Стихи
Проза
Разное
Песни
Форум
Отзывы
Конкурсы
Авторы
Литпортал

Июльская жара


­I
Я посмотрел на наручные часы. Светящийся циферблат показывал один час, пятнадцать минут ночи. Часы на приборной панели отставали на полторы минуты.
- Надо бы подогнать время. - Мысль лениво пробежала по извилинам головного мозга и выпала через левое ухо. Было удушливо жарко, не спасал кондиционер и приличная скорость. Плотная и тяжелая духота висела в воздухе, как всегда в это время в конце июля. Луны не было. От нагревшегося за день асфальта поднимался зыбкий туман. В его липких объятьях дребезжащий тусклый свет уличных фонарей пытался отогнать робкие ночные тени к сонным домам.
Вот и перекресток. Улица под прямым углом пересекала узкий темный переулок. Я повернул направо и притормозил у тротуара. Потом открыл бардачок и достал пластмассовый термос с холодным чаем. Сделав несколько глотков я откинулся на сиденье и на миг прикрыл глаза. Было тихо, и мне показалось, что я совсем один в этом так и не ставшем мне родным городе.
Сделав еще пару глотков я положил термос на переднее сидение и снова посмотрел на часы. Было без четверти два. Я завел машину и поехал в глубь переулка, с двух сторон зажатого мрачными старыми домами Дорога здесь была по- хуже. Поэтому приходилось внимательно смотреть, медленно объезжая выбоины. Иногда приходилось даже прижиматься вплотную к тротуару до минимума сбрасывая скорость.
Добравшись до конца переулка я коротко доложил по радио обстановку и повернул на более- менее освещенную улицу. Нажал на педаль газа и полицейская машина стала набирать скорость, врезаясь в плотный и душный ночной воздух. Вот и центр города. Я притормозил и медленно поехал вдоль тротуара. Вокруг ни души, ночь была в самом разгаре.
Вдруг впереди я увидел какой то неясный предмет, лежащий возле крыльца, зажатого новостройками двухэтажного дома. Подъехав поближе я развернулся, чтобы посветить фарами. Теперь я смог разглядеть - это был мужчина, неподвижно лежащий на асфальте.
Я врубил красную и синюю мигалки и вышел из машины. На всякий случай решил вытащить пистолет, страхуя себя от всяких неожиданностей. Но вокруг были все те же мрачные молчаливые дома и пустынная улица. Подойдя ближе я опустился на колено возле лежащего тела. Мужчина лежал на животе, вытянув вдоль туловища левую руку, а правой как будто закрывая голову. Левой щекой он прижимался к нагретому за день асфальту. У него были короткие светлые волосы и валявшийся рядом коричневый ботинок на их фоне выглядел беззащитно-беспомощным.
На мужчине был надет светло серый спортивного покроя костюм и светло-кремовая рубашка с бордовым галстуком.
Я осторожно прижал пальцем сонную артерию. Пульса не было.
Вернувшись к машине я связался с дежурным и кратко доложил о случившемся. Потом вызвал скорую. Подстанция была неподалеку и она должна была приехать достаточно быстро.
Я снова подошел к телу, присел и осторожно повернул голову мужчины. Остекленевшими мертвыми глазами на меня смотрел Рэй Колинз,, помощник прокурора тринадцатого округа...

2
Телефон звонил не переставая. Его дребезжащий звук все таки вырвал меня из липких объятий сна. Я сел на кровать и посмотрел на аппарат. У меня еще теплилась надежда, что кто -то ошибся номером. Но любопытство победило, я снял трубку и сказал:
- Слушаю.
- Макс Леман?
- Да, с кем я разговариваю?
- Это не важно. Через несколько минут посыльный принесет вам пакет. Вы все поймете, когда ознакомитесь с его содержимым.
На том конце повесили трубку. Я включил проигрыватель и поставил пластину Чака Берри. "Женщины - это кровожадные кошки, но без них ужасно скучно", - уверял меня Чак. Потом я налил себе водки. Не успел я выпить как, почти сразу раздался треск дверного звонка. Не одеваясь я подошел к двери и посмотрел в глазок. На площадке стоял посыльный в униформе. В руках он держал большой пухлый пакет.
Когда я открыл дверь, он, не спросив даже моего имени, молча протянул мне пакет и развернувшись стал спускаться по лестнице. На пакете карандашом было написано "Леман".
Я запер дверь и прошел на кухню. Насыпал в чашку ложку растворимого кофе и поставил на плиту чайник с водой. И только потом вскрыл пакет. Так, сложенная пополам официальная бумага, портмоне и короткая записка. Я еще раз заглянул в конверт. Больше ничего нет. Внимательно прочитал официальную бумагу с штампом канцелярии министерства внутренних дел, потом ознакомился с содержанием записки. Все становится более менее понятным.
Раскрыв портмоне и убедившись что все на месте, я долил в чашку кипяток и размешал свой кофе. С чашкой в руках я вернулся в комнату, поменял пластинку и устроился в кресле. Из четырех динамиков моего проигрывателя зазвучала мелодия Пегги Лей из ее последнего альбома. Я слушал песню и пил кофе. Мне было о чем подумать.
Вновь раздался телефонный звонок. Я снял трубку. Звонил дежурный по управлению полиции. Лишенным каких бы то ни было интонаций голосом он сообщил что меня срочно вызывает начальник. Хотя у меня сегодня был отсыпной день после ночного дежурства я не стал спорить, пообещав что приеду. Одеваясь я поймал себя на мысли что совсем не удивился вызову...

3
Я открыл дверь и не торопясь направился по широкому коридору к тому месту, где тот расширяясь образовывал рекреацию с двумя дверьми. На левой двери висела табличка на которой было написано "Начальник полиции". Я прошел в маленькую приемную со стойкой по середине. Сидевшая за стойкой секретарша подняла глаза и кивнула на обитую бордовым дерматином дверь. Я постучал и вошел.
В просторном кабинете находилось двое. Начальник полиции Джулиус Малколм, тучный мужчина с красным лицом восседал за громоздким письменным столом. Он посмотрел на меня своим тяжелым взглядом, в котором, однако, сквозило некоторое удивление. На стуле, стоявшем сбоку письменного стола сидел шеф детективов комиссар Донован. Солнечный зайчик, проникавший в кабинет отражался в его лысой голове. Он улыбнулся мне с несколько ироничным видом и не спрашивая разрешения у начальника закурил коричневую сигарету.
Я остановился напротив Малколма.
- Добрый день ,господа.
Комиссар Донован небрежно кивнул.
Малколм не ответил, а только наклонился вперед и положил свои короткие пальцы на столешницу. Помолчав какое- то время он поднял на меня глаза и проскрипел:
- Долго заставляете себя ждать, офицер!
Я молча смотрел на него.
- Есть распоряжение префекта округа привлечь вас к расследованию ночного убийства. Кстати, ведь это вы обнаружили труп! - продолжил начальник,- Тем более у вас есть опыт работы детективом. Не смотря на столичные шалости у вас неплохой послужной список. Так что, с этого момента вы поступаете в распоряжение комиссара Донована.
Донован кивнул головой.
- Учитывая что на верху, - он многозначительно поднял указательный палец, - считают нас не способными справится с расследованием, я предоставляю офицеру Леману полную свободу действий.
Малколм и Донован переглянулись. Затем Малколм посмотрел на меня и выдавил:
- Приступаете к расследованию немедленно.

4
Когда я вошел, инспектор Дауни, самоуверенный, но уже изрядно потрепанный мужчина, сидел за маленьким неряшливым писменным столом в пустом кабинете. Прямо перед ним на стене висел засиженный мухами прошлогодний календарь с обнаженной красоткой. По самому интересному месту красотки лениво ползла муха, разморенная июльской жарой.
Я прикрыл за собой дверь и прислонился к филенке глядя на Дауни. Тот с каким- то скрежетом развернул свой стул и почесал подбородок широким ногтем большого пальца.
- Привет! Это ты звезда сыска?
Я неопределенно хмыкнул и сунул в рот сигарету.
- Ты уже побывал у шефа?
Я кивнул.
-Тогда я введу тебя в курс дела. - Дауни раскрыл папку.- Убийство произошло где-то в час ночи, плюс- минус полчаса. Ночь жаркая, поэтому тело остывало медленно.Убитый Рэй Коллинз, помощник окружного прокурора, 47 лет, белый. Он был женат. Его жена Рита Коллинз проживала с ним по адресу Белл-Найт 44. Женаты уже около года. Предположительно убийца встретил его на ступеньках дома и выстрелил дважды. Одна пуля попала в голову , одна в сердце. Оба ранения смертельны, он умер мгновенно. Стреляли из пистолета 22 калибра, предположительно что стрелял профи, предположительно киллер. Мотив преступления - профессиональная деятельность Коллинза.
Дауни перевел дух и сделал глоток минералки.
- Мы поговорили с Ритой Коллинз. Она говорит, что последнее время ее муж получал какие-то странные звонки по телефону. Очень похоже, что ему угрожали. Мы просмотрели сводки за последний месяц. Две недели назад из тюрьмы сбежал Джорджи Сакович. Его упрятал туда как раз прокурор Коллинз. Так что версия уже наклевывается. Месть. Тем более у нас есть данные, что Сакович угрожал расправится с прокурором и его семьей.
- Вы уже взяли под охрану Риту Коллинз?- я посмотрел на календарь. Муха уже доползла до груди красотки и неуклонно приближалась к ее голове.
- Еще нет, по крайней мере комиссар Донован таких распоряжений не давал. Ну в общем все.- Дауни закрыл папку и хлопнул по ней рукой.- Дерзай, мне сказали, что ты работаешь без напарника.
Я аккуратно затушил окурок и открыл дверь. Интересно муха доползла до головы? Я посмотрел на календарь. На секунду мне показалось, что красотка смотрит на меня с сочувствием. Я подмигнул ей и вышел.

5
Сев в машину я выехал на перекресток Белл-Найт и улицы ведущей к побережью. С перекрестка открывался изумительный вид на поросший соснами берег океана. Но мне было не до прелестей пейзажа, поэтому я повернул на Белл-Найт и направился к дому помощника прокурора.
Через четверть часа я был на месте. Я поставил машину на стоянку и вышел. Вечерело, но жара не думала спадать. Подойдя к главному входу, я посмотрел на место где был обнаружен труп. Коллинз лежал головой к входу, видимо он падал не на спину а ничком.
Поднявшись по ступенькам я позвонил в дверь. Где то внутри дома раздалась мелодичная трель колокольчика. Через несколько секунд дверь открылась и в дверном проеме показалась высокая молодая блондинка. Шикарные, отливающие золотом светлые волосы волнами падали на плечи. Холмики грудей угадывались под корсажем с удлиненным декольте. Тонкая талия, пышные бедра и длинные ноги завершали этот пейзаж, от которого невозможно было отвести взгляд. Пронзительные голубые глаза повергли меня в полуобморочное состояние. Пауза затягивалась и первой не выдержала блондинка.
- Вы что-то продаете?- она с вызовом посмотрела мне в глаза.
- Извините меня...Я был слишком занят - смотрел на вас.
- Ваше любопытство удовлетворено?
- Скорее я восхищен! - Я достал из кармана полицейский значок. - Офицер Леман, из управления полиции.
Она недоверчиво посмотрела на меня.
- Но у нас уже была полиция.
- Не волнуйтесь, просто необходимо кое- что уточнить. - Я улыбнулся как можно обаятельнее.- Рита Коллинз дома?
- Да. - Она провела меня в гостиную. - Подождите я предупрежу хозяйку о вашем приходе. Как вы сказали вас зовут?
- Леман, Макс Леман.
- Меня зовут Мелисса. - Она вышла из комнаты покачивая бедрами.
Через несколько минут Мелисса вернулась.
- Хозяйка ждет вас, - она проводила меня до двери, - Она там, можете войти.
Я повернул ручку и вошел в длинную , узкую комнату, темную из - за занавешенных окон. Высокая молодая женщина, стоящая посреди комнаты, даже не взглянула на меня. Напряженно застыв, она смотрела в единственное не занавешенное окно. У нее были иссиня черные волосы, которые, казалось, вобрали в себя весь оставшийся в комнате свет. Она была одета в синий жаккардовый костюм с накладными карманами. Из нагрудного кармана торчал уголок накрахмаленного белого платка с безупречно сложенными уголками. Не дать не взять , жена прокурора.
Я немного подождал, привыкая к полумраку. Женщина повернулась ко мне.
- Они все таки добрались до него. - Заговорила она тихим с хрипотцой голосом.- Неужели они так сильно его ненавидели.
- Увы, мы пока не знаем подробностей, идет следствие.- Я сочувственно посмотрел на вдову.- Миссис Коллинз, я могу осмотреть кабинет вашего мужа?
- Кто его убил, офицер?- вдова казалась не слышала моей просьбы.- Нет ни каких догадок?
- Мы думаем. что это кто ни будь из тех кого ваш муж отправил на нары. Убийца подстерег его и убил у крыльца собственного дома. Так я могу осмотреть кабинет.
- Да, да, конечно. Мелисса, проводи офицера в кабинет Роя.
Кабинет помощника прокурора находился на втором этаже. Довольно просторное помещение вмещало в себя массивный дубовый стол и большое удобное кожаное кресло. Вдоль стены тянулись стеллажи с книгами. напротив располагался камин , над которым висели два антикварных ружья. На столе стоял телефон и лежали несколько книг. Ящики стола были не заперты и я бегло осмотрел их. Все это время в кабинете находилась Мелисса, которая не спускала с меня глаз.
- Боитесь, что я украду бронзовую чернильницу? - Я улыбнулся кончиками губ и посмотрел на горничную.
- Я не доверяю полицейским, они любят распускать руки.- Мелисса изо всех сил старалась сохранить достоинство.- А вообще- то хозяин все свое свободное время проводил в хижине на озере Оч.
- Как туда проехать?
Вы сами не найдете и я дорогу не знаю. Хозяин ездил туда один, редко с миссис Колинз.
Я вновь вернулся в узкую комнату с вдовой.
- Мне нужны ключи от вашей хижины на озере Оч, нужно съездить туда и посмотреть нет ли там каких либо улик.
Рита повернулась ко мне.
- Сейчас Мелисса принесет. Но вы сами не найдете дорогу. - Она вздохнула. - Скажите, офицер, мне угрожает какая- ни будь опасность?
- Боюсь, что да, я бы попросил вас не выходить пока из дома.
- Но пока вы со мной мне ничего бояться? Я поеду с вами и покажу дорогу.- она взяла у Мелиссы ключи.- Ваша машина у входа?
Рита посмотрела на горничную. Та кивнула головой и закрыла входную дверь.
5.
Мы подъехали к одноэтажному, сложенному из сосновых бревен дому, когда уже совсем стемнело. Пыль, сырость, запах необработанных сосновых досок использованных для обивки стен, - все это ударило мне в нос, как только я открыл тяжелую входную дверь. Я попытался включить свет, но выключатель не работал.
- Сначала нужно включить рубильник в подвале.- Дыша мне в затылок проворковала Рита.- Муж бывал здесь довольно часто, но уезжая, всегда отключал электричество, боялся короткого замыкания.
Через железную решетку на окошечке входной двери в коридор с улицы проникала узенькая полоска лунного света.
Я обратил внимание, что в доме было немного прохладнее чем снаружи.
Карманный фонарик, лежавший на вешалке у двери в подвал, светил очень слабо.
- Я спущусь в подвал и включу рубильник.- Рита взяла с вешалки покрытый пылью фонарик и открыв скрипучую дверь в подвал стала осторожно спускаться, светя еле горевшим фонариком себе под ноги.- А вы пока растопите камин и поищите что ни будь выпить!
Загорелся свет. Рита наконец нашла и включила рубильник. Я осмотрелся. Комната, по-видимому служила гостиной. Около камина стояло два плетеных кресла. Чуть ближе к окну деревянный дубовый стол. На обитых сосновыми досками стенах висело пару картин на охотничью тему, старое охотничье кремневое ружье и несколько рогов оленей и косуль. Над камином висела бейсбольная бита, а под ней располагалась фотография помощника прокурора с каким- то бейсболистом, по всей видимости, хорошим другом хозяина, потому -что на фото они стояли в обнимку и смеялись. Из гостиной выходило две двери одна на кухню , другая в маленькую спальню.
В камине небольшой гостиной я разжег огонь. Поначалу камин сильно дымил, но потом дыма стало поменьше. Пошарив в старом буфете я нашел целую бутылку ячменного виски и пару чистых стаканов.
- Ну как, освоились? - Рита вошла бесшумно, я даже вздрогнул от ее голоса. Я как-то слишком быстро привык к тишине в доме и к мысли о том что на всю округу мы совсем одни, и уже чувствовал себя охотником затерявшимся в лесной чаще.
Совсем стемнело. Из кухонного окна виделись высоченные сосны и берег озера. Было видно, что над озером поднялся ветер. Сосны скрипели и качали вершинами в такт его порывам. Когда порывы ветра стихали, воцарялось какое- то непривычное, пугающее меня молчание. Становилось так тихо, что казалось было слышно глубокое дыхание озера.
- Красивое место, правда? - Рита опять бесшумно подкралась ко мне сзади.- Налейте мне виски.
Мы вернулись в гостиную.
- Здесь есть какое- ни будь радио, - Мне хотелось хоть чем-то разбавить свою неожиданно накатившую меланхолию. Рита подошла к стоявшему на маленьком столике радиоприемнику и щелкнула тумблером. Из динамика полилась мелодия сентиментального французского шлягера шестидесятых годов. Это было лучше набиравшего популярность оглушительно- монотонного диско.
Я налил себе и Рите отличного ячменного виски и со стаканом в руках уселся в плетеное кресло перед камином. Мыслей не было, просто хотелось сидеть и смотреть на огонь в обществе красивой и главное не навязчивой женщины. Я никуда не спешил, дом я осмотрел и не нашел ничего, что бы могло пролить свет на расследуемое мною преступление. Рита уселась напротив и молчала, тоже глядя на огонь Под старинную музыку на меня нахлынули воспоминания и я задумался с стаканом в руке, вспоминая о тех временах, когда еще не все девушки носили колготки, а большинство предпочитало ажурные чулки, пристегнутые к поясу, надетому поверх трусиков.
Поленья в камине прогорели и распались на тлеющие угли. Ветер усилился, он сотрясал ставни и окна. От завываний в камине сделалось жутковато. Я видел, что Рита поежилась. Вдруг я услышал какой то стук, гулко прозвучавший в пустом доме. Я замер. Что это? Хлопнула входная дверь? Кто-то проник в дом?
Оцепенев мы с Ритой сидели в креслах у потухавшего камина и прислушивались к ночной темноте. За окнами была ночь, в которой бушевал настоящий шторм. Я осторожно привстал, взял с подставки кочергу и крадучись подошел к двери в коридор. Я рывком распахнул дверь. Ключ торчал в замке входной двери. Черт! Я же сам ее запер! Я подергал ручку. Точно, заперто. Снова что- то стукнуло, вроде со стороны кухни. Я осторожно отвел кочергой кухонную дверь и заглянул во внутрь. Пусто!
Снова два раза стукнуло. И тут я увидел, что одно окно открылось под натиском ветра и стучало о раму. Да Макс, ты испугался такого пустяка, которым так часто пользуются в фильмах ужасов. Я с трудом закрыл окно, не хотевшее мне поддаваться из-за ветра и вернулся в гостиную. Держа в руке кочергу я вдруг вспомнил, что у меня под мышкой в кобуре висит кольт 45 калибра. От этой мысли мне стало совсем стыдно. Хорошо, что Рита не видела в этот момент мое лицо.
- Если не подкинуть дров, камин скоро потухнет. - Рита поежилась. - Никуда не хочется ехать в такую погоду. Может вы сходите за дровами, они сложены у лодочного сарая.
Перспектива остаться с очаровательной крошкой здесь на ночь меня взбодрила. Я вышел на улицу и по ступенькам сложенным из дикого камня осторожно спустился к лодочному сараю.
Лодочным сараем служила прочная постройка в индейском стиле с деревянным орнаментом и рогами буйвола на фронтоне. У стены сарая, под навесом, являвшимся продолжением крыши, были аккуратно сложены дрова.
Здесь, возле сарая плеск озера доносился с впечатляющей силой. Вода жадно грызла деревянный лодочный пирс, словно хотела отодрать и сожрать ненавистные доски!
Я положил второе полено на согнутую правую руку, когда за моей спиной раздался шорох. Я быстро обернулся, но уже не успел уклонится от оглушившего меня удара по голове. В черепе у меня что-то хрустнуло, резкая боль пронзила все тело. Потом лунное небо поплыло у меня перед глазами и я упал.
6.
Очнулся я от того, что меня волокли обхватив подмышки.
- Ты хорошо ему приложила!- Произнес незнакомый прокуренный мужской голос.
- Я старалась!- По голосу я с удивлением узнал Риту.
- Тебе больше не надо оставаться здесь, бери мою машину и уезжай. Все будет хорошо! - Мужчина тяжело дышал мне в затылок.- Тяжелый зараза!
Я так понял, что это он обо мне. Внезапно до меня дошло: он хочет меня убить! Но почему -то я не испытывал страха.
Среагировал я совершенно инстинктивно. Резким рывком я вывернулся и вцепился в противника. От неожиданности тот споткнулся и рухнул на спину. Я сверху навалился на него, стараясь схватить его за горло. Но незнакомец быстро пришел в себя и ударил меня кулаком по голове как раз в то самое место, куда меня ударила Рита. Я вскрикнул от боли, но мои руки еще сильнее вцепились в горло противника. Человек подо мной захрипел. Каким -то
невероятным усилием он сумел вскинуть ногу и перевернуться через меня. Мы оба скатились в воду.
Не смотря на жару, она показалась мне ледяной!
Падая противник ухитрился оказаться надо мной и теперь пытался утопить меня. Глубина была не большой и я уперся ногами в каменистое дно и затем резко выпрямился. Головой я ударил его в подбородок. Незнакомец на миг ослабил напор. Я почти выпрыгнул из воды и снова схватил его за горло, оказавшись над ним. Противник захлебнулся, стараясь высунуть голову из воды но я придавил ее вниз. Я стоял в воде, погрузив в неё руки, стиснувшие горло моего убийцы. Моя одежда намокла и тянула меня вниз.
Противнику на миг удалось оттолкнутся от дна. Он широко открытым ртом глотнул воздуха, но тут же потерял равновесие и снова скрылся по водой.
Я уперся одной ногой в сваю лодочного причала, а другой в большой камень на дне. Изо-всех сил я сунул голову убийцы под воду, сжимая его горло.
Не помню сколько я так простоял отплевываясь и жадно глотая воздух. Человек больше не шевелился. Наконец его обмякшее тело всплыло и тыкалось ногами в сваю причала.
Я разжал пальцы.
С трудом мне удалось вытащить тело на берег. Я обшарил его одежду. В кармане пиджака я нашел удостоверение и полицейский жетон. Пистолета при нем не было. Сержант Айвин Ботвинг. Городское полицейское управление. Мама , дорогая! Я утопил полицейского...

7.
Оттащив тело подальше от воды, я осторожно стал пробираться к дому. Сунув руку под мышку я вытащил свой пистолет. Видать меня так хотели утопить, что не удосужились как следует обыскать!
Я попытался выпрямиться , но поскользнулся на каменных ступеньках и ударил ногу. Боль подействовала на меня отрезвляюще. Я внезапно почувствовал, что замерз.
Я мельком взглянул на озеро и стал осторожно подниматься на крыльцо. В доме горел свет, а из полуоткрытой двери тянуло теплом. Я осторожно заглянул в гостиную. В плетеном кресле, перед горящим камином со стаканом виски сидел комиссар Донован, начальник отдела убийств городского управления полиции.
Я прислонился к дверному косяку и видимо чем -то себя выдал.
- Ну что, все в порядке?- Комиссар не видел меня, но видимо услыхал шаги.- Пропустим по стаканчику и можем ехать. Кстати эта шлюха уже смоталась на твоей машине.
Я решил действовать без китайских церемоний.
- Встать! Руки за голову! Работает полиция!!!- Я орал голосом пьяного унтера стоящего перед новобранцами.
От неожиданности комиссар вскочил с кресла, опрокинув стоящую на столе бутылку виски и ошалело уставился на меня и направленный на него пистолет.
- Руки за голову, повернутся!!!- Продолжал я орать, как подорванный.
Комиссар послушно поднял руки и повернулся ко мне спиной. Я быстро шагнул в комнату и ударил его пистолетной рукояткой по затылку.
Да, прав коммунист Мао-Цзэдун: "Винтовка рождает власть!" И хоть у меня в руках кольт вместо винтовки, это не сильно меняет суть крылатого выражения...
Что-то в этой истории начинает проясняться.
Ай да Рита! Сучка ненавязчивая, ночевать она со мной собралась! Мне вспомнились слова из песни Чака Берри
"Женщины - это кровожадные кошки, но без них ужасно скучно". Да уж, скучнее некуда! Чем же она меня так приложила?! Я поднял глаза и не увидел над камином реликвию хозяина - бейсбольную биту. Понятно. Как она меня вообще не убила?!
Когда же она успела позвонить им? И тут я вспомнил, как садясь в машину Рита кивнула служанке. Скорее всего та тоже в деле, она и позвонила.
Теперь до меня дошло, что Рита вела меня окружной дорогой давая возможность сообщникам из полиции приехать на озеро первыми, другой более короткой дорогой.
Ну что, дело понемногу проясняется. Остается уточнить кое-какие детали и узнать, кто еще замешан в этом.
Ладно, подожду когда очухается комиссар Донован.
Я усадил обмякшее тело комиссара в кресло и пристегнул его руки наручниками к подлокотникам. Затем разделся и повесил свои вещи на стул пред камином, пусть немного просохнут. На стол я бросил бумажник с документами и полицейский жетон, рядом положил документы утопленника.
Представьте себе картинку. Я сижку в одних плавках перед одетым комиссаром полиции. Супер зрелище! У извращенцев потекли бы слюни! Я поднял бутылку. На дне оставался виски и я глотнул прямо из горлышка. Посмотрел на Донована. У него несколько раз дернулись веки Пришел в себя , притворяется шлангом. Я пистолетом похлопал его по щекам.
- Комиссарчик! Хватит притворяться, грязный извращенец, давно уже на меня пялишься, противный!
- Где Ботвинг! - Слабым голосом спросил комиссар.
- Вас что не привлекает мое накаченное тело? - Я откровенно глумился над ним. - Утоп ваш Ботвинг. Я вытащил его на берег, чтобы не мешать ему разлагаться!
Я еще отхлебнул добрый глоток.
- Ты, что его убил?!
- Нет, просто утопил! - Я пьяно хихикнул.
- Тебе конец, слышишь, конец! - Комиссар несколько раз дернул руками, словно хотел оторвать подлокотники.- Тебе не выбраться живым. За убийство полицейского тебя просто пристрелят!
Я смотрел на дергающегося Донована и мне показалось что у него изо рта пойдет пена, а из задницы дым.
Но он был прав. Со мной никто возится не будет, просто пристрелят. Это для них самый лучший выход.
- Я думаю что до этого дело не дойдет, если вы, господин комиссар, мне все расскажете. - Я медленно встал из за стола.
- Ты кем себя возомнил?! - Донован снова задергал руками.
Я прошел путь от простого патрульного да комиссара полиции в столичном округе и обратно. Уж что-что, а развязывать языки я умел. Попробуем начать. Я врезал комиссарчику по зубам рукояткой кольта. Тот закашлял и выплюнул с кровью несколько зубов. Ничего, ему как почетному полисмену, дантист вставит новые с большой скидкой!
Через час с небольшим угарного допроса я знал все.
Моя одежда немного подсохла и я оделся. Затем спустился к своей машине и связался с офисом шерифа округа...
На часах было половина четвертого утра, когда к дому подъехала патрульная машина, освещая территорию красно - синим светом проблескового маячка.
Из личного опыта я знал, что с патрульными надо вести себя очень аккуратно. Иногда они стреляют, и лишь потом задают вопросы. Поэтому как только по ступенькам загрохотали шаги, я положил пистолет на стол и поднял руки. В этот момент в гостиную ворвались два помощника шерифа. Один из них проворно подхватил мой пистолет . Второй направил на меня оружие. Похоже, прикованный комиссар с выбитыми зубами их не впечатлил.
- Ну и кто здесь у нас?- спросил третий персонаж неторопливо протискиваясь в быстро ставшей многолюдной комнату.
По его неторопливой походке я понял, что это сам шериф Лэверс.
- О, комиссар Донован!- Шериф радостно оскалился. Похоже ему по душе пришелся вид прикованного комиссара с разбитым ртом.- Кто это вас так разукрасил? Этот озорник?!
Шериф кивнул на меня. Я сидел замерев с поднятыми руками под наведенным на меня пистолетом помощника шерифа.
- Арестуйте его, шериф! Он убил полицейского, сержанта Ботвинга! - Сплевывая кровь сквозь выбитые зубы прошамкал Донован. - Он целый час зверски пытал меня.
Мне показалось что шериф посмотрел на меня с уважением.
- Лари, опусти пистолет - Лэверс кивнул помощнику. - Никуда он не денется.
- Кто вы, проказник? - Лэверс добродушно обратился ко мне.
- Офицер Леман. Я здесь в связи с убийством помощника прокурора Коллинза. Мои документы на столе.- Я кивнул на лежащий бумажник и полицейскую бляху.
Шериф перегнулся через стол , взял бумажник и внимательно посмотрел на мое удостоверение. Задумчиво повертел в руках мой полицейский жетон. Затем посмотрел документы Ботвинга и рассовал их по своим карманам.
- Обыщите обоих! - Он перевел взгляд на Донована. - Лари, снимите с господина комиссара наручники и окажите ему медицинскую помощь. Зубы с пола подбирать не надо!
- А вам, озорник, придется побыть в браслетах до выяснения всех обстоятельств дела. Лари заберите потом его машину с комиссаром и езжайте к офису. А вы поедете со мной. - Он посмотрел на меня внезапно изменившимся холодным взглядом.
На поясе шерифа заговорила радиостанция. Он быстро вышел из комнаты, но было слышно как он говорил: - На берегу? И давно он мертв? А второй , больше суток? Понятно. Ждите коронера, потом загрузите трупы и подъезжайте к офису.
8.
Бюро шерифа находилось в городе и мы через сорок минут были на месте. В просторном кабинете шерифа Лэверса меня посадили на стул, завели руки за спину и пристегнули наручниками.
Во главе длинного стола восседал сам шериф слева от него несчастный комиссар Донован.
- Я пригласил начальника полиции города и прокурора нашего округа. Они уже в пути. - Шериф провел рукой по лицу.- Господин комиссар, хотите кофе? Печенье не предлагаю!
Я понял, что меня кофе угощать пока не собирались!
Через несколько минут приехал прокурор а следом за ним подтянулся начальник городского управления полиции капитан Джулиус Малкольм с незнакомым мне офицером полиции.
Все уселись за стол шерифа, один я продолжал сидеть в углу прикованный наручниками к стулу.
Малкольм с нескрываемой ненавистью посмотрел на меня.
- Чего здесь рассусоливать!- Громко сказал он. - Этот ублюдок убил полицейского. Я хочу забрать его.
- Не спешите , капитан. - Все произошло на моей земле и я буду решать кого и куда забирать!- Шериф вытащил из ящика стола сигару и аккуратно срезал кончик.
Лицо начальника полиции налилось кровью.
- Шериф прав! - Вступил в дискуссию прокурор.- Преступление совершено на территории округа и относится к юрисдикции бюро шерифа.
- Но он хладнокровно убил сержанта городской полиции не унимался капитан Малкольм.
- Не убил, а утопил! Прошу занести это в протокол! - Вякнул своим длинным языком я, и сразу же пожалел об этом. Все присутствующие кроме шерифа уставились на меня с нескрываемой антипатией. Малкольм кипел от злости и готов был разорвать меня на куски.
- Не волнуйтесь, мы разберемся во всем. - продолжил свою речь прокурор. - И мне кажется пришла пора подвергнуть офицера Лемана перекрестному допросу.
И в это время на столе шерифа зазвонил телефон.
- Шериф Лэверс, слушаю вас! - Хозяин кабинета отложил сигару. Было видно, что его вальяжность как ветром сдуло. Благодушие исчезло с его лица.
- Да, господин министр, это офицер Леман! Он у меня в офисе, задержан по подозрению в убийстве.- Трубка продолжала говорить, а шериф удивленно посмотрел на меня и начальника полиции.
- Я понял, господин министр!- Проворковал он в трубку и аккуратно положил трубку, словно боялся рассердить абонента на другом конце провода.
В кабинете стояла тишина, все вопросительно смотрели на Лэверса. Шериф не торопясь раскурил сигару и посмотрел на меня.
- Только что мне позвонил министр внутренних дел. Он лично подтвердил ваши полномочия господин Леман.
Он посмотрел на присутствующих.
- Господа, позвольте представить дивизионного комиссара полиции Лемана! Ларри немедленно снимите наручники с господина дивизионного комиссара!
" Не министр внутренних дел, а "кавалерия из-за холмов" ! Любим мы еще громкие эффекты эффекты.
- Я надеюсь, господин Леман вы извините нас за причинённые вам временные неудобства! Прошу за стол, чашку кофе?
Я кивнул, кофе не помешал бы. Потирая замлевшие запястья, я подвинул стул и уселся рядом с прокурором.
На начальника полиции было страшно смотреть. Похоже он находился в прострации. Из его открытого рта капала слюна, делая его похожим на старого бульдога на пенсии, у которого не хватило сил схватить сгнившими зубами наглого кота! В похожем состоянии был и комиссар Донован. Он только щерился своим щербатым ртом и потрясенно молчал.
Прокурор опустил голову и делал вид, что пишет в блокноте.
Только шериф был не возмутим. Мне показалось, что его даже забавляет сложившаяся ситуация.
- Господин дивизионный комиссар вы можете прояснить ситуацию. - Обратился ко мне шериф.
Да, сэр! При обыске у меня изъяли диктофон. - Я отхлебнул кофе. - Давайте послушаем запись, а потом я дам необходимые пояснения.
Когда я произнёс "диктофон" Донован вздрогнул и опустил голову.
Шериф достал из ящика стола диктофон и передал его мне.
Я промотал пленку и включил запись.
Из исповеди Донована было ясно, что помощника прокурора Коллинза убили из-за его профессиональной деятельности. Организаторами убийства были начальник полиции Маккольм и комиссар Донован. Коллинз собрал убойный компромат на эту сладкую парочку. Рэкет, коррупция весь спектр преступных деяний вплоть до торговли наркотиками и проституцией. Кстати о проституции.
- Из какого борделя вы вытащили Риту, чтобы положить ее под Коллинза? - Я посмотрел на так и не пришедшего в себя капитана Малкольма. Мой вопрос остался без ответа.
Приближались выборы и настырный помощник прокурора имел все шансы стать ,наконец, прокурором города.
Все это могло серьезно осложнить вам жизнь, а проще говоря вы поняли вам придет конец. Коллинз не потерпит такую полицию в своем городе.
И тогда вы решили убрать Коллинза. По вашему ходатайству из тюрьмы досрочно выпустили Джорджи Саковича, убийцу которого упрятал в тюрьму Коллинз. На него предполагалось списать убийство. Самого Саковича прикончили заранее, чтобы потом повесить на него убийство прокурора. И спрятали в домике у озера, вернее не в домике, а в лодочном сарае. они рассчитывали продержать его там не долго, его намеревались "застрелить" при задержании. Жаркая погода не дала телу окончательно остыть и путало время его убийства.
Но тут руководство распорядилось назначить меня на расследование. И ваш шикарный план рухнул. Я был никому не известной "темной лошадкой". Решено было с помощью Риты Коллинз заманить меня в домик у озера, убить там и все свалить на Саковича, благо его труп находился уже там.
Я остановил запись.
- Ну дальше вы знаете. - Я допил свой кофе. Одно мне не совсем ясно. На каком крючке вы держали Риту Коллинз, что она застрелила своего мужа, а потом пыталась убить меня?
- Похоже крючка два. боязнь разоблачения ее прошлого и неземная любовь к сержанту Ботвингу. О эти женщины, никто не может угадать на что они способны ради любви! - Проворковал шериф, выпуская в потолок клубы дыма. - Правда чуть позже вы бы и ее убрали, зачем вам лишний свидетель, тем более болтливая женщина.
- Пора заканчивать господа. Я думаю господин прокурор не возражает против ареста главных фигурантов этого дела. - Проговорил я , повернувшись к прокурору. - Дальше дело следствия представить доказательства их вины.
Прокурор важно кивнул головой.
- Не беспокойтесь господин дивизионный комиссар, я уже отдал необходимые распоряжения.- Шериф Лэверс благодушно улыбался. - Я думаю с моей юрисдикцией не будет проблем?
Я практически упустил момент, как помощники шерифа надели наручники на Маккольма и Донована.
- Рита Коллинз и ее горничная уже арестованы по этому делу и сейчас находятся в окружной тюрьме.- У прокурора, наконец, прорезался голос.
- Господа, прошу меня простить, мне нужно уйти. Думаю дальше вы разберетесь с этим делом сами.- Я поклонился шерифу и вышел в коридор. Меня догнал Лари и отдал ключи от машины.
- Я заправил полный бак!
- Спасибо Лари! - Мы пожали друг другу руки , я сел за руль и медленно выехал на автостраду ведущую к центру города. У меня сегодня был тяжелый день...

9.
...Секретарша в приемной встала.
-Господин министр Вас ждет, господин дивизионный комиссар!
Когда я вошел в кабинет, Чарли встал из-за стола и вышел мне на встречу.
Мы обнялись.
- Как тебе это удалось? - Я отстранился и посмотрел на друга. - Это же было практически не возможно.
- Ну, не труднее чем тебе, Макс, вытащить меня тяжело раненого с поля боя!- Чарльз, то есть министр внутренних дел, рассмеялся...






Количество отзывов: 0
Количество сообщений: 0
Количество просмотров: 25
© 26.04.2021г. Юрий Линна
Свидетельство о публикации: izba-2021-3075572

Рубрика произведения: Проза -> Рассказ


















1