Стихи
Проза
Разное
Песни
Форум
Отзывы
Конкурсы
Авторы
Литпортал

Баллада о старой таверне (история благородного капитана егерей, рассказанная его собственным мечом)


Баллада о старой таверне (история благородного капитана егерей, рассказанная его собственным мечом)
В очень старой стране, среди замков и гор,
Там, где варят янтарное с шапкою пенной,
У брусчатой дороги, что шла меж озёр,
Я набрел на из темного камня таверну.

Через стены, казалось, должно время течь,
Всё настолько вокруг стариной пропиталось,
А над стойкой висел в петлях кожаных меч,
И негромко клинок говорил, мне казалось:

«Человек, о былом мой послушай рассказ,
Я хочу напоить тебя памятью древней.
Расскажу, как хозяин мой путников спас,
Что пятьсот лет назад оказались в таверне.

Мой хозяин, хоть был благородных кровей,
Рано дом свой покинул, ища себе славы,
Был наёмник, затем-капитан егерей,
Справедлив, честен, смел, но не кроткого нрава.

В бой со старым не раз он ходил королем,
Королевская дружба, нет лучше награды.
Бог забрал старика, а у сына закон:
Меньше войн, а побольше пиров и парадов.

Вот, однажды, от шумных застолий устав,
Молодой сюзерен ехал в лес, на охоту,
Всех вельмож дармоедов с собою позвав,
И охраною взяв егерей наших роту.

Капитан подошел о себе доложить,
А король ухмыльнулся брезгливо, обидно:
«И могли же папаше ж такие служить.
Пропади с глаз долой, забери своё быдло!»

Мой хозяин сжав зубы, сказал: «Твой отец
Службу воина ставил важней всех ремёсел,
Ну а сын не в отца - он герой, ты подлец!»
Сняв перчатку, к ногам короля её бросил.

Заточён был в темницу, и смерти уж ждал,
Эшафот и топор палача за измену,
Только старый министр, кто его прежде знал,
Тайным ходом провёл капитана за стены.

Был герой - стал изгой, вне закона и слов,
Он погоне запутал следы в Приграничье.
Здесь, в таверне нашёл он последний свой кров,
И спивался, людское теряя обличье.

Вот и осень, и листьями лес уж укрыт
И всё меньше прохожих на старой дороге,
Но однажды услышал он топот копыт,
Храп коней, что загнали, и крик о подмоге.

Он неверной походкою вышел во двор,
И меня захватил (как давно был я в ножнах).
Видит, мальчик в седле, застит страх его взор,
Двое слуг, и тот самый спаситель - вельможа.

«Как ты здесь оказался? Ты жив, старый друг?
Это сын короля, выручай, иль погибнет.
Там за нами погоня, копыт перестук,
Пусть удача, как прежде, тебя не покинет».

Капитан подобрался: «В таверну, и дверь
Подоприте надёжней, и не выходите».
И из глаз его вновь холодком глянул зверь.
Он добавил ещё: «Короля берегите...»

Вот погоня - отряд из соседней страны,
Заскочили во двор, окружив капитана.
Он сквозь них смотрел вдаль. «Переел белены?»,
И никто не подумал, что это так странно.

«Лезть в чужие пределы кто право вам дал?
Я здесь власть, капитан егерей Приграничья.»
В речи, будто под ржавчиной, лязгнул металл,
Называть так себя уж давно непривычно.

Чёрный болт арбалетный прошил его грудь,
Зубы сжал, и со мной в руках кинулся в битву.
Он давно смерти ждал, и не страшно ничуть.
Он кружил, точно волк, рассекал их как бритвой.

И похмельная злость едким потом из пор,
Криком сдавленным лезла из горла наружу.
Восемь на одного-это не приговор
Если долг вдруг позвал, если снова ты нужен.

Путник, я ликовал, мы с ним были одно,
Он не меньше меня пляски крови достоин,
Время встало, сломав своё веретено:
Только Смерть и враги, только я и мой воин.

Он прикончил их всех, я в ладонях дрожал.
Вдруг, как будто устал, и земля накренилась,
Он на землю упал, только рук не разжал,
Изо рта жизнь карминовой струйкой пролилась.

У таверны дверь настежь, к нему все спешат,
На груди его плачет спасённый мальчишка.
Он же мела белей, только губы дрожат,
Тихо шепчут: «Не нужно, не плачь по мне слишком.

Я не тать, я присягу давал, государь,
Верой, правдой, мечом твоему служил деду.
Я сражался не зря, умирать мне не жаль,
Подарил и тебе напоследок победу»...

Улыбнулся и умер, я стал сиротой,
Рукоять моя пальцев хранит его Память.
Похоронен в столице он был, как герой,
А меня здесь решили навеки оставить.

Годы минули, мальчик тот стал королём,
И старался всегда побывать здесь, в таверне,
Помня смерть капитана, и в память о том,
Его именем сын короля назван первый.

Вот и весь мой рассказ...». Вздрогнул я, будто спал,
Меч висел, и блестело клинка его жало,
Был ли с ним разговор, или я прочитал
Эту повесть на пене, на донце бокала?

Я покинул таверну, и воина тень,
Мне махнула рукой, или вновь показалось?
Пал на рощи туман, уступал ночи день,
Сколько минуло лет, а легенда - осталась...
Юрий Никитенко





Рейтинг работы: 0
Количество рецензий: 0
Количество сообщений: 0
Количество просмотров: 19
© 09.10.2020 Юрий Никитенко
Свидетельство о публикации: izba-2020-2915432

Рубрика произведения: Поэзия -> Баллады


















1