Стихи
Проза
Разное
Песни
Форум
Отзывы
Конкурсы
Авторы
Литпортал

Про господина доктора 4


                                                                                                                                              1
     Стояла чудесная весенняя погода. Был ещё только конец мая, но тепло было уже, как летом. Вика ехала на своей машине по одной из тихих улочек столицы, слушая сборник хитов группы «Дорз». Её стажировка подходила к концу. С одной стороны, это, конечно же, её радовало. Ведь стажировку она заканчивала довольно успешно и уже совсем скоро смогла бы «работать» самостоятельно. С другой же стороны, она так и не определилась с самым главным. Она так и не могла понять, а нужна ли ей, на самом-то деле, эта самостоятельная «работа», или нет? Ведь за время своей «человеческой» жизни она довольно сильно привязалсь к некоторым людям, а такая привязанность, по сути своей, практически исключает возможность полноценной самостоятельной «работы». Но и не «работать» она тоже уже не могла, по причине всё той же привязанности…
Вика ехала на встречу, которую ей назначил её непосредственный руководитель Александр Андреевич. Для неё было несколько странно, что он назначил эту встречу. Во-первых, несколько дней назад они уже встречались, и никаких серьёзных причин и поводов встречаться вновь, вроде как, не было. А во-вторых, позавчера, когда Александр Андреевич назначал встречу, то попросил Вику оформить ему доверенность на управление её автомобилем. Доверенность она, конечно, оформила и взяла её с собой, но никак не могла понять, зачем ему понадобилась её машина, когда он и сам являлся обладателем совсем недавно приобретённого, нового, весьма приличного внедорожника. Слушая магический голос Джима Моррисона и размышляя по этому поводу, Вика пришла к выводу, что либо что-то случилось, либо, что куда как более вероятно, её заботливый наставник нечто задумал. А задумать нечто Александр Андреевич вполне мог, ибо, как говорил один её очень хороший знакомый, являлся сказочным прохвостом…
Как и обычно, Александр Андреевич назначил встречу в тихой кофейне. Когда Вика вошла, то увидела своего руководителя, сидящего за столиком и читающего какую-то спортивную газету. Увидев её, он встал, вежливо поклонился, чуть отодвинул стул напротив себя и жестом пригласил присесть.
- Здравствуйте, Александр Андреевич! Что-то случилось? - спросила девушка, присев за столик.
- Здравствуйте, Вика! Нет, ничего не случилось. Кстати, вам очень идёт это платье!
- Спасибо!
- Я подумал, что поскольку на улице почти жарко, то едва ли вы захотите горячий кофе. Я заказал вам клюквенный морс. Я не сильно ошибся?
- Нет, совсем не ошиблись! Спасибо! С удовольствием выпью холодного кисленького морса!
- Ну, и отлично! Не буду вас томить и сразу перейду к делу. А то вы уже, как я вижу, просто изводите себя различными догадками, - лукаво произнёс руководитель. – Хотя, честно говоря, мне очень понравился ход ваших мыслей по этому поводу…
- Хммм… Слушаю вас внимательно! – кокетливо подыграла Вика и улыбнулась.
- Я решил отправить вас в командировку.
- В командировку? – удивлённо переспросила она.
- Именно!
- В командировках мне бывать ещё не приходилось. Наверное, это очень интересно.
- Я тоже подумал, что для вас опыт работе на выезде будет интересен, да и полезен. Так вот, ваша командировка будет состоять из двух частей. Первую часть я бы обозначил, как познавательно-развлекательная, ну, а вторая, уже рабочая…
За время стажировки под руководством Александра Андреевича Вика достаточно хорошо изучила своего руководителя. Персонажем он был действительно незаурядным, да и прохвостом просто отменным. В принципе, она уже привыкла к этому, но вот сейчас, глядя на него и внимательно слушая всё, что он говорил, она вдруг интуитивно почувствовала, что данная командировка будет явно выходить за рамки всех полученных и успешно выполненных ей ранее «учебных» заданий. Как покажут дальнейшие события, интуиция её не обманывала…
Александр Андреевич достал из папки, лежащей рядом с ним на столе, файлик, в котором находилась какая-то географическая карта и чья-то визитка.
- Поехать вам придётся вот сюда, - сказал наставник и указал на карте какую-то точку.
- Если я правильно понимаю, то это какая-то деревня? – удивлённо уточнила Вика, присмотревшись к карте повнимательнее.
- Совершенно верно. Это деревня в глубинке Псковской области.
- Хммм… И чем же мне там предстоит заняться? – спросила девушка.
- Давайте, не будем забегать вперёд, - ответил Александр Андреевич и несколько задумался. – Итак, по времени эта командировка займёт где-то неделю, или, может быть, дней десять. Сегодня у нас понедельник. Думаю, дня два вам хватит, чтобы решить вопрос своего отсутствия на этот период с конторой, где вы сейчас трудоустроены?
- Да, вполне.
- Ну, и хорошо. Тогда поезжайте в четверг. Жить там вы будете в доме. Это мой дом. В своё время, я хотел его продать, но потом передумал. Он сейчас пустует. Там есть всё необходимое, кроме продуктов, которые вам нужно будет закупить либо здесь, либо по дороге, в местном районном центре. По дороге вам также придётся заехать во Псков и встретиться с одним из моих подчинённых. Вот его визитка. Он передаст вам ключи от дома и, на всякий случай, договор аренды, согласно которому, вы якобы арендовали эту недвижимость у меня на какое-то время.
- Извините, а что, дом находится под охраной, и всё так серьёзно? – спросила Вика, пристально посмотрев на собеседника и сохраняя абсолютно деловую интонацию, пытаясь при этом не выдать нотки смеха в своём голосе.
- Да, нет… Никакой охраны там нет и никогда не было, а почему вы так решили? – спросил руководитель в некотором недоумении и внимательно посмотрел на девушку.
- Ну, просто, договор аренды… Я бы могла просто остановиться там на правах, скажем, вашей племянницы, дочери, ну, или даже любовницы, в конце-то концов…, - лукаво отвечала пигалица, и теперь уже искорки смеха явно засверкали в её глазах…
- Вы знаете, если признаться честно, то первые два варианта вашего «статуса» несколько пресноваты, да и скучноваты, - отвечал Александр Андреевич, подыгрывая молодой бестии, при этом, чуть понизив голос и придав ему интонацию похотливого и сладострастного, старого и опытнейшего мартовского кота. – А вот третий вариант был бы необыкновенно интересен, чёрт возьми! И как же я раньше об этом не догадался!!!
- Действительно! – подтвердила пигалица с театральной обидой, надув губки и чуть отвернув голову в сторону, едва не взорвавшись от безудержного смеха. – Все вы, мужчины, такие!!!
В следующее мгновение волна безудержного хохота накрыла уже обоих собеседников, заставив даже проснуться молодую упитанную и пышногрудую официантку, которая вот уже минут десять, как откровенно дремала, сидя за барной стойкой…
- Я смотрю, вы неплохо адаптировались к местным условиям, - сказал Александр Андреевич, сдерживая последние приступы смеха. – Да и с чувством юмора у вас всё в порядке…
- Как здесь говорят, Александр Андреевич, с кем поведёшься – так тебе и надо! – парировала неуёмная ученица.
- Ну, да… Однако, если серьёзно, то дело в том, что там у меня есть сосед по участку, которому свойственна необыкновенная дотошность, доходящая до занудства. А кроме того, он отнюдь не отличается высокими морально-этическими… Хотя… Что же это я… В данном случае, не мне вас учить. Думаю, вы не хуже меня во всём разберётесь сами… Итак, вы выезжаете в четверг. В пятницу, субботу и воскресенье я предлагаю вам немного отдохнуть, насладиться местными пейзажами, а заодно, осмотреться, так сказать, на местности. А вот в понедельник, скажем, с двенадцати до тринадцати часов я жду от вас звонка, и мы поговорим уже о работе. Кстати говоря, сотовой связи там, к сожалению, нет, поэтому, чтобы позвонить мне, вам придётся добраться вот до этой точки (Александр Андреевич указал ещё одну точку на карте). У вас есть какие-нибудь вопросы?
- Да, нет, мне пока всё ясно.
- Ну, тогда удачи вам. И вот ещё что. Поскольку там дороги весьма неважного качества, то я буду чувствовать себя намного увереннее и спокойнее, если вы поедете на моём автомобиле. Вот вам доверенность и ключи. Я припарковался за углом. А я, с вашего позволения, пока вы будете отсутствовать, покатаюсь на вашем. Надеюсь, вы оформили на меня доверенность и захватили её с собой? – подытожил наставник и мило улыбнулся.
- Да, конечно.
- Вика, а вы случайно не увлекаетесь рыбалкой?
- Нет, не увлекаюсь. Вернее сказать, я просто никогда не пробовала…
- Ну, если вдруг, надумаете попробовать, то там, куда вы поедете, для этого есть всё необходимое. Во-первых, великолепное озеро, в котором, извините за гиперболу, просто море рыбы. А во-вторых, в доме есть и различные рыболовные снасти, и лодка, и даже мотор! Ну, а для истинных браконьеров, имеются даже несколько рыболовных сетей! – с необыкновенным достоинством проинформировал руководитель.
- Спасибо! Я обязательно подумаю над вашим предложением! – кокетливо подыграла пигалица…
Автомобиль Александра Андреевича оказался очень комфортабельным и необыкновенно резвым на дороге. Управляя им, Вика даже поймала себя на мысли, что в перспективе нужно будет обязательно приобрести себе подобное транспортное средство. Всю дорогу до своего дома девушка размышляла о предстоящей командировке, которая на данный момент выглядела как-то, мягко говоря, странновато. Какой же такой «работой» ей предстояло заняться в глухой деревушке? Зачем наставник вообще отправляет её туда? Ну, ведь явно не для того, чтобы приобщить к рыбалке! Кроме того, эта командировка нарисовалась уж как-то больно неожиданно. Скорее всего, несколько дней назад, когда они встречались, Александр Андреевич ещё не планировал никакой командировки. Хотя, с другой стороны, это ещё большой вопрос, ведь этому прохвосту чрезвычайно свойственны нестандартное мышление и манера действовать непредсказуемо, а кроме того, он никогда и ничего не делает просто так…
Как и было запланировано, Вика выехала в командировку в четверг ранним утром. Выполнив все указания своего шефа, она уже к обеду добралась до места. Дом Александра Андреевича ей понравился. В нём явно очень давно никто не жил, поэтому, наспех пообедав, девушка решила устроить генеральную уборку. Закончив уборку уже вечером, она отправилась прогуляться по берегу озера. Её необыкновенно восхитила красота местных пейзажей. Не спеша следуя вдоль берега по великолепному сосновому бору и вдыхая уже почти по летнему тёплый воздух, в котором присутствовал приятный запах хвои, Вика продолжала размышлять. Изначально её мысли были сосредоточены на командировке. Она так и не могла понять, какую работу ей предстояло выполнить, приехав в эти безумно красивые места. Через некоторое время у неё возникло три совершенно непонятных ощущения. Первое из них касалось озера и его берегов. Она вдруг почувствовала какую-то довольно мощную и необъяснимую энергию. Конечно, дело могло вполне быть и в том, что она уже очень давно не бывала на природе, и живописные пейзажи вызвали такой «энергетический» эффект, но, скорее всего, причина была в чём-то другом. Второе ощущение было связано с её очень хорошим знакомым Сергеем Михайловичем. В какой-то момент Вика даже ощутила его присутствие. Она мысленно укорила себя за то, что перед отъездом в командировку даже не позвонила ему. Они довольно давно не виделись, и господин доктор мог звонить ей сегодня, а она находилась вне зоны действия сети. Вика решила, что нужно обязательно позвонить ему в понедельник. Третье же ощущение было, как ни странно, связано с рыбной ловлей, которой она раньше никогда не занималась и даже не интересовалась. Не занималась то не занималась и интересоваться не интересовалась, однако, вчера вечером зачем-то нашла в интернете с десяток довольно развёрнутых статей с рекомендациями по этому вопросу и скачала их себе на телефон…
За сегодняшний день Вика изрядно утомилась и решила лечь спать пораньше. Перед сном, уже находясь в постели, она решила посмотреть скачанные вчера статьи про рыбалку. Этот «просмотр» затянулся почти на три с половиной часа. В итоге, большинство из этих статей она не просто прочитала, а детально изучила! Посмеявшись сама над собой, она выключила телефон и крепко уснула…

                                                                                                                                             2
    Проснулась она необыкновенно рано. В окно спальни ярко светило солнце. День обещал быть очень тёплым. Она подошла к окну. Вид был на озеро. Понаблюдав минуты три за блестящей под яркими лучами солнца водой, она твёрдо решила: «Надо обязательно попробовать!»…
Александр Андреевич не обманул её. На первом этаже дома, в специально отведённой просторной комнате, находилось очень большое количество рыболовных снастей и приспособлений. Назначение и методы использования большинства из обнаруженных предметов были ей совершенно не понятны, поэтому, она выбрала лишь два из них, о которых детально прочитала вчера перед сном: обычная поплавочная удочка и спиннинг. Далее предстояло найти и подобрать соответствующую одежду для рыбалки, ведь, как она прочитала вчера, одежда – это непременный и чрезвычайно важный атрибут любого уважающего себя рыбака! А вот тут возникла проблема. Вся обнаруженная одежда для рыбалки была пятьдесят четвёртого или даже пятьдесят шестого размера. Обувь также не отличалась «миниатюрностью», её модельный ряд начинался с сорок третьего… Вика задумалась. Как же ей быть с её сорок вторым размером одежды и тридцать седьмым обуви?! Съездить в райцентр и прикупить что-нибудь по размеру? Неохота. А может и вовсе, ну её на фиг, эту рыбалку?! Ну а чего? Можно же просто погулять по лесу вдоль озера. Послушать пение птиц, насладиться мягким ароматом хвои и блеском чистейшей воды… Нет! Если уж решила попробовать, то это обязательно нужно сделать! Тогда, всё же таки, в райцентр, в магазин? Стоп! Она вдруг вспомнила, как её заботливый наставник предлагал ей попробовать порыбачить. Наверняка, этот прохвост знал, что ему удастся её «соблазнить», и что она таки захочет попробовать. Знал и лукаво ухмылялся. Хммм… Он, хоть и прохвост, но, как джентльмен, довольно обходителен и даже галантен с дамами. Обязательно бы предупредил, что нужно взять с собой соответствующую одежду и обувь. Это точно! Значит, здесь должно быть что-то подходящее. Хотя, откуда? Он ведь, судя по обстановке в доме, бывал здесь исключительно один, как сыч, и, скорее всего, даже без друзей-напарников по рыбалке, не говоря уже про женщин… Хотя… Опять же, хотя… Вика ещё раз внимательно осмотрелась в комнате. Она изучила уже содержимое всех шкафов с рыбацкой одеждой. Разве что, вон тот маленький шкафчик в углу. Но он какой-то совсем маленький и узенький… Она подошла, открыла дверцу и чуть не вскрикнула от неожиданно накатившей, прямо таки детской радости! В шкафчике на маленькой вешалке висел камуфляжный костюм сорок второго размера, а внизу стояли аккуратные, можно даже сказать, элегантные, женские резиновые сапожки на каблучке. Одежда и обувь были совершенно новые, на них даже сохранились ярлычки. Вика посмотрела на один из ярлычков повнимательнее. К нему степлером был прикреплён чек из магазина. Судя по дате на чеке, всё это было приобретено чуть более года назад. Она примерила найденную одежду и обувь. Всё подошло ей просто идеально! Она даже прошла в гостиную и минут десять крутилась в «обновках» перед большим зеркалом. Вот интересно, зачем же этот прохвост чуть более года назад приобрёл комплект женской одежды для рыбалки?! А, может быть, у него тогда была дама? Вика ещё с минуту размышляла, потом резко прервала свои умственные изыски, сказала себе: «Так! Вичечка, хватит уже саму себя насиловать глупыми вопросами!!!» и вышла прочь из рыбацкой «гардеробной».
Вдохновлённая новыми нарядами, Вика собралась, было, направиться к озеру, но тут она вспомнила, что во всех, изученных ей статьях о рыбалке, говорилось, что гораздо удобнее и практичнее ловить рыбу с лодки. Лодка в арсенале её заботливого наставника тоже имелась. Это была довольно большая, двухместная, надувная резиновая лодка под мотор. Компактный современный мотор висел тут же, но использовать его девушка пока побоялась…
Сразу за домом, на берегу озера был оборудован небольшой и очень удобный причал. Без труда дотащив до него накачанную лодку (она была довольно лёгкой), Вика вставила в уключины вёсла и направилась в дом, чтобы взять удочку и спиннинг. В этот момент она почувствовала на себе чей-то взгляд. Не спеша дойдя до дома, девушка предоставила наблюдателю возможность рассмотреть себя повнимательнее. «Ну, вот, видимо, настало время познакомиться с соседом» - подумала она, взяла снасти, повесила на ремень небольшой рыбацкий нож и направилась обратно к лодке. Тут показался и наблюдатель. Он бойкой, какой-то вихляющей походкой шёл ей навстречу. Это был невысокого роста человек лет шестидесяти. На его округлом лице красовался большой нос с сизыми прожилками. Колоритный овал одутловатого лица дополняла совершенно седая недельная щетина и быстро бегающие глазки серого цвета. На нём были джинсы, затёртые и выцветшие настолько, что невозможно было определить их цвет, столь же выцветшая от времени фланелевая рубашка в клеточку, ватная фуфайка с большими заплатками на обоих локтях и совершенно новые резиновые сапоги на толстой подошве с очень глубоким протектором. Ещё даже не приблизившись к нему, Вика почувствовала весьма характерный запах. Конечно же, это был неповторимый и устойчивый запах перегара. От всех других оттенков этого, по истине, многогранного запаха, которые ранее были известны практически не употребляющей алкоголь девушке, его отличала одна тонкая и чрезвычайно пикантная нотка. Это был «аромат» тяжелых сивушных масел, наличие которого совершенно очевидно свидетельствовало о том, что данный персонаж совсем недавно, а может быть, и только что, употреблял внутрь не слишком старательно, или даже наспех выгнанный, и крайне небрежно очищенный (или же неочищенный вовсе) самогон. Характерная же одутловатость лица, некоторая желтушность кожных покровов и белков глаз однозначно указывали на то, что подобного рода напитки этот человек употреблял постоянно, ну, или, во всяком случае, регулярно…
- Здравствуйте, девушка! – деловым, прямо таки каким-то хозяйским тоном начал пьющий человек с бегающими глазками. – Меня зовут Василий Васильевич, я живу в соседнем доме, а вы кто будете?!
- Здравствуйте! Меня зовут Виктория Сергеевна! Очень приятно! – ответила девушка, с трудом сдерживая смех. – А я, вот, приехала в ваши края немного отдохнуть и насладиться великолепной природой.
Василий Васильевич очень внимательно осмотрел Вику с головы до пят. Теперь в этом взгляде, помимо хозяйской озабоченности и чрезвычайной деловитости, она совершенно явно уловила ещё один интересный момент. Оказывается, её новый знакомый был просто безудержным любителем женского пола…
- Да… Места у нас просто сказочные, - почти романтично произнёс ловелас в новых резиновых сапогах. – А что же Александр Андреевич? Уж больно давно его не видно.
- Да вы знаете, весь в работе! Никак ему не вырваться, чтобы отдохнуть на природе, да порыбачить, - сочувственным тоном подыграла Вика. – Вот он и сдал мне свой дом в аренду на некоторое время.
- В аренду? – с явным подозрением уточнил бдительный сосед.
- Именно. В аренду. Даже и договорчик соответствующий имеется. Желаете взглянуть?
- Ну, что вы, Виктория Сергеевна. К чему эти формальности? – отвечал Василий Васильевич, чуть опустив глаза и скользя взглядом по стройным бёдрам своей новой соседки.
- Одну минуточку! – сказала девушка, а затем вернулась в дом и вынесла файлик, в котором находился упомянутый договор аренды.
Пьющий человек достал из кармана рубашки очки, обе дужки которых были перемотаны изолентой. Вооружившись своим оптическим прибором, он внимательно почитал договор и удовлетворённо крякнул.
- Благодарю вас! – с достоинством произнёс он, сосредоточив, на сей раз, всё своё внимание на Викиной груди. – С вами необыкновенно приятно иметь дело. Ну, а вы, что же, никак, решили порыбачить?
- Да, решила попробовать.
- Так, может, вам помочь, Виктория Сергеевна? – галантно предложил Василий Васильевич. – Я ведь и компанию могу составить, да и места рыбные показать! К тому же, вёслами то махать – дело не женское, согласитесь…
- Да, нет, спасибо! Я хочу сама попробовать. И потом, я очень люблю физические упражнения!
- Ну, как знаете… Однако, если что – я всегда готов! – гордо отрапортовал герой-любовник.
- Если что – обязательно обращусь! – заверила его Вика. – Спасибо вам, Василий Васильевич!
Вика села в лодку и оттолкнулась от причала. Вспомнив, как пару лет назад, летом, каталась на лодке в каком-то пруду, в одном из парков столицы, она взмахнула вёслами. Первые движения получились весьма неуклюжими. Гребла она криво и неравномерно, и лодку уводило то в одну, то в другую сторону. Стоящий на причале немолодой ловелас сочувственно наблюдал за ней. Тут Вика совершенно отчётливо «услышала» мысль Василия Васильевича: «Вот, дурёха-неумёха! От горшка два вершка, а тоже туда же! Попробовать она решила, видишь ли! Не утопла бы, чего доброго!». Далее сочувствующий герой-любовник развил мысль, но уже в несколько ином ключе. Он красноречиво и развёрнуто подытожил абсолютно все, без исключения, внешние достоинства своей новой соседки, а также детализировал, в каких именно ракурсах и диспозициях эти самые достоинства могли бы быть наиболее интересны и эффективны (по понятным причинам, привести здесь эти умозаключения в их авторской редакции мы, к сожалению, не можем…).
Хихикая над грандиозным полётом мысли и необыкновенно богатым воображением Василия Васильевича, вика постепенно приноровилась грести. И вот, её лодка уже шла довольно быстро, ровно и уверенно. Она плыла метрах в двадцати от берега, любуясь величественными соснами. С воды сосновый бор казался ещё красивее. Через некоторое время она подошла к небольшому мысу. Осмотревшись, девушка решила попробовать здесь порыбачить. Она пристала к мысу, вышла на берег и нашла увесистый плоский камень, дабы использовать его в качестве якоря. Выбрав удобное место, Вика встала на якорь и стала разматывать удочку. Тут то и выяснилось, что дебютантка забыла о самом главном! Она не взяла с собой абсолютно никакой наживки, и ловить рыбу ей было просто не на что! Вдоволь насмеявшись сама над собой, Вика вынуждена была смотать удочку и взять в руки спиннинг. Ловля на спиннинг оказалась делом весьма и весьма непростым, и ей пришлось потратить не менее получаса, чтобы научиться забрасывать блесну. Она была упорна и настойчива и, в конце концов, ей удалось приноровиться забрасывать снасть относительно далеко и, хотя бы примерно, в нужном направлении. Первая пойманная небольшая щука привела девушку в неописуемый восторг. Она радовалась, как ребёнок, и, в буквальном смысле, хлопала в ладоши (правда, потом минут десять соображала, как же ей извлечь блесну из зубастой пасти озёрной хищницы).
Часа через четыре, когда Вика подплывала к причалу, в её лодке находилось три небольшие щуки и пяток весьма приличных окуней. Ловить рыбу ей очень и очень понравилось, и она решила обязательно продолжить это занятие. Настроение у неё было приподнятое, ей захотелось непременно сварить себе на обед уху! Девушку даже совершенно не смутило то, что пока она чистила рыбу, то напрочь лишилась своего профессионального маникюра, сделанного второго дня в одном из столичных салонов…
Уху она сварила на улице, на дровах (соответствующее приспособление на участке имелось). Когда божественное блюдо было готово, Вика снова вспомнила своего хорошего знакомого Сергея Михайловича. Он обязательно извлёк бы сейчас из морозилки бутылочку беленькой, покрытую инеем, и налил бы стопочку! Жаль, всё таки, что она не человек и не испытывает эйфории после приёма спиртного, а то бы обязательно выпила сейчас!
Отобедав горячей ароматной ухой и выпив крепкого сладкого чая, Вика немного подремала и собралась вновь отправиться на водную прогулку и рыбалку. На сей раз она предусмотрительно накопала земляных червей. Ей вдруг стало очень интересно, какие же ощущения испытываешь, когда идёшь по воде на лодке с мотором? Немного поколебавшись, она решила попробовать использовать мотор, благо, что в двух из статей о рыбалке, которые она скачала себе на телефон, были приведены подробнейшие инструкции на предмет пользования лодочным мотором, и в частности, мотором, который давно не был в работе…
Когда состоявшаяся рыбачка-дебютантка закрепляла мотор на лодке, она вновь почувствовала на себе чей-то взгляд, а буквально через минуту услышала приближающиеся шаги. Сомнений быть не могло, это снова был неугомонный Василий Васильевич (или, как она его успела про себя окрестить, Вась Вась).
- Здравствуйте ещё раз, Виктория Сергеевна! Как ваши дела, как рыбалка? – обратился престарелый ловелас каким-то прямо таки бархатным голосом.
- Вы знаете, просто великолепно! Я в восторге! Это оказалось так увлекательно! Столько новых ощущений! – радостно ответила Вика и мило улыбнулась. – Вот, видите, собираюсь продолжить!
- Искренне рад за вас, дорогая вы моя! Свежий воздух, живописные и вдохновляющие пейзажи, новые ощущения, рыбацкий азарт! Уууууххх!!! – Чувственно ответил пьющий человек и заразительно рассмеялся.
- И не говорите, Василий Васильевич! Сама не нарадуюсь!
- Однако, Виктория Сергеевна, - чрезвычайно заботливым тоном продолжил не совсем трезвый абориген. – К вечеру то, поди, утомитесь, умаетесь, и вам просто необходимо будет отдохнуть, или, как нынче говорят, релаксировать, как следует… А давайте, вот что. Давайте, я к вечеру для вас баньку истоплю! Банька у меня знатная! Венички дубовые! И попарю вас, как положено, и массаж вам сделаю со специальным кремом на основе мёда с моей лесной пасеки! Ну, а после баньки станем мы с вами чай горячий пить с ароматными целебными травами! Ну, или наливочки малиновой можно по стопочке, это уже, как пожелаете, дорогая вы моя. Вы согласны?
- Ой, ну что вы, Василий Васильевич, не стоит беспокоиться! Да и потом, не приучена я к бане. Я же ведь городской житель, привыкла обходиться душевой кабинкой, ну, или ванной…
- Господь с вами, Виктория Сергеевна! Какое уж там беспокойство! Для такой красавицы, как вы – всегда в радость!
- Хотя… Знаете, что…, - сказала Вика, чуть задумавшись. – Баньку то вы всё же, пожалуй, истопите. Супруга то ваша Ольга Никитична не иначе, как позднёхонько вечерком сегодня явится. Верно, ей приятно будет в баньке то погреться после дальне дороги…
- Как это, сегодня явится?! Постойте… А вы что же, Виктория Сергеевна, знакомы с ней?! – в замешательстве поинтересовался незаурядный релаксатор.
- Ну… Знакома то, может, и не знакома, - загадочным голосом отвечала Вика. – Но, вы поймите меня правильно, Василий Васильевич, мы же, как никак, в деревне находимся, а здесь, так или иначе, все друг друга знают… Не правда ли?!
- Правда то правда, но ведь она же в район поехала, сестру свою Аньку проведать, и должна вернуться только лишь завтра вечером!!! – выпалил профессиональный банный искуситель, и на его лбу выступила испарина.
- Хммм… Должна то, должна… Только, вот беда то какая, единственный рейсовый автобус, который завтра должен был ехать из райцентра в вашу деревню, сегодня серьёзно поломался, и завтрашний рейс отменили, - говорила Вика совершенно спокойным и доброжелательным голосом, прилагая при этом просто неимоверные усилия, чтобы не рассмеяться и не плюхнуться со смеху в воду. – А тут, видите ли, оказия приключилась! Зять Анны Никитичны, родной сестры вашей супруги, сегодня, ближе к вечеру, едет, по своим делам, на машине в соседнюю деревню. Ну, и, естественно, он не откажет своей любимой тёще в просьбе сделать крюк в пятнадцать вёрст туда и пятнадцать обратно, чтобы доставить её сестру до дома…
- Вон оно что…, - задумчиво произнёс Василий Васильевич и почесал свою седую щетину. – А откуда же вам стало известно, что происходит в районе, тогда, как вы приехали сюда вчера в обед, никуда не отлучались, а сегодня, с самого утра, были на озере?!
- Так, Василий Васильевич, мир то слухами полон! А район, что район? Точно такая же деревня, как и ваша, только в несколько раз побольше. Ведь и там все друг друга знают, и все про всех всё знают…
- Да… Да, конечно… Ну, да ладно… Вы езжайте, удачи вам! А я, пожалуй, пойду, а то дел невпроворот, - подытожил сосед уже совершенно деловым тоном, затем развернулся и быстрым шагом направился в сторону своего дома, оставив на деревянном причале лишь несколько отпечатков глубокого протектора своих резиновых сапог…
Идти по озеру на лодке под мотором оказалось куда как более интересно и динамично, нежели на вёслах. Скорость и приятный ветер, дующий в лицо, необыкновенно усиливали ощущение какой-то необъяснимой энергетики озера. На этот раз Вика ушла по воде значительно дальше от деревни, чем утром, и увидела новые места, поразившие её своей магической красотой. Её улов был в несколько раз больше утреннего. На ужин она тоже предпочла рыбное меню, только теперь свежая рыбка была пожарена с хрустящей корочкой…
После ужина девушка направилась в рыбацкую «гардеробную» Александра Андреевича, чтобы детально изучить весь ассортимент снастей, хранившихся там. Тут ей на глаза попалась довольно подробная географическая карта. На ней было отображено само озеро и его ближайшие окрестности. Вика очень заинтересовалась находкой и, оставив изучение снастей на потом, вышла в гостиную, села за стол и стала внимательно рассматривать карту. Судя по карте, озеро было довольно большим. Берег, где находилась деревня, в которой остановилась Вика, был относительно прямым. Противоположный же берег был весь изрезан многочисленными губами различной формы и размера. Среди них особо выделялась одна губа, которая была самой большой по размеру и, судя по рельефу берегов, была довольно глубокой. Само собой разумеется, что состоявшаяся рыбачка-дебютантка решила, что нужно непременно исследовать противоположный берег озера и эту губу в первую очередь. И тронуться в путь необходимо никак не позже, чем завтра же на рассвете!!!
Закончив изучение карты, Вика с полчаса почитала в телефоне статьи о рыбалке и решила лечь спать пораньше, ведь завтра нужно было встать очень рано. Она направилась в спальню, но, проходя мимо кухни, несколько заколебалась, уловив запах жареной рыбы. Конечно, её диета категорически не допускала употребление на сон грядущий жирных и, уж тем более, жареных продуктов, но аромат был такой манящий и соблазнительный, что удержаться было просто невозможно! Девушка зашла на кухню, открыла холодильник и достала оттуда большую эмалированную миску, в которой находились аппетитные кусочки жареной щуки и окуня с хрустящей корочкой. С удовольствием съев пару кусочков рыбки с чёрным хлебом и допив уже почти остывший сладкий чай, она испытала необыкновенное удовлетворение…
Перед сном она решила проветрить спальню и открыла окно. На улице было довольно тепло и уже почти совсем темно. Она чуть высунулась в открытое окно и вдохнула свежий, чуть влажноватый от близости озера воздух. «Немного жаль, что я не курю. Пожалуй, сейчас, скушав вкуснейшую жареную рыбку и допив сладенький чаёк, обязательно нужно было бы выкурить перед сном сигаретку» - подумала девушка и снова вспомнила своего знакомого господина доктора. Тут она услышала какие-то звуки. Вика прислушалась. Звуки доносились из дома её соседа Василия Васильевича. Голос был женский. Прислушавшись повнимательнее, девушка услышала, что этот самый женский голос обращался к кому-то на повышенных тонах и, более того, обращался, обильно используя при этом довольно изощрённую ненормативную лексику. Ага. Стало быть, она не ошиблась, и Ольга Никитична, супруга Василия Васильевича, таки вернулась домой сегодня вечером. Интересно, чем же супруг её так прогневал? Тем, что был навеселе, а к вечеру, и вовсе порядком поднакидался? Теоретически возможно, хотя, реально вряд ли. Ведь это нормальное для него состояние, и оно абсолютно не является какой-то неожиданностью для супруги. Немного поразмыслив, Вика поняла, в чём тут дело и тут же громко рассмеялась…
А дело то тут было в следующем. На момент отъезда Ольги Никитичны у Василия Васильевича одновременно дошли до кондиции две довольно объёмные партии браги, нуждавшейся в перегонке. Одна из них была надёжно спрятана на чердаке бани, другая же находилась в ничуть не менее надёжном месте – в углу сарая, где он хранил рыболовные сети, лодочный мотор и другие рыбацкие атрибуты. Как только супруга уехала, Василий Васильевич принялся за дело. Работы было очень много, поэтому он даже составил себе график, который строго соблюдал. Согласно этому тщательно продуманному графику, процесс перегонки должен был завершиться завтра ранним утром. Оставшееся же до приезда супруги время (а она должна была прибыть завтра вечером) предусмотрительный Василий Васильевич планировал посвятить демонтажу перегонного оборудования (самогонного аппарата), перемещению готового продукта в несколько оборудованных заранее тайников (и их дальнейшей тщательнейшей маскировке), удалению любых следов технологического процесса и, самое главное, тщательному проветриванию и последующей грамотной ароматизации помещения при помощи купленного заранее освежителя воздуха (процесс происходил в доме, на кухне, поэтому сказочный сивушный аромат просто пропитал всё жилище). Но информация, полученная от новой соседки, заставила его оперативно корректировать свой гениальный план. И, в принципе, ему удалось и ускорить процесс, чтобы управиться к сегодняшнему вечеру, и даже выполнить все остальные пункты плана, кроме последнего. Проветрить помещение должным образом он, к сожалению, не успел. Бдительная же супруга сразу всё поняла, едва переступив порог. Ольга Никитична тут же провела с мужем развёрнутую и красноречивую беседу воспитательного характера, но это была лишь половина дела. Закончив беседу, она безапелляционно потребовала немедленно сдать ей на хранение весь изготовленный продукт. На что Василий Васильевич покряхтел, немного побубнил, затем мастерски изобразил на своём небритом одутловатом лице выражение неописуемой трагедии вселенского масштаба и «добросовестно» сдал супруге небольшую часть (процентов восемь-десять) изготовленного продукта, поклявшись и побожившись при этом, что это – всё, и больше ничего нет…

                                                                                                                                   3
    Утром Вика проснулась ещё до того, как прозвенел будильник. Ещё только начинало светать. Она умылась, плотно позавтракала и стала собираться. На этот раз она решила взять с собой некоторый запас провизии, так как предполагала, что экспедиция на тот берег озера может затянуться на весь день…
Погода была абсолютно безветренной. Лодка быстро шла по зеркальной глади озера. Противоположный берег быстро приближался. В какой-то момент Вика даже встала в лодке в полный рост. Ей казалось, что она летит над водой. Ощущения были просто непередаваемые…
На входе в большую губу она заглушила мотор и пошла дальше уже на вёслах. Ей было просто жаль нарушать эту величественную тишину рёвом мотора. Вскоре она присмотрела себе место для рыбалки. Результаты превзошли все ожидания. Здесь попадалась и плотва, и лещ, и довольно крупная щука, ну, и конечно, весьма упитанный озёрный окунь.
Часа через три с половиной увлечённая рыбной ловлей дебютантка обошла почти всю губу. Тут она обнаружила, что наловила рыбы столько, что её легко хватило бы, чтобы накормить человек пятнадцать, а, может, и двадцать. В принципе, можно было бы уже и двигаться в сторону дома, ведь наступивший день обещал быть довольно тёплым, и рыбу нужно было обязательно, как можно быстрее, почистить, чтобы она не испортилась, но покидать это место Вике почему-то очень и очень не хотелось. Как только она оказалась в этой большой губе, её сразу просто накрыло ощущение какой-то непонятной, мощной и прямо таки манящей энергии, исходящей от воды и от леса. Девушка ушла на вёслах почти в самый конец губы, где в неё впадал небольшой ручей, и высадилась на берег, на песчаный пляжик, намытый этим самым ручьём. Первым делом она почистила всю пойманную рыбу, сложила её в большой пластиковый контейнер, залила водой и накрыла крышкой. Далее она решила перекусить. Разведя небольшой костёр прямо на песке, Вика вскипятила воду и заварила крепкий чай с добавлением брусничного листа. Обычные бутерброды с колбасой и сыром, запиваемые этим чаем показались ей прямо таки изысканным деликатесом. Более того, допивая остатки чая, девушка, как бы между делом, съела почти половинку обычного белого хлеба. Казалось, что ничего вкуснее в своей жизни она никогда не пробовала! Она доела хлеб и подумала: «Если бы мне кто-нибудь раньше сказал, что я буду с таким азартом и удовольствием ловить рыбу и с таким аппетитом есть обычный хлеб, то я бы ни за что не поверила! Видимо, правильно здесь говорят, что век живи и век учись!»
После трапезы ей захотелось немного прогуляться по лесу. Она не спеша пошла вверх по ручью. Пройдя метров пятьдесят, Вика увидела на влажной почве отпечатки обуви. Скорее всего, это были отпечатки мужских резиновых сапог. Протектор был очень глубоким. Она уже недавно где-то видела такие следы! И не где-то, а около своего причала, и принадлежали они её новому знакомому Василию Васильевичу. Следы были не сегодняшние, но, тем не менее, довольно свежие…
Вика поднялась по ручью ещё чуть выше и увидела чрезвычайно интересную архитектурную композицию, созданную природой. Это были два огромных, замшелых камня, расположенных на разных берегах ручья, друг напротив друга. Камни были наклонены друг к другу и тем самым образовывали некую арку над ручьём, даже, скорее, не арку, а сквозную пещеру. Причём, арка была довольно высокой, и девушка смогла бы пройти под ней в полный рост, даже не нагибая головы. Она сделала на телефон несколько фото этой композиции и решила подойти поближе. Внимательно смотря под ноги, девушка заметила, что следы мужских резиновых сапог вели прямо под эту арку. Ей стало очень интересно, и она решила попробовать проникнуть внутрь арки (пещеры). Для этого её пришлось чуть зайти в ручей. Вода в ручье оказалась просто ледяной, Вика сразу же почувствовала холод, даже через сапоги и довольно плотные и тёплые носки. Она сделала несколько осторожных шагов и оказалась внутри. Тут она ощутила, что ей правая нога начинает медленно куда-то проваливаться, как будто её затягивает в трясину болота. Вика попыталась выдернуть ногу, но это получилось не сразу. В какой-то момент девушка потеряла равновесие, её качнуло, и она опёрлась рукой о стену пещеры. По всему телу вдруг пробежал леденящий холод. Её качнуло ещё раз, уже гораздо сильнее. На несколько секунд стало совершенно темно. Ей всё же таки удалось устоять на ногах и не упасть в ледяную воду ручья. Когда «включился» свет, она сделала несколько глубоких вдохов, успокоилась, осторожно развернулась и медленно направилась обратно. Когда же она вышла из арки (пещеры), то заметила, что вокруг стало что-то не так, что-то изменилось. Внимательно осмотревшись, Вика заключила, что, во-первых, ручей стал более полноводным, а во-вторых деревья в лесу выглядели более толстыми и высокими. Это было довольно таки странно, хотя, чего уж тут странного, ведь чего только не покажется с перепугу…
Она спустилась обратно, по ручью вниз, и вышла на берег озера, где её ожидал ещё один сюрприз. Ей не удалось обнаружить ни своей лодки, ни импровизированного лагеря, который она совсем недавно разбила на берегу. Кроме того, сама береговая линия, явно, выглядела несколько иначе, чем тогда, когда она отсюда уходила. Девушка осмотрелась вокруг ещё раз, и её взгляд случайно скользнул по противоположному берегу губы. То, что она увидела, заставила её в изумлении округлить свои выразительные глаза и плавно присесть на ближайший камень. На противоположном берегу находилась деревня. Вернее даже сказать, не деревня, а хутор. Это были несколько довольно добротных, рубленых домов, расположенные на значительном расстоянии друг от друга. Между домами находились какие-то сельскохозяйственные угодья, огороды и т.д. Чуть в стороне паслось небольшое стадо коров и несколько лошадей. Были видны и несколько жителей этого хутора. Все они были одеты в древнерусском стиле и занимались типичным крестьянским трудом. Поразившись степенью детализации этой, прямо таки, уникальной исторической реконструкции, Вика перебралась чуть в сторону, прилегла под молодую сосну на мягкий мох и продолжила наблюдение. Минут через десять до неё, наконец, таки, стало доходить, что всё, что она сейчас видит, никакой исторической реконструкцией не является, и что она совершенно реально оказалась в древней Руси. Осознание этого факта породило у неё довольно противоречивые ощущения, но разобраться в них она не успела. Послышались чьи-то шаги, девушка повернула голову и увидела какого-то седовласого и седобородого старика, который шел по направлению к ней и неодобрительно качал головой. Судя по одежде, этот человек не являлся участником исторического древнерусского действа. На нём был длинный и чрезвычайно поношенный плащ-палатка, видавший виды шерстяной свитер и короткие резиновые сапоги. На плече болтался небольшой рюкзачок (в стиле туристов-романтиков середины-конца двадцатого столетия). Когда старик подошёл, то Вика заметила, что он безумно похож на её руководителя Александра Андреевича, только вот возрастом был значительно старше. Он подошёл к девушке и протянул ей руку, настойчиво предлагая встать.
- Вот ведь, пронырливая пигалица! Уже и сюда пробралась! – гневно, полушёпотом сказал он. – Давай-ка, вставай и марш отсюда!
- Дедушка, а вы кто?! – удивлённо спросила Вика.
- А вот этого тебе знать необязательно! – ответил он и пристально посмотрел на неё своими серо-голубыми глазами.
От его взгляда девушка совершенно оробела, она хотела спросить что-то ещё, но у неё ничего не получилось. Разгневанный старец взял её за руку и буквально силой поднял с земли.
- Пойдём скорее! – всё так же, полушёпотом сказал старик и почти потащил её за собой, крепко держа за руку.
- Но, подождите! Куда?! Куда же мы идём?! – пыталась сопротивляться Вика.
- Вот, дурёха-то! Известно куда! Туда, откуда ты сюда и пришла! Пока ты тут сама никуда не вляпалась, да и меня вместе с собой не вляпала!!!
Старик быстрым шагом шёл вдоль ручья, вверх по течению, и тащил за собой девушку, крепко держа её за руку. Вика даже, для приличия, немного сопротивлялась. Вообще, со стороны это выглядело весьма и весьма комично. Можно было подумать, что строгий дед тащит за собой свою нашкодившую внучку-первоклашку, и, если бы это была не внучка, а внук, то дед уже, наверняка, сломал бы какую-нибудь хворостину и хорошенько надрал бы ему задницу. Но, поскольку это, всё же таки, был не внук, а внучка, то старику придётся ограничиться тем, что он сейчас приведёт её домой, отчитает по первое число, потом поставит часа на два в угол и, в дополнение, лишит проштрафившуюся девчонку до конца дня просмотра мультиков и компьютерных игр!
Но вот, к сожалению, единственный наблюдатель этой комичной педагогической сценки воспринял её в совершенно ином ключе. Когда до больших замшелых камней, образующих над ручьём арку (пещеру), оставалось метров пятьдесят, на ближайшем пригорке послышался топот лошадиных копыт. Это был вооружённый всадник, экипированный во всё том же древнерусском стиле. Лошадь в один прыжок преодолела расстояние от пригорка до берега ручья и, заржав, встала на дыбы. Всадник в мгновение ока выхватил из ножен большой, тяжёлый прямой меч, быстро замахнулся и нанёс удар по спине старика. Удар был настолько сильным, что старца отбросило на пару метров, и он упал на мох, потеряв сознание. За доли секунды до удара Вика успела вскрикнуть, и, то ли, по этой причине, то ли, по какой-то другой, но за мгновение до того, как меч коснулся спины несчастного старика, всадник сделал едва уловимое движение кистью руки, чуть повернул своё грозное оружие вдоль продольной оси таким образом, чтобы удар был нанесён не острой частью клинка, а плашмя…
Лошадь встала на четыре ноги, всадник проворно убрал оружие в ножны и спрыгнул на землю, прямо перед перепуганной Викой. Это был рослый, крепкий молодой парень лет двадцати с длинными светло-русыми волосами и каким-то детским, совершенно наивным взглядом.
- Здравствуй, девица-красавица! По что же тебя этот дрянной старикашка в лес то волок?! – спросил молодец, улыбнулся и с удивлением посмотрел на камуфляжный костюм девушки. – Платье то какое чуднОе у тебя, не уж то, из листьев соткано?!
- Не твоё дело! – гневно ответила Вика, переходя в контратаку. – Ты зачем, отродие окаянное, дедушку моего убил?! Иль креста на тебе нету, бессовестный?!
Да я, это…, - начал молодец низким голосом, явно смутившись и опустив глаза в землю. – Думал, он обидеть тебя хочет… Да и не убил я его вовсе… Так, пришиб маленько…
- Думал он! Пришиб маленько! – передразнила его Вика. – Что же мне делать то теперь?! Вон, погляди! Лежит, еле дышит!!!
- Да полно тебе, девица… Не гневайся… Коли хочешь, так давай, я дедушку твоего на лошадь положу, да в деревню свезу. Дядька мой Данила, батькин брат, у нас всех лечит. С самого Пскова к нему приезжают! Он его в миг на ноги поставит!
- Как же ты его на лошадь собрался положить и везти, когда, поди-ка, все косточки ему бедному поизломал?! А ну, как помрёт по дороге старец?!
В этот момент краем глаза Вика заметила, что старик пришёл в себя, но пока не шевелился и никаких признаков жизни не подавал.
- И то верно…, - окончательно смутился бравый вояка. – Что же тогда делать то?
- Что делать! – опять передразнила его пигалица и перешла уже на совершенно безапелляционный, приказной тон. – Езжай сейчас же в деревню и вези сюда своего дядьку! Пусть он прямо здесь дедушку посмотрит, полечит! А там уж и видно будет! Я пока с ним побуду. И торопись!!!
Молодец не посмел ослушаться разгневанную девицу в чудном платье из листвы, прыгнул в седло и пулей помчался в деревню. Вика тут же подошла к старику и помогла ему подняться. Было видно, что ему очень больно, но присутствия духа старец не терял.
- Ишь ты! – сказал он и подмигнул. – Пигалица то пигалица, а смышлёная! Эк же ты лихо отбрила этого лихого вояку! Молодец!
Старик попытался засмеяться, но из-за сильной боли не смог этого сделать.
- Так ведь, дедушка, чего только с перепугу не сделаешь! Вы можете идти?
- Да.
- Тогда пойдёмте скорее, пока он не вернулся.
Они потихоньку дошли до заветных камней. Первой в пещеру зашла Вика, следом за ней вошёл и старец. Он сказал ей, чтобы она закрыла глаза и ничего не боялась. Она почувствовала его ладони на своих плечах, от них шло какое-то тепло. На этот раз не было никакого страха, она просто закрыла глаза на какое-то время, а потом открыла их. Когда они вышли из пещеры, то увидели, что ручей был уже менее полноводным, да и сосны чуть пониже. Старик, тяжело дыша, присел на камень и перекрестился.
- Ну, слава богу! Вот и выбрались! – произнёс старец, согнувшись от боли. – Теперь ступай отсюда прочь, и чтобы я тебя больше здесь никогда не видел! Ясно?!
- Ничего мне не ясно! – дерзко ответила пигалица. – И никуда я отсюда не пойду, дедушка! Мы сейчас вместе сядем в мою лодку, дойдём по воде до моего дома, и я на машине отвезу вас в район, в больницу! Вы же ранены!
- Ух ты, шустрая какая! Ты ещё поучи старика!
- И поучу, если нужно будет! Что хотите, со мной делайте, но я вас здесь не оставлю!
Старец очень внимательно посмотрел на обнаглевшую настырную пигалицу. Она просто излучала решительность и непреклонность. Спорить с ней сейчас было абсолютно бесполезно, да и спина, на самом-то деле, просто адски болела.
- Ладно, будь по-твоему, - сдался старик.
Они добрались до берега озера, Вика быстренько свернула свой импровизированный лагерь и помогла раненому старцу удобно, полулёжа, разместиться в лодке.
- Вы, дедушка, потерпите немножко, скоро доберёмся! – сказала девушка, отталкиваясь веслом от берега.
- Ну, до твоего жилища мы точно не доберёмся, - ответил старик и лукаво улыбнулся.
- Это почему?! Ещё как доберёмся! Домчимся с ветерком! – заверила девушка.
- Ладно, не болтай! Поживём – увидим! Заводи мотор! – ворчливо закончил диалог старец.
Непонятно почему, но тут Вика вдруг каким-то внутренним чутьём ощутила, что старик абсолютно прав, и до её жилища они сейчас не доберутся. Однако, она завела мотор, плавно тронулась, выкрутила полный газ и направила лодку к выходу из большой губы. Почти на самом выходе она увидела лодку. Это была очень большая, с высокими бортами, резиновая лодка под мотором, она стояла на якоре. В лодке находились трое мужчин, которые ловили рыбу. Она решила обойти эту лодку на как можно более почтительном расстоянии. Поравнявшись с ней, Вика повернула голову и присмотрелась. В этот момент один из мужчин встал в лодке в полный рост, видимо, вытаскивая из воды пойманную рыбу. Девушка отчётливо увидела его рослую, упитанную фигуру. Ей даже показалось, что она, не смотря на большое расстояние, рассмотрела даже румяные щёки, пухлые губы, блестящие от азарта голубые глаза и, конечно же, непокорный, почти совсем седой чуб, постоянно спадающий на лоб этого человека. Вика резко изменила курс и направилась к лодке с рыбаками. Никаких сомнений быть не могло! Это был именно он!!!

                                                                                                                                  4
    Познакомившись и подружившись с Петром Михайловичем в декабре прошлого года, господин доктор не терял с ним связи. Они пребывали в постоянной переписке по электронной почте. Надо отметить, что переписка эта была довольно содержательной. Они делились мнениями по различным вопросам, постоянно подкалывали друг друга и даже вступали в полемику философского характера. Естественно, Сергей Михайлович высылал своему новому товарищу очередные готовые главы своей повести. Пётр же Михайлович, в свою очередь, внимательно изучал литературное творчество господина доктора, писал ему в ответ развёрнутые рецензии и даже подкинул несколько интересных сюжетных идей…
Будучи заядлым рыбаком, старик уже весной начал активную подготовку к летнему сезону. Неожиданно и Сергей Михайлович заинтересовался рыбной ловлей. Само собой разумеется, что опытный рыбак снабдил господина доктора всей необходимой информацией по этому вопросу. В итоге, Сергей Михайлович стал посещать рыболовные магазины и даже делать в них покупки. Юлия Васильевна, супруга господина доктора, заметив это, постоянно подхихикивала над мужем, мол, чем бы дитя на пятом то десятке не тешилось…
Правда, был один эпизод, когда Сергей Михайлович вынудил супругу уже не подхихикивать, а громко рассмеяться. А дело было так. Как-то по дороге с работы господин доктор в очередной раз заехал в рыболовный магазин и приобрёл там китайский воблер (он в это время как раз увлёкся изучением различных видов блёсен и воблеров). Воблер был довольно интересной формы и пёстрой окраски. Весь вечер Сергей Михайлович не выпускал из рук своё новое приобретение. Он разглядывал его со всех сторон и при различном освещении, проверял остроту тройников и т.д…
Перед тем, как принять душ на сон грядущий, Юлия Васильевна заглянула в спальню. Супруга она застала лежащим на кровати, поверх одеяла, в больших и просторных, ситцевых семейных трусах, на которых были изображены различные рыбки, плавающие среди водорослей и пускающие при этом пузырьки. Сергей Михайлович, водрузив на нос свои плюсовые очки, увлечённо читал какой-то специализированный медицинский журнал, почёсывая при этом голое пузо. Рядом, на прикроватном столике, лежал купленный им сегодня воблер. Будучи кандидатом педагогических наук, супруга с профессиональной точностью подметила, что её драгоценный муж, как и любой ребёнок, перед сном положил рядом с собой свою самую любимую игрушку. Юлия Васильевна отправилась в ванную, а господин доктор отвлёкся от чтения, задумался и снова посмотрел на приобретённую сегодня снасть. Его вдруг заинтересовал один вопрос. А как же забрасывать этот воблер при помощи спиннинга, если он такой лёгкий и, явно, далеко не улетит?! Ещё немного поразмыслив, талантливый экспериментатор решил попробовать, причём, попробовать немедленно! Господин доктор достал из шкафа недавно приобретённый и уже полностью снаряжённый спиннинг и привязал воблер к леске на петлю (как и рекомендовал Пётр Михайлович). Далее он удалился в противоположный конец просторной спальни, собрался с силами, размахнулся спиннингом и осуществил заброс снасти в сторону окна. Удивительно, но воблер полетел довольно хорошо, он пересёк помещение, ударился об оконную штору и повис на ней, зацепившись одним из крючков тройника. Сергей Михайлович аккуратно потянул за леску. Отцепить снасть не получилось. Тогда господин доктор дёрнул за леску ещё раз, но, к сожалению, не рассчитал усилие… Оконная штора эффектно рухнула вниз вместе с массивным карнизом, который при падении нанёс жестокий и сокрушительный удар по бурной комнатной флоре, старательно рассаженной супругой на широком подоконнике. Буквально через пару секунд после падения карниза в спальню зашла Юлия Васильевна. Увидев последствия этого самого падения, она вдохнула побольше воздуха и хотела, было, высказать мужу своё мнение по этому поводу. Причём, не просто высказать, а сделать это громко, решительно и красноречиво (используя при этом и неормативную лексику!). Но когда возмущённая женщина перевела взгляд на мужа и увидела его, стоящего в одних лишь трусах с плавающими рыбками, держащего в одной руке спиннинг, а второй почёсывающего затылок, когда она увидела его совершенно наивный взгляд, который без слов говорил: «Юленька! Солнышко! Я здесь абсолютно ни при чём!», то ей ничего не оставалось делать, кроме как громко рассмеяться…
И вот, в мае Сергей Михайлович окончательно созрел для своего рыбацкого дебюта. Он пригласил Петра Михайловича и господина губернатора к себе в гости, в свой дом на берегу озера в Псковской области. Из-за довольно плотного рабочего графика Владимира Викторовича потребовалось некоторое время, чтобы спланировать такую поездку. Это получилось лишь ближе к концу месяца. Господин доктор взял на работе пару отгулов и в пятницу, чуть свет, отправился в путь, прихватив с собой уже окончательно сформированный на тот момент свой рыбацкий арсенал. К обеду он добрался до места. Володя с Михалычем должны были приехать вечером.
Выгрузив из машины все вещи, он первым делом направился к своему любимому дубу. Господин доктор не спеша обошёл дерево и испытал какое-то просто сказочное удовлетворение. Ему вдруг стало так хорошо и спокойно, что он даже забыл о том, что изрядно проголодался за время дороги. Он с удовольствием вдыхал свежий, чуть пахнущий хвоей воздух и ощутил прилив вдохновения. Вдохновения и литературного, и кулинарного, естественно…
Сергей Михайлович слегка перекусил в летней беседке, с аппетитом скушав при этом пяток бутербродов с нежнейшей домашней буженинкой, обильно смазанной горчицей, и пару зажаренных куриных окорочков, не забыв сдобрить всё это дело ста пятьюдесятью граммами беленькой. Затем он налил себе большую чашку крепкого, сладкого чая и закурил. От трапезы на свежем воздухе его кулинарное вдохновение значительно усилилось, и господин доктор решил немедленно приняться за дело, ведь вечером приедут гости, и нужно приготовить достойный ужин!
Он аккуратно порезал филе куриной грудки на небольшие плоские кусочки. Из этих кусочков он формировал этакие конвертики, внутрь которых талантливый кулинар своими пальчиками-колбасками заботливо помещал смесь мелкопорезанной ветчины и тёртого сыра, а затем края конвертиков скреплял (сшивал) зубочистками, делая таким образом конвертики относительно герметичными. И вот теперь, такой конвертик необходимо было чуть обвалять в муке, затем окунуть во взбитое яйцо и немедленно положить на хорошо разогретую сковороду, чтобы обжарить с обеих сторон до появления хрустящей корочки. При обжаривании находящийся внутри сыр плавился, образуя необыкновенно гармоничное сочетание с сочной, горячей ветчиной. Получался такой своеобразный «пирожок» с безумно вкусной начинкой. Но Сергей Михайлович на этом не остановился. В дополнение, он изготовил ещё и довольно оригинальный соус, состоящий из протёртой мякоти спелого авокадо, смешанной с чесночком. Соус следовало добавлять внутрь уже готового, горячего и аккуратно разрезанного пополам «пирожка»… Естественно, что у предусмотрительного господина доктора с собой был прихвачен и замаринованный ещё вчера вечером шашлычок, и овощи, и свежая зелень, и великолепный набор всевозможных солений.
Гости прибыли где-то ближе к девяти вечера. Они были просто в восторге от кулинарных изысков господина доктора. После ужина решили не засиживаться и, уж тем более, не толочь всю ночь, а лечь спать пораньше, чтобы завтра, чуть свет, встать, собраться, привести в рабочее состояние огромную резиновую лодку и мотор, которые Володя и Михалыч привезли с собой, и отправиться на рыбалку…
Признаться, Сергей Михайлович до этого момента не имел совершенно никакого опыта перемещения по большому, открытому водному пространству на маломерных судах и поначалу был несколько растерян и даже испытывал некоторый страх. Но тут, естественно, более опытные товарищи сразу же пришли на помощь и проявили трогательную заботу о дебютанте. Владимир Викторович хорошо отработанным движением извлёк из специального кожаного чехла, висящего у него на ремне, большую плоскую фляжку из нержавеющей стали, заправленную хорошим коньячком. Пётр же Михайлович тоже не растерялся и в мгновение ока предоставил стаканчик и сочное яблочко. Таким образом, неуверенность и страх господина доктора были моментально развеяны и более его не беспокоили…
Ловить рыбу Сергею Михайловичу очень понравилось. Сначала это получалось довольно неуклюже, но потом он приноровился и уже вполне сносно справлялся с различными рыболовными снастями. И вот, они встали на якорь на входе в большую губу (предусмотрительные гости заранее обзавелись картой местности и детально изучили её). Выбранное место оказалось довольно удачным, клёв был просто отменным, и они втроём за пару часов наловили довольно приличное количество разнообразной рыбы.
Где-то вдалеке, в глубине большой губы, послышался звук работающего лодочного мотора. Вскоре появилась и лодка, она проходила на довольно приличном расстоянии. В этот момент поплавок удочки господина доктора резко устремился под воду. Сергей Михайлович встал в лодке в полный рост и вытащил из воды увесистого леща. Проходившая мимо лодка вдруг резко изменила курс и направилась в их сторону. Когда лодка подошла ближе, то господин доктор разглядел, что за мотором сидела молодая женщина. «Хммм… Какая отважная девица… Даже чем-то Вику напоминает… Кстати, что-то девчонка давно не звонила, надо было бы хоть набрать её перед отъездом, а то вдруг позвонит мне на выходных, а я вне зоны действия…» - подумал про себя Сергей Михайлович…

                                                                                                                             5
    Вика плавно убрала газ, погасила скорость и аккуратно подошла к лодке джентльменов.
- Здравствуйте, Сергей Михайлович! – радостно воскликнула девушка. – Здравствуйте, господа! – обратилась она к Петру Михайловичу и Владимиру Викторовичу.
- Вика?! Откуда ты здесь?! – ответил господин доктор в полнейшем изумлении.
- Я потом расскажу, Сергей Михайлович! Мне срочно нужна ваша помощь!
Тут джентльмены обратили внимание на отца Сергия, полулежавшего в лодке Вики.
- Сергей Михайлович, дедушка, вот, упал в лесу и сильно ударился спиной. Ему нужен врач. Надо бы его срочно осмотреть!
- Отец Сергий, это вы?! Что случилось? – спросил господин доктор.
- Да вот, сынок, неудачно упал в лесу, - отвечал старец. – А вы, я смотрю, почти все в сборе, не хватает только троих представителей большого города!
Сергий попытался рассмеяться, но снова вздрогнул от боли. Владимир Викторович и Пётр Михайлович, казалось, вообще лишились дара речи. Они, хлопая глазами, смотрели то на отца Сергия, с которым хоть и были знакомы, но никак не ожидали здесь встретить, то на Вику, которая была абсолютной копией покойной жены господина губернатора, а от его дочери отличалась лишь причёской…
Решили все вместе, на двух лодках отправиться в дом Сергея Михайловича (это было намного ближе, чем до дома Вики). Когда прибыли, то господин губернатор и Михалыч занялись обработкой пойманной рыбы, а господин доктор немедленно осмотрел старца в гостиной. Ушиб оказался очень серьёзным. Возможно, были повреждены рёбра и даже позвоночник.
- Отец, вам нужно обязательно сделать рентгеновские снимки, поэтому, мы сейчас сядем в машину и поедем в район, в местную больницу, - резюмировал Сергей Михайлович, закончив осмотр.
- Нет там никаких переломов, сынок. Я точно знаю. Хотя, синяк, видимо, довольно знатный, - сопротивлялся старец.
- И всё же, я, как врач, настаиваю. Поймите, всё может быть гораздо серьёзнее и опаснее, чем кажется.
- Ладно. Рентген, так рентген. Только зачем ехать в район, да попусту керосин жечь и резину мять?! – посмеиваясь спросил Сергий.
- Ну, к сожалению, у меня здесь нет рентгеновской аппаратуры, - ответил господин доктор.
- Так а она ведь тебе и не нужна, сынок! Ты, если уж мне не веришь, что все кости целы, и никаких переломов нет, то пригласи сюда свою юную знакомую. Я имею в виду эту шуструю не по годам и необыкновенно пронырливую пигалицу. Ты же знаешь, кто она такая, на самом-то деле. Она тебе в один миг всё расскажет, и без всякой аппаратуры!
Сергей Михайлович вышел на улицу. Вика сидела в беседке и ожидала результатов осмотра старика.
- Вика, можно тебя на минуточку? – обратился господин доктор.
- Да, конечно!
- Вика, не могла бы ты…, - Сергей Михайлович несколько замялся.
Девушка внимательно посмотрела на него.
- Ну, я, конечно, не рентген и не томограф, хотя, попробовать могу.
Она пару минут пристально смотрела на травмированную спину старика и потом задумалась.
- Все кости абсолютно целы, - уверенно сказал девушка. – Я нигде не вижу даже малейшей трещинки.
- Ну вот, я же говорил! – радостно воскликнул старец.
- Однако, отец, я категорически настаиваю на нескольких днях постельного режима! – безапелляционно заявил господин доктор. – Давайте, я помогу вам, и мы пройдём в комнату, где вы и расположитесь.
Старик поворчал немного, но повиновался. Господин доктор проводил его в гостевую комнату, где он сразу же прилёг на кровать и тут же задремал. Сергей Михайлович вернулся в гостиную и пристально посмотрел на Вику.
- Ну-с, барышня, я очень внимательно вас слушаю! – обратился он к девушке, прищурив при этом один глаз.
- Да собственно, Сергей Михайлович, я совершенно случайно здесь оказалась, я командировке, - ответила она и рассказала, как Александр Андреевич, неизвестно зачем, отправил её в эти края. – По случаю приобщилась к рыбной ловле. Признаюсь, очень увлекательное занятие. Случайно встретила дедушку на берегу озера, он где-то в лесу упал и ударился спиной. Я уговорила старика, поехать со мной, чтобы потом отвезти его на машине в больницу, а тут вы…
- Хммм… Очень интересно, - в задумчивости ответил господин доктор. – Только вот, видите ли, барышня, здесь есть два довольно важных, на мой взгляд, момента. Во-первых, как я уже неоднократно замечал ранее, ваша колоритная персона и слово «случайно» совершенно не вяжутся между собой. Но это ладно, бог с ним, в конце концов, это можно легко списать на мои старческие домыслы. А вот, во-вторых, скажите мне, как вы думаете, обо что можно вот так удариться в лесу?!
- Ну, не знаю… Может быть, об какую-то ветку, об дерево, или об камень… - с «искренним» участием предположила лукавая пигалица.
- Вот именно! Но при этом, заметьте, барышня, в лесу необыкновенно сложно, или даже вовсе невозможно, «удариться», как говорите, обо что-нибудь, типа массивного, узкого и длинного, металлического, скорее всего, предмета, у которого, к тому же, довольно острые края. Я неоднократно и очень внимательно осмотрел этот ушиб, тут сомнений быть не может. Это был удар, и нанесён он был вышеописанным мною предметом, и, всего скорее, нанесён он был сверху, то есть, в направлении сверху вниз…
- Да, Сергей Михайлович… Вы правы, от вас ничего не утаить…, - и ей пришлось рассказать, как было всё на самом деле.
Господин доктор внимательно выслушал рассказ и сделал вид, что он уже ничему не удивляется. После этого они все вместе попили чай (Пётр Михайлович и Владимир Викторович к этому моменту уже почистили всю рыбу и даже поставили варить уху), и Вика засобиралась домой, сославшись на кое-какие дела по работе…
- Смелая девица! – сказал Пётр Михайлович, когда Вика оттолкнула свою лодку от берега и завела мотор. – Серёга, может, лучше было её на машине, вместе с лодкой, домой отвезти, а то, не дай бог, заблудиться, ведь озеро то довольно большое…?
- Михалыч! Она не заблудиться даже ночью и с завязанными глазами! – заверил господин доктор.
- Нет, Наташа, конечно, говорила мне о том, что Вика очень похожа на мою дочь Марину и покойную Веру, но, вот чтобы настолько!!! – задумчиво произнёс стоявший рядом господин губернатор, почёсывая свой лысый затылок…
Добравшись до дома, Вика расположилась в гостиной, в уютном кресле, чтобы немного отдохнуть и кое-что обдумать. Сегодняшний день выдался необыкновенно богатым на события. Впечатлений и эмоций было более чем предостаточно. Ну, а что же в итоге? А, по большому счёту, ничего, не считая того, что, благодаря своему любопытству и некоторым случайностям, она нашла приключений на свою пятую точку. Хотя, с другой стороны, случайности ли это? И, кстати, очень интересно, что же делал сосед Вась Вась около этих странных камней, образующих над ручьём пещеру? Ведь он, явно, абориген-практик и пошёл бы в лес только лишь по какой-то конкретной надобности, а уж никак не для того, чтобы просто прогуляться и подышать воздухом. А в лесу сейчас и делать то нечего: ни грибов, ни ягод, ни охоты… Отец Сергий… Да, таких людей Вике встречать ещё никогда не приходилось. Старик, хоть и хочет казаться этаким простым, добрым и немного ворчливым дедушкой, но, явно, много чего знает и умеет… Сейчас, в принципе, можно было поехать на «переговорный пункт» и связаться с Александром Андреевичем, ибо, есть кое-какие вопросы… С другой же стороны, сеанс связи назначен на послезавтра, на понедельник, и ничего критического пока не произошло, та что такая инициатива в данных обстоятельствах не вполне уместна…
Размышляя, сидя в кресле, Вика не заметила, как задремала. Разбудил её осторожный стук во входную дверь. Девушка встала из кресла.
- Да! Входите, не заперто! – громко сказала она.
Дверь открылась, и в дом вошла очень милая пожилая женщина лет шестидесяти. В руке у неё был небольшой пакет. Она посмотрела на Вику своими необыкновенно добрыми глазами и слегка улыбнулась.
- Здравствуйте! Не помешала? Меня Ольга зовут. Ольга Никитична. Я соседка ваша. Зашла, вот, познакомиться…
- Здравствуйте! Очень приятно! Вика! Да вы проходите, присаживайтесь, пожалуйста, а я сейчас чай поставлю!
Вика сбегала на кухню, поставила чайник и принесла в гостиную всё необходимое для чаепития. Оказалось, что Ольга Никитична пришла в гости отнюдь не с пустыми руками. В её пакете находились две пол-литровые банки. В одной из них был мёд, а в другой варенье из лесной малины. Когда чай был готов, Вика попробовала гостинцы. И мёд, и варенье, были очень вкусными.
- Ольга Никитична, а мёд, наверное, с лесной пасеки Василия Васильевича? – спросила девушка.
- Ха-ха-ха!!! - рассмеялась в ответ соседка. – Я смотрю, это старый болтун уже успел навешать тебе лапши на уши, пока меня не было. Нету у него никакой пасеки! Была, но, уж годов пять, как нету! Он тогда запил, за пчёлами не ухаживал, вот они все и улетели! А мёдом меня сестра угостила, у неё дочка с зятем этим занимаются… Кстати, Вика, а ну-ка, расскажи мне, этот старый оболтус не докучал тут тебе, пока я в отъезде была?!
- Да нет, что вы! Мы с ним очень мило общались, - заверила Вика.
- Ага… Знаю я его милое общение, - с явным недоверием сказала женщина и пристально посмотрела на Вику. – Старый кобель! Ты вот что, дочка, коли Васька будет тебе докучать, перья свои распускать или, пуще того, с каими непристойностями лезть, то ты сразу мне скажи! Я его в один миг приструню, да перья то его повыдерну!
- Хорошо, Ольга Никитична! – ответила девушка, с трудом сдерживая смех.
- А то он тут, как я поглажу, уж больно разошёлся! Представляешь, какой стервец! Пока я у сестрицы в районе гостила, этот пройдоха тут нагнал самогону и теперь ходит, прикладывается, думает, что я дурочка и ничего не вижу! Я то, когда приехала и запах почуяла, устроила ему выволочку и самогон отобрала. Но ведь он, бессовестный, тогда обманул меня и отдал мне не весь самогон, а, наверное, лишь малую часть! Ну, ничего! Завтра он чуть свет уедет на озеро, и тогда я устрою ревизию по всем его тайникам!
- Василий Васильевич собрался на рыбалку?
- Да. Собирается завтра на весь день на ту сторону озера, в большую губу. Вон, сидит сети перебирает, да мотор свой чинит.
Они попили чаю, поболтали ещё минут пятнадцать, и Ольга Никитична отправилась домой, пригласив Вику к себе в гости, с ответным визитом. Когда соседка ушла, девушка снова задумалась. Значит, Вась Вась завтра на рыбалку собрался… В большую губу… Эта информация насторожила её, тем более, что сегодня она видела его следы у ручья, около тех самых камней. Вывод напрашивался сам собой. Надо бы Василию Васильевичу денька три, пока не будет хоть какой-то ясности, в плане цели её командировки, да и вообще, в плане последних событий, посидеть дома, нечего ему делать в большой губе. Как здесь говорят, от греха подальше. Ведь совершенно неизвестно, что он там, около этих камней, делал и что собирается делать завтра. Ну, а рыбу, которую он не поймает завтра, привезёт им Вика. Перед отъездом от Сергея Михайловича, она договорилась с джентльменами, что завтра ранним утром они встречаются на входе в большую губу, чтобы вместе порыбачить…
Чуть позже Вика вышла на улицу и отправилась к берегу озера, чтобы прогуляться. Василий Васильевич тоже был на берегу и занимался мелким ремонтом своей старой деревянной лодки. Увидев Вику, старик отложил своё занятие и поспешил ей навстречу, чтобы поприветствовать (да и, чего уж греха таить, чтобы пригласить её завтра с собой, ведь вдруг, несговорчивая, спесивая девица изменит своё мнение и таки ответит положительно на его столь галантные ухаживания!). Когда Вась Вась подходил, то Вика обратила внимание, что он заметно прихрамывает на правую ногу. А вот и отличный повод подержать его дома денька два-три! Это – мениск. Завтра к утру колено опухнет чуть сильнее, заботливая супруга обвяжет его эластичным бинтом и не отпустит мужа ни на какую рыбалку. Тот, с горя, как следует приложится к надёжно спрятанному самогону и, в аккурат, дня три просидит дома, пока опухоль не спадёт и на ногу будет не больно наступать. Оно, конечно, может быть, и не очень красиво, да и не этично создавать пожилому человеку такой дискомфорт, но ведь, с одной стороны, этот дискомфорт он легко компенсирует самогоном, а с другой стороны, и выхода другого нет, уж больно он активен в своих действиях…
- Здравствуйте, Виктория Сергеевна! – воскликнул Василий Васильевич, лучезарно улыбаясь. – Как ваши дела, как рыбалка?
- Здравствуйте, здравствуйте, Василий Васильевич! У меня всё отлично! А что же вы прихрамываете, что случилось?
- Да вот, что-то колено беспокоит. Надеюсь, до завтра пройдёт! Завтра собираюсь поехать, сеточки поставить! Может, составите мне компанию?!
- Да нет, благодарю вас, я предпочитаю законные способы лова рыбы. Однако, Василий Васильевич, вы уж меня извините, дело это, конечно, не моё, но я бы рекомендовала вам отложить поездку и поберечь своё колено!
- Вы так думаете? Мне кажется, ничего серьёзного. Поболит немножко, да и перестанет! – с оптимизмом произнёс пьющий человек.
- Ну, не скажите. Ведь и врач районной больницы, куда вы ездили в прошлом месяце, настойчиво рекомендовал вам минимизировать, а лучше и вовсе исключить любую нагрузку на колено в таких случаях! Не так ли?!
- Да, действительно…, - задумчиво ответил Василий Васильевич и почесал свою, на сей раз, гладко выбритую щёку, сильно пахнущую огуречным лосьоном, которым он обильно обработал лицо после бритья, и запах которого, сочетаясь с уже известным девушке неповторимым и устойчивым запахом перегара, создавал просто уникальнейший букет.
- Вы уж, пожалуйста, будьте аккуратнее, а то, не дай бог, может произойти ухудшение! – заботливо заметила Вика.
- Да, конечно…, - ещё в большей задумчивости ответил старик, затем неожиданно попрощался и удалился восвояси…

                                                                                                                              6
    Ранним утром следующего дня Вика подошла на лодке ко входу в большую губу. Она заглушила мотор и осмотрелась. Лодки джентльменов нигде видно не было. Тут она явно ощутила, что они где-то недалеко. Девушка завела мотор и на малых оборотах углубилась в большую губу. Вскоре она увидела на берегу дым костра. Костёр находился в самом конце губы, на песчаном пляжике, точно там, где она вчера высаживалась. Вика подошла ближе и увидела лодку джентльменов, приставшую к этому пляжику. Мужчины находились на берегу, возле костра, и кипятили чайник. Ещё издали ей показалось, что джентльмены чем-то напряжены и озадачены. Она не ошиблась…
- Здравствуйте, господа! – сказала Вика, когда высадилась на берег и подошла к костру, около которого сидели всё трое её партнёров по предстоящей рыбалке. – У вас что-то случилось?
- Привет, Вика! – откликнулся первым Пётр Михайлович. Как тебе сказать, на счёт «случилось»… Мы прибыли ко входу в губу намного раньше, чем договаривались с тобой вчера, и решили попить чайку. Ушли на лодке вот сюда и высадились на это живописный пляжик. И тут на нас напал этот человек…
- Напал?! Какой человек, Пётр Михайлович? – в изумлении переспросила девушка.
- Я понятия не имею, кто он такой, и откуда здесь взялся. Вообще, похож на совершенно ополоумевшего участника какой-то исторической реконструкции в стиле а ля древняя Русь.
- И арсенал у него соответствующий, - добавил господин губернатор и кивнул в сторону лежащих неподалёку нескольких остро заточенных кольев и большого ножа в ножнах из телячьей кожи.
- Думаю, что если бы уважаемый Владимир Викторович не увлекался в молодости боевым самбо, то ты вполне могла бы застать нас здесь, уже поджаривающихся на вертеле, - заметил господин доктор.
- Хотели, было, доставить этого персонажа в психбольницу, но Сергей Михайлович настоял, чтобы мы сначала дождались тебя. Вот мы и дождались, – подытожил Пётр Михайлович.
- Так, а где же этот террорист? – спросила Вика.
- А вон, там, под кустом отдыхает. Только ты смотри, аккуратнее, больно уж он буйный, - предупредил господин губернатор и кивнул в сторону куста, растущего в нескольких метрах.
Девушка осторожно подошла к кусту и увидела под ним связанного человека. Услышав шаги, человек повернул голову и увидел её. Тут он начал крутить головой и громко мычать (говорить он не мог, ибо, во рту у него был импровизированный кляп из сменной пары толстых шерстяных носков, принадлежащих одному из пленивших его джентльменов). Вика без труда опознала в нём того самого парня, который вчера едва не убил отца Сергия… Она подошла к нему и вытащила кляп изо рта. Парень вдохнул полную грудь воздуха.
- Беги отсюда! Беги, девица!!! Со всех ног беги!!! – прокричал он.
Услышавшие крик мужчины тут же оказались рядом.
- Успокойся, не кричи…, спокойно сказала девушка, но отважный воин не унимался.
- Беги скорее!!! Татары пришли сюда по воде, чтобы убить меня!!! – продолжал он, со страхом озираясь на появившихся рядом джентльменов. – Они и тебя убьют!!! Беги, что есть мочи, беги!!!
- Подожди, какие татары? – спросила Вика.
- Так вот же они стоят! Иль не видишь?!
Она присела на колено и погладила парня по голове.
- Бог с тобой, какие же это татары?!
- Знамо дело, какие!!! Изверги и нехристи! Вон, смотри, главных их, голову налысо обрил! – говорил он, кивнув в сторону господина губернатора.
- Никакие они не татары, это мои друзья, понимаешь? И никто тебя убивать не собирался, ты же сам на них напал. Да и потом, какие же они татары, когда одного из них зовут Сергей, другого Владимир, а третьего и вовсе Пётр, как одного из апостолов.
- А зачем же он тогда голову налысо обрил?! Так делают только самые беспощадные татары!!!
- А голову он обрил, потому что у него волосы очень густые и кудрявые, - спокойно пояснила Вика, прилагая огромные усилия, чтобы не рассмеяться. – А от этого голове очень жарко, и голова даже может угореть, как в бане, когда натоплено сильно и толком не проветрено. Понял?!
- Ага…, - подтвердил парень, немного успокаиваясь.
- Не будешь больше ни на кого нападать? – строго спросила девушка.
- Нет! – уверенно ответил пленник. – Обещаю тебе, сестрица!
- Развяжите его, пожалуйста, - обратилась Вика к джентльменам.
- Ты уверена? – спросил господин губернатор.
- Да.
Пленника развязали. Он выполнил своё обещание, более ни на кого не нападал и даже не пытался бежать, однако, держался исключительно рядом с Викой, видимо, считая её единственным гарантом своей безопасности.
- Как ты здесь оказался? – спросила девушка.
- Так это… Я вернулся с дядькой своим, с Данилой, а вас нету. Дядька побранил меня, мол, я всё выдумал, потом плюнул и обратно ушёл. А я стал вас с дедушкой искать. Думал, далеко вы уйти не могли. Ты, сестрица, по лесу ходишь, как курица неуклюжая, а дедушка твой старый, да и пришиб я его маленько, ну никак вам далеко не уйти! Пошёл по вашим следам, они привели в пещеру. Я лошадь привязал, меч рядом положил и решил посмотреть, может, вы с дедушкой в пещере спрятались. В пещеру забрался, а тут у меня в глазах потемнело, еле устоял на ногах. А когда из пещеры вышел, то ни лошади, ни меча не было. Спустился к озеру, и деревни моей нету!!! Вчера весь день, пока не стемнело, всё исходил, нет ничего, будто делось куда…
- Так ты голодный, поди? Со вчера ничего не кушал? – почти по-матерински поинтересовалась Вика.
- Кушал… Кореньев накопал… Утку в камышах поймал, а когда обратно шёл, смотрю, а у неё гнездо, а в гнезде яйца лежат… Отпустил я её, ведь не изверг же я какой…
- Звать-то как тебя?
- Ваня…
Пленника угостили крепким чаем с бутербродами. Парень долго удивлялся колбасе и особенно сыру, недоумевая, как это молоко можно было сделать почти твёрдым. Допив чай, он попросил показать ему, где растут эти коренья, которые в кипятке так развариваются и дают такой вкусный отвар…
- А теперь, пойдём со мной! – безапелляционно заявила Вика и встала со своего места.
- Куда же мы пойдём, сестрица?! – в недоумении спросил Иван.
- Так ведь, известно куда! – процитировала девушка отца Сергия. – Туда, откуда ты сюда пришёл!
Вика отвела его чуть вверх по ручью, к этим самым камням. Она была уверена, что эти «ворота» действуют и в том, и в другом направлении… Она не ошиблась. Поняв в чём дело, Иван, перед тем, как шагнуть в «пещеру», снял с пояса свой нож (оружие пленнику вернули) и подарил его девушке. Вика пыталась отказаться, ссылаясь на то, что у неё есть нож, и показав парню свой короткий рыбацкий клинок. Но тот лишь рассмеялся, заметив, что таким ножом можно лишь брюхо окуню вспороть, да и то, если окунь не очень крупный…
Когда она вернулась, то джентльмены уже свернули лагерь и делали вид, что никто из них уже ничему не удивляется. Девушка поинтересовалась состоянием здоровья отца Сергия. Господин доктор рассказал ей, что пациент всё находится в его доме, но активно идёт на поправку. Далее Сергей Михайлович задумался и добавил, что такой скорости регенерации тканей, какую он наблюдал у старца, ему не приходилось встречать за всю свою многолетнюю хирургическую практику…
Рыбалка оказалась очень удачной, рыбы они поймали довольно много. Вика поблагодарила джентльменов за прекрасную компанию и попрощалась с Петром Михайловичем и Владимиром Викторовичем (они должны были покинуть эти места уже завтра рано утром). Сергей же Михайлович собирался тронуться в обратный путь завтра в обед, поэтому, они договорились, что Вика заскочит к нему на обратном пути, после сеанса связи с Александром Андреевичем.

                                                                                                                              7
      На следующий день, ровно в двенадцать часов, Вика прибыла на местный «переговорный» пункт. Удивительно, но на этом пригорке действительно был довольно уверенный сигнал сотовой связи. Она тут же набрала своего руководителя.
- Здравствуйте, Александр Андреевич!
- Здравствуйте, Вика! Рад вас слышать! У вас всё в порядке?
- Да, всё нормально, правда есть кое-какие вопросы.
- Я прошу прощения… Я сейчас очень занят, - как-то задумчиво произнёс наставник.
- Хорошо, давайте, свяжемся позже. Во сколько вам удобнее? Когда мне перезвонить?
- Перезвонить? – ещё в большей задумчивости переспросил Александр Андреевич. – Вы знаете, мне, право, крайне не ловко перед вами… Не нужно перезванивать… Сделаем иначе…
- И как же мы поступим? – удивлённо спросила девушка.
- Будьте сегодня одна в моём доме… Сажем, с семнадцати до восемнадцати часов… Хорошо?
- Хорошо, - уже совершенно недоумевая подтвердила Вика.
- Ну, и отлично! До свидания!
Она повесила трубку, пожала плечами, спустилась с пригорка вниз, села в машину и отправилась в обратный путь. Как и собиралась, на обратном пути она заскочила к Сергею Михайловичу. Господин доктор был занят сборами. Он уже почти загрузил все вещи в машину. Заслуженный деятель медицины так старался, что его непокорный чуб прилип к вспотевшему лбу. При этом на крыльце дома стояла большая кастрюля с недоеденной холодной ухой, сваренной ещё вчера. Уха простояла всю ночь в холодильнике и представляла из себя истинный деликатес! Бульон был такой насыщенный, что настоявшись и охладившись, превратился в желе. В этом желе, как мясо в добросовестно сваренном студне, находились большие куски различной рыбы. Загружая вещи и перемещаясь от дома к машине и обратно, господин доктор каждый раз походил к открытой кастрюле, брал большую ложку, зачерпывал ей божественный деликатес и вкушал его, издавая сладострастное мычание. Нет, нет, дело было совсем не в том, что Сергей Михайлович был голоден. Он недавно плотно пообедал и даже прихватил с собой большой термос крепкого кофе и десятка полтора различных бутербродов, так что, в этом плане, к дальней дороге господин доктор был совершенно готов. Просто остающаяся уха не давала ему покоя! Конечно же, он знал, что должна заехать Вика. Ну и что толку?! Едок то из неё никакой! Она же ест столько, сколько воробушек склюёт, а ухи оставалось довольно много. Остальное то куда?! Забрать с собой? Но ведь, во-первых, это чисто технически совсем не удобно, везти с собой кастрюлю, которая будет скакать и подпрыгивать на каждой яме, рискуя опрокинуться, а во-вторых, и в главных, в машине уникальное блюдо быстро нагреется и уже перестанет представлять из себя настоящий желеобразный деликатес, столь любимый многими заядлыми рыбаками. Таким образом, выбора у Сергея Михайловича просто не оставалось. Он даже легко поборол совершенно нелепые позывы здравого смысла, пытающегося что-то намекать ему о вреде переедания. Все эти позывы и намёки опытный хирург молниеносно отмёл, будто скальпелем отсёк, как злокачественную опухоль! Он просто вспомнил знаменитую поговорку одного из братских славянских народов: «Чем добру пропадать – пусть лучше пузо лопнет!!!»…
- Здравствуйте, Сергей Михайлович! – сказала подъехавшая на машине Вика и чуть не расхохоталась, заметив, что небритый подбородок господина доктора просто лоснится от рыбьего жира.
- Привет, привет!!! А я вот, видишь, уже почти собрался.
- Ну, тогда счастливой вам дороги! – искренне пожелала девушка.
- Спасибо! Однако, до запланированного времени выезда есть ещё минут двадцать, так что давай-ка, попьём чайку на дорожку!
- С удовольствием!
Они расположились в беседке и пили горячий чай. Господину доктору очень хотелось капнуть в чаёк ну хотя бы одну капельку бальзамчика, но он не сделал этого, ибо, глубоко почитал и неукоснительно соблюдал правила дорожного движения и водительскую дисциплину!
- Сергей Михайлович, а где же отец Сергий? Как его спина? – спросила Вика.
- Ты знаешь, когда мы вчера вернулись с рыбалки, то его уже не было. Он оставил нам записку, где поблагодарил за приют и заботу и куда-то исчез. Кстати, приглашал к себе в гости, в Карелию. Но это ещё не всё. Есть ещё один момент.
- Какой же? – поинтересовалась девушка.
- Сейчас увидишь! – лукаво ответил господин доктор.
Сергей Михайлович покинул беседку, зашёл в дом, а через минуту вышел оттуда, неся в руках нечто, завёрнутое в какую-то тряпочку. Он вернулся в беседку и поставил этот свёрточек на стол, перед Викой.
- В своей записке старик просил обязательно передать тебе вот это!
- Какая прелесть! – воскликнула девушка, развернув содержимое.
- Да, согласен! Изготовлено просто мастерски! Ну, а главное, ты уж извини, конечно, но как тонко подмечена суть! Да и с чувством юмора у старца всё в порядке!
В тряпочку была завёрнута фигурка птички, искусно вырезанная из дерева. Птичка была совсем небольшой. У неё были тонкие, довольно длинные, относительно тела, ножки, тонкий, длинный клювик и небольшой хохолок на голове. Птичка, чуть наклонив голову, пытливо смотрела своими маленькими глазками и была словно живая! Если смотреть на неё под разными углами, то даже создавалось впечатление, что она поворачивает голову! Эта орнитологическая миниатюра производила просто неизгладимое впечатление, любоваться ею можно было бесконечно… Для полноты картины, остаётся лишь добавить, что это была ПИГАЛИЦА!!!
Когда Сергей Михайлович уже сел в машину, завёл двигатель и собирался тронуться, то он вдруг очень внимательно посмотрел на стоящую рядом, провожающую его Вику. Господин доктор опустил стекло и протянул девушке увесистую связку ключей.
- Знаешь, что… Вот, возьми-ка. Это - ключи от моего дома, вдруг пригодятся, - с какой-то отеческой интонацией сказал он.
- Так ведь, Сергей Михайлович, зачем? Я же, вроде, обеспечена достаточно комфортабельным жильём, - попыталась отказаться девушка.
- Не спорь со стариком и не гневай его на дорогу! – заявил господин доктор. – Возьми, а когда вернёшься в столицу, встретимся, и отдашь…
Вика вернулась домой, где её ожидал сюрприз. Прямо на крыльце стояла эмалированная миска, которая была заботливо накрыта перевёрнутой тарелкой и закутана кухонным полотенцем. Когда девушка открыла миску, увидела ЭТО и вдохнула чарующий аромат ещё тёплого блюда, то у неё просто закружилась голова! Конечно же, ЭТО был сюрприз от Ольги Никитичны, которой она вчера отнесла весь свой улов (ведь нужно было компенсировать то, что её драгоценный супруг приболел и не смог отправиться на промысел). Это были нежнейшие, сочные, домашние рыбные котлетки из щуки. Вика попробовала одну из них прямо на крыльце… Искусно обжаренный с хрустящей корочкой и заботливо протомлённый на очень медленном огне фарш, содержащий лучок, чесночок и молотый душистый перчик, просто таял на языке и вызывал совершенно не контролируемую цепную реакцию в виде сочетания эйфории и обильного слюноотделения. Сделав над собой неимоверное усилие, девушка прекратила дегустацию. Она вошла в дом, отнесла миску с котлетами на кухню и решила сварить несколько небольших картофелин в качестве гарнира. Более того, ей даже удалось почистить пару клубней… Но не более того… Что-то совершенно не понятное заставило её немедленно продолжить дегустировать котлетки! Последние жалкие проблески здравого смысла девушка ощутила перед тем, как отрезав себе очередной кусочек чёрного хлеба, она полезла в холодильник и достала оттуда глубокую пиалу с приготовленным вчера по классическому рецепту соусом тартар… Всё закончилось только тогда, когда миска с котлетками опустела, а на оставшийся недоеденным кусочек хлеба был обильно намазан соус… Вика осмотрелась, тяжело вздохнула и вспомнила Сергея Михайловича. Вот он бы сейчас её понял и непременно поддержал! Да ещё бы и стопочку холодненькой налил, для наилучшего пищеварения!!!
Рыбная гурманка расположилась в кресле гостиной и снова задремала. Ближе часам к пяти вечера она проснулась и решила сварить кофе. Размышляя о событиях последних дней, Вика задумалась и как-то чисто машинально сварила в турке слишком много ароматного напитка. Его бы, как минимум, хватило на двоих. Она стала аккуратно наливать кофе из турки в чашку.
- Вика, если вас не затруднит, то можно и мне тоже кофе? Покрепче и без сахара! – сказал из гостиной знакомый голос.
Девушка поставила турку на стол и выглянула в гостиную. За столом, в кресле, сидел Александр Андреевич.
- Да, конечно, - ответила Вика, налила вторую чашку и пришла в гостиную.
Она села напротив руководителя и внимательно посмотрела на него. Ей никогда не приходилось видеть его в такой одежде. На нём были спортивные штаны, лёгкая футболка и домашние тапочки на босу ногу. Хотя, с другой стороны, что тут такого? Он ведь в деревне, к тому же, у себя дома, что же ему здесь в тройке ходить, что ли?
- Здравствуйте, Вика! – сказал он, лукаво улыбаясь.
- Здравствуйте, Александр Андреевич! – ответила девушка. – А я задремала и даже не слышала, как вы вошли… Странно, вообще, я довольно чутко сплю… Я так понимаю, вы приехали, потому что я что-то напортачила, и необходимо ваше срочное вмешательство?
Собеседник сделал глоток кофе, выдержал паузу, пристально посмотрел на неё и отрицательно покачал головой.
- Вы знаете, это, пожалуй, первый случай за всё время нашего общения, когда я вынужден констатировать, что вы аж три раза подряд не правы! – произнёс Александр Андреевич и улыбнулся шире.
- Вот как?! – спросила Вика, приподняв брови.
- Именно! Поясню, прямо по пунктам сказанной вами фразы. Во-первых, я никуда не входил, во-вторых, я не приезжал, ну, и в третьих, ничего вы не напортачили!
- Хммм… Очень интересно. Вы никуда не приезжали и не входили… Довольно милый бред… А кого же я сейчас вижу перед собой? Или это галлюцинации? И слуховые и зрительные…
- Что касается галлюцинаций, то вы не хуже меня знаете, что у «нашего» с вами брата они в принципе невозможны, а видите вы сейчас именно меня, то есть, вашего руководителя Александра Андреевича… Сомневаетесь?!
- Очень сомневаюсь! - ответила Вика. – Если не сказать хуже. Думаю, что это какой-то низкопробный цирк и блеф…
- Разумно. Я бы, наверное, тоже сомневался. Как же нам поступить в этом случае?
- Как?! Да очень просто! – ответила девушка, сверкнув глазами.
Сейчас вдруг она совершенно явно ощутила, что человек, находящийся перед ней, не имеет совершенно никакого отношения «к их брату», уж «нашего то брата» она чувствует безошибочно! Вика встала из-за стола и медленно подошла к небольшой полочке у камина, на которой лежал подаренный ей вчера представителем древней Руси нож.
- Вы знаете, меня, конечно, весьма позабавило ваше самозванство, но теперь, давайте серьёзно. Давайте-ка, вы мне сейчас добросовестно расскажете, зачем вам понадобился весь этот цирк, - спокойно сказала она, не спеша извлекла нож из ножен и взяла его за рукоятку, - И непременно уточните, сами ли вы до этого додумались, или же вас кто-то надоумил. После этого вы допьёте кофе, удалитесь отсюда прочь, и мы с вами сделаем вид, что никогда не встречались. Неплохой вариант?!
- Даже не знаю, - ответил собеседник. – Ну а если это - никакой не цирк? И я на самом деле Александр Андреевич. Вы не допускаете такой возможности?
- Допускаю, но лишь теоретически. Хотя, ради чистоты эксперимента, можно и проверить!
Девушка коротко размахнулась рукой, держащей нож, и неожиданно метнула его. Странно, но, не смотря на то, что Вика абсолютно не умела метать нож, да и размахнулась она чрезвычайно неуклюже, нож полетел довольно быстро и прямо. Преодолев метров пять, он глубоко воткнулся в деревянный косяк.
- Неплохо…, - с явным испугом заметил собеседник.
- Ну что?! Начнём?! – с вызовом выпалила пигалица.
- Да. Давайте, попробуем, - согласился он и кивнул головой.
- Итак, за пару дней до выезда сюда, я встречалась с Александром Андреевичем в одной уютной кофейне. Какой напиток он тогда для меня заказал?!
Собеседник несколько задумался.
- Если я не ошибаюсь, то он, то есть, я, заказал вам холодный морс, ведь на улице было довольно тепло, даже почти жарко…
- Хммм… Допустим… Тогда, вопрос посложнее! – интригующе произнесла бестия и прищурилась. – В сентябре прошлого года, во время выполнения очередной «курсовой работы», мне пришлось нарушить «регламент». Не напомните ли, при каких обстоятельствах это произошло?!
- А вот это вспомнить гораздо проще, ибо, «регламент» вы нарушаете крайне редко. А дело было в том, что ваш, так сказать, подопечный, пребывая на подмосковной даче своей старой-новой знакомой, как здесь говорят, протелился и совершенно забыл, что у него нет обратного билета до большого города. Купить билет самостоятельно у него не получилось по причине полного отсутствия оных на тот момент. А утром следующего дня ему нужно было обязательно быть в большом городе. Вот он и обратился к вам. Но вот времени у вас было очень мало. И пришлось нарушать «регламент»…
Вика кивнула. Она вдруг снова узнала в собеседнике своего руководителя. Не просто узнала, осознав сей факт на основе логики, но и отчётливо почувствовала это. Сейчас девушка была полностью уверена, что перед ней именно он, а не какой-нибудь самозванец…
- Александр Андреевич, я прошу прощения… Просто, мне показалось… - смущённо начала Вика.
- Не стоит извиняться. Во-первых, вам не показалось. И ни в коем случае не обвиняйте сама себя во мнительности, или, не дай бог, в глупости. Здесь дело совершенно в другом. Этот момент я объясню вам, когда вы вернётесь в столицу. А во-вторых, я бы, будь на вашем месте, поступил абсолютно так же. – Искренне сказал Александр Андреевич, а затем лукаво ухмыльнулся. – Только вот, пожалуй, нож бы метать не стал… Хотя…
- Ой… За порчу имущества отдельные извинения! Воскликнула девушка, метнулась к поражённому косяку и выдернула из него нож.
- Ничего страшного! Я ещё в прошлом году собирался поменять эту дверь вместе с косяком, да всё руки никак не дойдут… Кстати, откуда у вас такой раритет? – спросил наставник и кивнул в сторону ножа.
- Да как вам сказать… Собственно, «оттуда»…
- Хммм… Я смотрю, вы тут времени даром не теряли…
- Да я ничего и не делала. Всё как-то случайно вышло.
- Ну, что же, допустим, я даже вам поверил, - совершенно спокойно ответил Александр Андреевич и тут же заразительно рассмеялся.
- И всё же, а как вам удалось столь бесшумно войти сюда? Да и звука подъезжающей машины я не слышала… Вы же на машине приехали?
- Ах, да, извините… Просто, я был настолько очарован вашей столь эффектной, как здесь говорят, проверкой на вшивость, что совершенно запамятовал объясниться. Никуда я не приезжал. Я сейчас нахожусь в своей столичной квартире. Вот, видите, даже и одет соответственно, по-домашнему. А то, что вы сейчас видите – это использование одного из довольно интересных каналов связи. Когда вернётесь в столицу, я обязательно научу вас им пользоваться, он, в некоторых случаях, бывает просто незаменим. Поверьте, тут нет никакой мистики и чертовщины. Сплошная физика. Кстати, чтобы вы лучше понимали суть того, что вы сейчас видите, подойдите и попробуйте прикоснуться ко мне.
Девушка осторожно подошла и прикоснулась к плечу сидящего в кресле Александра Андреевича. Её рука не встретила абсолютно никакого сопротивления, прошла насквозь и упёрлась лишь в спинку кресла
- Хммм… Интересный оптический эффект, - удивлённо сказала Вика.
- Вот! Именно! Вы совершенно верно подметили! Это, своего рода, 3-D, вернее, даже не 3-D, а, наверное, 7-D, или 8-D модель. И при этом, вы видите меня, а я вас. Кроме того, я даже могу пить кофе. Кстати, вы сварили очень вкусный кофе!
- Спасибо!
- Ну, а вообще, как вы тут? Освоились? – спросил Александр Андреевич и мило улыбнулся. – С соседом то познакомились?
- Да, конечно!
- Согласитесь, колоритный персонаж…
- Просто необыкновенно колоритный! Правда, мне пришлось несколько унять его на пару-тройку дней, до выяснения кое-каких обстоятельств. Пусть пока дома посидит.
- Хммм… Даже так?!
- Мне не совсем понятно, что он делал «там»… Ну, вы поняли, где.
- А вот тут вы абсолютно правы. Ведь Василий Васильевич, кроме того, что является колоритным персонажем, ещё и, как вы это формулируете, просто неописуемый прохвост!
- Неужели?!
- Посудите сами. В прошлом году этот персонаж пару раз воспользовался этим самым проходным пунктом между прошлым и настоящим. И, поверьте, отнюдь не из интереса к древнерусской истории. Этот уважаемый человек, во время одно из своих визитов «туда», умудрился, как бы это сказать поприличнее, позаимствовать у местных крестьян некоторые мелкие предметы утвари и даже какие-то неказистые, дешёвые украшения. Благополучно переместившись со своими «трофеями» в настоящее время, он не растерялся. Он тут же отправился во Псков, гонимый горячим желанием удачно реализовать эти предметы на чёрном рынке и тем самым сказочно обогатиться. Естественно, что не отличающиеся особой порядочностью коллекционеры и скупщики легко облапошили Василия Васильевича, и он продал им свои «трофеи» за сущие копейки. Этих средств хватило лишь на то, чтобы пару дней «пошиковать» в губернской столице, вернуться домой и получить от супруги очередной красноречивый нагоняй… Сами понимаете, что есть все основания полагать, что он намерен обязательно продолжить свой «бизнес», а, может быть, и уже его продолжил. Так что, ваше решение несколько поунять его прыть, выглядит вполне благоразумным и даже дальновидным, - Александр Андреевич сделал ещё глоток кофе. – Вика, а можно вас попросить? Сварите, пожалуйста, ещё кофе. Уж больно он у вас вкусный!
- Да, конечно, - ответила Вика и направилась на кухню.
Когда она вернулась, то Александр Андреевич по-прежнему сидел в кресле, а на столе стояла небольшая бутылочка бальзама.
- Очень рекомендую добавить в кофе, - сказал он и кивнул в сторону бутылочки.
- Спасибо, - ответила девушка и капнула из бутылочки в чашку. – Ммм… Какой аромат! Однако, скажите, а откуда взялся бальзам? Его же здесь не было…
- Здесь – не было, зато был у меня дома. Видите ли, всё же как-то неудобно, к вам в гости и с пустыми руками. На самом-то деле, при помощи канала связи, которым я сейчас воспользовался, можно довольно легко перемещать в пространстве небольшие неодушевлённые предметы. Кстати, забыл уточнить, а наш колоритный сосед вас ещё никак не окрестил?!
- Не знаю, вроде, пока нет…
- Странно… С вашими то способностями и чувством юмора…, - улыбаясь произнёс наставник.
- А что, вы таки удостоились какого-то лестного прозвища?! – хихикая спросила Вика.
- О да! Дело было так. Уважаемый Василий Васильевич собирался на рыбалку. Я сидел на берегу, неподалёку, грелся на солнышке и наблюдал за ним. В какой-то момент я абсолютно явно ощутил, что на его старой деревянной лодке совершенно прохудилась платформа, на которую крепится мотор. Сами понимаете, что такая неисправность могла привести к тому, что мотор в любой момент мог оторваться от лодки и благополучно отправиться на дно озера, тем более, что Василий Васильевич никогда не страховался и дополнительно его ничем не привязывал. Естественно, я сообщил ему об этом. Он очень торопился и никак не отреагировал на эту информацию. Мне он ничего не ответил, однако, про себя подумал, мол, вот ты ещё меня поучи, городской засранец! Да и вообще, как ты с такого расстояния мог хоть что-то увидеть?! И прибавил к этому ещё пару красноречивых выражений, которые я не буду сейчас цитировать… В итоге, он загрузил лодку, оттолкнулся от берега и завёл мотор. Как только этот уважаемый человек включил скорость, мотор тут же оторвался от прогнившей деревяшки и ушёл под воду. Слава богу, что было совсем не глубоко, и он без особого труда извлёк мотор из воды при помощи одной из рыболовных сетей. Если бы это произошло где-нибудь посередине озера, то он навсегда бы попрощался со своим стареньким «Ветерком». После этого он подбежал ко мне и заявил, что я – колдун! Потом дней десять он не разговаривал и даже не здоровался со мной. Дипломатические отношения были восстановлены лишь тогда, когда Ольга Никитична в очередной раз опустошила все его тайники с самогоном, а Василию Васильевичу было нужно срочно похмелиться. Он знал, что я практически не употребляю спиртного, равно, как и знал и то, что у меня всегда есть в доме бутылочка хорошего коньяка, который я очень люблю добавлять в кофе. Пришлось пожертвовать ста граммами элитного напитка для спасения страждущего…
- Как благородно с вашей стороны! – сказала Вика и громко рассмеялась.
Собеседники сделали ещё по глотку ароматного напитка, и Александр Андреевич очень внимательно посмотрел на Вику.
- Ну, что же. Я думаю, что самое время перейти к цели вашей командировки, - сказал он, чуть понизив голос.
- Да, Александр Андреевич, я внимательно вас слушаю.
- Собственно говоря, про «это самое место» вы знаете уже не меньше, а, возможно, и гораздо больше, чем я, поэтому, вступительное слово и инструктаж по технике безопасности я позволю себе опустить. Я сразу перейду именно к цели командировки. А цель звучит довольно просто. Вам нужно будет, как здесь говорят, прикрыть эту лавочку.
- В смысле?! – спросила Вика и округлила глаза.
- В прямом смысле. Нужно сделать так, чтобы эта «проходная» между прошлым и настоящим перестала существовать. Думаю, вам не нужно объяснять опасность её существования?
- Да, я понимаю, что ничего хорошего из этих «визитов» туда-сюда не получится. Кроме того, это может нарушить «единый баланс».
- Совершенно верно! – подтвердил наставник.
- Но, Александр Андреевич, ведь всё, что связано с соблюдением «единого баланса» - это полномочия исключительно руководителя, то есть, ваши. А я пока, всего лишь на всего, стажёр…
- Я понимаю, о чём вы. Но, видите ли, стажёр вы довольно грамотный и толковый. Об этом мы побеседуем с вами отдельно и развёрнуто, когда вы вернётесь в столицу. В этом плане, у меня есть для вас очень интересная информация. Ну, а пока, вам нужно будет сделать то, о чём я сказал выше. У вас есть какие-либо вопросы?
- Хммм… Самое интересное, что и вопросов то нет. Есть лишь констатация факта: я даже в принципе себе не представляю, как это можно сделать…, честно призналась Вика.
- Ну, знаете ли, тут нет совершенно ничего удивительного. Скажу вам больше, я в прошлом году сам пытался решить эту задачу, но у меня ничего не получилось. Так что, если вам не удастся выполнить это задание, то в этом не будет ничего страшного, и это никак не повлияет на результаты вашей стажировки. Ведь, согласитесь, я не могу, да и просто не имею никакого права, требовать от подчинённых сделать то, чего и сам делать не умею…
- Признаться, вы меня крайне озадачили, - констатировала девушка.
- Так и в этом, заметьте, нет ничего удивительного. У меня ведь работа такая – вас озадачивать, - ответил наставник и лукаво ухмыльнулся. – Да, вот ещё что. Не знаю, может быть, это вам уже известно, но, на всякий случай, скажу. Эта «проходная» работает далеко не всегда. То есть, она функционирует периодически. Я пытался вычислить эти периоды, но и это мне не удалось. Самое интересное, что вы, или я, легко можем почувствовать, даже и на большом расстоянии, работает ли в данный момент «проходная», или нет. А вот среди людей сделать это могут лишь единицы. Однако, наш с вами общий предприимчивый знакомый, что проживает по соседству, каким-то образом умудряется безошибочно это определять. Для меня это загадка…
- Да… Действительно… Талантливый человек…, - задумчиво сказала Вика. – Ну, а за информацию спасибо, я не знала об этом…
- Что же, тогда я не буду злоупотреблять вашим гостеприимством и исчезну. Связаться я предлагаю, скажем, в четверг, в это же время.
- Хорошо, я поняла.
- И, чтобы вам никуда не ездить, дабы позвонить мне, воспользуемся этим же каналом связи.
- Александр Андреевич! Я ещё раз прошу прощения за свою «проверку»… До свидания!
- Всего доброго! – ответил наставник и просто исчез, исчез, не оставив и следа, но оставив на столе бутылочку бальзама…

                                                                                                                             8
     Вика совершенно не понимала, что ей теперь делать. За всю свою стажировку она ещё никогда не оказывалась в такой ситуации. «Прикрыть лавочку»… А как же это сделать, если она не знает, ни что это за «лавочка», ни кто её «открыл», ни как она «работает»… Да вообще ничего!... Она была в состоянии, близком к панике. Она долго размышляла, поставив перед собой деревянную фигурку пигалицы, переданную ей отцом Сергием, но, чем больше она размышляла, тем больше и больше осознавала своё полное бессилие. В конце концов, она отмела все размышления прочь и решила, для начала, съездить завтра с утра в район. Нужно было пополнить запасы продуктов, да и топливо для лодочного мотора было на исходе…
Ночью погода испортилась, стало значительно прохладнее и поднялся ветер. Когда Вика возвращалась из района, то пошёл мелкий дождь. Двигаясь по грунтовой дроге, она вдруг увидела впереди знакомую фигуру, бодро шагающую по обочине в попутном направлении. Она догнала этого человека, остановилась и опустила стекло.
- Здравствуйте, дедушка! Как ваша спина? И что это вы под дождём мокнете? Давайте, я вас подвезу! – радостно воскликнула Вика.
- Ааа… Это ты, пронырливая пигалица… И тебе не хворать, - ответил отец Сергий, посмотрев на девушку улыбаясь.
- Садитесь скорее, пока не промокли! Куда вас подвезти? – сказала Вика.
- Хммм… Подвезти…, - загадочно повторил старик и задумался. – А что, пожалуй, и подвези!
Старец проворно запрыгнул в машину, и Вика тронула с места.
- Куда же это вы в такую погоду? – спросила девушка.
Сергий пристально посмотрел на неё.
- А ты что же, пигалица, думаешь, у одной тебя всякие дела есть?
- Да нет, не думаю… Кстати, спасибо большое за птичку, которую вы мне передали! Она мне так понравилась!!! – воскликнула Вика и прямо вся просияла. – Я даже перестала на вас обижаться, что вы обзываетесь на меня пигалицей!
- Хммм… Обижаться она перестала, - передразнил её старец. – А тут и обижаться нечего, ты же ведь и есть пигалица, пронырливая пигалица, которая свой длинный нос суёт везде, где надо, и где не надо… Что вот сейчас тебе неймётся? Что ты тут всё вынюхиваешь? Половила рыбки, отдохнула на природе, да и езжай с богом в свою столицу…
- Так ведь не могу я уехать, дела у меня! Вы ведь, наверное, знаете! – оправдывалась пигалица.
- Дела у неё! – опять передразнил старик. – В твоём возрасте, известно, какие дела должны быть! Хвостом крутить, да мужикам глазки строить!
- Хммм… Ну, и это, конечно тоже, - кокетливо ответила Вика. – Дедушка! А поедемте, я вас обедом накормлю?!
- Обедом? – переспросил Сергий и задумался. – Обед – это хорошо… А что на обед то будет?! Поди, какой-нибудь супчик из пакетиков, да макарошки с сосисочкой?!
- Ну, зачем же, дедушка, вы меня так обижаете?! – с обидой спросила Вика и надула губки. – Какой же супчик из пактетиков?! Я вчера сварила чудную соляночку на насыщенном говяжьем бульоне, да и ухи ещё немного осталось… А второе блюдо – тоже на выбор. Можно чуть отбить и обжарить в муке и яйце постную свиную кореечку на кости, которую я только что купила в районе на рынке. А можно и окуней из холодильника достать и сделать их румяненькими, с хрустящей корочкой… А на гарнир, скажем, риску рассыпчатого сварить. И обязательно пару салатиков! Например, тресковая печень с варёным яичком и зелёным лучком, и редька с чесночком…
- Оууу!!! Это существенно меняет дело! Тогда, конечно же, я согласен!!! Тогда, конечно же, поедем на обед! Ты только поторопись, а то вдруг старик, наслушавшись твоего меню, не доедет и по дороге от слюны захлебнётся! – воскликнул Сергий и громко рассмеялся.
- Хорошо! – ответила Вика и прибавила ходу…
Обед весьма и весьма впечатлил старца. Сергий был вынужден взять обратно свои слова по поводу совершенно непутёвого подрастающего поколения, питающегося растворимыми порошками из всевозможных пакетиков и колбасными изделиями из сои. Более того, он даже достал из своего рюкзака бутылочку какой-то очень душистой и вкусной настойки, выпил стопочку под ароматную солянку и настоял, чтобы талантливая хозяйка сделала тоже самое. Девушка, пыталась, было, сопротивляться, но потом сдалась под натиском великовозрастного гурмана и тоже выпила стопочку. От крепкой настойки и горячей солянки щёчки гостеприимной хозяйки тут же стали розовенькими...
Во время послеобеденного чаепития старик задумался и пристально посмотрел на Вику.
- Стало быть, домой ты не собираешься? - спросил он.
- Нет, дедушка, не собираюсь. Вы же знаете, дела у меня тут, - ответила девушка.
- Ладно. Дела у нас с тобой, видимо, общие, да и цель одна и та же. По сему, придётся мне с тобой сотрудничать. Так уж и быть, спрашивай!
- Скажите, дедушка, а откуда, вообще, взялась эта "проходная"? Как она появилась?
- Точно не знаю. Был у них "там" один отшельник. Убеждённый язычник, живущий один в глухом лесу. Вроде как, он и "организовал" эту, как ты говоришь, "проходную".
- А зачем она ему понадобилась?
- Так ведь, время то тогда было уж больно беспокойное. То татары со своими зверскими набегами, а то и соседи-соотечественники, не гнушающиеся разбоем, грабежами, откровенным бандитизмом и чудовищными убийствами. Видимо, в какой-то момент наступила критическая ситуация, и этот язычник решил сделать доброе дело. Спасти несчастных крестьян от неминуемой смерти, переместив их в наше время. Как ему это удалось, я до сих пор не знаю, да и вряд ли узнаю. Сама понимаешь, в учебниках истории об этом нет ни слова, да и в интернете такой информации не сыщешь. Однако, этот порыв гуманизма привёл к ужасной трагедии. Человек пятнадцать-семнадцать крестьян, переместившихся в наше время, стали жить на берегах глухой губы, чем-то промышляли в лесу, рыбу в озере ловили... Но недолго. Очень скоро на них случайно наткнулась группа каких-то заезжих охотников. Древние жители сочли охотников за врагов, со всеми вытекающими последствиями. В результате, часть из них попросту расстреляли тут же, в лесу, а часть пленили и немедленно отправили в областную психбольницу, где довольно быстро закололи насмерть всякими нейролептиками... А поскольку всё это происходило в середине восьмидесятых годов прошлого столетия, то дело быстренько замяли, и люди в штатском взяли со всех участников событий подписку о неразглашении. По линии православной церкви мелькнула лишь никем не замеченная информация, что, мол, в лесу обнаружили группу каких-то напрочь выживших из ума и чрезвычайно агрессивных и жестоких сектантов, которых благополучно сдали в дурдом... Вот такая невесёлая история.
- Да, действительно невесёлая..., - согласилась Вика.
- Как ты понимаешь, я неоднократно бывал "там" и пытался отыскать хоть какую-то информацию по этому вопросу. Но, к сожалению, почти безуспешно.
- Что значит "почти безуспешно"? - оживилась пигалица.
- Есть "там" один интересный персонаж. Некая старуха по имени Варвара. Кстати говоря, она из "ваших". Живёт одна в лесу, в нескольких километрах от того места, где я тебя встретил. Подозреваю, что живёт она именно там, где жил этот языческий отшельник-гуманист. Ей прекрасно известно о существовании "проходной". Более того, она регулярно ей пользуется и бывает "здесь". Не знаю, что именно она "здесь" делает, но то, что она "здесь" бывает - это факт. Скорее всего, старуха знает об этой проходной намного больше, чем мы с тобой, вместе взятые. Дважды я пытался с ней пообщаться. Один раз случайно встретил её в лесу, во второй же раз пришёл к ней "в гости". Она меня выгнала и наотрез отказалась о чём либо со мной говорить...
- Да... Прямо таки, тупик какой-то, - заметила Вика. - Хотя... Может быть...
- Я тоже так подумал, - перебил её старец. - Есть некоторая вероятность, что старуха будет более словоохотлива со своей "коллегой", то есть, с тобой...
- Так давайте же, попробуем! - загорелась неуёмная пигалица.
- Прямо сейчас?! - удивлённо спросил Сергий, приподняв свои густые и совершенно седые брови.
- А почему бы и нет?!
- Хммм... А действительно, почему бы и нет?!
Они быстро собрались, прихватили с собой небольшой запас провизии и отправились на берег, чтобы сесть в лодку. На берегу к ним подошёл Василий Васильевич. Он был чрезвычайно грустен и изрядно выпивши. Видимо, "домашний арест", наложенный на него его новой соседкой, крайне удручающе действовал на его необыкновенно деятельную и предприимчивую личность, и чтобы хоть как-то компенсировать эту невероятную, накрывшую его с головой, волну депрессии на почве безделия и бездействия, Василий Васильевич был вынужден резко увеличить норму потребления самогона... Казалось, он даже на несколько лет постарел.
- Здравствуйте, Василий Васильевич! - поприветствовала его Вика.
- Здравствуйте, Виктория Сергеевна..., - ответил он каким-то тихим и совершенно потухшим голосом.
- Как ваше колено?
- Спасибо... Чуть-чуть получше, - ответил Василий Васильевич, несколько заикнувшись на слове "чуть-чуть", и кивнул головой.
- Ну, вы смотрите, лечитесь! Колено - дело серьёзное! - участливо заметила Вика.
- Да, конечно, - удручённо ответил сосед.
- А ко мне вот дедушка в гости приехал! - радостно воскликнула пигалица и кивнула на отца Сергия. - Собираемся поехать, прогуляться по озеру, да, может, порыбачить немного.
- Здравствуйте! - обратился пьющий человек к старцу и протянул ему руку, обдав Сергия плотным перегаром. - Василий Васильевич!
- Сергей Сергеевич! Очень приятно! - ответил старец и пожал протянутую руку.
Сергий пристально посмотрел на Василия Васильевича и отвернулся в сторону, сделав вид, что проверяет лодочный мотор. Он с большим трудом сдерживался, чтобы не рассмеяться в голос...
Когда они сели в лодку и оттолкнулись от берега, старик, лукаво ухмыляясь, посмотрел на свою пронырливую спутницу.
- Уж не иначе, как это ты определила этого страдальца под "домашний арест"?! - спросил Сергий.
- А что было делать, дедушка?! Пришлось! - хихикая подыграла Вика.
- Дааа... Ну, ты и бестия! - заметил старец и рассмеялся. - Хотя, наверное, ты и права. Уж больно он деятельный!
- Не то слово, дедушка!
- Однако, везёт же тебе по жизни на талантливых прохвостов!
Подходя вдоль ручья к "проходной", Вика вдруг вспомнила, как Александр Андреевич сказал, что предприимчивый сосед умеет безошибочно определять, работает ли в данный момент "проходная", или нет.
- Дедушка, а вы случайно не знаете, как Василий Васильевич умудряется определять, функционирует ли "проходная", или "ворота" закрыты?
- Так ведь, известно, как! - ответил старец. - Ты руку то в ручей опусти!
Вика подошла к ручью и опустила руку в воду.
- Ну, и как?! – спросил Сергий.
- Ужас, как холодно! Аж кисть сводит!
- То-то и оно! А теперь поднимись выше по течению и опусти руку в воду там.
Девушка поднялась выше по течению.
- Хммм… Странно… Здесь вода тоже холодная, но не настолько…
- Вот так он и определяет. Когда «проходная» не работает, то температура воды одинаковая. Этот прохвост впервые так и оказался «там». Случайно заметил разницу температур и полез искать между камней «холодильник», - проинформировал старик и рассмеялся…
Оказавшись по ту сторону «проходной», отец Сергий и его пронырливая спутница углубились в глухой лес. Шли довольно быстро и долго, не менее двух часов. Вдруг старик неожиданно остановился и тут же сделал несколько шагов назад. Выражение лица у него было какое-то испуганное.
- Не пойму, в чём дело, - с тревогой сказал старец. – Будто страх какой-то появляется… Даже паника… И именно на этом месте… Я, когда в прошлый раз здесь шёл, то проходил чуть правее, метров на пятьдесят… И тот же самый эффект… Причём, и когда туда шёл, и когда обратно… Аномалия какая-то…
- Да, что-то есть, - подтвердила Вика, сделав несколько шагов и оказавшись чуть впереди Сергия. – Я тоже не пойму… Страха я не чувствую, но что-то есть… По-моему, это от земли исходит… Хотя, вроде, ничего особенного… Земля, как земля… Камушки, как камушки…
- Ладно, пойдём! Мы уже почти пришли…
Минут через пять они вышли на небольшую поляну, где и стояла избушка старухи Варвары. Хозяйка, видимо, была в курсе их визита и уже ожидала их. Она стояла, повернувшись лицом к гостям и скрестив руки на груди. Судя по всему, гостям она была не рада…
- Ты зачем опять пожаловал?! – громко обратилась она к Сергию, вместо приветствия. – Я же тебе ещё в прошлый раз всё сказала! Иль не понимаешь по-хорошему?! А девку зачем с собой приволок?!
- Здравствуйте…, - скромно сказала Вика, когда они подошли к старухе ближе.
- И тебе не хворать! – раздражённо ответила Варвара и пристально посмотрела на девушку. – Хммм… А ты, стало быть, из «наших» будешь?
- Да, - подтвердила Вика.
На какое-то время хозяйка задумалась, наморщив свой и без того морщинистый лоб и опустив глаза в землю…
- Ладно, чёрт с вами! Ты, старец, ступай-ка, пока прогуляйся, мне с тобой говорить не о чем. А вот с девицей, я, пожалуй, парой слов и перекинусь…
Вика и Варвара присели за небольшой деревянный стол, стоявший на улице рядом с домом. Тут девушка повнимательнее рассмотрела старуху. Странно, но одежда на ней была почти современная. Какой-то довольно грязный и чрезвычайно поношенный женский, домашний махровый халат и стоптанные домашние тапочки на босу ногу… Явно, такой одежды и в помине не было в древней Руси… Далее Вика внимательно посмотрела на лицо старухи, и вот тут она испытала почти шок! На лице был макияж!!! Причём, это был отнюдь не древнерусский макияж в виде подрумяненных свёклой щёк и подведённых угольком бровей! Это был современный макияж! Правда выполнен он был крайне не умело и чрезвычайно безвкусно, но тем не менее! Тут же, на столе, лежала довольно вместительная косметичка, в которой находились губные помады, туши для ресниц, всевозможные тени для век, лаки для ногтей и т.д. И, опять же, всё, явно, из нынешнего времени… Да и потом, речь старухи была очень похоже на современную и весьма отличалась, например, от речи того молодца, который жил на близлежащем хуторе, и с которым Вике дважды довелось пообщаться…
- Бабушка, я хотела с вами поговорить об…, - начала, было, Вика.
- Да знаю я, о чём!!! Знаю! – перебила её Варвара. – Что же вам всем так неймётся то?!
- Мы же с вами хорошо понимаем опасность существования таких «ворот», - спокойно и уверенно сказала Вика. - И было бы очень хорошо, если бы «ворота» эти перестали существовать…
- Ух ты! До чего шустрая!!! – громко воскликнула старуха и рассмеялась. – А ты что же, красавица, открывала эти «ворота»?! Нет! Не открывала! Так вот! Не ты их открывала, не тебе их и закрывать!!! Поняла?!
Вика внимательно посмотрела на старуху и вдруг действительно всё поняла. Уж неизвестно, зачем Варвара изначально наведывалась в будущее, но сейчас причина этих довольно частых, скорее всего, визитов была совершенно ясна. Старуха просто помешалась на косметике. Она реагирует на неё, как сорока на все блестящие предметы и, бывая «по ту сторону», просто похищает всякую косметику (и, как видно, не только косметику, но и кое-что из одежды) у женщин, тащит её сюда и разукрашивается, как новогодняя ёлка. Этакий изощрённый и безудержный фетишизм на почве патологической тяги к омоложению… Теоретически, можно было бы предложить ей сделку. Принести сюда каталог какого-нибудь известного парфюмерно-косметического магазина и предложить ей выбрать всё, что угодно, и в любом количестве, чтобы ей до конца дней хватило. Потом добросовестно выполнить её заказ и потребовать взамен «прикрытия лавочки». Но тут есть, как минимум, два нюанса. Во-первых, далеко не факт, что старуха действительно знает, как «прикрыть эту лавочку», а во-вторых, она может просто обмануть. То есть, «взятку» взять, а «лавочку не прикрыть», ведь совершенно очевидно, что для неё имеют огромное значение не только сами предметы косметики, но и способ их добычи…
Ситуация возникла непростая, тут нужно было посоветоваться с отцом Сергием… Вика встала из-за стола.
- Вы уж не серчайте, матушка, что мы вас побеспокоили. До свидания, – сказала девушка и стала не спеша уходить.
- Стой! Погоди! – окликнула её старуха.
Вика обернулась. Варвара тоже встала из-за стола и подошла к ней.
- Ты, конечно, права… Нехорошо всё это… Я не знаю, как можно закрыть эти «ворота», да и знать не желаю. Однако, могу попробовать тебе помочь.
- Чем помочь? – спросила Вика.
- Ну, ведь совершенно не обязательно закрывать эти «ворота», можно сделать так, чтобы почти никто не смог ими воспользоваться. Чтобы почти никто не смог даже и близко к ним подойти! – сказала старуха голосом профессиональной заговорщицы и подмигнула.
- Это как? – удивилась девушка.
- Как, как?! – передразнила её Варвара. – А как, ты думаешь, я здесь одна в лесу живу, и меня почти никто не беспокоит?! Ни люди, ни даже дикие звери не подходят и близко к моей избушке. Неужели не догадалась?!
- Нет…, - честно призналась Вика. – Хотя… Подождите… Когда мы уже подходили, то старец вдруг…
- Вот! Именно!!! И старец то твой, хоть и человек, но далеко не совсем обычный! Уж я то знаю! Я-то его вижу!!! У обычного же человека приключился бы ужас! И бежал бы он отсюда со всех ног, перепуганный чуть не насмерть!
- Хммм… И в чём же тут дело? – спросила Вика.
- А всё дело в «волшебных» камушках! – ответила старуха и снова подмигнула.
- Каких, каких камушках? – с недоверием уточнила девушка.
- Пойдём, покажу!
Варвара отвела Вику чуть в сторону от дома, ближе к лесу, где был небольшой пригорок. Тут был оборудован небольшой «карьерчик». В «карьерчике» добывались какие-то камушки, с виду похожие на обычную щебёнку, только значительно меньше размером.
- И что же это за камушки? – удивлённо спросила Вика.
- А вот, такие камушки, - загадочно ответила старуха. – Когда человек, или зверь, наступает на них, то сразу чувствует страх и ужас. На нас же с тобой эти камушки совершенно не действуют. Возьмите вон там, за избушкой, пару плетёных корзин, наберите этих камушков и рассыпьте их по «обе стороны». И не забудьте в ручей, на сам «вход» побольше, чтобы водой не смыло…
- А как же это происходит? Как это действует? – спросила девушка.
- Какая тебе разница?! – раздражённо ответила старуха. – Будешь слишком много знать – будешь такая же старая и страшная, как и я! Поняла?! А теперь – всё! Берите камушки и убирайтесь отсюда прочь!!!
Обратный путь до «проходной» занял значительно больше времени. Корзины с камушками были очень тяжёлыми…
Когда «минирование» было закончено, Вика вытерла пот со лба и обратилась к старцу.
- Дедушка, и всё же, я совершенно не понимаю, что это за камушки… Прямо, чертовщина какая-то!
- Хммм… Думаю, что никакой чертовщины тут нет, - ответил Сергий. – Сплошная физика.
- Физика?!
- Ну да… Ты же в институте изучала пьезоэлектрический эффект?
- Конечно, изучала, а он-то тут причём?!
- Видимо, здесь происходит нечто подобное. Только при деформации кристаллов происходит не электрический разряд, вырабатываются некие волны. Может, электромагнитные, может, обычные звуковые, но очень малой частоты. Они то и воздействуют, к примеру, на определённые центры головного мозга, вызывая панический страх. На самом деле, я в молодости увлекался минералами, и мне один раз попалась информация об этом явлении. Я очень заинтересовался и даже обратился к одному профессору минералогии за консультацией. Профессор меня выслушал и рассмеялся. Сказал, что слышал об этом, но в реальности, таких минералов не существует и никогда не существовало, и что всё это – выдумки…
Немного перекусив на берегу и выпив горячего чая, Вика и старец собрались в обратный путь по озеру. Однако, поднялся довольно сильный ветер. Сергий внимательно посмотрел на волны и покачал головой.
- Боюсь, нам придётся ночевать здесь. До выхода из губы мы, может, и дойдём, а вот дальше – нет. Слишком сильные волны, можем перевернуться…
- Да, действительно…, - согласилась Вика и тут же нащупала в кармане своей куртки связку ключей. Это были ключи от дома Сергея Михайловича. – Хотя, подождите! Можно попробовать пройти берегом до соседней деревни, у меня есть ключи от дома господина доктора!
Ночью ветер утих, и они, переночевав в доме Сергея Михайловича, рано утром благополучно вернулись обратно. Когда они вышли из лодки на берег, старец лукаво подмигнул девушке.
- Оххх!!! Чую я, неймётся тебе проверить наше «минное поле» в действии!
- Да, вы правы! – подтвердила пигалица. – А то я несколько сомневаюсь в его практической эффективности.
- Хорошо, давай, проверим. А я, заодно, ещё и попытаюсь побороться с хроническим алкоголизмом твоего деятельного соседа… Так что, давай, снимай с него немедленно «домашний арест»!
- Да! Пожалуй, пора! – согласилась девушка и кивнула головой.
Василий Васильевич топтался тут же, на берегу, совсем неподалёку.
- Здравствуйте, Василий Васильевич! Как ваше колено? – окликнула его Вика.
- Здравствуйте, господа! – уважительно ответил пьющий человек. – Колено уже значительно лучше! С утра чуть побаливало, а теперь уже почти нет!
- Ну и хорошо! – воскликнула девушка и подмигнула старцу.
В обед Василий Васильевич, вдохновлённый чудесным выздоровлением, загрузил в свою старую лодку рыболовные сети и отправился в большую губу.
- Ну, что же, пока он поставит несколько сетей, пока поднимется вверх по ручью, пока вернётся обратно, пройдёт часа полтора, - сказал Сергий, услышав звук лодочного мотора предприимчивого соседа.
- Да, - согласилась Вика. – Через полтора часа выдвинемся и мы…
Прибыв в большую губу, они увидели довольно любопытную картину. На берегу сидел Василий Васильевич. Вид у него был, с одной стороны, чрезвычайно озадаченный, с другой же стороны, весьма напуганный. И, что самое интересное, он был практически трезв! Отец Сергий внимательно посмотрел на него ещё издалека и почти шёпотом обратился к своей спутнице.
- Ты, вот что. Ступай ка проверь, сработало ли наше «минное поле». Когда вернёшься, садись в лодку и езжай, порыбачь полчасика где-нибудь в губе, неподалёку. А я пока побеседую с ним. Думаю, что ему сейчас очень нужно с кем-либо побеседовать…
- Хо-ро-шо! – шёпотом ответила Вика.
Девушка поднялась вверх по ручью. Она шла по свежим и отчётливым следам Василия Васильевича. Судя по всему, шёл он быстро, широким шагом… Но вот, что-то произошло… Он потоптался на месте… Обратно он бежал бегом и, наверное, раза три чуть не упал. Затем он предпринял ещё одну попытку подойти к «проходной», но уже с другой стороны. Результат был тот же… Значит, не обманула старуха, «минное поле» действует!
Вика не спеша спустилась обратно к озеру, села в лодку, немного отплыла от берега и минут сорок ловила рыбу на спиннинг. Отец Сергий в это время находился рядом с Василием Васильевичем. Они о чём-то беседовали…
Наконец, старец встал и помахал рукой. Девушка подошла на лодке к берегу, забрала своего спутника, и они оправились обратно. Василий же Васильевич продолжал сидеть на берегу, находясь в глубокой задумчивости…
- Дедушка, как там себя чувствует наш уважаемый Вась Вась?! – ехидно спросила пигалица.
- Ну, так ты представь себе, с перепоя и похмелья, да под воздействие камушков попал… Его, бедного, так передёрнуло, что он аж протрезвел в момент! А теперь он во всём свою пьянку обвиняет и всерьёз подумывает завязать… Ну, а я ему в этом немного помогу…, - ответил старец и рассмеялся.
В столицу Вика решила ехать в пятницу рано-рано утром. Ей нужно было ещё сделать крюк и заехать во Псков, чтобы передать ключи от дома Александра Андреевича одному из его подчинённых. Отец Сергий тоже собирался в обратный путь, и Вика предложила ему поехать с ней до губернской столицы. Старец с радостью согласился. В среду вечером он, сославшись на какие-то дела, удалился и появился лишь в четверг поздно вечером…
В четверг утром, когда Вика за завтраком допивала кофе, в дверь дома постучали, и на пороге появилась Ольга Никитична. Женщина была явно чем-то взволнована. Вика пригласила её войти, усадила за стол и налила кофе.
- Ольга Никитична, мне кажется, что вы чем-то взволнованы. У вас что-то случилось? – доброжелательно спросила девушка.
- Ой, доченька, не знаю, что и думать… Не знаю… Васька то мой, весь какой-то сам не свой! Вчера с рыбалки приехал, так, мало того, что трезвый, как стекло… Так ведь ещё и, представляешь, подоставал весь самогон из своих заначек и мне отдал!!! И сегодня с утра опять абсолютно трезвый!!! Во как!!! Говорит, что не пьёт больше. С дедом твоим поговорил вчера в лесу и решил бросить пить! Просто чудеса какие-то!!!
- Ну, так это же хорошо, Ольга Никитична! – воскликнула Вика. – А дедушка мой, он просто даром убеждения обладает! Вот и убедил Василия Васильевича…
В шестом часу вечера «появился» Александр Андреевич, и Вика отчиталась ему о проделанной работе. Странно, но общаясь с ним, она, в некоторые моменты, вновь совершенно явно ощутила, что перед ней не её руководитель, не кто-то из «их брата», а совершенно обычный человек… Более того, не просто обычный человек, а ещё и человек не совсем трезвый…
- Ну, что же… Очень не плохо! – сказал руководитель, Выслушав Вику. – Когда собираетесь обратно в столицу?
- Завтра, прямо с утра. Заскочу во Псков, отдам ключи от дома вашему подчинённому, у которого я их и взяла, подвезу отца Сергия и в столицу.
- Да, кстати, Вика, у меня к вам будет одна просьба. Это не имеет никакого отношения к вашей стажировке, это – моя личная просьба. Не могли бы вы встретиться во Пскове с ещё одним моим подчинённым?
- Да, конечно, Александр Андреевич! – с готовностью ответила Вика. – Ему будет нужно что-то передать? Или он что-то передаст для вас?
- Нет, его нужно будет проконсультировать по работе…
- По работе? Проконсультировать? Но я же..., - неуверенно начала девушка.
- Я понимаю, о чём вы. Но я уверен, что вы прекрасно справитесь. Тем более, что там, явно, ничего серьёзного, да и много времени это не займёт. Конечно же, этим должен был заняться я, как руководитель. Но, в данном случае, воспользоваться каналом связи, который я использую сейчас, для общения с вами, по некоторым причинам, невозможно, и мне бы пришлось самому ехать во Псков. А, честно говоря, ехать туда мне лень…
- Ну, хорошо… Я встречусь с ним.
- Спасибо вам большое. Вот его визитка, позвоните ему, пожалуйста, как только окажетесь в зоне действия сотовой связи, а я его предупрежу.
- Хорошо.
- Да… И вот ещё что… Какие у вас планы на выходные?
- Да, собственно, никаких.
- Тогда, давайте, встретимся в воскресенье, например, в шестнадцать часов. В той же кофейне, где и в прошлый раз. У меня к вам будет важное дело.
- Хорошо, Александр Андреевич, - подтвердила Вика.
Они попрощались, и Александр Андреевич, как и в прошлый раз, бесследно исчез, а Вика задумалась… Наставник вновь заинтриговал её. Интересно, что же это за «важное дело»? А, ведь как ни крути, но отец Сергий прав. Везёт ей на талантливых прохвостов!

                                                                                                                                        9
     Ранним утром следующего дня Вика и отец Сергий попрощались с соседями о отправились во Псков. Во Пскове Вика довезла старика до автовокзала, где они и расстались. Старец поблагодарил пронырливую пигалицу за компанию и пригласил к себе в гости, в Карелию, пообещав научить ловить настоящую форель и кумжу…
Ровно в назначенное время Вика вошла в небольшой и очень уютный ресторанчик в центре Пскова, где её уже ожидал некто Дмитрий, подчинённый Александра Андреевича. Дмитрий оказался очень приятным молодым мужчиной лет чуть за тридцать. Даже не зная, под чьим руководством работает Дмитрий, можно было безошибочно определить, что его начальник и наставник – Александр Андреевич. Стиль наставника чувствовался буквально во всём, начиная с манеры одеваться и заканчивая небольшой папкой, лежащей на столе, в которой находились все рабочие материалы и исключительно в печатном виде!
Дмитрий был необыкновенно вежлив, галантен и обходителен с дамой. Он встал, представился, отодвинул стул и помог Вике присесть за столик. По просьбе дамы, он заказал ей капучино и внимательно посмотрел на неё. В его взгляде Вика совершенно очевидно прочитала недоумение. Мол, вот тебе - на! Руководитель прислал какую-то девчонку, которая, якобы, должна меня проконсультировать…. Это обстоятельство весьма и весьма задело пронырливую пигалицу, и она решила показать собеседнику, что тоже кое-что умеет…
- Дмитрий, у меня к вам будет набольшая просьба, - начала бестия совершенно спокойным, деловым тоном. – Давайте опустим вступительное слово и сразу перейдём к делу.
- Да, конечно. Давайте, - вежливо ответил Дмитрий. – Месяца три назад я, по заданию Александра Андреевича, начал «работать» с одной интересной, молодой девушкой по имени Елена. Она – обычная, на первый взгляд, девушка…
- Я прошу прощения, что перебиваю вас, но не могли бы вы показать мне её фото? – ввернула пигалица.
- Да, пожалуйста, - сказал собеседник, достал из папки, лежащей на столе, несколько фотографий и разложил их перед Викой.
Девушка около минуты рассматривала фотографии, а потом улыбнулась и кокетливо сверкнула глазами…
- Итак, ей двадцать шесть, или двадцать семь лет. По образованию она, скорее всего, педагог, но работает не по специальности. Работает она бухгалтером, возможно, экономистом, или, скажем, аудитором… Занимается, или, во всяком случае, раньше занималась спортом… Наверное, лыжница… Она не замужем и детей у неё нет. Но вас в этой милой девушке интересует нечто совершенно другое. Она видит несколько больше, чем обычные люди. Здесь это принято называть экстрасенсорными способностями, а вот как раз они и могут быть очень полезными в нашей с вами работе, тут я с вами абсолютно согласна… Но что-то, или кто-то, мешает вам наладить полноценный контакт с Еленой… Я не сильно ошиблась в своих предположениях?
- Нет… Вы совсем не ошиблись…, - с удивлением подтвердил Дмитрий. – И даже в части спортивных увлечений. Она, в прошлом, кандидат в мастера спорта по лыжным гонкам…
- И всё, в принципе, шло хорошо, но тут произошло нечто… Девушка влюбилась?! – игриво спросила пигалица.
- Хммм… Коллега… Действительно, она влюбилась… Вы знаете, я восхищён вашими… Однако, ладно… Мы же о деле… Ну, мы то с вами знаем, что любая сильна эмоциональная привязанность существенно осложняет дело. Более того, она может даже привести к частичной, или полной потере «способностей». По сему, я решил «поучаствовать»…
- Неужели, вы решили разлучить влюблённых?! – почти с издёвкой уточнила бестия.
- Ну, не то, чтобы разлучить…, - задумчиво начал собеседник.
- Разлучить, не разлучить, но, к примеру говоря, отправить одного из них в другой город?! – ехидно ввернула пигалица.
- Откуда вы знаете?! – уже почти в замешательстве спросил Дмитрий.
- Ну, ведь мы же с вами коллеги. И мыслим примерно в одном направлении, - ответила Вика и лукаво ухмыльнулась.
- Да, действительно, я «организовал» для Андрея (так зовут её возлюбленного) предложение на предмет трудоустройства в столице. Предложение очень и очень выгодное. Он даже ездил туда и отработал пару стажировочных дней. Работодатель не только оплатил ему эти стажировочные дни по полной ставке, но и пригласил его на постоянную работу, пообещав серьёзные перспективы! Кроме того, я «познакомил» его там с очень интересной девушкой…
- Хммм… Как мило с вашей стороны… А он отказался?!
- Именно!
- В таком случае, у меня к вам будет ещё одна просьба. Нет ли у вас фото этого Андрея? И ещё один момент. Фотографии Елены, которые я только что видела, сделаны месяца полтора, а то и два назад. Мне бы хотелось, если это возможно, взглянуть на её фото посвежее…
- Да, конечно, ответил Дмитрий и выложил на стол ещё несколько фото. – Эти снимки я сделал буквально позавчера.
- Спасибо, - сказала Вика, внимательно изучила фото и задумалась… - Хммм… Ситуация следующая, Дмитрий. Во-первых, девушка беременна. Срок совсем небольшой, и она, вполне возможно, ещё и сама не знает об этом, но, естественно, в самое ближайшее время узнает… Во-вторых, прерывать эту беременность она не будет. В третьих, девушка сообщит об этом своему возлюбленному, который полностью её поддержит… Дальнейший сценарий развития событий, я думаю, совершенно очевиден…
- Да… Признаться, я весьма озадачен таким поворотом…, - признался Дмитрий и задумался.
- Дмитрий, вы знаете, если серьёзно, то я, честно говоря, не совсем понимаю, почему Александр Андреевич попросил меня проконсультировать вас. Ведь, по большому счёту, не имею на это никакого права, ибо на данный момент являюсь всего лишь стажёром… Но, коль скоро, я уже приехала сюда, и мы с вами встретились, то, если позволите, то я всё ж выскажу своё мнение…
- С удовольствием вас выслушаю, Виктория! – оживился собеседник, явно впечатлённый незаурядными способностями шустрой стажёрки.
- В данном случае, я бы, наверное, поступила несколько иначе, ведь наладить какой-либо контакт с этой девушкой напрямую у вас вряд ли получится…
- Хммм… Почему вы так думаете?
- Хотя бы потому, что мужчина вы видный и интересный…, - отвечала бестия, сверкая своими глазищами.
- Спасибо, конечно, за комплимент… Но разве это мешает?
- Конечно… И очень мешает! Ведь любую вашу попытку войти в контакт и, уж тем более, «приблизиться», она моментально сочтёт за то, что вы, как здесь говорят, пытаетесь подкатить к ней свои шерстяные клубочки. Естественно, что в сложившейся ситуации, Елена отошьёт вас, причём, со стопроцентной гарантией…
- А ведь вы абсолютно правы! – заметил Дмитрий и рассмеялся. – Я вижу, вы отлично адаптировались к местным условиям, коллега!
- Было, у кого поучиться! – парировала пигалица. – Так вот, попробуйте зайти с другой стороны.
- В смысле?
- Попробуйте подружиться с её молодым человеком, с её будущим мужем. Если я не ошиблась по фото, то он – заядлый рыбак, а это отличный повод познакомиться с ним поближе. Вы увлекаетесь рыбалкой?
- Нет, не увлекаюсь.
- Я тоже, буквально неделю назад и не знала, что это такое. А теперь – почти фанатка! – радостно воскликнула Вика. – Я вам рекомендую обратиться по этому поводу к Александру Андреевичу. Он рыбак опытный и заядлый. Вмиг вас «подсадит» на это дело. Ну, а если вы подружитесь с Андреем, то сможете легко войти в контакт и с Еленой, которая, думаю, будет весьма рада, что у её возлюбленного появился новый товарищ, которой весь такой положительный, приятный в общении, без вредных привычек, и с которым они вместе ездят на рыбалку, причём, ездят отнюдь не для того, чтобы, извините, жрать вёдрами водку на берегу озера, а действительно для того, чтобы ловить рыбу…
- Отличный вариант! Я обязательно подумаю, как это сделать. Спасибо вам за дельный совет! – искренне сказал Дмитрий.
- Не за что, коллега, – сдержанно ответила Вика. – И ещё пару моментов. Во-первых, не пытайтесь больше отправить Андрея в столицу. Поверьте мне на слово, он – закоренелый провинциал и ни в какую столицу никогда не переедет. Даже за большие деньги, ну, или за какие-нибудь ещё коврижки… А по поводу «способностей» Елены, то они никуда не денутся ни из-за сильной эмоциональной привязанности к любимому человеку, ни вследствие рождения ребёнка. Напротив, рождение ребёнка может даже их усилить…
- Спасибо вам ещё раз большое! – поблагодарил Дмитрий. – Я могу быть чем-то полезен для вас? Может быть, вам нужна какая-то помощь во Пскове?
- Да нет, спасибо. Я здесь проездом. Сейчас сяду в машину, отмахаю семьсот вёрст и к вечеру буду в столице. Спасибо вам за приятное общение, ваша визитка у меня осталась, так что, если что, обязательно обращусь.
- В любое время! Всегда буду рад! – сказал Дмитрий и вежливо поклонился. Счастливой вам дороги!
- Спасибо!
                                                                                                                                            10
    На назначенную в воскресенье встречу с Александром Андреевичем Вика выехала заранее. По дороге она заехала на мойку, где ей тщательно вымыли автомобиль её наставника, который ей предстояло передать в руки владельца. Не спеша добравшись до места, она вошла в ту самую кофейню, где была назначена встреча…
Увидев своего наставника, девушка немало удивилась. Александр Андреевич, одевающийся обычно очень строго и официально, сидел за столиком в изрядно потёртых джинсах, видавших виды кроссовках и в футболке с изображением лидера группы «Дорз». Но это было далеко не всё, чему удивилась Вика. На столе стояла изрядно початая бутылочка дорогого коньяка, коньячный бокал и небольшая тарелочка с фруктами. Александр Андреевич был небрит. Внимательно посмотрев на него и заметив весьма характерную одутловатость лица, девушка безошибочно определила, что её уважаемый руководитель был в данный момент занят ни чем иным, как обычной опохмелкой… Это было в высшей степени странно, но девушка не подала вида, вежливо поздоровалась и присела за столик напротив опохмеляющегося босса…
- Очень рад вас видеть! – сказал Александр Андреевич, добродушно улыбаясь. – Капучино я вам уже заказал.
- Спасибо! – несколько настороженно ответила Вика.
- Вы знаете, я нашёл у вас в машине диск с песнями группы «Дорз». Мне так понравилось, что я даже зафанател, - сказал руководитель и указал на свою футболку.
- Мне тоже очень нравится, - ответила Вика.
- Однако, не буду вас томить в ожидании. Я пригласил вас, чтобы сообщить три вещи. Первая – ваша стажировка успешно завершена. Вторая – мне было необыкновенно приятно работать с вами. Не скрою, вы, пожалуй, самый толковый стажёр из всех, что у меня были. Ну, и третья – поскольку стажировка завершена, то теперь вы будете работать самостоятельно, - произнёс Александр Андреевич, всё так же мило улыбаясь, тут же налил себе ещё граммов пятьдесят коньяка и выпил залпом. – Правда, в третьем пункте есть один существенный нюанс. Вернее, даже не нюанс, а важное для вас уточнение…
- Какое? – удивлённо спросила девушка.
- Дело в том, что свою самостоятельную работу вы начнёте сразу в должности руководителя, - проинформировал наставник и налил себе ещё коньяка.
- В смысле? Какого руководителя??? – спросила Вика, и глаза её округлились.
- Обычного руководителя… Такого, как я, например, - ответил Александр Андреевич, мило улыбаясь…
Когда Вика ехала на эту встречу, то она прекрасно понимала, что анонсированное её заботливым и непредсказуемым наставником-прохвостом «важное дело», может оказаться всем, чем угодно, в том числе и, скажем, заданием поехать куда-нибудь в Антарктиду и заняться там селекцией тропических пальм… Но вот такого поворота событий она никак не предполагала…
- Но ведь я, всего лишь, стажёр…, - неуверенно начала девушка.
- Хочу вас «огорчить». Уже нет. Уже не стажёр! – категорично заявил Александр Андреевич, закусывая коньяк кусочком лимончика. – И, кстати говоря, работать руководителем вы будете вместо меня, то есть, на моём месте.
- Но… Подождите…
- А вот ждать, у нас с вами, абсолютно нет времени, - перебил наставник и покачал головой. – Для того, чтобы передать вам все дела, познакомить с вашим новым руководством, ввести в курс и немного «потренировать» в новой должности, у меня есть не более месяца, поэтому, начнём мы прямо с понедельника и довольно интенсивно.
- А вы? Вы переходите на другую работу?
- Нет, нет…, - улыбаясь сказал собеседник. – Я, как здесь принято говорить, собрался на пенсию…
- На пенсию?! – вновь удивилась Вика.
- Именно!
Повисла довольно длинная пауза. Вика хотела задать ещё какие-то вопросы, но все мысли в её голове абсолютно перепутались… Понаблюдав за ней секунд двадцать, прохвост-пенсионер вновь мило улыбнулся.
- Видите ли, Вика… Признаюсь, что в последние несколько лет я довольно часто думал об этом… И дело не в том, что я устал, или мне всё надоело, просто хочется чего-то принципиально нового… Понимаете?
- Хммм… Честно говоря, не совсем, - ответила Вика, начавшая постепенно приходить в себя. - Что же принципиально нового может быть на пенсии?!
- Не скажите. Всё зависит от того, каким именно образом выйти на эту самую пенсию. Для «нашего брата» есть два варианта. Об одном из них вы, наверняка, знаете, а вот о другом, думаю, что нет. Можно, конечно, вернуться туда, откуда мы сюда пришли. Туда, где хорошо и спокойно… Туда, где нет ни времени, ни возраста, ни других, по «нашим» меркам, условностей, к которым нам пришлось адаптироваться в «местной жизни»…
- И что же это за второй вариант? – с интересом спросила Вика.
- Можно остаться здесь, - ответил наставник и снова налил себе коньяка.
- А разве это возможно?
- Да, вполне возможно, - подтвердил Александр Андреевич. – Но тут есть существенные нюансы. Во-первых, остаться здесь можно, как говорится, лишь раз и навсегда. Без вариантов потом что-либо поменять. Во-вторых, это нужно согласовывать с моим, а теперь уже и с вашим, руководством. А это, я вам скажу, дело весьма непростое и хлопотное. Начиная с того, что на тебя изначально смотрят, как на идиота, и заканчивая обязательным требованием подготовить себе достойную и полноценную замену. Ну, в плане замены мне повезло. Мне дали вас в стажёры… В третьих же, для того, чтобы остаться здесь, нужно стать обычным человеком…
- Это как?!
- В прямом смысле. Эта «процедура» занимает примерно два, два с половиной месяца. За это время «наш брат» полностью становится самым обычным человеком. Естественно, что при этом исчезают все наши с вами «способности», «полномочия» и т.д… Остаётся лишь память… Тут, конечно, не совсем понятно, как с этой памятью жить в качестве обычного человека… Но, думаю, я справлюсь…
- Скажите, а вы давно начали упомянутую вами «процедуру»?
- Хммм… Хороший вопрос, - заметил наставник и лукаво ухмыльнулся. – Я ждал его от вас. А начал я, как только отправил вас в командировку. Вы знаете, очень интересный процесс… Масса новых ощущений… Например, эйфория от алкоголя, в том виде, в котором её испытывают обычные люди… Очень прикольно, кстати говоря…
- Александр Андреевич, это, конечно, дело не моё, но…, - начала было Вика…
- Да нет, ну что вы… Я экспериментирую аккуратно… И едва ли достигну, в этом плане, стол высокого профессионального уровня, как небезысвестный вам Василий Васильевич! – парировал уже изрядно подвыпивший немолодой прохвост.
- Очень надеюсь на это, Александр Андреевич! – язвительно заявила пигалица и рассмеялась.
- Вообще говоря, в период прохождения этой «процедуры» в какие-то моменты ты начинаешь действительно быть обычным человеком. Пока лишь эпизодически, но, тем не менее. Собственно, этот факт и «спровоцировал» вас устроить мне столь эффектную и очаровательную проверку на вшивость, когда мы в первый раз «встречались» в моём доме. – Сказал будущий пенсионер и тоже рассмеялся. – От вашего цепкого взгляда и прекрасной интуиции не могло ускользнуть, что перед вами не ваш руководитель, а совершенно обычный человек.
- Я ещё раз прошу прощения…, - смутилась Вика.
- Нет, нет! Я же вам говорил, что никаких извинений не нужно… Я бы и сам поступил точно так же!
- А чем, если не секрет, вы планируете заняться на пенсии?
- Да какой уж тут секрет, тем более, от вас. Планирую поселиться в том самом доме, на берегу озера. Уж больно мне там нравится! Материально я «человек» не совсем бедный, да и в столице у меня вполне приличная квартира, которую можно сдавать… Думаю, что вполне проживу…
- Да, там действительно очень красиво! Я даже несколько завидую вам, - призналась Вика.
- Ну, завидовать мне вам пока ещё рановато, - лукаво заметил наставник. – Однако, имейте в виду, я всегда жду вас в гости. Приезжайте обязательно! Тем более, что, если я правильно понял, вам очень понравилось рыбачить…
- Не то слово! Я прямо, как вы выразились, зафанатела!
- Вот и приезжайте, как только будет возможность, дорогу знаете… Ну, что же, новостей у меня для вас больше нет… Правда, будет одна небольшая просьба…
Вика, сверкая глазами, внимательно посмотрела на Александра Андреевича, а потом скользнула взглядом по уже почти пустой бутылке коньяка, стоящей на столе. В ней, в аккурат, оставалось на посошок для свежеиспечённого пенсионера.
- Ну, конечно же! Мой непревзойдённый наставник! – кокетливо воскликнула оборзевшая ученица. – Из чувства глубокой и совершенно искренней благодарности вам за науку, а также из уважения к пожилым людям пенсионного возраста, я с радостью подвезу вас до дома, где мы и поменяемся машинами. Ведь вы же, явно, приехали сюда на такси, а мой автомобиль стоит на парковке около вашего дома!
- Я всегда восхищался вашей проницательностью! - признался наставник. – Ну, а вообще, вы знаете… Давно хотел сказать вам вот что… Вы – просто сказочная жопа с ручкой!!!
- Хммм… И я даже могу воспринимать это, как комплимент?!
- Безусловно!!! – подтвердил Александр Андреевич, утвердительно кивнул головой и налил себе на посошок…
Выехав на своей машине с парковки около дома Александра Андреевича, Вика включила на воспроизведение диск с хитами группы «Дорз». Через некоторое время она прижалась к обочине и остановилась. Девушка нашла в своей сумочке ключи от дома Сергея Михайловича, посмотрела на них, взяла телефон и набрала господина доктора…







Количество рецензий: 0
Количество сообщений: 0
Количество просмотров: 9
© 21.11.2020 Максим Окунев
Свидетельство о публикации: izba-2020-2950065

Рубрика произведения: Проза -> Рассказ


















1