Стихи
Проза
Разное
Песни
Форум
Отзывы
Конкурсы
Авторы
Литпортал

Тараканьи бега


Тараканьи бега
— Будем рады видеть Вас снова, мистер Мендес! — на прощание кассир-операционист одарила меня улыбкой.
— Готов приходить сюда каждый день, — улыбнулся я в ответ.
«Было бы неплохо обналичивать по двести кредитов ежедневно, но чек у меня только один», — с этой мыслью я покинул здание банка.
У выхода меня ждали университетские друзья Дени и Боб, нетерпеливо переминаясь с ноги на ногу. Я уже успел найти себе работу, а они ещё находились в поисках.
— Сколько? — задал вопрос Дени.
— Две сотни, — я пошелестел двумя купюрами по сто кредитов. — Какие планы на уик-энд?
— Первые заработанные деньги надо обязательно пробухать или проиграть, а лучше то и другое, — поделился мыслью Боб, — тогда у тебя деньги будут водиться всегда.
— С чего ты взял? — спросил его Дени.
— Так мне отец говорил.
— А мой говорил, что надо потратить на тёлок, — парировал Дени.
— Когда он мог тебе это говорить? — возразил я. — Ведь он слинял, когда ты ещё не родился.
— Стоп! — перебил нас Боб. — А как вам такой вариант — пробухать с тёлками?
И друзья с надеждой воззрились на меня.
— Ничего не получится, — я покачал головой, — бюджет в сто кредитов для этого маловат.
— Нандо, ты же говорил про двести!
— Сотню я хочу оставить для проигрыша.
— Тогда идём к русским на Брайтон, — предложил Боб, — у них там бухло посерьёзней, Ив сам гонит.

В баре «Русская мафия» мы расположились на табуретах у барной стойки. Знакомый бармен Ив выкатил приветствие в три шота пойла собственного производства с дольками апельсина сверху. Их мы опрокинули сразу и заказали Иву ещё шесть.
— Ив, это — просто огонь, — сказал Боб, обмахивая ладонью открытый рот.
Ив улыбнулся в ответ и подмигнул. Висящий над ним телевизор был включён на полную громкость.
— Девятый сезон игрового шоу «Тараканьи бега»! — вещал на экране телевизора какой-то лысый мужик с бородкой. — Всего за сто кредитов Вы получаете шанс выиграть сто тысяч! Приём заявок заканчивается через час! Спешите принять участие!
— Ив, сделай потише, — попросил Дени, — это же — лохотрон.
— Ясное дело, — согласился с ним Ив и убавил громкость. — В прошлый раз я вложил сотню, но не прошёл даже первый этап. Таракана отобрали, а шокер я зажал на память.
— Какого таракана? — удивился Дени.
— Дени, — укоризненно ответил Боб, — который бегает.
Как рассказал Ив, организатором шоу «Тараканьи бега» является корпорация NO — number one. Номером один они считаются в области проектирования и изготовления нейронных систем, проще говоря, мозгов для всяких и разных роботов. Механические тараканы, участвующие в шоу, оборудованы как раз такой самообучающейся системой. Последний сезон побил все рекорды по охвату аудитории, а нынешний обещает быть не менее кассовым. По заявлению президента корпорации Кристофера Нуланда, это шоу помогает им в совершенствовании своих систем, и позволяет всем желающим принять в нем участие, тем самым оказав посильную помощь корпорации NO.
— И как принять участие? — заинтересовался я.
— Кидаешь им сотню на счёт, — Ив кивнул на стоящий у входа терминал, — указываешь свой адрес. Завтра ровно в полдень тебе привезут таракана с шокером.
— А что с ним делать?
— Сутки на дрессировку, бега на следующий день. Прошлый раз в финал вышли все пять зелёных, ну и победил естественно один из них.
— Какие зелёные? — спросил Боб.
— Тараканы корпорации, — объяснил Ив, — они зелёного цвета.
— В самый раз для проигрыша! — я, не колеблясь, подошёл к терминалу и скормил ему сотню.

Как и обещал Ив, ровно в полдень курьер доставил мне картонную коробку с наклеенными со всех сторон темно-зелёными логотипами NO на светло-зелёном фоне, и обещал заехать за мной завтра в 11.00.
Распаковал коробку я уже ближе к вечеру и первым делом изучил все бумаги, касающиеся самого шоу. Специально для «Тараканьих бегов» были построены пять комнат длиной и шириной в десять метров с генерируемыми случайным образом лабиринтами с единственным путём от входа к выходу. Выход из лабиринта подсвечивается мигающим белым светом. Бега будут проходить в три этапа: первый этап — отборочные туры, проходящие в закрытом режиме. Второй этап — полуфинал, в котором участвуют двадцать пять победителей первого этапа. Для прохождения финального этапа комнаты с лабиринтами перестраиваются таким образом, что пяти финалистам придётся пройти через все пять комнат. Десять фотосенсоров на выходе определяют того, кто первым пересечёт финишную черту.
— С правилами разобрались, теперь давай займёмся тобой. — Я извлёк из коробки механического фиолетового таракана и поставил его на пол. — Назову-ка я тебя Ричард Третий!
Это было первое, что пришло мне в голову. Мой кот Гастон, увидев Ричарда, зашипел, запрыгнул на книжную полку и стал оттуда наблюдать за нами, помахивая хвостом.
На таракана Ричард был похож мало, скорее на вытянутого краба или бесхвостого скорпиона, размером как раз с моего кота. Лап у него было всего четыре, спереди Ричард был оснащён внушительного размера клешнями, сверху по центру спины торчал единственный глаз на ножке в виде перископа. Включался таракан поднятием глаза вверх до щелчка, выключался утоплением глаза обратно в корпус. Следом из коробки я достал шокер с длинным хлыстом, который походил на рацию с антенной. Инструкции по дрессировке в коробке не оказалось, но меня это ничуть не смутило, так как побеждать я особо не собирался.
Ну что же, пора начинать! — с этими словами я включил таракана. Глаз Ричарда засветился голубоватым светом, стал поворачиваться на ножке, поглядывая то вверх, то вниз, и, пройдя полный круг, остановился.
«Надо заставить его двигаться!» — подумал я и, вытащив из шокера хлыст, коснулся им таракана. Это возымело эффект: Ричард, перебирая лапами и помогая себе клешнями, продвинулся на метр вперёд. Пришлось его снова подхлестнуть, после чего Ричард прополз ещё пару метров и упёрся в стену. Согнав с книжной полки Гастона и взяв оттуда несколько книг, я продолжил дрессировку. В последующий час мне удалось научить Ричарда перелезать через препятствия в виде книг, положенных одна на другую и обходить книги, поставленные на ребро. Я подключил к ноутбуку самонаводящуюся камеру и включил на ней следящий режим. Теперь камера будет отслеживать все движения Ричарда и записывать видео.
В какой-то момент Ричард отказался перелезать через книги. Он развернулся под прямым углом влево, направился к своей коробке и упёрся в логотип NO. Солнечный луч, пробившись через жалюзи, осветил этот логотип так, что буквы NO заиграли золотым светом. Я достал из недр своего письменного стола фонарик и обнаружил, что при освещении под определенным углом логотип меняет цвет. Ричард, увидев свет фонарика, развернулся и пополз в мою сторону.
«Мигающий белый свет», — вспомнил я слова из инструкции.
Содрав с коробки логотип, я наклеил на него золотые буквы NO, вырезанные из пакета из-под чипсов. В течении следующего часа мне удалось научить таракана искать золотой логотип и мигающий свет фонарика. Для этого мне пришлось соорудить на полу из книг некое подобие лабиринта. После двух часов ползания на четвереньках разболелись колени, и я решил немного передохнуть. Оставив Ричарда перед входом в импровизированный лабиринт, я включил телевизор и отдался просмотру хоккейного плей-офф.

Гастон, увидев оставшегося в одиночестве таракана, спрыгнул с книжной полки и подошёл к Ричарду. Кот обнюхал таракана и обошёл его по кругу несколько раз. Глаз Ричарда в это время поворачивался на ножке и следил за Гастоном. Наверно Гастону это не понравилось и он, остановившись, поднял лапу и врезал Ричарду в следящий за ним глаз. Перевернувшийся от удара ни спину Ричард, беспомощно перебирал лапами и клешнями в воздухе, пытаясь вернуться в прежнее положение. В этом ему помог я и снова вернулся к просмотру хоккейного матча, краем глаза следя за тараканом и котом.
Гастон продолжал издеваться над Ричардом, раз за разом заряжая тому в глаз, но таракан уже переворачивался обратно самостоятельно, взмахнув клешнями и подогнув лапы. Через некоторое время Ричард уже следил за Гастоном не только одним глазом, но и поворачивая корпус.
Между тем островитяне, за которых я болею, вынесли в одни ворота медведей, забросив им шесть безответных шайб.
— Что, получили? — Я состроил телевизору неприличный жест, выключил его и стал наблюдать за продолжавшимся противостоянием кота и таракана.
Гастон нашёл себе новое развлечение: он стал запрыгивать на Ричарда и кататься на нем, пока тот безуспешно пытался освободиться от своего наездника. Когда наконец Ричарду удалось схватить Гастона за усы и сбросить его с себя, тот подошёл к Ричарду и замахнулся лапой, собираясь снова врезать тому в глаз.
То, что произошло дальше, повергло меня в шок. Одной клешней Ричард парировал удар Гастона, а другой заехал ему в ухо так, что Гастон кубарем покатился по полу. Когда разозлённый кот попытался по привычке запрыгнуть на таракана, Ричард, подняв клешни, перебросил Гастона через себя. После этого Ричард к моему вящему изумлению, согнув клешню, в точности скопировал мой жест, показанный телевизору.
Но самолюбивый Гастон не пожелал остаться побеждённым. Цепляясь когтями, он вскарабкался вверх по занавеске. Раскачавшись на занавеске, кот отцепился от неё и затем, оттолкнувшись от стены, оказался позади Ричарда. Не ожидавший такого поворота событий Ричард снова оказался повержен. Удовлетворённый кот горделиво взглянул в мою сторону, и, запрыгнув на своё любимое место на книжной полке, задремал.
Теперь уже не собирался сдаваться Ричард. Он дополз до занавески, и, перебирая клешнями, стал взбираться по ней почти до самого карниза. Затем, раскачавшись, он отпустил клешни. Пролетев около полуметра по воздуху, Ричард ухватился клешней за свисавший с книжной полки хвост Гастона, после чего они оба свалились на пол, обрушив построенный мной книжный лабиринт.
Бедняга Гастон минуты две орал и бегал по комнате, волоча за собой Ричарда, вцепившегося ему в хвост. Освободить хвост Гастона удалось только мне, после чего я выключил Ричарда, и убрал в коробку, чтобы уберечь от посягательств Гастона.
Дрессировку я посчитал законченной, отсоединил записавшую всё действо камеру и выключил ноутбук.

Утром курьер заехал за мной, как и обещал. У входа в развлекательный комплекс «Тараканьи бега» коробку с Ричардом у меня отобрали, попросив написать на коробке имя таракана.
Я выключил телефон, чтобы никто не помешал мне следить за происходящим, и прошёл на указанное мне место.
Претендентов на победу оказалось около тысячи. Нас разместили на трибуне перед большим экраном, на котором во время первого этапа, проходящего в закрытом режиме, транслировались поединки предыдущих сезонов. Показали и самого Кристофера Нуланда, объясняющего правила бегов.
Камеры для трансляции были установлены во всех уголках лабиринта и позволяли прекрасно наблюдать за происходящим внутри. С потолка лабиринта свисали на верёвочках логотипы корпорации NO разных цветов, среди которых я заметил и несколько золотых.
«Теперь понятно, почему эти зелёные корпоративные тараканы всё время побеждают — они находят путь с помощью золотых логотипов, — сообразил я. — Стоп! Но ведь Ричарда я натаскивал на таких же! Тогда у него большие шансы выйти во второй этап! "
И я ничуть не удивился, обнаружив в списке участников второго этапа имя Ричарда Третьего. Полуфиналистов разделили на пять групп, по пять тараканов в группе. Судя по табло, где имя Ричарда высвечивалось родным фиолетовым цветом, в каждой группе оказалось по одному корпоративному зелёному таракану. В нашей группе зелёный числился под именем Кокос.
И вот дан старт второго этапа! В нашем лабиринте вперёд сразу вырвался оранжевый таракан с именем Красавчик, следом за ним полз зелёный таракан, а Ричард оказался только третьим. На спине Ричарда уже было начертано золотыми буквами «Ричард III»: перед вторым этапом всем тараканам наносят на спину имена.
«Эх, — подумалось мне, — надо было назвать тебя Ричард Первый».
Но Кокос с Ричардом постепенно сокращали разрыв с лидером. Незадолго до финиша зелёному таракану удалось нагнать Красавчика, и, ударом клешни сверху по глазу, выключить. После этого Кокос обошёл Красавчика и пополз к мигающему белым светом финишу.
Чем на это ответил Ричард? Он прибавил ход, настиг зелёного таракана у самой финишной черты и могучим ударом клешни загнал ему глаз в корпус. Ричард не стал обходить поверженного соперника: он не спеша перелез через Кокоса, исполнил заимствованный у меня жест и только потом пересёк финишную черту.
— Нет, вы это видели?! — надрывался на экране огромного монитора тот самый лысый мужик, которого я видел в рекламе. — Но ничего, в финале тараканы корпорации NO во главе с победителем четырёх последних сезонов Янычаром поставят на место этого наглеца! Это говорю вам я, Питер Грант!

Финал начался вполне предсказуемо: уже в первой комнате все четыре зелёных таракана окружили Ричарда. Ричард отбивался, как мог, но силы были неравны. Я заметил, что он старается не пропустить удар сверху, чтобы избежать выключения. Когда Ричарду удалось вырубить одного из четверых, он пропустил боковой удар Янычара и перевернулся на спину. Янычар развернулся и двинулся к финишу. Двое других тараканов с именами Гектор и Ябеда, с минуту покараулив лежащего на спине Ричарда, поспешили следом.
Этого и ждал ученик Гастона! Увидев, что соперники покинули поле боя, Ричард вскочил на ноги и бросился в погоню. Забавно было наблюдать на экране, как он крадётся за ничего не подозревающим зелёными тараканами до самой последней комнаты. Последняя пятая комната представляла собой финишную прямую, которую Янычар уже прошёл до половины. Увидев впереди мигающий белый свет, Ричард на ходу оседлал Гектора — заднего из двух зелёных тараканов и со спины Гектора вырубил клешней переднего — Ябеду. Перебравшись с Гектора на Ябеду и улучшив этим обзор, Ричард за секунду осмотрелся и оценил свои шансы. Он приподнялся на одной клешне и задних лапах, ухватился другой клешней за свисающий на верёвке логотип NO. В этот момент Гектор вцепился клешней в лапу Ричарду. Ричард попытался освободиться, и это ему удалось, но лапа оказалась оторванной и свисала до самого пола на длинном проводе. Это не остановило Ричарда: он раскачался на одной клешне, а другой клешней схватился за логотип NO, висевший впереди. Раскачиваясь и перебирая клешнями логотипы, Ричард полетел к финишу.
Внутри меня затеплилась надежда на победу, я не выдержал и закричал:
— Ричард! Ричард!
Трибуна поддержала мой порыв и стала скандировать:
— Ричард! Ричард! Ричард!
Перед самым финишем Ричард раскачался сильнее обычного, отпустил клешни и, пролетев над Янычаром, финишировал вместе с последним.
— Эта битва войдёт в историю «Тараканьих бегов», кто бы не оказался победителем! — восторженно распылялся Грант. — А победителем становится…
Вся трибуна вперилась в табло, ожидая результата. Однако победителя объявлять не спешили. На экране мы увидели, как камера выхватила из толпы разозлённое лицо Кристофера Нуланда, который что-то доказывал окружившим его людям и размахивал руками.
— Согласно правилам «Тараканьих бегов», — мы увидели на экране растерянное лицо Питера Гранта, — в случае расхождения показаний фотосенсоров, право определения победителя предоставляется независимому жюри. Жюри рассмотрит данные всех сенсоров и объявит своё решение.
На табло высветились результаты всех десяти сенсоров: девять из них зафиксировали победу Янычара и лишь один- Ричарда. Я почти упал духом: девять против одного, как вдруг на экране появилась какая-то смазанная картинка. Приглядевшись, я узнал на ней оторванную фиолетовую лапу Ричарда и, тянущийся за ней, провод. Затем на второй половине экрана снова возник Питер Грант и торжественно объявил:
— Жюри, внимательно рассмотрев данные фотосенсоров, доверило мне огласить результат.
Я судорожно сглотнул комок в горле и услышал:
— Победителями девятого сезона «Тараканьих бегов» и обладателями главного приза в сто тысяч кредитов становятся… — Грант сделал академическую паузу и продолжил, — Ричард Третий и его наставник Фернандо Мендес!
Оказалось, что оторванная лапа, болтающаяся на проводе, помогла Ричарду опередить Янычара: именно она первой пересекла финишную черту.
Вручённый мне огромный чек я бережно положил в коробку с Ричардом и уселся в предоставленный мне лимузин, который доставил меня домой. Дома я без сил рухнул на кровать и сразу заснул.

Не успел я после завтрака включить телефон, как сразу раздался звонок:
— Здравствуйте, мистер Мендес. Я — представитель телекомпании EBN, хотелось бы взять у вас интервью и попросить поделиться секретами своих тренировок Ричарда Третьего. Вы готовы о них рассказать?
— Могу даже показать, — ответил я, вспомнив про следящую камеру, — у меня всё на видео записано.
— Мистер Мендес, — голос стал чуть приглушенным, — наша телекомпания готова купить это видео у вас для эксклюзивного показа за тысячу кредитов.
— За сколько? За тысячу? — не поверил я.
— Вы не расслышали, мистер Мендес, — извиняющимся тоном сказал мужчина, — за пять тысяч.
«Вот это попёрло!» — подумал я и ответил: — Хорошо, обещаю поразмыслить над этим предложением. Ваш телефон у меня есть.
Следующий звонок огорошил меня ещё больше:
— Доброе утро, мне нужен мистер Фернандо Мендес.
— Да, я слушаю.
— Это — Хофф, секретарь мистера Кристофера Нуланда. Он хочет задать вам несколько вопросов. Вы готовы с ним встретиться?
— Готов.
— Мистер Нуланд не любит официоз, — объяснил мой собеседник. — Укажите удобное для вас время и место встречи.
«Ну, а где же ещё?» — я размышлял недолго и предложил: — Брайтон-бич, бар «Русская мафия» в ближайшее время, подойдёт?
— Секунду, — ответил Хофф и после паузы продолжил. — Мистер Нуланд сможет прибыть туда через двадцать минут.
— Я буду там через пять!

Ричарда я решил взять с собой, вытащил его из коробки и положил в рюкзак: попробую договориться с Нуландом о ремонте. Ив очень удивился, когда я сел не на табурет у барной стойки, а за столик в самом дальнем углу. Увидев его изумленную физиономию, я приложил палец к губам. Ив понимающе кивнул и занялся своими делами.
Вошедшего Кристофера Нуланда я узнал сразу и помахал ему рукой. Заметив меня, он направился к моему столику и присел напротив меня.
Узрев в своём заведении самого Кристофера Нуланда, Ив резво взялся за дело. Едва мы с Нуландом успели поприветствовать друг друга, как он поставил перед нами два шота, накрытых яблочными дольками.
— Что это? — поинтересовался Нуланд.
— Попробуйте, — посоветовал я ему, — такое только здесь.
— Недурно, — резюмировал Нуланд, проглотив шот и отправив дольку яблока в рот. — Бармен, повторите, пожалуйста.
— Мистер Нуланд, я хотел бы отремонтировать Ричарда. — Решив сразу взять быка за рога, я вынул из рюкзака таракана и поставил на стол.
Ричард тут же начал оглядываться и оценивать обстановку.
— Этот ремонт, юноша, — усмехнулся Нуланд, — встанет вам в приличную сумму. Хотя, вы теперь можете себе это позволить.
— У меня есть, чем заплатить, помимо выигрыша, — я вспомнил про предложение телекомпании и чуть поднял планку. — EBN предложила мне десять тысяч за видео тренировок Ричарда. Надеюсь, этого хватит?
— Я должен увидеть это видео, — деловито сказал Нуланд. — У вас оно с собой?
— Конечно! — Я достал из рюкзака планшет, поставил его на стол так, чтобы экран был виден нам обоим и запустил видеоплеер.
Видео мы с Нуландом просмотрели полностью, но иногда включали перемотку. Он даже чуть улыбнулся, когда просматривал метания Гастона с Ричардом на хвосте. Когда видео закончилось, Нуланд достал из портфеля планшет и положил его на стол.
— Знаете, мистер Мендес…- начал он.
— Можно просто Нандо.
— Нандо, ещё вчера я был очень зол на вас, но сегодня маркетологи обрисовали мне такую радужную картину, что моё отношение к вам изменилось на диаметрально противоположное. Девятый сезон в разы превзошёл по охвату аудитории все предыдущие. Заявок на участие в первые часы после окончания бегов поступило совершенно немыслимое количество. Я не говорю уже о просмотрах в сетях. Финал собрал уже несколько десятков миллионов просмотров!
«Ну вот, — подумал я, — и все эти деньги мимо меня».
— Теперь о вас, — продолжил Нуланд, — оказывается, вы с отличием закончили университет, уже две недели работаете в нашей дочерней компании и за этот срок имеете о себе неплохие отзывы.
— Я и не знал, что она тоже принадлежит вам.
— Ничего себе! — вдруг сказал Нуланд.
Я проследил за его взглядом и увидел, что он с удивлённым выражением лица смотрит на Ричарда. Ричард в это время сфокусировал свой взгляд на танцполе, покачивался на трёх оставшихся лапах и поигрывал клешнями.
— Мистер Мендес, — Нуланд снова перешёл на официальный тон и взял в руки планшет, — я покупаю это видео и берусь бесплатно отремонтировать Ричарда. Диктуйте номер счёта.
Я продиктовал Нуланду номер и секунд через десять увидел на экране своего планшета информацию о поступившей на мой счёт сумме.
— Мистер Нуланд, — я изумлённо посмотрел на Нуланда, — но здесь двадцать тысяч!
— Я решил создать новый отдел Неформальных Экспериментальных Разработок, — ответил тот, — и уже нашёл для него руководителя. Это ваш аванс на новой должности, о переводе я договорюсь. Завтра жду вас в 8.00 в главном офисе.
И Нуланд покинул бар, напоследок опрокинув оставшийся шот, оставив меня сидеть с открытым ртом. Рот я закрыл минуты через две, положил Ричарда в сумку и двинулся к дому.
По дороге домой я купил себе не самый дешёвый галстук: ведь по одёжке встречают всегда и везде. А если твой галстук дороже костюма, то ты имеешь работу, если нет, то она тебя. Так говаривал мой отец, у которого никогда не было галстука.





Рейтинг работы: 0
Количество рецензий: 0
Количество сообщений: 0
Количество просмотров: 11
© 18.10.2020 Афанасий Рогин
Свидетельство о публикации: izba-2020-2922402

Рубрика произведения: Проза -> Фантастика


















1