Стихи
Проза
Разное
Песни
Форум
Отзывы
Конкурсы
Авторы
Литпортал

Каждый заслуживает второй шанс


— Дай угадаю, — протянул Дракон. — Сослался на срочные дела?

Принцесса сдавленно кивнула.

— А знаешь, почему он так сделал?

— Потому что мне шестьдесят четыре, — вздохнула Принцесса.

— Потому что тебе шестьдесят четыре, — кивнул Дракон. — И если бы…

— И если бы я поначалу не отшивала всех тех, кто за мной приходил, уже сорок с лишним лет была бы замужем. Знаю, слышала. Глупая была.

— Знаю, слышал.

Принцесса легла на передние лапы Дракона и тяжело вздохнула:

— Вот и жизнь прошла.

— Ещё не прошла, — возразил Дракон. — Не падай духом, Принцесса. Вот увидишь, однажды за тобой придёт шестидесятичетырёхлетний Рыцарь.

— Таких не бывает, — усмехнулась Принцесса. — Обычно к этому возрасту они либо женаты, либо мертвы. Ты вот много видел старых Рыцарей?

Дракон задумался.

— Ну, в общем-то… Знаешь, если я их не видел, это не значит, что их нет. Хочешь, я поищу такого?

— Не хочу, — поморщилась Принцесса. — Он сам должен меня найти и спасти.

— От злого и ужасного Дракона, — улыбнулся Дракон. — Может объявление написать?

— Вот ещё! Судьбу по объявлению не ищут. Положи меня на кровать, пожалуйста, спать хочется.

Дракон аккуратно перенёс Принцессу на кровать и накрыл одеялом. Когда она заснула, Дракон открыл один из своих сундуков, нашёл в нём большую книгу и принялся листать страницы. Примерно на середине книги он остановился и прищурился:

— Молодильные яблочки, — пробормотал он. — Растут преимущественно в Тридевятом Царстве. Имеют волшебное свойство омолаживать того, кто их ест.

Дракон захлопнул книгу и посмотрел на спящую Принцессу.

— Почему бы не попробовать, — решил он. — Все заслуживают второй шанс. Так, а Тридевятое Царство-то — это где?

***

— Котяра! — позвала ведьма. — Ты чего там пыхтишь?

— Коробочку открыть не могу, — отозвался черный кот из-за печи. — Там внутри что-то ценное. Хочу обладать.

— Что за коробочка такая? А ну, покажи-ка.

Кошак вылез из-за печи, держа в лапах небольшую шкатулку.

— Мать честная! — побледнела ведьма . — Ты где её взял, дурень?

— Какая разница, где! — фыркнул кот. — Моё.

— Тьфу, валенок! Украл?

— Не украл, а незаконно вступил в право владения.

— Всех нас угробишь, — проворчала ведьма , выхватив шкатулку из лап кота. — Про ящик Пандоры слыхал?

— Разумеется, — кивнул четырехлапый собеседник. — А что это за ящик такой?

— Это кувшин такой. И хранились в нём все мирские беды и несчастья, пока одна любопытная девица его не открыла.

— А почему тогда ящик?

— Чёрт его знает, — пожала плечами ведьма . — Важно то, что коробочка, которую ты украл, содержит в себе такие ужасы, что тебе и не снились. И открывать её ни в коем случае нельзя.

— И ничего не украл, — буркнул кот. — Слушай, а ведь раз я не выпустил ужасы наружу, значит ли это, что я героически всех спас?

— Это значит, что ты валенок, — вздохнула старуха привыкшая к проделкам любимца, спрятав шкатулку в сундук и закрыв его на замок. — Дам я тебе сметаны, дам. Не то… Погоди-ка. Слышишь?

Кот пошевелил ушами:

— Летит кто-то. Большой. Сметанку, будь так любезна.

— Неужто Дракон пожаловал! — обрадовалась старуха. — Сто лет его не видела уже. Ой, радость-то какая!

— Да-да, мы безумно счастливы! — проворчал черный кот. — Выдай мне обещанное, женщина!

Ведьма , не слушая Кота, вышла из избушки и удивлённо ойкнула, увидев перед собой приземлившегося Дракона.

— Понаехали! — вновь проворчал кот, сунув в руку старушки мухобойку. — Я пойду сметанки возьму пока.

— Здравствуйте, — поздоровался Дракон. — Вы не подскажете, где найти ведьму Руду?

***

— Далась вот тебе эта Принцесса, — пробормотала Руда , сунув Дракону в лапу склянку. — Странный ты. Плюнь-ка.

— Это ещё зачем? — удивился Дракон. — Тут точно я странный?

— Для зелий надо, ваш брат в наших краях редкость. Тем более спокойный. Мне ещё чешуек с хвоста надо. Дашь?

— Дам, раз надо. Так что насчёт яблок, баушка?

— Бабушка, — поправил котяра, зачёрпывая сметану из банки лапой.

— Бабушка, — повторил Дракон. — Есть у тебя такие?

Руда вернулась в избушку и вышла с цветочным горшком в руках, из которого торчал крохотный росток.

— Вот.

— Что это?

— Единственная в мире волшебная яблоня, — сказала ведьма. — Выросла из одной найденной за долгие годы семечки.

— Семечку, к слову, я добыл, — гордо заявил самодовольный котяра.

— Так, — Дракон почесал нос. — А когда будет урожай?

— Лет через двести-триста, — ответила ведьма. — Примерно. Дерево особенное, растёт, соответственно, по-особому.

— Иначе говоря, долго, — хмыкнул кот.

— Принцесса столько ждать не сможет, — огорчился Дракон.

— Значит не судьба.

— Думать надо было, прежде чем всех отшивать! — фыркнула Руда. — Сама виновата, всё покрасивше да побогаче ждала. Вот и дождалась.

— Да ладно тебе, бабушка, — вздохнул Дракон. — Ум-то с возрастом приходит, откуда ему в юности взяться? Будто ты ошибок не совершала.

— Совершала, конечно, — хихикнул кот. — Она однажды, ещё в молодости, влюбилась в…

Поймав недобрый взгляд Руды , кот испуганно прижал уши:

— Впрочем, не моё это дело. Некогда мне, сметанку есть нужно.

— Подумай, бабушка, — попросил Дракон, — может есть где-то уже выросшее дерево?

— Нету, — вздохнула Руда . — Кого я только не отправляла на поиски, чего только не обещала. Если бы яблоня была, я бы о ней знала.

— А нельзя как-нибудь ускорить рост вашего дерева?

Руда хмыкнула и задумчиво повертела очки на носу:

— Как-то я об этом и не думала даже, — пробормотала она. — Что там триста лет подождать. Ускорить, ускорить… Давай-ка посмотрим.

Старушка вернулась в избушку. Там что-то упало, звякнуло, запищало и ойкнуло.

— Ну конечно! — воскликнула Руда , выглянув в окно. — Можно! Ну, Дракон, ну голова! Можно!

— Отлично! — воодушевился Дракон. — А как?

— С помощью живой воды, — сказал котяра вальяжно, вылизывая лапу. — Но там много надо, а это нынче редкий ресурс… Что?

— А ты чего молчал, сволота? — нахмурилась Руда. — Ты почему мне не сказал ничего?

— Так ты не спрашивала.

— А чего тогда сейчас сказал?

— Так Дракон спросил.

— Пущу на стельки, — проворчала ведьма.

— А где найти живую воду? — спросил Дракон. — Давайте слетаем и наберём, сколько нужно.

— Нельзя так просто взять и набрать живой воды, — усмехнулся кот. — Её ещё найти нужно. Но можно.

— Хорошо, что нам для этого нужно?

— Для начала — доброе сердце, — ответила Руда.

— Отдельно? — уточнил Дракон.

— Вместе с человеком. Точнее, в. Вообще, там желателен рыцарь али какой другой багатырь, вдруг серьёзное испытание какое, но главное — доброе сердце. Но Богатыри нам помогать не станут. Особенно тебе.

— Но попробовать поискать-то стоит.

— Стоит, — кивнула Руда . — Чернышь! Отправляйся-ка в деревню, посмотри, кто из Богатырей нынче по домам сидит. А ты, Дракон, сиди тихо, из леса далеко не улетай. А то как узнают, что ты здесь, как набегут любители подвигов — кто тогда твоей Принцессе поможет?

***

Дракон дремал, развалившись на траве у озера.

— Эй, — раздался голос. — Огнедышащий?

Дракон открыл глаза и приподнялся — рядом с ним стоял молодой парень в мокрой одежде.

— Чего?

— Огнедышащий? — повторил вопрос парень.

— Огнедышащий, — подтвердил Дракон.

Парень довольно кивнул и показал на поваленное сухое дерево:

— Подожги, будь другом.

Дракон поднялся с земли и дохну;л огнём на дерево.

— Вот спасибо! — обрадовался парень, снимая с себя мокрую одежду. — Удружил. Сам-то чего тут?

— Отдыхал, — ответил Дракон. — А ты?

— Гонял тут одного подводного, — ответил парень. — Девица знакомая наклонилась воды набрать, а он её за косу и под воду утащить пытался.

— Ага. А ты, стало быть, это самое… Воспитательную беседу проводил?

— Можно и так сказать. Недавно у нас?

— Сегодня прилетел, — кивнул Дракон. — А как понял?

— Не побитый ещё, — засмеялся парень. — Наши ваших страсть как не любят.

— Наши? Ты из Богатырей?

— Можно и так сказать. Но ты не переживай, я тебя не трону, пока пакостить не начнёшь.

— Я не начну, — ответил Дракон, усевшись на землю. — Живую воду найду и обратно улечу.

— Ух ты! — удивился парень , — А зачем тебе живая вода понадобилась?

Дракон вздохнул и рассказал про Принцессу и про молодильные яблочки. Парень , высушив одежду над огнём, оделся и сел рядом с Драконом.

— Ну и дела, — протянул он. — Странный ты. Чего с ней возишься?

— А что мне её, в дом престарелых сдать? — улыбнулся Дракон. — Я ж её с четырнадцати лет знаю. В тех краях обычай такой: когда Принцессе исполняется четырнадцать, её садят в замок под охраной Дракона и она ждёт своего спасителя. Таким образом Принцессу получит самый достойный.

— И за все годы ни одного не было?

— Почему же, были. Сотни достойных. Но Принцесса всё нос воротила: этот низкий, этот высокий, этот с усами, этот без усов. А потом уже спасители от неё отказываться стали. Молодые, понятное дело, зачем им бабушка.

— Чудные у вас края, — засмеялся Богатырь. — Слышал я про Драконов, что Принцесс похищают, но, чтобы Дракон хотел помочь Принцессе — впервые.

— Она хорошая, — вздохнул Дракон. — День рождения вот мне назначила, каждый год отмечаем.

Парень задумчиво посмотрел на озеро и хлопнул себя ладонями по коленям:

— Эх! Надеюсь, мне судьбой зачтётся, и я, в случае чего, тоже второй шанс получу. Я тебе помогу.






Количество отзывов: 0
Количество сообщений: 0
Количество просмотров: 12
© 03.04.2021г. Рыжая Ведьма
Свидетельство о публикации: izba-2021-3058046

Рубрика произведения: Проза -> Миниатюра


















1