадамиуса многовато. Я наугад выбрала несколько объектов, которые точно не были желудком или печенью, и с удивлением узнала, что “назначение органа неизвестно”. Внизу страницы было сказано, что париадамиусы придерживаются древнейших оккультных традиций своего вида и не прибегают к помощи универсальной галактической медицины по своей воле. За последние 500 лет в руки к патологоанатомам попало только одно тело жертвы несчастного случая. И хотя в нем нашли много интересных органов и биологических образований, для чего они были нужны, так никто и не выяснил.







Рейтинг работы: 12
Количество отзывов: 1
Количество сообщений: 1
Количество просмотров: 34
Добавили в избранное: 1
© 14.11.2021г. Акасмий Шуклин
Свидетельство о публикации: izba-2021-3194473

Метки: фантастика, гастрономическая фантастика, социальная фантастика, юмористическая фантастика, параллельные миры, альтернативная вселенная,
Рубрика произведения: Проза -> Фантастика


Екатерина Стрекозкина       15.11.2021   17:55:44
Отзыв:   положительный
Добрый вечер! Здорово пишете, очень интересно начинается ваша история. Как часто будет новые главы?
Акасмий Шуклин       15.11.2021   18:12:52

Спасибо! Буду стараться выкладывать 2-3 раза в неделю.














1