Стихи
Проза
Разное
Песни
Форум
Отзывы
Конкурсы
Авторы
Литпортал

Последний дракон


Снег всё сыпал и сыпал, погружая затерявшуюся в горах долину и одинокий хутор посреди неё в тихую дремоту.
Дракон обитал в лесу. Но почти всё время проводил на хуторе. Он приходил туда просто так - скоротать свое зимнее одиночество.В этот раз Дракон помог трём смешливым сёстрам перевезти на салазках несколько дровяных вязанок и теперь просто сидел под деревом. Дракону нравилось слушать тихий перезвон его промерзших ветвей. Только сейчас уловить знакомое звучание ледяной мелодии не удавалось - мешали расшалившиеся девчушки. Они играли неподалеку в снежки, с визгом барахтаясь в податливых снежных сугробах.

- Вот расшумелись, проказницы! - Бабушка шла от дома через сад и, постепенно сквозь снежную пелену проступили её темный чепец, и меховая телогрейка, и яркая красная юбка - такая же широкая и необъятная, как её владелица. Но ещё раньше чуткие ноздри Дракона уловили вкусный запах, исходивший от большой глиняной миски в её руках. То пахла наваристая мясная похлебка - густой соус с огромными сочными кусками мяса, щедро сдобренными перцем.

Приблизившись, Бабушка поставила угощение перед Драконом, а после положила руку ему на лоб и слегка погладила шершавую грубую кожу.

- Тяжело тебе... Ну да ничего, не в первый раз, глядишь, и не в последний. Перезимуешь, а там и весна. Тебе не привыкать.

Дракон смотрел на неё золотистыми глазами и молчал. Лишь подрагивали пушистые ресницы, да раздавалось шумное прерывистое дыхание. А потом он осторожно попытался лизнуть руку Бабушки тёплым шершавым языком.

- Ну, полно, полно, - растрогалась та. - Не за что меня благодарить. Тебе спасибо, что помогаешь нам. Ты ешь, ешь, пока не остыло…

Бабушка пододвинула к Дракону поближе исходящее ароматом варево и пошла на шум и возню, загонять внучек домой, греться у жарко натопленной печи.

Вечером из-за разошедшегося снегопада за окном было светло - темнота растворилась в зыбкой снежной завесе. Но сестрёнки, жавшиеся поближе к стеклу, всё равно ничего не могли рассмотреть.

- Ба, - спросила младшая, - а почему Дракон не живёт с нами?

- Ему, наверное, одиноко в лесу? - подхватила средняя сестра.

- Почему он всегда один? - поинтересовалась старшая.

И все трое, вразнобой загомонили:

- Почему ты никогда не рассказывала его историю? Расскажи, пожалуйста!

- Потому что вы никогда не спрашивали меня об этом, озорницы. Вам всегда было достаточно знать, что он просто есть, - улыбнулась Бабушка.

- Он был всегда, - кивнула младшая. - Как ты, или солнышко, или те звери, что живут в лесу.

- Но почему он всегда один? И куда уходит весной? И почему возвращается осенью? Расскажи, Ба! - перебивая друг друга, сёстры подбежали к бабушкиному креслу и уселись вокруг на пёстром половичке, прикрывающем дощатый пол.

Отвлёкшись от вязания, Бабушка любовно рассматривала свое дорогое трио. Девчушки были погодками и удивительно походили друг на дружку - румяные, русоволосые, голубоглазые. Отличие было лишь в причёсках - старшая, считая себя взрослой, собирала волосы в хвост, а младшим бабушка всё ещё заплетала косы.

- Как же быстро вы подрастаете, - вздохнула она. - Ну, будь по-вашему. Я расскажу вам эту историю. Только сидите тихонечко, не играйтесь клубком да не путайте нитки.

Бабушка помолчала немного, набирая и пересчитывая петли. А потом завела свой рассказ под тихий перестук спиц…

…Эту историю мне поведала бабушка. Я ведь тоже знаю Дракона с самого детства. Он случайно забрел в нашу долину, да так и прижился в ней. С той поры каждую зиму он возвращается сюда. Здесь его дом.

Это очень давняя история. В те времена зима длилась весь год. Мир был ледяным, а солнечные лучи не согревали землю. Правила миром Ледяная Дева. Никого не было на свете прекраснее её - высокой, гибкой, с белой, словно снег, кожей и глазами синими, как подёрнутое морозом небо. Много мужских сердец заморозила эта своенравная и жестокая красавица. Заморозила, а потом разбила вдребезги на полу своего дворца. Несчастные влюбленные страдали и погибали от неразделенных чувств, а она только смеялась над ними. И смех её разносился окрест переливчатым эхом, подобно звучанию хрустальных колоколец…

- Ба, ей правда никто не нравился? - недоверчиво спросила старшая внучка.

- Никто. Ледяная Дева любила только себя. Почти всё время проводила она во дворце, любуясь собой в многочисленных зеркалах.

И была у неё заветная мечта: хотелось ей навечно сохранить свою молодость и красоту. Повелела она придворному Алхимику создать волшебный эликсир молодости. Преданный ей всей душой, дни и ночи колдовал он над созданием зелья. Но тщетно. Приготовленные снадобья обладали удивительными свойствами - укрепляли память, придавали бесстрашие, помогали отличить правду от лжи. Но ни одно из них не могло подарить невозможное - вечную молодость.

После очередной неудачной попытки, разгневалась Ледяная Дева, пригрозила неудачнику казнью. И вновь Алхимик заперся у себя в подземелье, а через неделю заявил, что создал заветный эликсир. Ледяная Дева не раздумывая выпила его. И... начала стремительно стареть! За месяц молодая женщина превратилась в сморщенную сгорбленную старуху. Теперь она не требовала - она умоляла Алхимика продолжить опыты. Он сам, ужаснувшись полученному результату, неустанно работал, подбирая новые ингредиенты для уникального состава.

- Он приготовил эликсир старости?! - удивилась средняя сестра.

- Он обманул Ледяную Деву! Врать нехорошо!! - возмутилась младшая.

Бабушка, ласково взглянув на негодующую, разрумянившуюся у огня внучку, пояснила:

- Он надеялся, что приготовил волшебный напиток. Просто ему потребовалось заменить один компонент. Эликсир, который выпила Ледяная Дева, содержал слёзы единорога. Прекрасный зверь очень страдал от полученных ран, поэтому действие эликсира оказалось таким…неожиданным.

- Алхимик убил волшебного единорога?! Это жестоко! Я думала, что он добрый! Ведь он хотел подарить Ледяной Деве бессмертие!

- Бывает, что в жизни даже неплохие люди проявляют жестокость по отношению к другим. Ради того, чтобы защитить своих близких, - вздохнула Бабушка. - Мир, расположенный за пределами нашей долины (и вашего детства, добавила она про себя), равнодушен к живым существам.

- А что было дальше? - Вмешалась в разговор средняя сестра. - Чем всё закончилось?

Бабушка покачала головой:

- Эта история до сих пор не завершена и вряд ли когда-нибудь завершится.

Наблюдая, как Ледяная Дева стареет с каждым днём, Алхимик признался ей, что изменил состав эликсира. Потому что не мог достать ту основную составляющую, которая сделала бы его волшебным. Драконьи слёзы. Ведь драконы не плачут. Никто и никогда не видел их слёз.

Ледяная Дева не колебалась ни секунды. Во все концы королевства отправились отряды воинов. Они должны были захватить как можно больше драконов и доставить во дворец. Там в жутких подземельях Алхимик подверг несчастных страшным пыткам, чтобы получить волшебные слёзы. Но драконы страдали и гибли, не проронив не слезинки. Добрых и доверчивых существ истребляли повсюду, пока совсем не сжили со свету. Вот так и случилось, что наш Дракон оказался последним из своего многочисленного племени.

- Поэтому наш Дракон такой грустный?!

- Он прячется здесь, пока на равнинах царит зима! Потому что это время Ледяной Девы, да? И Алхимик может за ним охотиться?

- А как ему удалось спастись, Ба?

- Не знаю, родные, бабушка никогда не упоминала об этом.

Возбужденные историей сёстры задавали всё новые и новые вопросы:

- А куда Дракон уходит весной?

- Он ищет других драконов? Надеется, что кто-то выжил?

Младшенькая девочка вдруг расплакалась. Уткнувшись в бабушкины колени, она что-то горестно забормотала сквозь слёзы. Бабушка приобняла её, поцеловала в пушистую макушку:

- Не плачь, маленькая. Дракон вовсе не одинок. Ведь у него есть мы. Он играет с вами. Помогает мне. Охраняет нас от волков.

- Почему же тогда по ночам он уходит в лес?

- Потому, что у каждого существа должно быть укромное место. Место, где можно побыть наедине со своими мыслями и чувствами. Главное, Дракон знает, что всегда найдет у нас еду и приют. Знает, что мы всегда ему рады.

Бабушка ласково гладила внучку, и всхлипывания постепенно затихли.

- Терпеть не могу надменных красоток-королев, - с чувством произнесла старшая сестра и поднялась, чтобы поворошить поленья в печи.

- Но почему никто из драконов так и не заплакал? - задумчиво продолжила она. - Отдали бы Алхимику пару слезинок, и спокойно жили дальше.

- Считается, что драконы не могут плакать, - пояснила Бабушка. - Их глаза устроены особым образом.

Средняя сестра молчала. Она вспоминала, как маленький и немного неуклюжий дракон встречает их на лесной опушке и сопровождает в лес. С ним никогда не бывает страшно. В нужную минуту он всегда рядом. Всегда готов помочь.

Она вспоминала, как прошлой зимой голодные и злые волки часто приходили к хутору, и Дракон перебрался к дому, взяв его под свою защиту.

Та зима выдалась особенно лютой, и Бабушка связала Дракону длинный шарф из толстой пряжи. Шарф получился тёплым и очень, очень колючим. Но Дракон, совершенно не боявшийся холода, с тех пор не расставался с ним.

Девочка вспоминала, как весной, каждый раз Бабушка предлагает Дракону остаться. А он уходит в большой и далёкий мир, но всегда возвращается обратно.

- Ба, - вдруг спросила она, - сколько же лет нашему Дракону? Он очень старый, да?

- И да, и нет. Драконы необыкновенные существа, они живут вечно. Поэтому для эликсира бессмертия нужны их слёзы.

- Но почему же тогда удалось истребить всех остальных? - с подозрением спросила старшая.

- Я думаю, что Алхимик применил к драконам особое колдовство. И они не смогли ему противостоять.

Бабушка помолчала немного, пересчитывая петли своего вязания, а потом завершила историю:

- Алхимик до сих пор пытается создать эликсир, сделать его действенным без слёз дракона. Верный Ледяной Деве, он каждый раз погружает её в сон и через девять месяцев она просыпается молодой и прекрасной. Тогда в мир приходит её пора - наступает зима. Вот только времени на царство отведено Ледяной Деве немного. Уже через два месяца она начинает стареть, и Алхимик вновь дает ей усыпляющее зелье. И всё повторяется по кругу, год за годом…

В печурке потрескивали полешки, огонь весело гудел в трубе, и притомившаяся за день Бабушка, убаюканная теплом и собственным рассказом, задремала. А три сестры, зачарованные историей, ещё долго сидели погруженные в молчание и свои мысли.

За стенами дома сыпал и сыпал неутомимый снег. Морозная ночь уверенно пеленала землю в белое снежное одеяло. А где-то в глубине лесной чащи, укрывшись от непогоды под еловыми лапами, дремал последний Дракон на земле. Иногда он ворочался и вздыхал во сне. И тогда из его глаз скатывались огромные прозрачные капли. Они сразу же замерзали на морозе, превращаясь в льдистые искрящиеся горошины. Наверное, это таял иней у него на ресницах. Кто знает…






Количество отзывов: 0
Количество сообщений: 0
Количество просмотров: 5
© 08.04.2021г. Рыжая Ведьма
Свидетельство о публикации: izba-2021-3061704

Рубрика произведения: Проза -> Миниатюра


















1