Стихи
Проза
Разное
Песни
Форум
Отзывы
Конкурсы
Авторы
Литпортал

НОВАЯ ЗОНА


НОВАЯ ЗОНА
- «Продаётся молодой псевдопёс, к лотку приучен, знает все команды, отдам только в хорошие руки», - сталкер прочитал объявление и недоумённым взглядом обвёл бар «100 рентген». – Это что, шутка такая?
- Может да, а может и нет, - Бармен теперь стал намного осмотрительнее. – Тут порой шутники много чего вешали, когда Зона вновь появилась.
Когда Зона умерла, сталкеров арестовали почти всех, только некоторые укрылись в таких местах, куда и вояки не полезут. Но прошло время, и Зона появилась вновь, только мутантов стало намного меньше. Зато аномалий стало, как мошкары в тайге. А ещё появилось странное явление, которое назвали «марево». Слухи о нём расползлись самые неприятные, только народ в этом «мареве» пропадал постоянно. Так и повелось, что в «марево» ходить перестали, хотя постоянно находились новички, которые рисковали собой, оставаясь в мареве» навсегда. После тюрьмы даже Бармен изменился, да и ассортимент в баре тоже. Дело в том, что Тёмный Шаман передал ему пожелание, чтобы в Зоне не стреляли.
- Не любит она этого и будет губить тех, кто шумит, а Зону уважать надо, поскольку она женщина, да ещё и непростая. – Сообщил Тёмный Шаман и ушёл.
Кто не послушался, те так и остались в Зоне навсегда, видно и впрямь не шутила. Зато аномалий стало намного больше. К простым «воронкам», «жаркам» и «Электрам», добавилось чёрт его знает, что такое. Одна «штора» чего стоила, если ты прошёл сквозь неё, то уже либо исчезал, либо из тебя получалось чёрте что. Не всегда это был мутант, мог и пол сменить, потому шторы» боялись, как огня. Зато кузнец, вернувшийся в Зону непонятно откуда, трудился, не покладая рук. Катаны и нагинаты, копья и мечи с топорами, чего он только не ковал в своей кузнице. На дамасскую сталь времени почти не оставалось, да и мало пока в Зоне случалось ценителей настоящего холодного оружия. Бармен завёз луки и арбалеты, и желающие их купить не переводились.
- Откуда сейчас в Зоне псевдопёс? – сталкер так и не понял, шутка это иди нет.
- Да не ломай голову, нет прошлых мутантов вовсе, вымерли все, зато новых хватает, - Бармен хоть и не знал всего, что натворила Зона, но в курсе общего состояния дел. – Тут уже висело, что молодой кровосос ищет себе жену, юмористов хватает, люди так от стресса спасаются.
- А что кланы, остались? – сталкер задержался вне новой Зоны и знакомился с ситуацией.
- Вроде есть, а вроде и нет. От «Долга» человек двадцать осталось от силы, да и «Свобода» уже не та. Сейчас артефакты больше нужны, чем кланы, а артефактов мало. Вот шаманы все тут, где они прятались, я понятия не имею, да только они раньше всех тут появились.
- А что из оружия теперь в ходу? – сталкеру надо же с чем-то ходить по Зоне.
- Да что понравится, - Бармен широко повёл рукой, - если стрелять из лука умеешь, то есть хороший блочный лук, а если не умеешь, то копья и мечи.
- А сколько стоит? – сталкеры сейчас небогатые, приходится экономить на всём. При деньгах только те, кто успел что-то спрятать в Зоне.
Бармен показывал на всё, называя цены, а у сталкера челюсть отвисала всё ниже.
- Если денег нет, то нож примотай к палке, так теперь отмычки делают, - Бармен начал терять интерес к этому бродяге.
- Да нет, на простое копьё деньги есть, но снаряги уже на взять.
- Копьё важнее, а два контейнера в подарок идут, потом отдашь.
Сталкер купил копьё и рассматривал его, скривив физиономию, после автомата явно непривычное оружие. Он даже вышел на улицу и попытался воевать копьём с мешком, который кто-то подвесил на перекладине.
- Ита, поа, нуно та, - странная женщина подошла к сталкеру и показала, как надо работать копьём.
Сталкер стоял и не мог выговорить ни слова. Да и немудрено, женщина босая, в коротком платье из шкуры и с костяной дубиной.
- А у самой и копья нет, - сталкер сказал первое, что пришло в голову.
- А, - отмахнулась женщина, - не инана, цаца, - она показала на свою булаву.
Надо сказать, что булава была непростая, в большую кость вставлены кабаньи клыки, а всё это было стянуто сухожилиями так, что расшатать эту дубинку не могло ничто. Женщина обнюхала сталкера и улыбнулась, но потом ушла в бар, где присматривалась и принюхивалась к сталкерам. Один подвыпивший бродяга хотел пристать к ней, но она просто оттолкнула его, да так сильно, что тот полетел кувырком. Попытка силой утащить эту женщину закончилась и вовсе таким ударом в челюсть, что нахал упал без сознания. Не найдя, чего искала, женщина вышла на улицу, где сталкер упражнялся с копьём.
- Цаца, - похвалила она сталкера, а потом поманила за собой, - паси.
Женщина манила его, делая приглашающие движения руками.
- У меня там вещи остались, рюкзак, - сталкер показал на бар.
- Паси, - продолжала манить его женщина.
- Рюкзак возьму и пойдём, подожди, - сталкер сопровождал слова жестами, и женщина поняла.
Он метнулся в бар, взял рюкзак и заодно подошёл к Бармену.
- Что это за баба? – спросил он у барыги.
- Да я её один раз и видел, но бродяги говорили, что дикарка, живёт в пещере с детьми и химерой.
- С химерой? – лицо у сталкера вытянулось.
- Да ты не переживай, не съест она тебя, ступай, она аномалии видит и вообще, это маугли местная.
Так и пошёл сталкер за непонятной женщиной, а та шла по Зоне, как по своей квартире, обходя стороной все аномалии.
- Тебя хоть как зовут? – поинтересовался он по пути.
- Киса, - ответила Женщина, даже не повернув головы.
- А меня Щуп, от щуплого, за комплекцию назвали.
Сталкер хотел продолжить, но Киса приложила палец к губам, мол, тихо, не разговаривай. Оно и правда, чего в Зоне болтать. Только впереди зашуршало что-то и показалось странное чудище, отдалённо напоминающее человека, только с руками до земли, волосатое и с пастью, полной острых зубов, наподобие глубоководного удильщика. Посмотрев на людей, оно зарычало странно и кинулось в атаку, перемещаясь на четырёх конечностях. Сталкер с перепугу и про копьё забыл, но Киса толкнула его локтем в бок и схватила свою палицу. Щуп выставил копьё перед собой, в желании защититься от этого монстра, но он наткнулся на копьё уже мёртвым. Киса так огрела его по голове, что череп монстра не выдержал. По инерции тот пробежал пару шагов и едва не свалил сталкера.
- Поа, нуно та, - Киса отобрала копьё и показала, как его упирают в землю, чтобы мутант не свалил, когда наткнётся.
Щуп повторил, и Киса одобрила, сказав «цаца». А потом у него случился небольшой шок. Прямо на них вышла химера. С такой не сладишь его копьём, с ней вообще ничем не сладишь, но странная женщина смело подошла к мутанту и обняла её за шею. -
- Киса, аоси, - нежно говорила она, как будто мурлыкая с котёнком. – Паси, - повернулась она к сталкеру.
Так и дошли до странной пещеры, в которой находились четверо рыженький девочек похожих на маму.
- Мама пришла! - обрадовались дети.
Женщина перетискала всех, а потом отрезала кусок мяса от поросёнка и съела прямо сырым. А потом все пошли купаться в ручье и сталкера потащили с собой. Щуп смутился, когда голенькая компания забралась в ручей, но пришлось и ему лезть в холодную воду. Поплескавшись в воде и прилично замёрзнув, вся компания выбралась из ручья, накинула свои платья из шкур, меховые «пинетки», и Киса потащила сталкера в пещеру. Скинув своё меховое платьице, она стала раздевать его с вполне определённой целью. Щупу ничего не оставалось, как принять участие в этом действии. Женщина, хоть уже и не молодая, но ещё весьма аппетитная, вызывала желание и их тела соединились. Так и прожил сталкер три дня в этой пещере, купаясь в ручье и занимаясь любовью с Кисой, но на третий день всё закончилось.
- Сё, ди, - сказала Киса и оделась.
Хорошенькое дало, «иди», а куда он пойдёт, если места незнакомые и аномалий полно.
- Я же не дойду, я так не вижу аномалии, как ты, - Щуп не врал, самому ему не дойти.
- Паси, - Киса решила проводить сталкера.
Она взяла свою палицу и посмотрела на дочек.
- Проводи его, мама, я сама поохочусь, к тому же крыс сейчас много, можем и их наловить, - сказала старшая дочка, беря в руки костяное копьё.
- Ате, - Киса протянула руку.
- Мама просит контейнер, хочет тебе подарок сделать, - перевела девочка сталкеру.
Щуп достал из рюкзака контейнер и протянул Кисе, а та скрылась в другой пещере и вскоре вышла с контейнером.
- На, паси, - посмотрела она в глаза сталкеру, - аоси.
Так и довела до Бара, поцеловала и ушла обратно, сказав своё «аоси». Женщина скрылась за деревьями, а сталкер стоял ошеломлённый и думал, как он расскажет об этом. Потом Щуп решил, что никому не расскажет вовсе ни о чём, да никто и не поверит, только на смех поднимут. Заглянул в контейнер, а там лежала «ночная звезда», артефакт, который неплохо ценился раньше у барыг.
- Да ты молодец, хороший артефакт нашёл, - похвалил Бармен, - удачно сходил, сейчас мало артефактов.
Деньги появились на счету и жизнь наладилась. Ходил Щуп потом не раз, едва не попал под выброс, научился сражаться с мутантами, которые помаленьку стали откуда-то появляться в Зоне. Жизнь начала возвращаться в своё русло.
- Да ты пойми, там же Клондайк, надо только осторожным быть и постоянно начеку, - убеждал Щупа странный сталкер в чёрном плаще.
- Не ходит никто в «марево», там же загнуться можно, - возражал Щуп.
- Я же не загнулся, хотя и потерял троих, но теперь я знаю, с чем дело имею. – невысокий мужичок, лет сорока, но что-то в нём Щупу не нравилось.
- Да не уговаривай, не пойду я, лучше тут буду ходить, понемногу плюсую и хватит.
Щуп уже и нагинату приобрёл вместо простого копья, начав разбираться в этом помаленьку. Слишком заманчиво предлагал незнакомый сталкер, но и слишком опасно. В этот раз он и не пошёл никуда. А сталкер ушёл на Кордон за отмычками, да и вернулся из «марева снова, но вернулся один, оставив там всех отмычек.
- Слушай, Арчи, а что в этом мареве такого, что никто не ходит, а этот хабар носит и похоже неплохой? – Спросил Щуп как-то у Бармена.
- По рассказам тех, кто вернулся, там творится чёрт его знает, что, чего и быть не может, а подробностей я не знаю. – Бармен в этот раз не темнил, просто верить рассказам не спешил.
Но однажды в бар пришла странная женщина, маленькая, молодая, но совершенно седая. Заказала пожрать и водки, и села в углу. Сидела тихо, пила, ела и снова пила, но не хмелела, во всяком случае по ней видно этого не было.
- Бармен, давай кино, - попросили сталкеры, развлечений в Зоне считай никаких, - Кино, кино, начали скандировать за столом.
Маленькая женщина упала на землю и вжалась в пол, но потом осмотрелась, поднялась и плюнула себе под ноги.
- Чего это она? – Щуп посмотрел на Бармена.
- Видно из «марева» выбралась, я её тут давно не видел, думал, на Кордон перебралась.
- А чего при криках «кино» упала на пол? – не понял Щуп.
- По рассказам, есть там аномалия такая, когда начинаются вокруг картинки и ты попадаешь в кино, только не в зал, а на экран, и так за экраном и остаёшься. – Только я там не был, что услышал, то и рассказал.
А Щуп начал присматриваться к странной женщине. Сидела та, погружённая в себя, но по мере действия водки, расслабилась и начала осматривать зал. Встретившись глазами с Щупом, остановилась и пристально рассмотрела его. Через какое-то время игры в гляделки, она поманила его пальцем. Щуп послушался и подошёл, невежливо же отказывать даме.
- Так хочешь узнать о «мареве»? – спросила та, хотя Щуп словом не обмолвился, - да не пугайся, не контролёр я, просто мысли твои вижу.
- Не помешает, а то один бродяга звал туда, но я не пошёл, - сознался Щуп.
- Правильно сделал, этот урод туда отмычек водит, да только все там и остаются. Да он и не знает всего «марева», ходит с краю и артефакты ищет. Там много их, да только вернуться оттуда проблема, аномалий много. Понимаешь, «марево», это Зона в Зоне и всё там не так, как везде.
Сталкерша вздохнула, посмотрела на Щупа и вдруг выдала:
- А пригласи девушку в номер, - даже подмигнула.
Женщинам отказывать нехорошо, это Щуп усвоил давно, потому взял у Бармена ключ и пригласил её «в номер». Номер при баре, это махонькая комнатёнка без окон. Но щуп сразу взял с душем, догадавшись, что это не помешает. Так оно и получилось, женщина сразу разделась и стала под холодный душ, кто его ещё греть будет.
- Иди сюда, оба выкупаемся, - позвала она и Щуп разделся. – Не боишься холода? Это хорошо.
Щуп стоял под струями холодной воды, а в голове всплыло воспоминание о ручье и пещере.
- Вот и сравнишь, - усмехнулась женщина.
Секс получился страстный и жаркий, как будто от него зависело многое в жизни. Так отдаются только те, кто многое потерял в этой жизни и боится потерять ещё и это, стараясь взять всё от этого момента. Это было совсем по-другому. С Кисой тоже было хорошо, но по-другому, там он был самцом, а тут партнёром по страсти.
- Вот и я о том же, что тут совсем другое, отдохни и немного послушай. «Марево», это своя Зона, отличная от этой, что там творится, я и рассказать не смогу до конца. Не все там погибли, а только выйти могут не все, для одних время остановилось, для других пространство свернулось, и они не могут оттуда выйти, третьи изменились до неузнаваемости, хотя и мрут там, как мухи, особенно с краю. Тут видно Зона чего-то намудрила, раз уж прошёл начало, то посмотри на мои чудеса. Посмотрела, да ты не бойся, считай, что мыслями со мной разговариваешь, можешь вовсе не говорить, я теперь телепат, читаю мысли.
- Время понятно, перестало идти, а человек умирает? – Щупу всё интересно.
- Нет, время же стоит на месте, ему и есть и пить не надо, да и «в кустики» тоже не за чем. А пространство… Вот идёт человек, идёт день, месяц, год, а всё на месте, порой и время для него остановилось и так и шагает на месте. А в «кино» я попадала, еле выбралась, второй раз не хочу.
Щуп подумал, что странно, она седая, а тело такое молодое, пережила видно много. Тело только супер, рассматривать можно вечно и тянет к ней снова.
- Продолжим, раз снова тянет, потом поспим немного, - решила она и бурный секс продолжился со всей яростной страстью.
- Не ходи в «марево», особенно с тем козлом, не вернёшься. – утром сталкерша снова стала отговаривать Щупа.
- Да я пока и не собираюсь, - начал Щуп.
- Собираешься, я же вижу, тебя туда так и тянет, но ты пропадёшь там, ты и не привык к такому и аномалии не видишь, а там шагу без этого не ступить. Тот козёл распечатывает отмычками аномалии, помечает путь и губит отмычек, а потом по своим меткам назад выходит. А так туда без способностей ходить равносильно самоубийству. – Сталкерша убеждала Щупа не зря.
- Слушай, мы же даже не познакомились, - вдруг вспомнил Щуп.
- Значит это было совсем не важно, - улыбнулась женщина, - Зоя мен зовут., Змея Особо Ядовитая.
Она хохотала, как ребёнок, как будто сбросила с себя какую-то тяжесть.
- Мы тут останемся навсегда или сходим в ходку? – вдруг сменила она тему.
- Пошли, прогуляемся, - согласился вдруг Щуп, - только тебе оружие нужно взять.
- Оружие есть, хватит на первое время, пошли, прогуляемся мимо «марева», не заходя внутрь.
Вооружена она оказалась достаточно оригинально, блочный лук и короткий прямой меч. Прихватив у Бармена пару десятков стрел, Зоя потянула Щупа в сторону «марева».
- Вот сейчас ты увидишь многое, - Зоя улыбнулась как-то странно.
По мере приближения к «мареву», увеличилось и количество аномалий, датчик уже постоянно пищал и его пришлось отключить, но Зоя шла уверенно и тащила за собой Щупа. Вдруг Зоя остановилась и вытащила стрелу. Впереди копошилось нечто непонятное, напоминавшее червяка или гусеницу. Но странное существо повернулось, раскрыв рот, полный острых крючков. Круглый рот внушал ужас, но именно в него и выстрелила Зоя. «Червяк» поперхнулся, закашлял и испустил дух. Мерзкая жижа потекла из его рта.
- Не трогай, это прожжёт кожу за несколько секунд, к тому же эта слизь ядовитая, - Зоя не первый раз встречалась с таким мутантом. – Чёрт его знает, кто это раньше был, но явно из «шторы» вылез.
- Жуть, а человек тоже может так измениться? – Щуп с отвращением посмотрел на огромного «червя»
- Может и хуже, тут заранее не скажешь. Входит человек, а выходит непонятно что.
На что способна «штора» они увидели в этот день. Ворона сдуру влетела в аномалию. У лучше бы она погибла в «карусели», поскольку из «Шторы» вылетело такое чудище, что словами трудно описать. Пасть небольшого крокодила дополняли перепончатые крылья, как у летучей мыши, только намного больше, да и тело напомнило летучую мышь, только с такими когтями на лапах, что Щуп невольно передёрнулся.
- К бою! – скомандовала напарница и выхватила меч, видно стрелять по летающей цели, дело неблагодарное. - Бейпо крыльям, так будет наверняка.
Зоя оказалась права, монстр довольно прытко менял направление, так что попасть в него было непросто. Щуп махнул нагинатой, но лишь разозлил мутанта, попав по морде.
- Крылья! – повторила Зоя.
Щуп выждал момент и рубанул. Крыло он перерубил, но монстр вцепился ему в грудь когтями, имея намерение откусить кусок от физиономии Щупа. Зоя не стала ждать этого и проткнула мутанта мечом. Удар был точным, и монстр издох с хрипом, вырвавшимся из пасти.
- Вот тебе и «штора», никогда не знаешь, что из неё вылезет.
Зоя тщательно вытерла меч и потащила сталкера дальше. «Марево» они увидели издалека, воздух струился, как в жаркий день над асфальтом. Щуп заметил артефакт и уже шагнул к нему, но вдруг оказался высоко в небе вверх ногами. Внутри всё оборвалось, но на «лифт» это было непохоже.
- Не бойся, иди вперёд, это «обманка», просто морок наводит, не опасная совсем, - успокоила Зоя.
Щуп сделал несколько шагов и всё стало на свои места.
- Ты чего отошёл-то? – Зоя строго посмотрела на него.
- Артефакт хороший был там, - честно признался Щуп.
- Глупый, это вон тот «компас»? – рассмеялась Зоя. – Он же в «мареве», до него может километр шагать, а может и с краю лежит. Не готов ты ещё в «марево» идти, погибнешь там.
Так и пошли по краю, только Зоя строго наказала идти след в след.
- Мне бы в кустики, - смутился Щуп.
- Давай прямо тут, да не смущайся, я тебя всего уже видела, - усмехнулась Зоя, - здорово тебя аномалия напугала.
Дальше Щуп шёл строго за Зоей. Мутанта они увидели издалека. Навстречу им шла на четырёх ногах еловая шишка с такой странной пастью, которую и описать сложно. Но напоминавшее панголина существо не напало на них. Подняв переднюю лапу, монстр указал лапой на свой рот, давая понять, что хочет есть. Он совсем не проявлял агрессивности, что стало полной неожиданностью.
- Покормим бродягу, не повезло ему, но разум не утратил, - Зоя открыла две банки тушёнки и вывалила содержимое на плоский камень, а потом отошла, приглашая мутанта поесть.
Тот осторожно приблизился и осторожно стал слизывать толстым языком тушёнку. Покончив с едой, монстр склонил голову в благодарности.
- Пошли с нами, - вдруг предложила Зоя, - будет ещё «штора» и попробуешь вернуться в нормальный облик.
Мутант сначала испугался, но потом мотнул страшной головой, мол, всё равно уже пропадать, да и пошёл за сталкерами. Следующий мутант оказался не таким добродушным. Внешне напоминая помесь псевдопса и гориллы, он кинулся на сталкеров. Зоя всадила в него три стрелы, но монстр бежал, не снижая скорости. Щуп встретил его нагинатой и кровь хлынула из раны. Помог странный спутник, вцепившийся в бок мутанта и лишивший того подвижности. Так и добили с трудом общими усилиями монстра.
- Стрелы вырежу и дальше пойдём, - сообщила Зоя и достала нож, - странно, в сердце должна была попасть.
Мутант лапой прикоснулся к телу монстра с другой стороны и похлопал, мол, сердце с этой стороны.
- Понято, - вздохнула Зоя, - перевёртыш получился, ну спасибо, а как узнал?
В ответ мутант постучал себя по голове лапой, мол, догадался. Вырезав стрелы из тела мутанта, Зоя повела свою команду дальше. Артефакты стали попадаться, но плёвые, ничего, надо брать и такие, сталкеру главное в минус не уйти. «Пламя» лежало на краю «марева».
- Эх, хороший артефакт, достать бы, только вот чем, - с досадой произнесла она.
- Может нагинатой попробовать? – заметил Щуп.
- Ещё неизвестно, что с ней станет потом, надо палку найти. – Зоя уже имела опыт общения с «маревом».
Только всё вышло иначе, мутант хвостом подтащил артефакт к краю и выкатил его за пределы «марева».
- Не рискуй, вдруг чего случилось бы с тобой, - заметила Зоя мутанту.
Тот махнул лапой, какая разница теперь, если он похож непонятно на что. Ночевать пришлось в Зоне, устроили костерок, да и стали по очереди спать возле него. Мутант сразу заснул у костра, свернувшись в клубок, видно давно не спал по-настоящему. Зоя со Щупом поужинали, поболтали немного об опасностях, о странном попутчике.
- Не захочет он, а так можно попробовать снова через «штору» пройти, только вот вернётся ли он в свой облик и что из этого получится, неизвестно, - Зое жалко стало бродягу, явно же человеком был до этого. – Ты спи, я уже под утро спать лягу, я теперь долго не засну.
Щуп и улёгся у костра, поближе к Зое. Только поспать долго у него не вышло, только провалился в сон, как дикий вой разбудил его. Мутант выл и катался по земле, видно приснилось что-то.
- Не трогай его, проснётся окончательно, тогда и спросим.
Как можно спросить того, кто говорить не может, Щуп не представлял, но сон улетел куда-то далеко.
- Ты поспи, он вроде уже выть перестал, - заметил Щуп Зое.
- Рано, надо расспросить его, - Зоя смотрела в глаза мутанта, а тот приходил в себя. – Что, брат, приснилось что-то?
Мутант кивнул, потом приложил лапу в груди, вроде как извиняется.
- Ты можешь ничего не говорить, я телепат, - заметила она мутанту, - давай мыслями поговорим.
Странная беседа длилась больше часа, потом мутант уткнулся мордой в землю и заскулил, как собака.
- Не трогай его, пусть поплачет, - заметила Зоя, - он пришёл в Зону денег заработать, попал к тому козлу в отмычки, да только он один и выжил, хотя разве это жизнь. Завтра «штору» найдём, и он попробует, надоело парню ящером бегать, сдохнуть и то лучше, так считает.
Только «шторы куда-то подевались, зато «обманок» хватало, а однажды рядом закрутились странные картинки.
-Ложись! – крикнула Зоя и упала на землю, вжавшись в неё.
Щуп последовал её примеру, а за ними и мутант поджал лапы. Но «кино» не вышло за пределы «марева», покрутилось, да и исчезло.
- Повезло, - констатировал Зоя, - а то играл бы сейчас чужой сценарий на экране. Видел, как ушло, вот ты бы и был сейчас среди этих картинок. Скучно видно Зоне, вот она себе и устраивает киносеансы.
Зона после возрождения и правда, стала изобретательной, чего только не выдумывала. Так и ходили они, пока не пришла пора возвращаться. Повернули назад и мутанта взяли с собой, по пути точно «штора» имеется. Пару раз пришлось отбиваться от летающих мутантов, видно снова вороны попали в «штору». Очень выручил их мутант, когда навстречу попался жуткий монстр. Вроде и собака, но такая гротескная. Представьте себе бульдога, размером с алабая, на маленьких задних лапках и с огромной пастью с загнутыми внутрь острыми зубами. Но у их мутанта пасть не менее серьёзная, так что битва получилась впечатляющей. Мутанта спасала чешуя, покрывающая всё тело. Наконец, он откусил переднюю лапу у зверя, и битва была им выиграна. «Собака» без передней лапы просто завалилась на бок, и зубы их попутчика сомкнулись на шее.
- Какой ты молодец! – похвалила Зоя, правильно я стрелять не начала.
Мутант прижался боком к женщине, показывая своё расположение.
- Хороший ты наш, не передумал ещё в «штору» лезть? – Зоя погладила мутанта.
Но тот твёрдо решил либо умереть, либо стать кем-то боле нормальным.
- Тогда ступай, вон она, - они вернулись к той «шторе», в которую влетела ворона.
Мутант постоял в нерешительности, тяжело вздохнул, мотнул несуразной головой и шагнул решительно в аномалию. Сначала показалось, что он просто исчез, но потом аномалия хлопнула, и перед ними оказалась довольно симпатичная голенькая девушка. Она осмотрела себя и заплакала, закрыв ладонями лицо.
- Ну что ты, снова же человеком стала, - Щуп уже полез в рюкзак за свитером.
- Помолчи, - строго посмотрела на него Зоя, но свитер взяла.
Она одела девушку, прикрыв её наготу и молча обняла, а та ревела в голос. Но плакать вечно невозможно, да ещё Щуп протянул шоколадку. Странно устроен человек, стоит начать что-то есть и нервы успокаиваются.
- Зато теперь можешь без клички жить в Зоне, - наконец заговорила с девушкой Зоя. – Женщина тоже человек, так что не стоит так убиваться. Так и будем звать тебя Женей, оно же подходит и мужчинам, и женщинам.
Щуп молчал, но стал догадываться, что произошло. Был человек мужчиной, а стал женщиной, только через ящера.
- Придумай девушке обувь, - заметила Щупу Зоя.
Шерстяные носки уже оказались на ножках, не давая девушке замёрзнуть. А сандалики Щуп сплёл из травы, не бог весть что, но до бара дойдут.
- Где научился? – спросила Зоя, одобрительно посмотрев на Щупа.
- Я деревенский, там всё научишься делать. Жаль лыка нет, а то лапти бы сплёл.
- Сейчас в лаптях уже и не ходит никто, - удивилась Зоя.
- Не ходят, но всё равно бабка научила, мало ли что. Вот дойдём до деревьев и коры надеру, - Щуп посмотрел вдаль на рощицу.
А Женя уже и плакать перестала, ещё не смирившись с переменами, но уже начала себя воспринимать, какая есть. Лапти он сплёл потом, когда они дошли до деревьев, только снова попал в «обманку», поторопившись надрать коры.
- Учить тебя не переучить, ну куда полез, спрашивается? Правее возьми и работай, там чисто. А была бы другая аномалия, так и пропал бы совсем. – выговаривала ему Зоя.
- Да я «воронки» с «жарками» чувствую за версту, вот к этой никак не привыкну, - оправдывался Щуп.
- Это потому, что опасности нет от неё, а так тебя одного и отпускать нельзя, - Зоя посмотрела на Щупа, как родитель на непослушных детей.
А в Баре они сначала одели Женю, нечего голышом ходить в чужом свитере, который хоть и прикрывал всё, как мини платье, но рукава пришлось основательно подворачивать.
- Чего из оружия будем брать? – Зоя тут опытнее.
И тут выясняется, что, Женя, бывший студент медик, решивший заработать на дельнейшую учёбу, вовсе не умеет ничем драться.
- Пошли к кузнецу, - решила Зоя, и повела девушку к кузнецу.
Кузнец дока в любом оружии, да и работать умеет, чем угодно. Как раз кузнец обедал прямо в кузнице.
- Говоришь ничем не умеешь сражаться? – Ртуть посмотрел на Женю, - спортом каким занималась?
- Боксом в школе, - смутилась Жены.
- Весело для девушки, - усмехнулся кузнец. – бери-ка вон шест и посмотрим.
И они посмотрели, а потом палку покороче, ножи, лук, всё посмотрели. Выводы свои кузнец оставил при себе, а поговорив с Зоей решил забрать к себе Женю, чтобы учить её.
- Тут я делом занят, некогда учителем работать. = Сказал он Зое. – Заберу я её к себе и научу кое-чему, ещё завидовать будете.
Зоя отозвала кузнеца и пошепталась с ним без свидетелей.
- Пойдёшь с кузнецом, он тебя всему научит, а пока пошли, поедим и отдохнём.
В баре они заказали еду и немного водки.
- Тебе пить вовсе не следует, а то сопьёшься и детей не будет, бабы спиваются быстро и неотвратимо, - пояснила она Жене.
- Да какие тут дети, - вздохнула девушка.
- Хорошие, а учёбу можешь у Болотного Доктора продолжить, таких врачей на свете мало. Хотя и не знаю, можно тебе из Зоны уходить, или ты тут насовсем. Да хватит тебе переживать, зверем ходить не лучше было, а оргазм у женщин ярче, поверь мне.
Зоя взяла под опеку Женю, Щуп всё-таки сталкер, хотя в новой Зоне мало разбирался, а Женя отмычка глупенькая, ей и внимания больше надо. Впрочем, через три дня кузнец забрал её и увёл с собой, вручив парочку странных кинжалов, скорее напоминавших кастеты.
- Этим лезвием прямой, а этим хук. – рассказывал он Жене, - от бокса не сильно отличается, правда, от серьёзных мутантов не особо поможет, но сейчас я с тобой.
Кузнец так и ходил со своими ятаганами, а уж что он с ними вытворял, того словами не передать. Так и увёл Женю к себе домой, а уж чему он там её учил, того никто не знал, только вернулась Женя совсем другим человеком. Оружие ей тоже сделал знатное, таким любого мутанта можно было убить. Только к тому времени Зоя со Щупом уже в «мареве» побывали. А случилось это совсем странно.
- Стой! Куда, гадость, отмычек потащил? – Зоя схватилась за лук и направила стрелу в грудь невысокого сталкера.
- Твоё какое дело? Мои отмычки, мне и решать, куда их водить, - сталкер зло смотрел на Зою.
Щуп уже приготовился к бою, но тут отмычки загомонили, что они сами решили идти с «крутым сталкером», который не боится в «марево» идти.
- Идиоты, он-то вас водит, да только ни один ещё из вас не вернулся живым оттуда. – Зоя даже сплюнула под ноги.
Отмычки настаивали, и Зоя плюнула, идите, куда хотите. Но только сразу от входа все они попали в «кино», даже сталкер, который вёл их в «марево».
- Ложись! - крикнула Зоя и один парень послушался,
Он-то и остался из всех живым, да только вывести его из «марева» оказалось непросто. Это впускает оно всех желающих, а вот выпустить может не всех, точнее не везде.
- Стой там, - Зоя удостоверилась, что отмычка стоит на месте и повернулась к Щупу. – Слушать меня с первой секунды и делать всё, что говорю. Скажу лежать, значит лежать, скажу нырять, значит нырять, скажу жрать землю, значит без вопросов, если согласен, значит идём в «марево», надо этого оттуда вывести.
Так и вошли в «марево» Зоя со Щупом. А вернулись ой как нескоро.
- Сзади иди след в след, - отмычку надо сразу на место поставить, - Щуп, ты замыкаешь и уши не развешивать!
Щуп уже давно понял, что Зою лучше слушать беспрекословно, вот уж кто знает «марево», если его вообще кто-то может знать. Он шёл осторожно, присматривая и за отмычкой, а тот основательно перепугался, потому и шёл за Зоей.
- Ложись! – Зоя упала, вжимаясь в землю и остальные повторили манёвр.
Над головой как ветер пролетел, но дуновения не ощущалось.
- Вставайте, повезло, успели, - Зоя поднялась и отряхнулась.
- Что это было? – спросил Щуп, поскольку отмычка и дар речи потерял.
- «Дыхание смерти», если не успел, то и конец.
- А как ты его почувствовала? – Щупу всё интересно.
- Перед ним такая тоска на душе, что сдохнуть хочется, а так ты и не увидишь вовсе, для этого моё зрение нужно. Привал будет и расскажу больше, а пока уши держите востро.
Так и пошли, порой поворачивая на ровном месте.
- Мы же прямо в «загребущие ручки» идём, - с опаской заметил Щуп.
- Пока дорога есть только туда, ближе подойдём и посмотрим, - Зоя хоть и видит аномалии, но не на километры вдаль, да и некогда сейчас рассматривать, что там дальше.
- А что это такое, «загребущие ручки»? – отмычка впервые слышал о таком.
- А вот посмотри вперёд, видишь из земли как пальцы торчат? – Щуп показал отмычке на странное образование, неестественное по сути своей. – Вот это и называется «загребущие ручки».
- Похоже, а чем они опасны, ловят тех, кто пройдёт? – отмычке же интересно всё.
- Некого ловить, там «жарок», как комаров на болоте, даже пепла не останется, - всё-таки Щуп сталкер, хотя в новой Зоне он скорее отмычка.
Зоя пока не участвовала в беседе, высматривая дорогу. Ходить в «мареве и одному непросто, а вести за собой людей ещё сложнее. Осторожно огибая аномалии, она вдруг встала, как вкопанная.
- Замерли! – Зоя прислушалась к тишине.
- Григ, «В пещере горного короля», - узнал мелодию отмычка.
- Хреново, - Зоя насторожилась, - смотрите камни вокруг.
Отмычка попробовал шагнуть, но Щуп успел схватить его за шиворот.
- Сказали смотреть, а не таскать. Кстати, Зоя, что за хрень там? – спросил он у напарницы.
- «Кровавая лужа», срабатывает только на живой организм, зато слева «жадинка», вот по ней и обойдём. Камни пока только смотрите, потом скажу, какие можно брать.
Камней оказалось немного, но под руководством Зои они таскали их в «жадинку», чтобы разрядить аномалию.
- Щуп, вон смотри границы, прыгай посередине, если прилипнешь, мы вон тех добавим, - Зоя показала, что и как.
Щуп вздохнул, примерился и прыгнул. Как и ожидалось, он прилип, но удержался на ногах. Вообще-то через слабую «жадинку» можно и пройти, если не останавливаться, но эта оказалась хоть и небольшой, но ядрёной.
- Ничего, отцепим сейчас, - Зоя разбежалась и прыгнула Щупу на руки.
Потом она взобралась на него повыше и перепрыгнула на чистое место. Там Зоя принялась таскать камни и вскоре Щуп смог оторвать ноги от аномалии.
- Бегом сюда! – скомандовала Зоя и Щуп успел.
А вот отмычка замешкался и прилип у самого выходи из аномалии.
- Стой так, сейчас добавим, сказала же бегом, слушаться надо.
Камни перетаскали всё, какие нашли, но аномалия не отпускала отмычку. Массы явно не хватало, ведь аномалия уже перезарядилась, но тут-то на них и напал мутант. Зверь напоминал дракона с острова Комодо, только покрытый густой и плотной шерстью. Медленно и уверенно он полз к ним прямо через «кровавую лужу».
- Камнем в морду попади, - Зоя скомандовала Щупу, но подходящего камня не было.
Пришлось Зое влепить стрелу ему прямо в пасть. Мутант дёрнулся, едва не подпрыгнув и тут аномалия сработала. Тело мутанта разлилось противной кровавой лужей.
- Так вот почему её так называют, - дошло до отмычки.
- С тобой было бы то же самое, - Зоя в курсе новой Зоны, насколько это вообще возможно.
Отмычку они всё-таки вызволили, притащив большое бревно, оно и помогло разрядить на время аномалию. Уже у самых «загребущих ручек» Зоя нашла проход, и они углубились в середину «марева».
- Привал, - объявила Зоя, - теперь немного легче будет, но и опаснее. Тут «кино» часто бывает, да и вообще, хватает всякого.
- А чего мы в середину идём, нам же вроде выйти надо? - не понял Щуп.
- Вот оттуда и поймём, выпустит нас Зона, или нет. Бывает, оттуда просто ровная дорога на выход, а бывает, там и конец свой найдём.
- Так ты много раз тут бывала?
- Три, считай, что очень много, тут сдохнуть можно на каждом шагу.
- Да это я уже понял, отмычка тоже проникся смотрю, - Щуп посмотрел на отмычку.
А тот находился в состоянии, близком к шоковому. В конце концов, парень собрался и выдавил.
- Вот я дурак! – шептал он с обречённым видом, - проверил себя на крутизну.
- Не дрейфь, в Зоне если не всмятку, значит уже крутой, - Щуп хлопнул парня по спине. – А ты кем за Периметром был?
- Консерваторию окончил по классу скрипки, - смутился отмычка.
- Это хорошо, а чего в Зону потянуло? – поинтересовался Щуп
- Хотел доказать сам себе, что я мужчина, да и девушке своей, а то она намекала, что я её и защитить не смогу.
- Вот теперь и проверишь степень своей крутизны… если выберемся живыми, - Зоя, произнесла фразу и прислушалась, - тихо.
Все напрягли слух, что-то зловещее звучало тихо, на самом пределе слышимости.
- Болеро Равеля, - прошептал отмычка.
В это время вдалеке небо потемнело и стало закручиваться в тугую спираль.
- Быстро, смотрите схрон! - Зоя начала оглядываться по сторонам, пытаясь заметить укрытие.
- Схрон, это укрытие? – спросил отмычка.
- Оно самое, подвал любой или люк. – Зоя лихорадочно искала спасение.
- Вон нам дырка какая-то, - отмычка указал рукой.
- Молодец, Скрипач, вперёд, аномалий вроде нет, - Зоя рванула к провалу в земле, увлекая за собой свою команду.
Дырка в земле образовалась от пролома в ливневой канализации, и вся компания протиснулась в трубу.
- Дальше лезьте! - подгоняла их Зоя.
Пришлось протиснуться по бетонной трубе вглубь, а в это время наверху разразилось такое, что словами не описать. Ураган со смерчем сопровождался электрической вакханалией, только молнии били снизу в воронку смерча. В голове заплясали чети, как при выбросе, но в трубе они пересидели неприятность. Полчаса страха и всё стихло. Все трое выбрались наверх и осмотрелись. Смерч основательно изменил ландшафт, но местность в целом осталась узнаваемой.
- И куда теперь? – щуп посмотрел на компас на руке, а у того стрелка медленно двигалась по кругу.
- Выкинь эту фигню, в Зоне толку от неё немного, - заметила Зоя. – Идём снова в центр «марева», только немного по-другому, аномалии место сменили.
- Это выброс был что ли? – не сразу понял Щуп.
- Локальный, я же говорю, что «марево», это Зона в Зоне. – Зоя внимательно осматривала окрестности, а потому отвечала, не поворачивая головы.
Теперь они шли по искорёженной земле, хотя аномалий стало намного меньше. Дважды избегали попасть в «кино», один раз над ними пронеслось «дуновение смерти», но на ночь остановились в каком-то подвале.
- Скрипач, а у тебя хороший слух, - похвалила Зоя.
- Абсолютный, без слуха н скрипке много не наиграешь, - не то гордился, не то стыдился парень.
- Ты если услышишь ещё чего, сразу говори, Зона видно и музыку полюбила в последнее время, - Зоя с уважение посмотрела на отмычку.
Ночь прошла тихо, хотя спали по очереди. На удивление, отмычка оказался довольно полезным, да и караулил честно, ни разу не задремав в свою вахту. Уром выдвинулись дальше и прошли почти до середины «марева», осторожно обходя вполне привычные «жарки» и «карусели». А в обед новая напасть.
- Шостакович, седьмая симфония, - изрёк студент, но Зоя насторожилась.
Музыка в «мареве» ни о чём хорошем не говорила. Вскоре под удары литавр они услышали тяжёлые шаги.
- За мной бегом! – крикнула Зоя и сорвалась с места.
Выяснять причину такого испуга никто не стал и устремились за лидером. Бежали долго, силы начали оставлять беглецов, но тут на пути попалось кладбище с разрушенной церквушкой.
- Туда! Там подвал должен быть, - Зоя на бегу отдавала команды, а напарники следовали за ней, не произнося ни слова.
В подвал церкви они влетели, как на крыльях.
- Хочешь посмотреть, от чего мы убегали? – Зоя так посмотрела на Щупа, что тому стало неловко, но он осторожно посмотрел в подвальное окошко.
Никто не шёл по полю, но земля прогибалась, как от ног великана, и глубокие круглые ямы-следы оставались в земле. Впечатление это производило потрясающее, хотелось бежать подальше от этого места. Дойдя до кладбища и раздавив крайнюю могилу, явление исчезло.
- Что это было? – Щуп смотрел на Зою, а та улыбалась загадочно.
- Никто не знает, да и названия у этого нет, только я уже встречала один раз такое. Зомби не должно быть, вроде всех перебили в прошлый раз.
- Так ты не одна была здесь?
- Нет, первый раз нас было пятеро, - Зоя замолчала и взгляд стал отсутствующим. – Пятеро придурков, которые даже не поняли, куда попали, а вышла я одна. Не все умерли, двое так и идут куда-то, попав в «петлю». Одного раздавила эта гадость, хоть не мучился. А ещё один … да может и не встретимся с ним, только не человек он больше.
Щуп не стал расспрашивать, Зое и так нелегко вспоминать. Но она помолчала, а потом мотнула головой и продолжила.
- А второй раз сама ушла, жить не хотелось, но Зона решила по-своему. Вот и сижу тут с вами, душу выкладываю, а вы хоть бы пожрать разогрели, - усмехнулась Зоя.
- Ой, извини, как-то упустил я это, - Щуп сорвался организовать костерок, на котором разогрели тушёнку.
Они выбрались из подвала и сидели под полуразрушенным куполом храма, поглощая тушёнку с энергетиком.
- Хорошая тут акустика, - заметил Скрипач, - сыграть бы, да скрипки нет.
- Дома оставил? – спросила Зоя.
- У Сидоровича в залог, денег не было, вот он мне всё в долг и отпустил.
- Вот жук, - Зоя расхохоталась, - за такое пару «вывертов» за глаза. Ничего, если выберемся, то выкупим твою скрипку.
Контейнеры уже полны, при такой плотности аномалий и артефактов немало, только вот получится ли донести их хоть куда-нибудь? Ночевать решили здесь же, место тихое и похоже на то, что Зона не желает устраивать здесь ловушки. Но дежурство никто не отменял, потому спали по очереди. Скрипач дежурил первым и в полночь в голове у него зазвучали слова.
- «Не пугайся, просто послушай, что я тебе скажу», - голос звучал, а Скрипач оглядывался в поисках говорившего. – «Да не ищи ты меня, я везде вокруг тебя и вокруг них, вы меня называете Зоной. Тебе понравилась акустика, так вот, я выпущу тебя отсюда, утром ты найдёшь телепорт, который выведет тебя прямо к Кордону. Только женщину не берите, она останется здесь».
Голос исчез, а Скрипач думал, что же это такое было. А ещё он думал, говорить ли всё это своим попутчикам. Утром он всё-таки решился и рассказал о ночном голосе.
- Ступайте, мне не привыкать, выберусь … может быть, - Зоя с радостью бы вышла из «марева», но раз Зона не отпускает, то и пытаться не стоит, можно погибнуть.
- Я без тебя не пойду, - сразу заявил Щуп. – и не смотри так, я тебя одну не оставлю. Скрипач пусть идёт, а мы выход искать будем.
Глядя в глаза напарника, Зоя перестала настаивать, такая решимость была в глазах у сталкера.
- Так где твой «телепорт»? – спросила она у Скрипача.
- Не знаю, сказала, что найду утром, - смутился Скрипач.
- Да вот он, - Щуп стоял возле полуразрушенного иконостаса со сгнившими досками вместо икон и смотрел внутрь, - уж «телепорт» я узнаю с первого взгляда.
И точно, прямо за царскими вратами, за полусгнившей завесой, расположилась аномалия. Круглый шар, закрученный внутрь спиралью.
- Держи, - Зоя протянула контейнер. - Тут «компас», хватит и скрипку выкупить и снарягу купить и оружие повеселее. Иди, раз Зона сказала, то надо делать, иначе обидится и погубит.
- А вы как же? – Скрипач не был шкурой, хотя выйти из этого места и не прочь.
- А мы тут пока поживём, пока Зона нас не выпустит, - усмехнулась Зоя, подумав «если выпустит».
- Давай, иди уже, а то пропадёт аномалия, - подтолкнул Скрипача Щуп.
- Там ещё две банки тушёнки, - Скрипач снял рюкзак и шагнул в аномалию.
Мир закрутился в тугую спираль, и Скрипач вылетел из такой же спирали в рощице недалеко от Кордона. Скрипку он выкупил, оделся, купил хорошее копьё. А потом пошёл к «мареву».
- Куда ты, глупец, погибнешь там! – удивлённо сказал ему Сидорович.
- Не могу я так, там друзья остались, да и Зоне обещал сыграть, - Скрипач перекинул ремень от футляра через голову, повесив скрипку за спиной и ушёл к «мареву».
Так и появился в Зоне сталкер по кличке Скрипач, уж чего с ним не случалось, но Зона берегла своего музыканта, а он играл ей на скрипке. Степень крутизны не волновала его больше, а любовь … пришла потом, только об этом особый рассказ.
- Ну что, жратвы у нас осталось на три дня от силы, а что потом будем делать? – Щуп смотрел на Зою, а та думала о своём.
- Не загадывай так далеко, тут бы до завтра дожить. – только и сказала она в ответ.
Они уже и в центре «марева» побывали, а выхода так и не нашли. Видно Зона не собиралась отпускать Зою, а Щуп без неё не хотел уходить. Необычные коконы, развешенные на ветках сухих деревьев, вызвали тревогу.
- Осторожно, если нарвёмся на него, то конец нам, - Зоя смотрела по сторонам, стараясь заметить врага раньше, чем тот обнаружит её.
- А что это за коконы? – не понял Щуп.
- Консервы его.
- Да кого? – до Щупа пока не дошло.
- Пятого, кто с нами был, - Зоя сосредоточенно осматривала окрестности.
Вскоре они и увидели, о ком говорила Зоя, только человеком это никак нельзя было назвать. Из круглого тела торчала голова бывшего человека, только с острыми клыками, торчащими вверх. Зато по бокам от неё расположились шесть … рук что ли.
- У пауков же восемь должно быть, - ляпнул Щуп первое, что пришло в голову.
- Тебе и шести хватит, силы в них немерено, а злобы и жажды жрать ещё больше.
Мутант передвигался на пяти «руках», держа в шестой крысу, которую рвал своими клыками и поглощал с видимым аппетитом. Только крыса ему явно на перекус, и от более питательных тел он не откажется. Так и получилось. Мутант заметил сталкеров и кинулся в атаку. Это едва не закончилось плохо для Зои, которая пыталась отбить атаку свои коротким мечом. Но Щуп активно включился в схватку и рубанул мутанта по голове. Это только разозлило мутанта, и он занялся Щупом. Спасла их Зоя, всадив одну за другой три стрелы в тело монстра, но убила его четвёртая, выпущенная в затылок. Какой ты не будь живучий, но, когда мозг разрушен, то и жить остаётся недолго.
- А ведь сталкер был от бога, - вздохнула Зоя.
- «Штора»?
- Она самая, убегал от урагана и влетел в «штору», а там и разум изменился.
Он ещё постояли возле трупа мутанта и ушли дальше искать выход из «марева».
- Ложись! – Зоя чувствует намного тоньше и Щуп доверял ей полностью.
Над головой снова пронеслось нечто, снова «дыхание смерти» едва не настигло их.
Пошли, надо отдохнуть и снять напряжение, - Зоя потащила напарника в разрушенную церковь.
Теперь они часто останавливались там, отдыхая и «снимая напряжение» в страстных объятиях. «Телепорт так и остался в алтаре церквушки, но они спускались в подвал и не подходили близко к аномалии, раз Зона не хочет отпускать Зою, то и Щуп не пытался покинуть это место.
- Чёрт! – Зоя посмотрела на Щупа странным взглядом, - теперь и сдыхать нельзя совсем.
- Что случилось? – не понял Щуп.
- Случилось…- Зоя стала загадочной, хотя сталкером осталась по-прежнему. – Маленький у нас будет, вот что, - пояснила она Щупу, как нашкодившему школьнику.
Реакция нормального мужика на такое известие всегда непредсказуема.
- Тебя надо обязательно вывести отсюда, - сказал он решительно.
- Не понимаю, ты не рад?
- Рад, конечно, только самое важное, это вывести тебя из «марева». Не будешь же ты рожать прямо здесь.
- Знаешь, теперь это совсем не важно, важно только то, что я не одна.
- Тебе нужно теперь есть за двоих, я буду охотиться больше, - заметил Щуп
- И пропадёшь в какой-нибудь аномалии, оставив меня одну? Ну уж нет, ходить будем вместе, - Зоя порой такая решительная. – вот стрел осталось мало, это проблема.
Как не старайся, как не вырезай из трупов стрелы, а они постоянно приходят в негодность.
- Надо научиться их делать, - решил Щуп и начал искать материал для стрел. Это у древних людей всё получалось, а теперь всё забыли подчистую. Рогоз оказался слабоват, стрелы хватало на один выстрел, да и то, больше крысы или вороны и не убить. Особенно туго приходилось с наконечниками, приходилось долго стучать по гвоздям чтобы получить подобие наконечника. Не бегать же с нагинатой за крысами, которые в последнее время стали основой их пропитания.
- Полынь надо есть периодически, - учила Щупа Зоя, - она выводит всех паразитов из организма, все болезни, которых в этих местах может быть сколько угодно.
Не нравилось Щупу жевать горькие листья, но последние пара банок тушёнки остались на чёрный день, а на крысах надо как-то лечить организм.
- «Штора» новая рядом появилась, - вздохнула Зоя, - как бы мутанта нам какого не сделала.
Она и сделала, снова червяка, с которым они уже встречались. Мерзкое создание ползло за сталкерами довольно резво, явно имея намерение закусить их телами. Пришлось истратить ещё одну стрелу, которых оставалось всё меньше.
- Маловато взяли стрел, - вздыхала Зоя, - да кто же думал, что так застрянем. Ты уходи тогда, чего обоим пропадать.
Щуп молчал, никуда он не уйдёт от неё, чего и воздух сотрясать. А потом и случилось это. Они хорошо поохотились и шли к церквушке, чтобы отдохнуть. У Зои уже живот заметен, ей далеко ходить стало тяжело. Но тут в ушах тихо зазвучала музыка Шостаковича.
- Бегом! – закричала Зоя и попробовала бежать.
Только много ли она пробежит с животом. Страшные «шаги» всё ближе и ближе, а сил всё меньше и меньше.
- Беги! - крикнул Щуп и повернулся к странному явлению, выставив свою нагинату.
Что уж он собирался делать с этим, он и сам не знал, да только будет защищать свою женщину до конца. А страшное явление всё ближе и ближе, ещё миг и раздавит сталкера. Только в последний момент всё пропало. Впечатало землю на полметра вглубь у самых ног Щупа и пропало.
- Дурачок ты мой! - Зоя плакала и обнимала своего мужчину, - ну что ты. собрался с Зоной воевать?
- Ради тебя я буду воевать со всем миром, - Щуп прижался небритой щекой к Зое и прижал ей к себе.
В подвале церкви они жарили крыс, так ни лежат дольше. Из разрушенных стен Щуп добыл кирпичи и сложил печку, у которой и грелись они с Зоей.
- Рожать-то скоро? – Щуп беспокоился, роды он принимать не умел.
- Скоро, рожу как-нибудь, до меня столько женщин рожали и ничего, - успокоила Зоя, а скорее сама себя. – Артефактов у нас много, не помру я от этого, а ты запоминай.
Она рассказывала Щупу, какие осложнения могут быть при родах и какими артефактами можно помочь. Зоя хоть и не врач, но много знала в своей недолгой жизни. А потом они спали, прижавшись друг к другу, чтобы было теплее. Протопить такой подвал небольшой печкой просто невозможно.
- Щуп, проснись! – ночью Зоя растолкала сталкера. - Слышишь?
- Чёрт, что же теперь произойдёт? – спросонья Щуп пребывал в шоке, так громко музыку они ещё ни разу не слышали. – Я пойду, посмотрю, - решился он наконец.
Осторожно высунувшись из подвала, Щуп осмотрел внутренности храма и обалдел. На амвоне стоял Скрипач и играл на скрипке. Играл самозабвенно, как будто от этого зависела его жизнь. Такой музыки Щуп и не слышал в своей жизни, но она притягивала к себе, завораживала и проникала прямо в душу. Но вот, смычок опустился, и последние звуки стихли под разрушенным сводом храма.
- Спасибо, - послышалось откуда-то сверху.
Женщина в белом плавно опустилась вниз с разрушенных хоров и подлетела к Скрипачу.
- Приходи ко мне хоть иногда, - попросила она Скрипача, - А теперь вы можете все уйти, женщину тоже забирайте, я не стану больше её удерживать.
Потом она подошла к Щупу и положила свои ладони ему на глаза.
- А ты смелый, воевать ради любви со всем миром. Это дорогого стоит, поэтому ты получишь мой подарок.
Зона улыбнулась, а потом хлопнула в ладоши и исчезла.
- Ты как сюда добрался? – Спросил Щуп Скрипача.
- Добрался, не с первого раза, но потом Зона сделала мне небольшой подарок, я теперь вижу аномалии. – Скрипач улыбнулся и полез в рюкзак.
Горошек, фасоль, тушёнка, даже консервированные персики принёс он своим друзьям.
- Утром пойдём назад, вам ещё к Болотному Доктору надо успеть, - заметил он, пока Зоя наслаждалась вкусной едой. – У него теперь ассистентка появилась, Женей зовут. Воюет так, что бывалые бродяги завидуют и в медицине соображает.
*****
- Купил пседопса? – Болотный Доктор смотрел на Щупа.
- Купил, хозяин за «пламя» продал, теперь мы с ним друзья. Пока Зое нельзя ходить по Зоне, мы с ним вдвоём ходим, артефакты собираем. Странный бродяга, который притащил откуда-то парочку, вот щенка и продавал. Спасибо тебе за всё.
- Да я только свою работу делаю, это вот Жене спасибо скажи, она роды принимала в основном, не отходила потом от мамы с девочкой. – Док пригласил Щупа в дом, а там Зоя мило болтала с Женей.
- А ты права, намного ярче, - произнесла Женя и смутилась, - только откуда ты знаешь?
- Я тоже была мужчиной, когда первый раз попала в «марево», - Зоя быстро замолчала, заметив Щупа с Болотным доктором.
Малышка мило парила в воздухе, не занимая маминых рук, что в Зоне совсем не удивительно. Кто много перенёс, того Зона одаривает щедро, особенно своих детей, которые родились в ней.
ЖЕНЬКА
Женька учился в мединституте, когда тяжело заболел отец. Денег лечение потребовало много, и семья даже влезла в долги, которые отдавались с трудом. Пришлось Женьке брать академический отпуск и работать, чтобы раздать долги, только это говорится так, работать пришлось много, а долги отдавались с большим трудом. Вот тут и попался мужик, который рассказал, что в Зоне можно поднять столько бабла, что хватит на всю жизнь. Что в Зоне сдохнуть можно в первый же день, этот персонаж умолчал. Так и оказался Женька на Кордоне среди отмычек, заплатив какому-то «сталкеру» довольно приличные деньги, за которые тот провёл его через Периметр. У костра Женька почти сразу стал уважаемым человеком среди отмычек, когда вырубил подвыпившего забияку. Не даром занимался боксом в школе. Отец говорил, что мужчина должен быть сильным и отдал Женьку в секцию бокса. Поставленный удар сработал сам, и пьяный дебошир рухнул на землю.
- А ты крутой, - похвалила его девушка с веснушками на носу, - в Зону-то чего занесло?
- Деньги нужны, - просто ответил Женька, не желая вдаваться в подробности. – А ты чего сюда, симпатичная такая?
- А я домой, папу жду, вот придёт за мной и уйдём вместе, учёбу закончила, можно и с родителями побыть немного. Говорят, в Зоне стрелять перестали и мутантов совсем нет. Странно даже, как же без них.
- Так за Периметром дети Зоны не живут, как же ты выжила? – Женька уже наслушался всякого.
- А мне Зона пропуск выдала, так и выучилась, папа настоял, чтобы я умная была, - хихикнула девушка. – Зона стала другой, даже запах изменился. А ты значит в отмычки подался?
- Не понял, что значит «в отмычки»? - Женька удивился даже такой «должности».
- Отмычка, это тот, кем отмыкают аномалии, живой болт или смертник. Если повезёт выжить в первой ходке, то уже новичок, а сталкер, это потом, когда срок придёт. – Девушка рассказывала давно принятое в Зоне, но для Женьки это было открытие.
- Тебя зовут-то как? – Женька решил, что беседовать и не познакомиться уже невежливо.
- А смысл, вот второй раз увидимся и познакомимся, я же тебя с собой не возьму, - девушка стала какой-то отстранённой. – Ладно, пора мне. Вон и папа пришёл.
Женька пытался рассмотреть, кто пришёл, но ничего в темноте не увидел. Девушка подскочила и ушла в темноту, откуда послышались радостные восклицания. Так и не узнал Женька, как зовут незнакомку и что за папа встречал её. А утром пришёл сталкер, который забрал всех троих отмычек и повёл к «мареву», рассказывая, как это круто. По дороге обучал аномалиям и артефактам, в общем ничего подозрительного вроде и не было. Неприятности начались, когда они дошли до «марева». Аномалии сидели так плотно, что первую отмычку они потеряли, ещё не зайдя в «марево». Что-то хлопнуло в воздухе, и парень просто исчез.
- А, чёрт, даже в «марево» не зашли, а тут «штора», - сталкер расстроился.
Но тут хлопнуло второй раз, и ужасный монстр появился из ниоткуда и кинулся на них. Женька влепил боковой в ухо зверю и тот замотал ошарашено головой. Это и решило его судьбу, сталкер проткнул зверя копьём и тот испустил дух.
- Осторожно, вы мне живые нужны, - сталкер стал серьёзным.
Это потом Женька понял, что живые они ему нужны только до определённого момента. Как только показались первые артефакты, сталкер стал посылать их за ними, обещая половину от цены. Второй погиб, когда принесли уже два артефакта. Остался один Женька, притащил ещё три артефакта, да и попал в «штору». Первой мыслью было разорвать этого сталкера, погубившего людей ради артефактов. Только в голове пронёсся голос, - «не убивай, он своё получит». Женька махнул … рук у него уже не было, вместо них появились лапы, покрытые чешуёй. На его счастье, сталкер не стал гоняться за Женькой, а ушёл, плюнув под ноги.
«Чтоб тебе досталось, как ребятам», - подумал Женька, поскольку из звуков он теперь мог издавать только рёв и вой.
Так и ходил Женька в образе ящера, который рассмотрел в случайной луже, изголодался, поскольку еды не было вовсе, а есть крыс он брезговал. Тут-то и заметил он двоих, мужчину и женщину. Та уже приготовила лук, но Женька показал на свою пасть лапой, «пожрать бы перед смертью».
- Покормим бродягу, - сказала женщина и стала доставать консервы, - не повезло ему, но разум не утратил.
Она вывалила две банки тушёнки на плоский камень, как на тарелку и Женька жадно съел всё, поблагодарив кивком головы
- Пошли с нами, - вдруг позвала Женьку женщина, - будет ещё «штора» и попробуешь вернуться в нормальный облик.
Женька испугался, но потом махнул «рукой», пропадать, так с музыкой, хуже всё равно не станет. Так и пошёл за сталкерами, помогая им воевать с мутантами. Так и дошли до аномалии, подобной той, что превратила его в чудовище. Женщина разговаривала с Женькой телепатически, видно Зона одарила таким «бонусом».
- Не передумал ещё в «штору лезть? – женщина посмотрела на Женьку, - Тогда ступай, вон она.
Женька собрался с духом, всё равно таким жить он не станет, вздохнул глубоко и шагнул сквозь странную аномалию. Хлопка Женька не слышал, его как будто через мясорубку прогнали в одно мгновение. Потом всё стихло, и Женька открыл глаза. Первое впечатление, что он смотрит с высоты человеческого роста, но осмотрев себя, Женька ужаснулся, он стал девушкой, молоденькой и совершенно голой. От стыда и ужаса Женька разревелся совершенно по-женски. Но сталкеры одели его в свитер, на ноги надели шерстяные ноки и стало уже не так холодно.
- Придумай девушке обувь, - сказала сталкерша, а самом начала утешать Женьку. –Женщина тоже человек, не стоит так убиваться. Так и будем звать тебя Женей, это же подходит и мужчинам, и женщинам, зато теперь тебе и кличка не нужна, Зона женщин любит.
Уже в баре её одели, как сталкера, а с оружием вышла заминка, ничем Женька и в прежней жизни воевать не умел. Вот в морду дать мог запросто, удар поставлен хорошо, а оружие… он с ним даже знаком не был.
- Пошли к кузнецу, - решила Зоя, к этому времени уже все перезнакомились.
Кузнец работал в кузнице и решил, что будет учить Женьку, а пока он работал, а Женька с друзьями вернулась в бар.
- Тебе пить вовсе не следует, бабы спиваются быстро и неотвратимо, -сообщила Зоя, - да и детей не будет никаких.
- Какие тут дети, - вздохнула Женька, так и не привыкнув к новому образу.
- Хорошие, - убеждённо заметила Зоя, - а учёбу можешь у Болотного Доктора продолжить, таких врачей ещё поискать. Да хватит тебе переживать, зверем ходить не лучше было, к тому же оргазм у женщин ярче, поверь мне.
Какой тут оргазм, когда Женька никак не мог привыкнуть к новому телу… чёрт, не могла, он же теперь девушка. Три дня Женька пробыл с новыми друзьями, которые заботились о нём … о ней, никак он не привыкнет, что теперь он уже она. Купаясь в душе Женька разглядывала себя. А ничего получилась, будучи мужчиной он бы назначил свидание такой. Как девушка, он получился вполне симпатичным.
- Ну что, готова? – кузнец закончил свою работу, набрал вкусностей для семьи и уже собирался домой.
- Готова, - согласилась Женька, куда там идти и чего делать, она не представляла.
- Вот, держи, - кузнец протянул Женьке странные ножи с тремя разными лезвиями. Раз боксом занималась, значит так ими и работай. Вот этим лезвием прямой, этим боковой и хук, а этим просто кулаком сверху, в боксе так нельзя бить, но в бою сама поймёшь.
Короткие лезвия не мешали рукам, и Женька попробовала на мешке с травой. Сталкеры подвесили его для тренировок. Получилось неплохо, удар, защита, двойка, потом серия, в итоге мешок пришёл в негодность, но кузнец похвалил.
- Молодец, впрочем, против крупных мутантов не очень оружие, но я с тобой.
Так и пошли по Зоне, по дороге Женька узнала, что кузнеца зовут Ртуть, странное имя, точнее кличка, но он ей полностью соответствовал. Даже предложил напасть на него, но тут у Женьки ничего не вышло. Кузнец ускользал, как шарик ртути, постоянно перемещаясь куда-то так, что и заметить трудно было.
- Я ушу с пяти лет занимался, да и Зона подарок сделала, - пояснил он Женьке. – Ничего, ты у меня тоже кое-что уметь будешь, дай срок.
Так и дошли до небольшого озера, в центре которого расположился крошечный островок. Лодка стояла тут же, и кузнец с Женькой поплыли к острову.
- Ты снова кого-то привёл? – жена кузнеца смотрела подозрительно на Женьку.
- Не сердись, лучше поговорите между собой, всё станет ясно, я трепаться не буду. – Кузнец спрыгнул на берег, а женщина залезла в лодку.
- Рассказывай всё! – потребовала она у Женьки.
А чего тут рассказывать, никто и не поверит.
- Молчи и вспоминай, я всё увижу в твоей голове, - уточнила жена кузнеца.
Женька и вспомнил все свои приключения в Зоне, даже странную девушку на Кордоне, которая на захотела называть своё имя.
- Дочка правильно тебе имя не сказала, тебе оно и не нужно вовсе. А теперь послушай меня, раз ты теперь женщина, то и веди себя как женщина, но к мужу моему не приставай.
- Ангел, плывите сюда! – позвал кузнец, - рыба пожарилась.
Лодку подвели к берегу и женщины вылезли на берег. Странное место, как будто и не Зона и тепло и небо голубое. Женька разглядывала всё вокруг и удивлялась. Девушка, которую он встретил у костра сидела на травке и смотрела на гладь озера.
- Больше не хочешь знакомиться? – вдруг спросила она. - Ты же теперь тоже девушка, как и я.
Женька сидела и слёзы текли по щекам.
- Ой, прости, тебе время надо привыкнуть, - она подскочила с травы и обняла Женьку. – Папа, я беру её под свою защиту, категорически заявила девушка. – А имени у меня нет, телепатам оно не нужно, за Периметром Надей назвалась, чтобы не приставали.
- А как же мы говорить будем? - не поняла Женька.
- Да ты только подумай обо мне, и я узнаю, даже дальше, чем голосом.
Так и началась новая жизнь для Женьки, кузнец гонял её в хвост и в гриву, заставляя упражняться часами. Мало того, Ангел тоже старалась научить Женьку работе с копьём. Поначалу всё тело болело, но потом стало даже нравиться. Женька стала ловкой и сильной, новое тело хорошо воспринимало нагрузки, а гибкость получилась такой, что, будучи мужчиной, Женька и не мечтал о такой.
Что я тебе скажу, - начал как-то кузнец, - оружие для тебя не имеет значения, копья в принципе достаточно, но я тебе сделаю особенное оружие, тебе такого даже с головой будет. На другой день кузнец ушёл в Бар, снова заказ на оружие поступил, а Женькой занялась Ангел.
- Теперь я тебе некоторые женские секреты расскажу, - загадочно произнесла Ангел.
И тут понеслось, что делать с мужчинами, которые проявляют излишнюю заинтересованность, как очаровывать и водить за нос, как покорять и заставлять делать то, что выгодно тебе. Сложная наука, мужчинам вовсе неведомая. Кузнеца не было неделю, а за это время Женька узнала столько нового, что голова немного кружилась.
- Так вот как женщины нами крутят, - удивлённо прошептала Женька.
- Не нами, а ими, привыкай, ты теперь тоже женщина, - резонно заметила Ангел. – Только не разболтай им ничего, это секрет.
А ночью на островок пешком по воде пришла женщина в белом. Ангел проснулась, как только босые ножки ступили на берег.
- Здравствуй, - Ангел обнялась с Зоной.
- У тебя пополнение, муж новую ученицу притащил?
- Ей надо, я тоже учу маленьким женским хитростям, это же парень был раньше, пока в твою аномалию не попал.
- Сам виноват, - Зона не раскаивалась в этом, - я же не могу не быть тем, кем я являюсь на самом деле, надо быть осторожным.
- Да его один гад подставил, водит отмычек в «марево» и губит там ради артефактов.
- Уже не губит, сидит у меня на экране, я из него вечного мальчика для битья сделала, для таких смерть слишком слабое наказание, - Зона усмехнулась так коварно, как способна только настоящая женщина, пережившая многое в своей жизни. – Знаешь, после смерти я стала другой, теперь я понимаю, что такое умереть, стараюсь их не губить зря, но лезут же, не думая о последствиях. Я даже придумала, как их предупреждать об опасности. Теперь возле самых опасных мест звучит музыка, надо только слушать, но не могу же я вовсе не экспериментировать, это у них тысячи лет цивилизации, а я родилась недавно.
Ангел обняла подругу, они ведь с Зоной добрые подруги, а мужчин делить им не светит вовсе.
- Дочка в Японии хорошо живёт? – спросила Ангел у Зоны.
- Всё хорошо, у неё появились помощники и добрые друзья, так что всё у неё будет хорошо, вот подводный мир добавляет хлопот, но она справляется.
Женщины мило болтали, но скоро рассвет и женщина в белом собралась уходить.
- А подарю-ка я ей маленький подарок, хватит ей в аномалии попадать, - решила вдруг Зона и поцеловала в лоб Женьку.
Она обняла Ангела и пошла босиком по воде озера, даже не оставляя кругов на воде. Зона никогда не исчезает на этом острове, ведь здесь может находиться только её человеческое воплощение.
- Ой, какой сон мне снился ночью, - Женька проснулась бодрая и совершенно другая.
- Теперь ты будешь видеть аномалии, наверно, - пояснила Ангел.
«Да я и мысли теперь слышу», - подумала Женька.
«Только не увлекайся, а то забудешь человеческую речь», - подумала Ангел, - так что давай говорить вслух, - закончила Ангел словами.
Кузнец вернулся и принёс странное оружие, лезвие и рукоять у него были одинаковой длины, и если рукоять прямая деревянная, то из ножен вылезло довольно замысловатое лезвие, чем-то напоминавшее катану.
- Это нагамаки, - стал рассказывать кузнец, - но не простой нагамаки, я поработал над лезвием, и оно теперь будет намного успешнее наносить режущие раны.
А потом началось обучение новому оружию. Вот где пригодились ловкость и гибкость Женьки. Но и обучение стало совсем другим. В итоге Женька получила в подарок нагамаки и была отпущена, куда пожелает. Кузнец проводил её до опушки леса и отпустил, убедившись, что аномалии Женька видит вполне явно.
- Ступай, только людей не обижай и Зону не гневи, понравилась ты ей, - напутствовал кузнец Женьку и ушёл домой.
Куда девушке податься? Женька подумала и ушла в Бар. На сталкера напали сразу три мутанта, и он уже не знал, от кого ему отбиваться. Поскольку к монстру, атаковавшему его на земле, добавились и две псевдоутки, пытавшиеся с воздуха откусить кусочек сталкерской плоти.
- Держись! – Женька скинула ножны с оружия и рванула в битву, в прыжке перерубив одну псевдоутку. Сухопутного монстра она проткнула своим оружием, выпустив его вперёд, как копьё, а вторую псевдоутку сталкер насадил на копьё, Женька для верности отрубила голову и псевдоутке и зверю, напоминавшему что-то среднее между псевдопсом и гориллой.
- Спасибо, ну ты сильна, - удивился сталкер.
- Какая есть, а ты чего, испугался?
- Да не особо, только как с тремя справиться, растерялся малость. – смутился сталкер.
- Тогда пошли в Бар, отдохнём.
- Да я это, ногу повредил, - сознался парень. – укусил меня этот, - он указал на большого монстра.
- Снимай штаны! – скомандовала Женька.
- Неудобно, - смущался парень.
- Неудобно через голову снимать, давай, я медик, - не говорить же сталкеру, что студент-недоучка.
В итоге рана предстала во всей красе, укус довольно серьёзный и кровь уже напитала штанину.
- Жгут есть? – Женька даже не взяла с собой ничего.
Ногу перетянули жгутом ниже раны, хотя артерия и осталась целой, но и венозное может серьёзно ослабить организм. Потом повязку давящую и осторожно распустили жгут. Повязка почти не промокала, но до Бара дошли, сталкер опирался на Женьку.
- Бармен, что есть из лекарств? – слёту ошарашила Женька. – иголки с кетгутом есть?
Оказалось, Бармен и не слышал о кетгуте, но хирургические иголки нашлись.
- Водки налей в стакан и нитки туда с иголками клади, - Женька слышал ещё в институте, как на фронте врачи обходились минимальным.
В итоге так и зашла рану, а шов… потом снимут, когда всё заживёт.
- Ты смотри, Болотный Доктор номер два, - удивлялись обитатели Бара.
Так и пошла молва о девушке, которая хорошо воюет и в медицине соображает. А когда пьяный нахал получил по морде от миленькой барышни, то Женьку зауважали ещё больше. Сталкеры начали на неё заглядываться, но мысли-то их для Женьки теперь открытая книга. Зато утром один бродяга подошёл с конкретным предложением сходить в ходку.
- Только там «штор валом, потому и мутантов будет немало, а ты, говорят, воюешь хорошо, - заговорил он с Женькой.
- Я вижу аномалии, - тут Женька не стала темнить, да и зачем.
- Вот и хорошо, давай знакомиться и после выброса выходим, - сталкер думал о ходке и опасностях и о хабаре, который нужен ему, чтобы кормить семью.
Женьку устраивал такой мужик, который думает прежде о деле, а не о том, как облапить её. Так и ушли после выброса. Женька шла первой, хотя сталкер проверял дорогу, растопырив пальцы левой руки.
- А чего тебя Киборгом назвали? – спросила Женька на привале.
- Это ещё в старой Зоне, парни шутили, что я машина, стреляю без промаха, дерусь, как автомат и никаких глупостей, как раз фильм «Терминатор» Бармен крутил, так я и стал Киборгом. Да какая разница, если мне о семье надо заботиться. Я тебе сразу скажу, если вляпаешься там в «жадинку» или ещё куда, я уйду, мне помирать никак нельзя.
- Зато честно, да ты не думай, я не вляпаюсь, я же их вижу все.
Дальше аномалий стало больше, но самое противное, что стали появляться мутанты. Киборг колол их копьём, деловито, как будто всю жизнь колол, а Женька рубила так мощно и красиво, что Киборг похвалил её.
- Да ты сильна! Где так наловчилась? – поинтересовался Киборг после очередной битвы.
- Кузнец научил, Ртуть который.
- Ого, знатный боец, ещё со старой Зоны, – уважительно произнёс Киборг.
Артефакты попались хорошие, так что затарились под завязку, но спать пришлось в Зоне, слишком далеко отошли.
- Поздорову, бродяги! – донеслось из темноты.
Голос женский, но странный.
- И тебе не хворать, выходи, посмотрим на тебя, - Киборг обошёл костёр, чтобы лучше видеть в темноте.
Незнакомку они увидели не сразу, как будто из-под земли выросла.
- Мне бы у костра посидеть, а то солнца в Зоне мало, - женщина оказалась зелёного цвета с серебристым отливом.
- Садись, нам не жалко, - Киборг пригласил незнакомку к огню, - не холодно тебе?
Вопрос не праздный, поскольку одежды на непонятной женщине оказалось немного. Тряпка на бёдрах и вся одежда.
- Да мне теперь без разницы, мне главное, чтобы минуса не было, а то вода замёрзнет, - зелёная женщина уселась к огню и протянула к нему ладони, такие же зелёные, как и вся она.
- «Штора»? – догадалась Женька.
- Она самая, несла целую охапку полыни, да так и попала в «штору», теперь наполовину человек, наполовину растение. Солнышка мало, а хлорофилл вырабатывается только под его лучами, да вот костёр ещё или фонарик, только где я его возьму.
- Как же ты живёшь? – удивился Киборг.
- В целом неплохо, - вздохнула женщина, - есть не надо, особенно, когда солнце светит, только редко это бывает. Воды хватает от дождей, да и в речке можно напиться, мне теперь и радиация не страшна. Фонарик бы мощный, да где же я его возьму.
- Фонарь мы тебе принесём в следующий раз, - заявила Женька, - нельзя тебе голодать. А от выброса ты куда прячешься?
- Никуда, ложусь на землю и всё, мне теперь много чего не страшно, - улыбнулась женщина.
- Звать-то тебя как? – поинтересовался Киборг.
- Даже не знаю, можете Флорой звать, раз я наполовину растение. Вы спите, я покараулю и огонь буду поддерживать. – Зелёная женщина сидела не шелохнувшись, только ладони держала к огню.
Спали до утра, но по очереди, поскольку в Зоне незнакомцам не доверяют настолько, тем более мутантам. Женька изучала мысли Флоры, странные мысли человека, который почти всем доволен, было бы солнышка побольше. А ещё Флора читала по памяти стихи, хорошо читала, с чувством, видно творческая личность и образованная. Вот так жила женщина на свете, а стала наполовину растением, хорошо, что только телом, а не разумом. Под утро Флора ушла, и Женька услышала плеск воды, видно купаться решила или попить воды. Зато на обратном пути их с Киборгом буквально атаковали псевдоутки, видно табунок влетел в «штору». Хотя сейчас любые птицы превращаются в подобие птеродактилей. Вот где Женька показала всю себя, круша нахальных «летунов».
- Ух, не зря я с тобой пошёл, - радостно заключил Киборг, - одному от них тяжко отбиваться.
Подняли неплохо, Бармен остался доволен. Хорошие артефакты и дорогие.
- Бармен, а Зоя со Щупом давно не появлялись? – спросила Женька.
- Давно, сгинули уже, наверно, где-то в Зоне, хотя Зоя опытная и Щуп не отмычка.
Женька приуныла, но в Зоне никто не знает своей судьбы.
А в следующую ходку Киборга серьёзно ранил мутант. Едва не откусив ему ногу. Покрытый густой шерстью варан оказался весьма проворным, хотя вначале полз не спеша, но потом резкий бросок и нога Киборга оказалась в пасти. Женька перерубила монстра пополам, но напарник оказался серьёзно ранен.
- Быстро снимай штаны! – Женька увидела, как быстро намокает от крови штанина и уже достала жгут.
Артерия оказалась прокушена в двух местах и кровь хлестала фонтанами. Ловко наложив жгут, Женька остановила кровь и стала думать, что же делать дальше.
- Придётся тут шить, я тебя до Болотного Доктора не донесу, - заявила она.
- А ты сумеешь? – Киборг волновался не зря.
- Попробую, всё равно выхода нет, - Нитки с иглами в спирту она носила с тех пор в небольшом флакончике.
Шить сосуды ещё не доводилось, но разрывы оказались не слишком большими и, вспомнив лекции и занятия в институте, Женька зашила кое как артерию. Осторожно распустив жгут, она убедилась, что кровотечения большого нет и зашила остальное.
- Полежи, потом попробую тебя доставить к врачу, - Женька подложила Киборгу рюкзак и следила за состоянием, уколов противостолбнячную сыворотку.
- Поздорову, бродяги! - Флора вышла из-за деревьев. – досталось тебе, - посмотрела она на Киборга. – «Мясо» принести?
- Неси, конечно, - Киборг даже улыбнулся, «мясо» ему сейчас очень нужная вещь.
Через десять минут Флора принесла артефакт и его примотали к ноге Киборга.
- А мы к тебе с подарками, - Женька начала доставать из рюкзака фонарь и минеральные удобрения, - только не усердствуй, вот тебе фляга для воды, добавляй понемногу. Мутанты тебя не трогают?
- Да нет, я же не пахну, как человек и не ем, и не потею, - улыбнулась Флора. – А давайте, я вам артефактов принесу, пока вы лежите.
Странная женщина, видно хотела быть полезной, но артефактов им натаскала довольно много. Фонарю она обрадовалась и сразу включила, подставив своё тело под яркий свет. К утру Киборг смог идти, и они отправились к Болотному Доктору.
- Ну что, коллега, - заявил Болотный Доктор, - швы грубоваты, надо тренироваться, а так неплохо, совсем неплохо. Вы кто по специальности?
Пришлось сознаться, что Женька студент-недоучка, который попал в Зону, чтобы заработать на дальнейшее обучение.
- В таком случае у вас большие перспективы, приходите ко мне, практику я вам гарантирую. Правда не всегда приходится лечить людей, но какая разница. Да сейчас и мутантов не осталось прежних.
Но в этот раз Женька не осталась у Болотного Доктора, вместе с Киборгом она вернулась в Бар. Снова ходки и артефакты, деньги она переводила домой, чтобы родители с долгами рассчитались поскорее. Так и прижилась Женька в Зоне, стала уважаемым сталкером.
- Ай, мамочка! – кричала девочка лет тринадцати, не больше.
Женька кинулась на крик и страшно удивилась. Дети совсем, но девочка рожала.
- Вы совсем того, в таком возрасте этим заниматься?
- Да возраст у нас другой, тела такие, - парень постарше, но тоже ещё ребёнок, - вот, не дошли до Болотного Доктора, а Жаворонок уже рожает.
- Не переживай, - слабым голосом произнесла девочка, которую парень назвал Жаворонком, - всё у нас получится, не первый раз рожаю.
А вот тут Женька удивилась по-настоящему, как это «не первый раз»?
- Вы давайте, носилки делайте, - погнала она мужчин, - чего стали.
- Ты пока расслабься, - успокаивала Женька девочку.
- Да я и не волнуюсь, всё обойдётся, - слабым голосом поведала та. - Моей смерти я не вижу и ничьей другой сегодня, так что рожу снова дочку. Больно просто в таком теле рожать. Ай!
Схватки повторились, но пока ещё с довольно большим промежутком.
- Ну где вы там? – подгоняла Женька мужчин.
- Несём, попали же в такое место, где и деревьев нет, - парень уже бежал с носилками.
Странный парнишка, как будто дикий наполовину, да и бубен за спиной висит. Играют в таком возрасте ещё, а уже папаша.
- Шаман, сыграй мне на бубне, - попросила девочка.
Парень вытащил бубен и начал равномерно бить в него ладонью. Кость он достал немного позже и тут врем остановилось. Женька замерла и Киборг тоже, только парень бил в бубен ровно и негромко. Пошёл час или вечность, а может, пять минут. А когда бубен стих, схватки остановились.
- Теперь должны успеть, - улыбнулась девочка.
Так и понесли её на носилках у дому Болотного Доктора. Не донесли совсем немного, как схватки начались снова. Пришлось положить носилки и принимать роды, правда к тому времени Болотный Доктор и сам вышел к ним навстречу.
- Вы же взрослые люди, могли бы и раньше прийти, - выговаривал Док детям, а Женька слушала и удивлялась.
Как-то она не подумала заняться чужими мыслями, а забравшись в них поразилась, в молодых телах жили взрослые мужчина и женщина. С Доком роды прошли вполне удачно и роженицу с малышкой понесли в дом Болотного доктора.
- Вот ты и снова родилась, - шептала Жаворонок.
- Второй раз было труднее, - вдруг ответила малышка, чем сильно удивила Женьку.
- Ты не удивляйся, - слабым голосом сказала девочка. - Это всё «временная петля», есть такая аномалия. Мы помолодели, а дочка и вовсе вернулась в меня, так что я родила её во второй раз.
- Отдохни, потом поговорим, - шепнула Женька.
Но ментальное общение продолжилось, девочка Жаворонок оказалась очень непростой и многое поведала Женьке. А ещё она рассказала ей что её судьба теперь связана с Зоной навсегда. Малышка то спала, то ела, то включалась в их разговор, которого мужчины вовсе не слышали, а уже в доме у Болотного Доктора они отдыхали от этого приключения и тут Женька решила, что надо бы и поучиться у Болотного Доктора.
- Вот и хорошо, оставайся у него и учись, - одобрила девочка Жаворонок, - это твоя судьба.
Шаман играл на флейте, сидя на крыльце дома, играл красиво и радостно. А вот думал он о многом, о своей судьбе, о каких-то духах, о Жаворонке и о дочке. Они же бродяги, не живут на одном месте.
- Надо спросить у духов, - заявил он, наконец, и отправился подальше от дома Болотного Доктора.
Ровные удары бубна слышались потом долго.
- Завтра мы уйдём, - заявил Шаман, вернувшись к дому Болотного Доктора.
- Но Жаворонок ещё слаба, - возразил Болотный Доктор.
- Духи указали нам путь, - Шаман говорил уверенно, - всё будет хорошо, Жаворонок знает это.
Утром жаворонок заявила, что им пора, взяла на руки дочку и они с Шаманом ушли куда-то, куда им сказали духи.
- Странная парочка, - посмотрела им вслед Женька, - как быстро она восстановилась после родов.
- Это же шаманы, самые сильные в Зоне, - пояснил Болотный Доктор, - Так вы остаётесь у меня?
- Если вы согласны, я бы училась у вас, - ответила Женька, - а Киборг может ходить с Флорой, если та согласится, но пока я провожу его к Бару и мне иногда надо собирать артефакты.
- Я же не сижу на месте, - сообщил Болотный Доктор, так что по Зоне мы с вами походим достаточно.
Так и осталась Женька у Болотного Доктора, училась и лечила, а однажды пришла к нему ночью.
Зоя была права, женский оргазм сильно отличается от мужского. А тут и Зоя появилась у них с Доктором, уже на сносях, так что Женька принимала роды у Зои, сидела с ней и с малышкой.
- А ты права, - сказала Женька Зое, - только откуда ты узнала про оргазм?
- Я сама была мужчиной, когда первый раз попала в «марево».
Но тут пришли мужчины и этот секрет остался между девочками.
СКРИПАЧ
-- Папа, ну, когда ты возьмёшь меня с собой? – дочке уже три года, но брать её с собой для походов по Зоне Щуп не спешил.
- Когда мама разрешит, - у отца всегда найдётся отговорка.
- Мама, отпусти меня с папой, ничего со мной не случится, я уже большая и с нами Тоби.
Тоби, это огромный псевдопёс, размером с молодого бычка. Пёс подошёл и лизнул девочку в щёку.
- Вот видишь, он меня любит, - заметила малышка.
Зоя посмотрела на обоих, оценив возможные перспективы, и махнула рукой.
- Вместе сходим, заодно проведаем и папину дочку, - Зоя догадалась, раз у них уже такая дочь, то и дикарка родила от Щупа.
Места там не такие опасные, как возле «марева», можно и с девочкой сходить. К тому же Зона щедро одарила малышку, и их Соли обладает уникальными способностями, всех они и не знают. Выход назначили на утро, а пока Тоби катал на спине Соли. У девочки и псевдопса свои отношения, тёплые и нежные. Щуп не стал телепатом, а вот Зоя чувствовала, как Соли - Солнышко буквально заливает тёплыми чувствами их питомца, настоящая волна добра и любви.
- Далеко ходил? – спросила она своего мужчину.
- От болот на север, неплохо поднял, «мясо», «компас», «лунный свет», «слюда» и «душа». Сдал всё в Баре, кроме «души» таскаю с собой, мало ли что может случиться.
- Вот и не продавай, так спокойнее, - одобрила Зоя.
В новой Зоне сталкер если не погиб, то в минус и не уходит толком, патроны не нужны, оружие только и снаряга, но холодное оружие живёт очень долго, да и мутанты теперь не такие, как раньше, толпами не бегают. Только сдохнуть стало намного проще, если потерять бдительность, да и летающие мутанты добавились, что не способствовало долголетию.
- Ребёнку подарок нужен, - заметила Зоя. – Что понравится дикому малышу?
- Может нож подарить? – Щуп раздумывал вслух, - копьё, пожалуй, рановато.
- А что они носят, чем питаются, чем играют? – расспрашивала Зоя Щупа.
- Мясо они едят сырое, а носят шкуры, только сейчас мало мутантов осталось, где они шкуры берут, непонятно. А играют с химерой, или сами с собой, игрушек я и не заметил, - Щуп рассказывал всё, что успел увидеть.
- Тогда давай нож хороший возьмём, сладости и какую-нибудь игрушку, - решила Зоя.
С тем и улеглись спать все вместе, Щуп с Зоей и Соли с Тоби.
Утром быстро позавтракали и ушли всем семейством, нужно ещё в Бар зайти, да и дорога не близкая. До Бара дошли легко и без приключений, купли всё и ушли туда, где жила с девочками Киса. А вот тут началось. Для начала большая псевдоутка напала на них и едва не утащила Соли. Мутант большой, размером с орла, когти такие, что страшно взглянуть, а вместо клюва пасть с острыми зубами, крючком загнутыми внутрь. При всём этом ни единого пёрышка не присутствовало на монстре, даже крылья стали перепончатыми, как у птеродактиля.
- На землю! – закричала Зоя.
Но Соли подняла руки, и мутант завис неподвижно в воздухе, отчаянно размахивая крыльями. Это позволило Зое пронзить стрелой монстра.
- А девочка у нас ещё и телекинетик, - улыбнулась Зоя, - не тяжело держать зверя?
- Да нет, даже понравилось, - рассмеялась дочка. – А кто это такой?
Такого монстра она видела впервые, потому и удивлялась всему новому.
- Это псевдоутка, новое порождение аномалии «штора», - пояснил Щуп, - могла и тебя утащить.
- Ну уж нет, я не хочу, чтобы меня утаскивали, - вполне серьёзно возразила Соли.
Следующий мутант оказался скорее шуткой Зоны. Зверь напоминал маленького мамонта, только на конце «хобота» располагалась небольшая пасть с острыми зубами.
- Уходи, иначе мы убьём тебя, - заявила девочка, серьёзно глядя на «слоника».
Зверь посмотрел на них и пошёл себе своей дорогой, его добыча под ногами, крысы, падаль и прочая органика.
- Это что было? - Зоя смотрела на дочку, - ты у нас и псионик?
- А кто такие псионики? – дочке всё интересно.
- Это те, кто могут внушать свои мысли и заставлять делать то, что захотят, - пояснила мама.
- Нет, просто договорились, и он понял, что лучше искать привычную еду, - девочка говорила так просто, как будто это случается каждый день. – Это свинка такая, он так и думает о себе, что был кабаном и остался им, просто удобнее стало кушать.
Для трёхлетней девочки слишком подробный рассказ, но их дочка не была простым ребёнком.
Химера появилась неожиданно, они не сразу и заметили девочку, сидевшую на ней.
- Привет, - сразу поздоровалась девочка, - а вы к маме?
- Здравствуй, вот решил проведать свою дочку и с вами заодно увидеться, - пояснил Щуп. – Это Юфа, дочка Кисы, - пояснил он своим.
- Идите, мне надо охотиться, маме тяжело уже, скоро рожать, - Юфа помахала рукой и скрылась среди деревьев, восседая верхом на химере.
- Киса снова решила завести ребёнка? – удивилась Зоя, - интересно, кто его отец?
- Какая нам разница, у всех девочек разные отцы, я и не спрашивал их об этом, - Щуп вспомнил три дня в пещере Кисы, расспрашивать ему было явно некогда.
Так и дошли до пещеры, в которой копошились четыре рыженькие копии Кисы и их мама. Большой живот Кисы говорил о том, что ей рожать со дня на день.
- Здравствуй Киса, - поздоровался Щуп, - мы к вам в гости пришли. Это моя жена и дочка, давайте знакомиться.
- Аоси, - улыбнулась Киса, подойдя к Щупу и прижавшись к его плечу.
Много слов она не любила, хотя телепатически общалась очень хорошо.
- Моти, - показала Киса на младшенькую, - Мафа.
Она ткнула в Щупа, показывая, что это его дочка.
- Нуна, - представила она девочку постарше, - Яса, Фос, - Киса называла своих дочек, а потом она махнула рукой в сторону, - Юфа ам, Эя ам, Аня ам.
Киса рассказывала, что у неё есть ещё дочки, но они не живут уже с ней, точнее Юфа уехала на охоту, но уже собирается жить самостоятельно.
Семья знакомилась с обитателями пещеры, угощала шоколадками. Мафа, получила от отца красивый нож, но отвергла его, «холодный и неживой». Зато плющевого мишку она с радостью взяла и стала тискать, как живого. Угощение одобрили, но есть не стали, дожидаясь охотницу.
- А этот, от кого? – спросила Зоя, кивнув на живот.
- Ипа, - сказала Киса, показав руками игру на скрипке.
- Это дядя Скрипач приходил, - пояснила Фос, самая старшая дочка из присутствующих. – Он хороший, играл так красиво.
- Вы все от разных отцов? – удивилась Соли.
- Да, мама не делает это с одним самцом, Аня от Лешака, Эя от Фёдора, Юфа от Ворона, я от Шамана, Яса от Слепого, а Нуна из другой реальности, мы уходили, когда Зона умирала. Катя с Лешаком там остались и Аня тоже со своим самцом. А мы вернулись, тут хорошо, только химере самца нет, она грустит и пора ей уже давно.
- Как это и другой реальности? – не понял Щуп.
- Когда Зона умерла, она успела нас отправить в другую реальность, всех своих детей. А потом Зона снова родилась, и мы вернулись, Ворон с нами был всё время.
- Не понимаю, что значит другая реальность? – Зое трудно такое понять.
- Мы собрались возле станции и тут как сверкнуло, вот мы и оказались в Зоне, но совсем в другой, там и людей нет, и никто не стреляет, и кланов тоже с плохими дядьками. Так и жили там, да там хорошо, я может туда и вернусь, когда вырасту. Там только самцов мало, но какая разница, Аня с одним живёт и Эя тоже.
Девочка рассказывала, а все занимались своими делами, пока не вернулась с охоты Юфа. Охота удалась и поросёнок был тут же выпотрошен, разделан, и семейство приступило к трапезе. В качестве десерта использовали консервированные овощи, которые принесли гости.
- Можно, я буду иногда приходить в гости? – спросил перед уходом Щуп.
- Мона, ти аоси, - согласилась Киса.
- Приходи, папочка, - Мафа прыгнула на шею Щупу и крепко обняла.
Силы в малышке довольно много, а небольшое копьё из кости и костяной нож говорили о том, что она уже умеет охотиться на мелкую дичь. Так и ушли в сторону Бара, собрав по пути немного артефактов.
- Сестрица у меня боевая, - заметила дочка, - и телепат хороший, мы так здорово поболтали.
- Киса странная женщина, я так и не поняла, сколько ей лет, если у неё семеро детей будет скоро, - Зоя пыталась переварить впечатление от необычного семейства. – Впрочем, ментально и с нею удалось о многом поговорить. Знаешь, - Зоя повернулась к Щупу, рюкзак с контейнерами им не помешает, они же собирают артефакты иногда, Киса в них настоящий профессионал, видно с детства соображает в этом.
*****
Киса родила на следующий день, Юфа помогала ей и всё прошло, как обычно. Киса держалась молодцом, а потом села на корточки, обняв старшую дочку, зарычала и родила. Химера облизала младенца, снова рыженькую девочку, и её уложили в меховой «чехольчик», покормив хорошенько маминым молоком. Дочка спала, а Киса вспоминала свою жизнь. Она нравилась ей, не зря жила на свете и столько хорошего было в её жизни. Химера улеглась рядом и грела тёплым бочком свою «маму».
- Муррр, - Киса нежно мурлыкнула, а сама подумала, что неплохо бы и самца найти для химеры.
Уже не такая и молодая, пора бы и детей завести, но самец пропал куда-то, химера искала его после каждой течки, выла, но самца так и не было. Скрипач сам пришёл к ним, когда Киса уже решила искать самца. Тело подготовилось к продолжению жизни и требовало семени.
Звуки музыки звучали непривычно, но оттого ещё более маняще. Такого в Зоне Киса ещё не слышала. Рычание мутантов, грызня из-за добычи, хрюканье свиней, даже выстрелы стали привычными звуками, а вот музыка, это совсем другое. Хотя в последнее время тонкий слух Кисы улавливал много звуков, но они доносились из «марева», а туда Киса не ходила вовсе. Заботы у неё другие, прокормить семью, а охотиться приходилось на большой площади. Правда крыс расплодилось множество, но это даже хорошо, крысы вкусные. А вот музыка звучала необычная и Киса пошла на звуки. На камне сидела Зона в своём человеческом обличье, а молодой сталкер играл на скрипке. Звуки то прыгали, как тушканчики, то рассыпались смехом между деревьями, то пели так протяжно и нежно, что Киса застыла от волшебства, творимого совсем рядом с помощью пальцев музыканта. Но вот смычок опустился и звук стихли.
- Спасибо, Скрипач, тебя я готова слушать бесконечно. – Зона улыбнулась нежною улыбкой, - мне пора заняться моими подопечными, а тебя ждёт маленькое приключение, не отказывайся, всё в жизни имеет свой смысл.
После этих слов Зона растаяла в воздухе, а Скрипач заметил Кису. Как она непохожа на его слушательницу, но тем не менее именно Киса оценила его музыку. После Женщины в Белом, рыжая дикарка казалась чудом лесным. Да и как не удивиться, при виде дикой женщины с рыжими волосами, босой и в «маленьком чёрном платье» из шкур, с трудом прикрывающем роскошное тело.
- Ты кто? – удивился Скрипач.
- Киса, - соблазнительно потупила взор дикарка.
- Тебе понравилась музыка?
- Да, цаца, аосё, - говорить Киса так и не научилась.
Да и как научишься, если с малых лет она не говорила вовсе с людьми, живя в пещере с химерой.
- Паси, - позвала Киса Скрипача.
- Куда? – мужчины порой такие тугие на соображение.
- Паси, - манящие движения не вызывали сомнения, женщина звала за собой.
Скрипач вспомнил слова Зоны о новом приключении и решил не спорить, если бы это было опасно, Зона бы предупредила. Уложить скрипку в футляр, это минутное дело. Женщина с костяной булавой терпеливо ждала, пока он соберётся.
- Паси, аоси, - повторила дикарка, как только Скрипач собрался.
- Куда идём то? – снова интересно, куда это лесное чудо зовёт его.
- Уда, - махнула рукой дикарка.
Так и пошли, обходя аномалии без особого труда, оба их видели хорошо. Мутанта, который выбежал навстречу, Киса убила быстро и, казалось, легко. Огрела по голове так, что череп не выдержал и разлетелся, как арбуз.
- А ты сильная, - похвалил Скрипач.
- А, иня, - отмахнулась женщина, видимо подразумевая слово «фигня».
Так и дошли до пещеры, а там Скрипач здорово испугался. Химер сейчас в Зоне не было больше, но бродяги рассказывали о таких монстрах, которые жили в старой Зоне.
- Киса, изя, аоси, - сказала дикарка и химера перестала рычать на сталкера.
Дикарка разделась и залезла в ручей, пригласив за собой и Скрипача. Надо, так надо, и он тоже разделся и залез в ручей. К его удивлению все девочки тоже полезли плескаться голышом с мамой и новым дядей. А вот в пещере Скрипача ждало уж приятное «приключение» в виде обнажённой дикарки. Киса так соблазнительно стреляла глазками и вертела своими прелестями, что Скрипач недолго сопротивлялся. Тела слились в порыве срасти и оба провалились в блаженство. Дальнейшее Скрипач помнил с трудом, почти неделю он провёл в пещере у дикарки, иногда прерываясь на еду и купание в ручье. Молодость творит чудеса, и Скрипач старался изо всех сил. Но однажды он проснулся поле бурной любви, а Кисы рядом не оказалось. Дети сказали, что мама ушла на охоту, а Скрипач достал свою скрипку и заиграл. Дети застыли, усевшись вокруг него и внимательно слушали.
- Научи меня, - попросила старшая девочка, когда музыка закончилась.
Этому надо долго учиться, - Скрипач знал, чего стоит освоить скрипку, чтобы музыка цепляла душу.
- Вот Мама родит, и я уйду из дома, тогда я буду ходить с тобой и учиться, - заявила девочка вполне серьёзно.
- Договорились, - пошутил Скрипач, даже не представляя, насколько серьёзна маленькая дикарка.
Киса принесла довольно большого поросёнка, после обеда она попросила контейнер и вручила его Скрипачу уже с артефактом.
- Сё, ди, аоси, - сказала она свой обычный набор звуков, всё получилось и самец больше не нужен.
Провожать Скрипача нет нужды, и он ушёл сам, обняв и поцеловав Кису на прощание. В контейнере нашёлся «лунный свет», очень даже неплохой артефакт. Пока он дошёл до Бара, Скрипач твёрдо решил никому не рассказывать о своём «приключении».
И вот теперь Киса родила девочку. Скоро она сможет охотиться, и Юфа уйдёт из дома. А пока Киса держит в руках маленькую дочку и думает, как же её назвать. Она вспомнила Скрипача, подарившего ей эту малышку.
- Цаца, аоси, - прошептала Киса, а тут и имя дочки родилось в голове, - Ипа, - прошептала она, имея ввиду скрипку.
Имена у них были условными, все телепаты, они редко произносили звуки, общаясь телепатически, но Киса понимала, что девочки должны уметь говорить. Сначала их учила Катя, но после смерти Зоны все оказались в другой реальности, а там многие и остались. Осталась и Катя с сыном и Лешаком, осталась её старшая дочка, Аня с мужем. Киса и не знала, что у Зоны столько разных детей, живых и мёртвых. Да, мертвяки тоже ушли в другую реальность, а вернулись единицы. Теперь в Зоне просторно, людей мало, сталкеров выпустили из тюрем, а точнее депортировали в Зону, заменив сроки на ссылку в Зону. Надо же кому-то таскать артефакты. Киса вернулась, когда шаман Ворон сказал, что Зона появилась вновь. Из другой реальности она принесла дочку, молоденький парень оказался таким прытким, что им хватило одного дня для этого. Ворон теперь не живёт рядом, но регулярно навещает их.
- Мама! Привет, - старшая дочка пришли в гости, принеся целую связку свежих крыс.
Эя, вторая дочка Кисы уже совсем взрослая, у самой двое деток, девочка и мальчик.
- У меня новая сестрёнка? – обрадовалась Эя, - дай подержать.
Дальше они беседовали телепатически, не сотрясая звуками пространство. Эя совсем похожа на сталкера, только костяная булава и меховые «пинетки» выдают её дикую натуру. Дети остались с отцом, да и парочка псевдопсов добавляла уверенности в их безопасности.
«Химере нужен самец». – подумала Киса.
«Я не встречала тут больше химер, видно все умерли с прежней зоной», - размышляла Эя. – «может сводить её туда где мы были, когда Зона умерла»?
«Придётся, я пока не могу, надо кормить малышку».
«Могу я сводить, дети с мужем подождут пару месяцев. Белую женщину давно видела»?
«Давно, когда самца встретила».
«Надо поговорить с ней, что скажет».
Обе улыбнулись и обнялись нежно, телесный контакт играет у диких людей особую роль. Эя вернула малышку маме, пора и покормить её, потом обняла всех сестрёнок.
- Ты решила жить сама? – спросила она у Юфы.
- Да, пойду учиться играть на скрипке, - Юфа уже большая совсем, только пока она нужна маме, кому-то нужно охотиться.
- Тебе понравился тот самец, который был с мамой? Не спеши, самец от тебя никуда не уйдёт и можно жить с одним, - старшая сестра умная и плохого не посоветует.
Эя ушла домой, а Юфа снова отправилась на охоту, маме нужно хорошо питаться и печень не помешает для поднятия сил. Через пару месяцев Эя увела химеру в другую реальность, а вернулась только через полгода. У Химеры уже висело солидное брюшко, указывая на то, что скоро и она обзаведётся беспокойным потомством. Всё это время Ворон жил неподалёку, приходя в пещеру только на время выбросов. Фантомов у него теперь получается много, так что защитить он мог от чего угодно. Ворон и научил Юфу, как жить среди людей, она же его дочка и отец имеет право напутствовать свою дочь.
*****
Скрипач зашёл в Бар, надо же иногда и среди людей побывать, запастись продуктами и послушать местные новости. Вот и сегодня сталкеры трепались о новых аномалиях, да рассказывали откровенные байки.
- Иду я от Милитари в стороне и вдруг химера мне навстречу, - рассказывал какой-то бродяга.
- Брехня, сейчас и химер нет совсем, - возразил другой.
- Да я сам так подумал, откуда ей взяться, если старых мутантов не осталось, а потом смотрю, а на химере девка сидит верхом в шкуру одетая, я так и обомлел. А она палец к губам приставила, мол, не болтай и ускакала куда-то, - сталкер обвёл глазами компанию, а бродяги и не верили ему ни капельки.
- Сам придумал или кто подсказал? – смеясь спросил собутыльник.
- Зря не верите, я вам чистую правду поведал, - обиделся сталкер.
А в это время в Бар по ступенькам спускалось лесное чудо. Рыжеволосая молоденькая девушка в «маленьком чёрном платье» из звериных шкур и в меховых «пинетках» на ногах. Костяное копьё и булава за поясом дополняли картину.
- Да вот она, - воскликнул сталкер, - которая на химере ехала.
- А ты болтун, просила же не рассказывать обо мне, - улыбнулась девушка и прошла к Скрипачу. – Всё, я ушла из дома, теперь ты будешь учить меня играть?
Скрипач удивлённо посмотрел на девушку, но узнал Юфу.
- Мы же договорились, ты помнишь? – напомнила она старый разговор у пещеры.
- Юфа, давно я тебя не видел, это сколько же тебе лет теперь?
- Скоро четырнадцать будет, пора самца искать, - заявила на полном серьёзе Юфа, - только я хочу научиться на скрипке играть.
Скрипач посмотрел на девушку, подумал и решил отвертеться от обучения.
- Надо же тебя и нотам учить и всему сразу, как держать, как руку и пальцы ставить. Играть на скрипке совсем не просто.
- Я буду стараться, - твёрдо заявила Юфа, - ты хочешь меня оставить, я же телепат, но я не уйду, я хочу красиво играть.
Что Скрипачу оставалось, они же договорились, а в Зоне нарушать договор себе дороже, она может отомстить. Он внимательно рассмотрел девушку и решил её переодеть.
- Так ходить по Зоне плохо, надо тебе одежду купить, - заявил он Юфе, - оружие какое хочешь?
- У меня всё есть, копьё и булава, не хуже, чем у мамы. Я так привыкла ходить.
- Посмотри, как они тебя разглядывают, - кивнул Скрипач в сторону сталкеров, давай хоть «горку» купим.
Юфа осмотрела бар, мысли сталкеров для неё не секрет.
- Хорошо, - согласилась она и достала из своей сумки парочку контейнеров, - Этого хватит?
Артефактов хватило за глаза, поскольку компанию «ночной звезде» составило «красное сердце», артефакт запредельной цены. У Бармена даже челюсть отвисла, но счёт открыл на сталкера Юфу.
- За такие деньги хоть комбез «ратник» в комплекте с катаной и блочным луком можно купить, и то останется больше половины.
Но Юфа не захотела таких наворотов, простая «горка» её вполне устроила со свитером. А вот от обуви она отказалась. Хорошие американские ботинки были ею забракованы, как только они оказались на её ноге.
- Жмут и нога ничего не чувствует, - заявила Юфа решительно, оставшись в своих «пинетках» из меха.
Небольшой рюкзак заполнили консервированные овощи и фрукты, тушёнку она тоже есть не захотела.
- Мне ничего больше не нужно, - завила она и пошла в душ, который ей показал Скрипач.
Там и переоделась Юфа и стала похожа почти на сталкера, если забыть о костяном оружии и меховых «пинетках»
- Хорошо, деньги у тебя есть, если научишься играть, то купим неплохую скрипку, - решил Скрипач. - А теперь пошли отсюда, первые звуки на скрипке лучше никому не слушать.
В душе он надеялся, что девушка сама бросит эту затею, когда услышит свои звуки, ведь мало кому удавалось сразу извлечь из инструмента что-то путное. Только зря он надеялся, ученица оказалась настырной, да и слух явно был хороший. Раз надо держать скрипку одним подбородком, значит так она и будет. Раз надо держать руку свободно и пальцы ставить ровно, так она и сделает. Надо смыком водить строго перпендикулярно струнам, и она водила так, что можно угол замерять. А через пару месяцев Юфа уже играла гаммы с вибрато, нечего откладывать, надо сразу привыкать. Стоило Скрипачу только подумать, и она начинала делать так, как он этого хотел. Телепатические способности помогали девушке, а природная настойчивость и умение переносить боль и трудности способствовали ускоренному обучению. Через полгода они даже заказали ей довольно приличную скрипку, даже учиться лучше не на куске дерева.
- А я тебя научу, - как-то сказала она после урока и повела по Зоне,
Хоть Скрипач и видел аномалии, но у Юфы был ещё один дар, она бродила по артефактам, да ещё так, как будто у неё была карта их залегания. Деньги на счетах обоих росли ускоренными темпами. А через год Юфа уже освоила ноты. Скрипачу даже говорить почти не приходилось, стоило подумать, и Юфа всё исполняла. Разум, жаждущий нового и преисполненный волшебства музыки, жадно впитывал всё новое.
- Вот научусь играть, и мы с тобой заведём малышку, - как-то заявила Юфа Скрипачу.
- Ты ещё маленькая для этого, - возразил Скрипач.
- Ничего не маленькая, мама в мои годы уже второго завела, - заявила Юфа Скрипачу.
- Ладно, давай отложим этот разговор, чтобы хорошо играть, нужны годы репетиций, - Скрипач знал, о чём говорил.
Только с Юфой они проходили за месяц то, на что другим требовались годы. А к концу второго года Скрипач проснулся утром от звуков скрипки. Юфа играла каприччи Паганини, положив ноты на камень и стоя на коленях. Скрипач слушал, затаив дыхание.
- Здесь немного не так, - заметил он наконец.
- А как надо покажи, - попросила Юфа.
Пришлось доставать скрипку и играть, показав Юфе, как надо исполнять именно это место. Юфа слушала, затаив дыхание, а потом повторяла за Скрипачом. Так они и перешли на новый этап обучения. Иногда играли вдвоём, сначала в унисон, а потом Юфа освоила партию второй скрипки. Зона часто слушала их, ведь невозможно оставаться равнодушным при звуках прекрасной музыки.
- А сыграйте там, - как-то предложила она обоим, - где акустика хорошая.
Зона имела ввиду разрушенную церквушку почти в центре «марева». Идти в «марево» радости мало, но с такой напарницей это намного проще, чем они шли первый раз.
- Там очень опасно, надо слушать меня с первого раза, - заявил Скрипач.
Только ещё неизвестно, кто кого поведёт по Зоне, ведь Юфа и родилась в ней. Не успевал Скрипач скомандовать, а Юфа уже исполняла команду, дважды выручив Скрипача в весьма щекотливых ситуациях. Да, честно говоря, и Зона не старалась погубить своих музыкантов, так что дошли, хоть и с боями, но относительно легко. Зато какой концерт получился под полуразрушенными сводами. Казалось, ангелы спустились с небес, чтобы послушать их исполнение. Зона даже прослезилась и небольшой дождь окропил её просторы.
- Спасибо, друзья, это получилось волшебно, - заявила женщина в белом после выступления, -утром можете уйти в телепорт, а пока спите, ночью будет выброс.
Скрипач и Юфа спустились в церковный подвал и ночью Юфа добилась своего от Скрипача, соединившись с ним телами.
- Ты почему такой грустный? – спросила утром Юфа.
- Я всё думаю, правильно ли мы поступили ночью, ты ведь так молода.
- Разве это бывает неправильно? – удивилась Юфа, - а если у меня будет малышка, то мы научим её играть на скрипке.
- После одной ночи может и не быть малышки, - возразил Скрипач.
- У нас впереди ещё много ночей, - Юфа улыбнулась так, что Скрипач невольно влюбился в эту рыжую бестию.
Много дней и ночей, много музыки и артефактов, а может быть, когда-нибудь они сделают целый оркестр, ведь что там со слухом у дочки Кисы. Новая Зона мало похожа не прежнюю, хотя сдохнуть в ней намного проще. Телепорт закружил их и вывел почти к Кордону. Скрипач и Юфа пошли сдать лишние артефакты, ставив себе только «мясо» и «душу», мало ли что там может случиться в Зоне.
- Если родится мальчик, - решительно заявил Скрипач, - то научу его игре на виолончели.
- А что это такое? – спросила Юфа.
- Это воде скрипки, только больше намного.
Но жизнь ещё не началась в Юфе, поэтому у них будут ещё ночи полные любви и объятий
ПОСЛЕДНИЙ САМЕЦ
. Дети разбрелись по Зоне, и Киса осталась в двумя дочками, Мафа и Ипа уже охотятся на крыс. Мафа даже поросёнка добыла, но то скорее химера добыла его, хотя и Мафа участвовала. Киса давно не искала самца, но тело требовало его с каждым годом всё решительнее.
- Сходи и найди, - Мафа умная и телепат, как и все дети Зоны.
- Чего найди? – Ипа ещё не видела, чтобы мама приводила самца.
- Маме нужен новый самец, - спокойно пояснила Мафа. Она же видела, как Скрипач приходил к маме в гости.
Дикие дети спокойно воспринимают необходимость размножения, поэтому и Мафа относилась к маминым потребностям с пониманием.
- Маньки, - возразила Киса, имея ввиду возраст младших.
Обычно у неё в пещере обитало три-четыре девочки разных возрастов, но тут Нуна решительно заявила, что она уже большая и десять лет, это самое время начать жить самостоятельно. Отговорить её не удалось и однажды Нуна ушла. Так и осталась Киса с двумя дочками. Отцы навещают иногда своих детей, да только Киса ни разу не заводила детей с одним и тем же самцом, подсознательно ощущая, что так потомство получится разнообразнее и более жизнеспособное. При этом Киса рожала исключительно свои копии, рыженьких веснушчатых девочек, хотя способности у каждой получались разными.
- Сходи, поищи, мы справимся, да и химера с нами, - уговаривала маму Мафа.
Решающим оказался голос Ворона, который зашёл в гости.
- Я поживу с ними, сходи, раз уж это тебе нужно, - веское слово Ворона оказалось решающим, и Киса собралась в дорогу.
- А сколько нашей маме лет? – спросила Ипа перед уходом Кисы.
- С учётом восьми детей, примерно через три года, - начал подсчёт Ворон, - А когда ты родила Аню?
Киса начала вспоминать свою жизнь. Вот он убежала от бандитов и стала жить с химерой в пещере, два пальца, вот вырос первый котёнок ещё палец, вот другие котята, ещё пальцы. Потом она спасла Катю, пальцы на руках закончились. Катя недолго жила с ней и потом Киса выкупила её у «Долга», снова палец уже на ноге. Катя долго отговаривала Кису, но в итоге она родила от Лешака. Получалось все пальцы на руках и три на ноге.
- Тринадцать, - озвучила Мафа, Зоя научила её писать и даже простому счёту.
- Так вашей маме и сорока ещё нет, - сложил всё в уме Ворон. – она ещё вполне молодая.
С этим не поспоришь, Киса чертовски хороша и в неполные сорок. Развитые грудные мышцы высоко держат грудь, которая хоть и выкормила восьмерых, но ещё вполне смотрелась, а регулярные холодные ванны сделали кожу упругой, да и лицом Киса получилась довольно милая, а рыжая коса и озорные веснушки делали её моложе своего возраста.
- Сходи на Кордон, - посоветовал Ворон, - в Баре ты уже всех знаешь.
В этом был свой резон, среди отмычек вполне мог попасться приличный самец. И Киса ушла на Кордон, прихватив с собой парочку контейнеров с приличными артефактами, чего зря ходить.
Дорога на Кордон хоть и длиннее, чем в Бар, но и проще. Аномалий хватало и тут, так ведь Киса житель Зоны, она их видит. По дороге Киса вспоминала свою жизнь. Вот тут бандиты чуть не убили Лешака, а они спасли его, убив бандитов и принеся «душу». Лешак сейчас живёт в другой реальности, где все дети Зоны пережидали, пока Зона не возродится вновь. Там же осталась и Аня с Бегущим Волком. Там Киса нашла и самца, от которого родила Нуну. А вон там их спас Фёдор, убив псевдогиганта. От него родилась Эя, очень сильная и умная дочка. А вот и «штора», аномалия Новой Зоны, она похожа на гигантскую штору, слегка колышущуюся на ветру. Только не все её видят, а Киса видит. Сумасшедшая ворона влетела в «штору» и на Кису кинулся мини птеродактиль. Мощный удар костяной булавы откинул «летуна» в «жарку», и аномалия вспыхнула ярким пламенем, породив «мамины бусы», артефакт хороший, но у Кисы и свои не хуже. А вот и Кордон, отмычки сидят у костра и греются. Киса не любила огонь, но запах отмычек хорошо различим, и она обнюхала всех. Не то, и Киса ушла к Сидоровичу.
- Хорошие артефакты, что брать будешь? – барыге интересно и продать чего, хотя эта много не возьмёт
- Нямка цаца, - Киса показала на шоколадки и три пальца. – Ао, - банки горошка шесть пальцев.
Сидорович всё выставлял на стол, получилось три шоколадки, и по шесть банок горошка и фасоли консервированных, да ещё банку персиков, баловство, но хочется иногда побаловать себя.
- Остальное тебе на счёт? – Ворон помог Кисе завести себе счёт.
- Еть, Нуна, - решила Киса.
- Чего нужно? - не понял Сидорович.
- Нуна, - киса даже ногой топнула и показала, что Нуна, это её дочка.
- Сидорович углубился в изучение счетов, а потом повернулся удивлённо.
- Нет такого счёта, - Сидорович даже руками развёл. – Ты к шаманам сходи, может они чего узнают, - добавил он, видя недоумение и испуг Кисы.
Киса отправила Нуну, вручив ей «душу» и «компас» в контейнерах, не могла же она всё потратить, где же её дочка? К шаманам, стоп, Ворон же шаман. Киса поспешила домой, даже «мамины бусы» не подняла, что ей артефакты, когда дочка неизвестно где. Ворон не заставил себя просить и начал разговор с духами.
«Сложно, мы не видим её нигде», - ответили духи.
- Она умерла? – спросил Ворон с волнением.
«Её нет среди мёртвых», - ответили духи, - «можем показать место, где она была в последний раз».
Вот это уже интересно и Ворон следил за тем, что покажут ему духи. Нуна спасла сталкера, потратив на него «душу», а потом они со сталкером пошли к «мареву», зашли внутрь и всё, картинка обрывается.
- А этот сталкер, где он сейчас? – спросил у духов Ворон и те показали Бар, где сталкер пьянствовал.
- Пошли в Бар, девочки останутся с химерой, только никуда из пещеры не уходите, мама принесла достаточно еды.
Что собираться шаману и дикарке, только встать на ноги и пойти. С боями, но в Бар они пришли быстро. Сталкер сидел за столом и пил водку.
- Нуна! - Киса подбежала к нему, - де Нуна?
- Давай, выкладывай, где девушка, что тебя спасла, - Ворон сходу наехал на сталкера.
- Да я чего, сама попала в «мешок», там и время не идёт вовсе. – Стал оправдываться сталкер, но Киса увидела, как тот оттолкнул девочку, когда увидел хороший артефакт, так Нуна и попала в аномалию.
Резкий удар был настолько мощным, что сталкер потерял сознание.
- Э, драки на улице! – окрикнул Бармен, - а то сломаете чего.
- Да всё уже, этот гад её дочку в «мешок» толкнул, понимать надо, - пояснил Ворон.
- Паси! – Киса потянула Ворона.
- Верёвку возьмите, без неё не вытянуть из аномалии, - посоветовал кто-то из бродяг.
Быстро купив у Бармена приличный кусок верёвки, они едва не бегом отправились к «мареву». Летучих мутантов уже и не считали, убивая их мимоходом, не теряя скорости. Но у самого «марева» на них напал шестирукий мутант, он схватил Ворона и попытался схватить и Кису, но у той руки оказались свободными и череп мутанта разлетелся, прекратив его мучения. А вот и то место, где Нуна со сталкером заходила в «марево». Ворон схватил Кису за руку.
- Не спеши, вон она, надо придумать, как её оттуда вытащить, - пояснил он Кисе.
Нуна, застряла в аномалии, так и оставшись со вскинутыми руками, как при падении. Теперь предстояло вытянуть девочку из аномалии. Только это оказалось непросто, верёвочная петля застывала в воздухе, как только она оказывалась в аномалии. Ворон думал довольно долго, но решение нашлось.
- Киса, покажи, какого размера аномалия, - попросил он спутницу.
- Оть, - Киса начала пальцем обводить аномалию.
Получалось метров пять, можно обнести верёвку вокруг аномалии и попытаться завязать петлю снаружи. Так и сделали, да только не один час ушёл на то, чтобы затянуть петлю и вытянуть Нуну из аномалии. Руки уже начали дрожать, но это такая мелочь по сравнению с жизнью девочки.
- А где этот гад? - спросила Нуна, как только оказалась вне аномалии.
Время-то для неё застыло и ей показалось, что прошли секунды.
- В Баре бухает, - прояснил обстановку Ворон.
До Бара они добрались быстрее, чем освобождали Нуну из аномалии, сражаясь по пути на ходу, не особо снижая скорость движения. А Сталкер уже пришёл в себя после удара Кисы и продолжил пить, но тут Нуна вложилась в удар всей своей силой и сталкер снова потерял сознание.
- Вы чего честного бродягу лупите? – возмутился Бармен.
- Этот гад толкнул её в «мешок», да и оставил там, - прояснил ситуацию Ворон.
- За такое раньше в «кисель» бросали, или на арене мутантам скармливали, - согласился Бармен, - а вы, значит, вытащили её?
- С трудом, пришлось обходить с верёвкой аномалию и потом затягивать петлю, часа три только тянули, не хочет «мешок» добычу отпускать,
Ворон рассказывал, а Киса с Нуной стояли обнявшись.
- И что теперь? Домой пойдём или всё-таки сама будешь жить? – Ворон хотел уговорить Нуну вернуться домой, только она наотрез отказалась, будет жить сама и всё тут.
Киса перевела все свои деньги Нуне на счёт, чтобы та первое врем не нуждалась ни в чём, да и вернулись с Вороном в пещеру.
- Снова пойдёшь искать самца? – спросил Ворон.
- Аду, - сказала Киса и ушла, прихватив парочку контейнеров.
«Мамины бусы» никто не поднял, так что они и заняли место в контейнере. Компанию им составила «слюда», тоже не копеечный артефакт.
- Ну кто же в Зону ходит без копейки денег? – Сидорович посмотрел на странного отмычку, непонятно как попавшего в Зону, - вон костёр догорает, сиди и жди, может кто и возьмёт с собой.
Альтруизмом барыга особо не отличался. Парень и сидел, подкидывая оставшиеся дрова в костёр.
- Аоси, - раздался сзади женский голос.
Необычная женщина не только подкралась бесшумно сзади, но и успела обнюхать парня, такой её устраивает. Уж как там пахнут подходящие самцы, этого секрета Киса никому не рассказывала.
- Паси, - позвала она с собой.
- Куда? - не понял парень.
- Уда, - махнула рукой Киса, - аоси.
- Мне бы пожрать хоть немного, - попросил парень.
- На, цаца нямка, - Киса протянула шоколадку, - паси.
А что оставалось делать парню, не сожрёт же она его в самом деле. Вон, к Сидоровичу ходила, сумка с едой явно, но пока только шоколадка. Парень так и шёл за странной женщиной, когда на них выскочил варан, покрытый плотной шерстью. Мутант кинулся на Кису, но та подпрыгнула и оказалась на спине у монстра, а сильный удар палицей покончил быстро с ним. Киса придирчиво осмотрела тело, погладила по меху и решила снять шкуру с мутанта. Это заняло не более получаса. Парень смотрел за женщиной, как ловко она орудует костяным ножом и удивлялся.
- Мяки, - похвалила шкуру Киса, потом скрутила её и понесла на себе, не позволяя парню помочь.
Так и дошли до пещеры, где Киса жила с дочками. Ворон честно ждал её прихода, но сразу засобирался. Отмычку сразу затащили в ручей, перед этим делом Киса строго соблюдала гигиену.
Замёрзшего слегка самца, Киса раздела в пещере и буквально затащила на себя, оказалось, что это у парня первый раз в жизни и всё закончилось слишком быстро. Ничего, Киса умеет ждать и следующий раз получился вполне приличный, даже слишком. Так и остался в пещере молоденький парень, проводя время в любовных играх с Кисой. Смущало её только то, что ничего из этого не выходило, неужели самец попался пустой? Но через неделю Киса испытала знакомое ощущение, значит всё получилось.
- Сё, ди, - в смысле мавр сделал своё дело, но самец с этим не согласился.
- Куда ж ты мня выгоняешь? Я же сдохну там один, - резонно заметил он, - давай хоть оружие мне сделаем что ли.
- Асё, - согласилась Киса, раз самцу нужна такая плата за услуги, она поможет.
Утром самец с Кисой пошли искать кости для булавы. Подходящую кость нашли быстро, а вот вставки из клыков искали целых три дня, мутанты все вымерли из прежних.
Оть, - они нашли мёртвого шестирукого мутанта, хорошие клыки в его пасти натолкнули Кису на мысль.
Вытащить клыки оказалось сложнее чем думалось вначале, но, разбив челюсть камнем, Киса вытащила клыки.
- Паси, - она потянула самца туда, где делала своё оружие. – оть, - показала она на огромную кость.
Потом заставила бить по этой кости камнем, пока не откололся приличный кусок, Киса учила самца всему, как вставлять клыки в кость, как точить нож из кости, как сделать копьё, а самец впитывал всё это, как губка. В итоге так и вооружили парня самодельным костяным оружием.
- Сё, ди, - Киса снова прогоняла самца, и тот ушёл, а к вечеру принёс молоденького поросёночка.
- Я не нахлебник какой, готов охотиться и по дому всё делать, - заявил тот с такой решимостью, что прогонять ещё его просто не рискнули, сам уйдёт потом.
Но самец не ушёл, он выделывал шкуры, которые научился снимать, научился разводить себе огонь подальше от пещеры, ходил с Кисой за артефактами. В общем, вёл себя, как нормальный мужик в доме. Так и прожил до самых родов, когда Киса родила рыженькую девочку, да только это оказался последний её ребёнок, а Самец нянчился с малышкой, сшил ей красивые пинетки из шкур крыс. Полезный самец получился в доме, и Киса махнула рукой, пусть живёт. Имя он так и получил, Самец, сначала обиделся, но Ворон объяснил ему, что в его ситуации этим можно гордиться, не каждый мужик в Зоне самец, у многих и вовсе детей не получится никогда. К тому же старые имена мужикам в Зоне не положены, а кличка самая что ни на есть уважаемая.
- Амес, паси, - звала порой его Киса и они уединялись в пещере.
А чего, раз детей родила всех, то почему бы женщине и не получить удовольствие от самого процесса, только понимание этого пришло с годами, но Киса ни капельки не жалела, её жизнь нравилась ей.
СЁСТРЫ
- Так ты была раньше мужчиной? – вспомнил подслушанное Щуп.
- Ты всё-таки услышал? – усмехнулась Зоя, - кем я только е была, но это долгий разговор.
В Новую Зону Зою депортировали, как и остальных сталкеров, прямо из лагеря. Пять лет общего режима заменили на возможность сдохнуть в Зоне.
- Кто готов поменять срок на Зону, шаг вперёд! – целый полковник стоял на перекличке.
Говорили, что к мужчинам и вовсе генерал приезжал, но, скорее всего, брехня. А так весть о возрождении Зоны сталкеры приняли с удивлением и даже с восторгом. Вызвались почти все, даже бандиты, но этих так и оставили в колонии. А через три дня всех погрузили в «воронки» и повезли к Периметру. На воротах сверяли документы и выдавали по контейнеру, по ножу, и пинком провожали в Зону.
- Сидорович уже на месте, - объяснил им лейтенант из охраны, так и оказались бывшие зеки в Новой Зоне.
Радости, полные штаны, бродить по Зоне с одним ножом, но до Кордона путь близкий и бродяги пошли кучей, так больше шансов отбиться от мутантов. Только оказалось, что все мутанты вымерли, ведь порождения Зоны могут жить только в Зоне. Когда Зона умерла, снорки и собаки, да и все мутанты ходили, разваливаясь на ходу, мясо отваливалось от них кусками и мутанты умирали, именно поэтому в Новой Зоне не осталось прежних мутантов.
- Ну что, бродяги, будут артефакты, будет и снаряга, - Сидорович уже на месте, такой же лысый и хитрый.
- А оружие? – загомонили сталкеры, - не ходить же с одними ножами по Зоне.
- А тут есть свои тонкости, - вздохнул Сидорович, - стрелять теперь в Зоне не стоит, человек от неё вроде приходил, передал, кто будет стрелять, тому конец будет быстрый и жестокий. В общем моё дело передать, а там сами думайте. Примотайте пока ножи к палкам, а там видно будет.
Нашлись такие, у кого в тайных схронах было оружие припасено, да только недолго они прожили в Зоне. С первыми выстрелами их и накрыло «дыхание смерти». Только аномалий хватало, а вот артефактов пока было маловато. Поначалу бродяги жили на общий стол, кто чего нашёл, сбрасывался на консервы. Но постепенно народ стал гибнуть в новых аномалиях, а «штора» начала выдавать новых мутантов. Так и стала Зоя вараном, только вместо чешуи мехом покрытая. Странное дело, но разум сохранился вполне, только нападать на коллег Зоя не стала, избегала встреч с ними, ела крыс, а потом решила, что уж лучше сдохнуть и полезла снова в «штору». Мерзкое ощущение, как будто тебя прокручивают через мясорубку, но в итоге вернулась в человеческий облик, правда стала мужиком.
- Ну и хрен с ним, главное человек, - решила для себя Зоя и пошла в Бар, там уже и Бармен появился, да и кое-какая снаряга тоже.
По пути попался рюкзак бродяги, убитого новыми мутантами, и Зоя немного оделась и даже пару контейнеров нашла в рюкзаке. Так и дошла босая, в свитере и с парочкой недорогих артефактов. Денег едва хватило на старенький камуфляж и стоптанные кирзачи, но Зоя не отчаялась, назвалась Зубром, срезала палку и примотала к ней нож, да и ушла в ходку. Вот так и появился в Зоне сталкер Зубр, а через пару месяцев Зоя уже неплохо оделась и даже лук себе купила. А тут бродяги собрались в новое место, так они и пошли в «марево». Место оказалось ужасно опасным и коварным, а напарников начали терять прямо от входа в «марево». Первый влетел в «мешок», да так и стоит там до сих пор. Второй попал в «петлю», странную аномалию, которая постоянно возвращала на прежнее место. Этот умер наверно от истощения. Когда начался локальный выброс, они спрятались от урагана в подвале церкви, да только это оказались не все опасности. Зомби поднялись из могил, разложившиеся и жаждущие их плоти, вот и пришлось сражаться, пока зомби не кончились. А вот добило их окончательно уже совсем непонятное явление. Они убегали от страшного явления, когда кто-то невидимый тяжёлыми шагами шёл по Зоне, и тут последний напарник влетел в «штору». Зоя, которая была Зубром, укрылась в подвале церквушки, а шаги остановились на краю кладбища. Переждав эту неприятность, Зоя ушла к выходу из «марева», но на самом выходе не заметила «штору» и второй раз попалась в неё.
- Вот таким «панголином» и бегала, как Женька, крыс жрала, на ночь сворачивалась в клубок, а потом пошла искать свою гибель. Да только у Зоны свои планы на меня, уберегла от всех аномалий, кроме «кино», и я неделю на экране выступала. Чего только не передумала, сдохнуть хотелось. Только перемудрила чего-то Зона, влетело наше «кино» в ураган, и я вылетела… прямиком в «штору». Стою, вся такая голенькая, а тут Зона.
- Хватит тебе по аномалиям болтаться, - говорит, взяла за голову руками и поцеловала в лоб. Вот с тех пор и вижу аномалии, а заодно и телепатом стала. Только я так понимаю, что отсюда мне теперь хода нет. А так дошла голышом до Кордона, набила парочку морд, чтобы руки не распускали, а Сидорович сжалился, старенькую горку презентовал и ту в долг. А в первой же ходке я взяла «компас» и «душу», хорошие артефакты. Так и пошло, оделась и лук хороший купила, а меч мне кузнец подарил, сказал, что с луком и копьём ходить неудобно. Остальное ты знаешь, - Зоя усмехнулась, - ну и слух у тебя!
- Так это Женька может снова парнем стать? – удивился Щуп.
- А может и сдохнуть, - Зоя строго посмотрела на Щупа, - не говори ей, она счастлива и пусть так всё и останется, Раз Зона ей подарок сделала, значит хочет видеть её такой, а может и обидеться.
- Не буду, - согласился Щуп, - вот тебе досталось. Это поэтому ты догадалась с Женькой?
- Да чего там догадываться, сразу видно было, что человек, да и мысли человеческие. В общем всё просто получилось.
Сегодня они решили пройтись вдвоём, дочка взрослеет, скоро десять, а пёс уже старый, вот и пошли поискать артефакты, заодно и поговорили. Только в их «доме» никого не оказалось, ни дочки, ни старого псевдопса.
«Я пошла к сестричке, поболтаем и погуляем немножко», - гласила записка на ящике, заменявшем стол.
- Выросла, называется, а ума не вынесла. – На Зою страшно смотреть, - Вот что нам делать?
- Пошли, туда сходим, - решил Щуп, - домой вместе пойдём.
Собрались быстро, шоколадок взяли Кисе с детьми, консервов и ушли, да только вернулись не в этот день.
Пришлось здорово повоевать с мутантами, пока добрались до пещеры Кисы. В аномалии теперь попадаются и птицы, и звери, даже лошади откуда-то попали в «штору», породив мохнатых монстров на копытах и с длинной шеей, увенчанной хищной пастью. Щуп еле убил такого, когда он выскочил на них. А вот для других послужили явно бродячие собаки, а может и волки. Представьте себе борзую, только вместо шерсти на ней чешуя, как на панголине, кроме кончиков лап и ушей на безволосой морде. Нагината проскальзывала по чешуе, а стрелу удалось вогнать только в раскрытую пасть. Псина дёрнулась, захрипела и испустила дух.
- Ого! Если таких будет много, что мы с ними делать будем? – Удивился Щуп.
- Видишь, вот тут нет чешуи, поэтому бить только по морде, а можно и в пасть нагинатой, - Зоя уже прикидывала, как удобнее завалить такую гадость. - Это мы суку убили, да ещё и кормящую. - Заметила Зоя, посмотрев на соски.
Вскоре они и щенков нашли, услышав, как те скулили в поисках мамы.
- Вот ещё «счастье», что с ними делать будем? – Зоя посмотрела на Щупа, - давай заберём, будут воспитанники у дочки.
Щуп и не возражал, только как их кормить?
- Попробуем тушёнкой, может и будут есть, а так пропадут без матери.
Щенки не умели есть тушёнку, но пальцы облизывали, если обмакнуть в тушёнку, так их и покормили. Накормили, да и сунули за пазуху, продолжив путь, убили по пути пяток псевдоуток, и добрались до пещеры. Химера ждала малыша, из другой реальности она принесла двойню, самца и самочку, оба уже большие и ушли из дома. Животные не задумываются на этот счёт, и следующих химера заводила от своего сына.
- Здравствуй Ипа, а где мама? – Щуп поздоровался с дочкой Скрипача, Мафа и Соли гуляют где-то?
- Они пошли в Припять за книжками, - просто так, как о прогулке в парке, поведала Ипа.
Щуп с Зоей так и обмерли. С точки зрения сталкера, прогулка в Припять, это одно из самых опасных путешествий.
- И что будем делать? – Щуп повернулся к Зое.
- Пошли за ними, что нам ещё остаётся, хорошо, хоть «марево» в стороне остаётся, - Зоя казалась просто убитой, - какой дорогой они пошли?
- Вон там, через перекат и потом мимо локатора и на Припять, - Ипа же телепат, знает о чём думают другие люди.
Щуп оставил шоколадки Ипе, и они с Зоей пошли к перекату, где можно перебраться через ручей, не промокнув. У самых камней их догнала Ипа.
- Вот, старая обувь Мафы, у вас же собаки есть- сказала она, вручая протёртую «пинетку» из меха.
Собаки, это громко сказано, но даже щенки лучше, чем ничего. Помогало следить за дорогой и то, что псевдопёс к старости стал сильно линять. Иногда попадались следы девочек, кроссовки Соли и «пинетки» Мафы, а иногда пёс цеплялся за кусты или за кору деревьев. Девочки так и шли, как говорили, Выжгатель мозгов стал просто разрушенной станцией, а от него девочки пошли по дороге. Это встревожило родителей, ведь дороги всегда были опасны в Зоне, но девочки-то способные не хуже, а может и лучше родителей. Пройдя почти до поворота на Припять между аномалиями и найдя парочку недавно убитых мутантов, Щуп с Зоей натолкнулись на большую «штору» перегородившую дорогу. Родители сильно встревожились, но, поискав вокруг, нашли следы детей, которые обошли аномалию слева и продолжили путь. А дальше дорогу перегородила огромная «жадинка», а вот следы в пыли отчётливо были видны у самой аномалии, тут они и обрывались.
- Что за чёрт? – Щуп совсем не понимал происходящее.
- Соли могла просто перелететь, а куда делась Мафа? – недоумевала Зоя, пока её не осенило. – Остаётся только один вариант, что Соли перенесла Мафу. Надо проверить следы на той стороне.
Соли, от рождения обладавшая способностью к левитации, научилась контролировать это умение, но таскать ровесниц даже для неё слишком. Опять же, где тогда пёс? Но, обойдя аномалию, они нашли следы всех троих. Так и дошли до Припяти. Периодически находя свежие трупы мутантов, некоторых уже объедали крысы. А вот в Припяти следы потерялись, где искать детей и куда они могли пойти?
- А собаки, может попробуем? – Щуп посмотрел на Зою.
- Тоже мне, собаки, но попробовать надо, - Зоя достала из-за пазухи маленькую сучку, - женщины умнее.
Умнее или нет, но щенок обнюхал обувь, покрутился вокруг и уверенно двинулся к книжному магазину. Только малышка быстро устала и пришлось её брать на руки. В книжном магазине девочки явно были, даже книг набрали. Следы в многолетней пыли слишком очевидно указывали на это.
- Ну что, сработает наш сыщик ещё раз? – Щуп посмотрел на Зою.
Только услуги щенка не потребовались, визг девочек услышали издалека и рванули на звук. Огромный монстр упорно хотел закусить нежным мясом, но видимо Соли удалось затянуть Мафу к окну второго этажа и девочки едва держались за полусгнившую раму. Пытаясь удержаться на узком подоконнике, девочки еле сохраняли неустойчивое равновесие. От монстра их пока отделяли две причины: Огромные размеры монстра, который просто не мог прыгать, и Тоби, постоянно наскакивающий на гигантского… медведя что ли. Правда, на мишку монстр уже мало походил, но другого слова к нему сложно придумать. Тоби уже ужасно изранен, но героически защищал свою любимицу. Порой он останавливался и тяжело дышал, но тут же кидался снова в битву. Наконец, монстр так ударил бедного Тоби, что тот отлетел и затих с протяжным воем. Монстр возобновил попытки стащить девочек с их шаткой опоры, но тут Зоя начала всаживать стрелу за стелой в тело мутанта. Стелы вонзались в мощное тело, но только беспокоили мутанта. Когда последняя стрела вонзилась в тело монстра, Щуп уже собрался напасть на мутанта, но тут подмога пришла, откуда не ждали. В конце улицы показался самец химеры, который не стал ждать и кинулся на мутанта со всей яростью. Масса была на стороне монстра, но самец химеры, это тебе не псевдопёс, да ещё и сумасшедшая регенерация залечивала раны на глазах. Битва продолжалась долго, самец химеры оказался ужасно израненным, но в итоге прикончил огромного мутанта.
- Кис, спасибо тебе! – девочки спустились вниз и обнимали своего спасителя.
Выросший в пещере с Мафой, самец химеры не забыл своих воспитателей и принимал ласки благосклонно.
- Тоби! - Соли плакала над телом своего друга, отдавшего жизнь, защищая их от монстра.
- Он был настоящим другом, - Зоя обняла дочку.
Слёзы не могут быть вечными, а вовремя найденные щенки, успокоили девочек. Самец химеры полежал, пока раны заросли, и приступил к трапезе, надо же и силы восстановить. И тут в воздухе послышалась едва уловимая мелодия.
- Болеро Равеля, - вспомнил Щуп, как называл эту мелодию Скрипач.
- Быстро все в подвал! - скомандовала Зоя и все кинулись искать убежище.
Открытый подвал нашёлся в соседнем доме, и все укрылись в нём, даже самец Химеры полез за ними, едва протиснувшись внутрь. Всё-таки самец раза в полтора крупнее самки.
Ударило лихо, даже в подвале выворачивало мозги, люди валялись на полу, а самец химеры дико выл. Когда всё закончилось, самец химеры даже рычать стал на людей, но не кинулся, пришлось сидеть в дальнем помещении подвала, пока мозги зверя придут в себя. Так и заночевали в подвале, а ночью самец химеры ушёл. Видно решил подкрепиться тушей поверженного врага.
- Вы чего без спросу полезли в такое опасное место? – выговаривала Зоя дочке.
- Мы ведь уже не маленькие, да если бы не этот зверь, мы уже дома были бы, - оправдывалась Соли.
Мафе Щуп «читал нотации», девочка хоть и немного старше Соли, но не взрослая же.
- Я всё понимаю, вам хочется книжки читать, но не рано ли вы решили сами гулять по Зоне?
- Я уже большая, - заявила Мафа, - Нуна в десять уже ушла из дома.
- А толку, если бы Ворон с мамой не спасли её, так и пропала бы в аномалии, надо просто силы набраться побольше и ума тоже. – Щуп старался не ругать дочку, - твоя мама сильнее тебя? Вот и надо набраться силы, а книжки можно попробовать заказать у Сидоровича.
- Так откуда мы узнаем, что нам нужно, если мы их в руках не держали, а тут набрали хороших книг, - резонно заметила Мафа.
- Ладно, не будем вас ругать, теперь нам надо до дома дойти, - Щуп даже улыбнулся, дочки такие самостоятельные.
Из подвала выглядывали осторожно, самец химеры хоть и спас их, но после выброса лучше с ним не встречаться, сейчас его мозги могли ещё находиться в состоянии крайнего возбуждения. Но любимый Мафин Кис уже хорошо наелся и куда-то ушёл.
- Давайте ещё книги посмотрим, - запросилась Соли, - раз уж пришли сюда, надо набрать побольше.
= Хорошо, - вдруг согласилась Зоя, - теперь посмотрим в библиотеке.
Но до библиотеки они ещё хорошенько подрались с псевдоутками и с парочкой варанов. И тут во всей красе показала себя Соли. Летающие монстры зависали в воздухе, а варана она просто подвесила в воздухе и Щуп спокойно убил его.
- Шкура хорошая, - Мафа с сожалением смотрела на мутанта, сожалея, что шкура пропадёт.
- Не можем же мы всё это нести с собой, - возразила Зоя, - тогда книги не возьмём.
Пришлось Мафе согласиться, что книги важнее, вараны ещё попадутся, а книги есть только здесь.
В библиотеке набрали столько, что нести стало трудновато. Так и пошли в обратный путь.
- Это что за зверь? – удивился Щуп глядя на непонятное чудо.
На них бежал на коротких ножках колючий шарик с пастью в половину тела. Видно ёж попал в «штору» перебегая дорогу, став таким страшным созданием. Вновь помогла Соли, приподняв зверя над землёй и Щуп рубанул в неприкрытое брюхо. А вот и «жадинка» во всю дорогу.
- Как вы её перешли, неужели и Тоби ты перенесла? – спросила Зоя у дочери.
- Понимаешь, мама, если на неё сильно не наступать, то она и не срабатывает, а Тоби я не переносила, я его перекинула, - на глазах у дочери навернулись слёзы и Зоя нежно обняла дочку.
Зато возле «шторы их ждала серьёзна битва, стайка ворон влетела в аномалию и им пришлось долго и тяжело отбиваться от летающих ящеров. Злобы в этих тварях хоть отбавляй, даже с перебитыми крыльями они пытались укусить людей. Мафа лихо била свой палицей мутантов, а Соли пыталась завесить их в воздухе, чтоб маме было удобнее стрелять из лука.
- У меня стрелы кончились! – крикнула Зоя, выхватив свой меч.
Теперь главная ударная сила, это Щуп и Мафа, которые раскидывали мутантов, нанося удары направо и налево.
- Мама, вытаскивай из них стрелы, я пока подержу их, - заявила Соли.
Способностей девочки хватило на то, чтобы создать над нею подобие зонтика из мутантов. Зоя послушала дочку и начала вытягивать стрелы из мутантов, поражая их вновь и вновь. Когда битва закончилась, вся дорога была усеяна мутантами, представляя собой жуткое зрелище.
- Попробую собрать стрелы, - Зоя и из «медведя» вырезала их не все, да и тут некоторые пришли в негодность.
В какой-то момент Соли подняла мёртвого мутанта и кинула в «штору». Результат получился неожиданный. На них кинулась летучая мышь, только большая и явно вампир, о чём говорили её клыки. Убить мутанта оказалось сложнее, чем мини птеродактилей. Пришлось Щупу отрубить крылья и разрубить пополам, но и тогда мутант не умер окончательно, только отрезав его голову, они убили монстра.
- Не делай пожалуйста так больше, - попросила Зоя, - видно «штора» способна преобразовать и мёртвую плоть, но только в мёртвую, в данном случае в вампира, ведь вампиры, это фактически мертвецы.
Дальше приключения стали немного проще, мутанты более-менее привычные, хотя воевать пришлось и здесь. Всё объяснилось просто, на мёртвый мутантов набежали желающие полакомиться свежим мясом.
- Вот поэтому в Зоне и не возвращаются тем же путём, - заметил Щуп, - а ещё привычная дорога расслабляет и можно совершить ошибку, заодно плохим людям сложнее отследить вас. Это сейчас в Зоне нет бандитов, но так может быть не всегда.
- Вот поэтому мы и уйдём сейчас с дороги и пойдём напрямик к пещере, - добавила Зоя.
Благо, Рыжий Лес остался в стороне. Только опасностей они и здесь встретили немало. Мутанты в лесу чувствовали себя вольготно, так что битвы регулярно задерживали их продвижение.
- Что это было? – Щуп уставился на убитого мутанта.
Из тела, напоминавшего барсука, торчали наружу четыре щупальца с зубастыми пастями на концах. Убить мутанта оказалось непросто, но Зоя догадалась и влепила ему стрелу прямо в среднюю пасть. Мутант завизжал, как поросёнок и умер. Но самым впечатляющим оказалась поляна, полная аномалий «электра». Целое электрическое поле, сверкавшее яркими разрядами, производило неизгладимое впечатление. Здесь они и набрали «батареек», артефактов не особо дорогих, но часто используемых самими сталкерами, да и за Периметром пользующимся спросом. Соли натаскала им телекинезом, чтобы не рисковать лишний раз. В итоге они двигались по весьма замысловатой траектории и к пещере пришли уже в темноте.
- Здравствуй Киса, ты не переживала о дочке? – Щуп здесь хотя бы на правах самца, который помог родить Мафу.
- Мафа боса, - заявила Киса, имея ввиду, что дочка уже большая и сама может за себя отвечать.
- Девочки, давайте договоримся, что пока вы будете с нами советоваться, если соберётесь прогуляться куда-нибудь далеко – выговаривал Щуп девочкам.
А Зоя с Кисой говорили о своём, но телепатически. Киса снова ждала ребёнка, и мужчина наотрез отказывался уходить, занимаясь охотой и помогая по дому.
- Сможешь такое выделать? – Мафа открыла рюкзачок и вручила мужику кусок толстой шкуры.
Успела отрезать от «медведя» кусок шкуры.
- Мять тяжело будет, толстая слишком, - мужик оценил качество шкуры.
- Зато долго не сносится, а мять я помогу, - Мафа решила завести себе прочную обувь.
Их «пинетки» недолговечны, приходится часто менять подошву, а делать это бесконечно просто невозможно.
- Ты из дома ещё уходить не собираешься, - Щуп интересовался планами Мафы.
- Даже не знаю, мама родит скоро, а потом можно и уйти. Она теперь не одна, Самец может охотиться.
- Тогда давай договоримся, что ты придёшь сначала к нам и не будешь торопиться заводить самца, - какого отца не волнует жизнь дочери, да ещё такой самостоятельный.
- Хорошо, да мне надо ещё все книги перечитать, что мы взяли, - Мафа серьёзная девочка и тянется к знаниям.
У Соли она гостила с удовольствием, какая-то связь существовала между сестричками. А вот собак пришлось забрать Щупу с Зоей, химера очень ревниво отнеслась к такому соседству, пришлось щенков держать за пазухой. До утра остались в пещере, пришлось объяснять Самцу, что у девочек разные отцы, чтобы не встречал ревниво каждого нового мужчину. Утром поделили книги и ушли домой, обнявшись с роднёй. Смешной «мамонт» сова вышел к ним навстречу, он стоял и смотрел полуслепыми глазками на Соли.
- Его надо покормить, крысы разбежались, и он три дня уже не ел, - заявила Соли родителям.
- У нас последняя банка тушёнки, - Щуп ответственный за продукты, - придётся в Бар зайти.
- Значит, зайдём в Бар, - Соли уже положила глаз на банку тушёнки, - щенки немного потерпят.
Тушёнку вывалили на камень, и монстрик с радостью съел её, а потом привалился к Соли и потёрся об неё.
- Вот у тебя и друг появился, - улыбнулась Зоя.
Пришлось менять направление и идти в Бар, где и набрали тушёнки и овощей, и всякой вкусности.
- Соли, ты хоть представляешь, как мы волновались? – Зоя дома решила поговорить с дочкой.
- Ой, ну всё же хорошо кончилось, - с невинным видом отмахнулась Соли.
- Девочка моя, можно было поговорить с нами и сходить всем вместе. Вы же не просчитали всех опасностей, а именно так гибнут лучшие сталкеры. Четно говоря, того монстра просчитать было сложно, но все вместе раньше заметили бы его. Давай договоримся, что если ты что-то придумаешь, то расскажешь нам, просто мы очень боимся потерять тебя. – Зоя попыталась вложить в свои слова всю свою тревогу за дочку.
- Хорошо, мамочка, - Соли уже читала книгу и толком даже не оторвалась от чтения.
Мне кажется, ты не прониклась той опасностью, которой вы себя подвергли, - от Зои не укрылось, что дочка не приняла всерьёз её доводы. – Не стоит так воспринимать маму.
Что уж там ментально Зоя сообщила дочке, но книгу она отложила.
- Мамочка, ну я же уже большая, вон Мафа сама уже охотится и вообще они так рано становятся взрослыми, а вы мне даже оружие настоящее так и не купили.
- Оружие, это да, я с тобой согласна, надо что-то лучше копья придумать. Может тебе у кузнеца поучиться? Ты видела, чему он научил Женю? – Отчасти Зоя согласилась с дочерью слишком они ей опекают. – Что же касается детей Кисы, то она переживает за каждую не меньше нас, я же почувствовала, как она обрадовалась, когда мы вернулись. Просто она внешне не проявляет свою любовь, но, у каждого, своя жизнь.
Зато при следующей встрече с кузнецом, Зоя попросила его научить сражаться её дочку.
- Я заберу её с собой, - ответил кузнец, - здесь мне некогда заниматься обучением.
Так в итоге и попала Соли в ученики к кузнецу, а вернулась только через полгода.
- Показывай, что ты умеешь? – кузнец подходит к делу конкретно.
Гибкость, сила, пластика. От этого зависит, чем придётся воевать ученику. Соли в этом смысле выглядела весьма слабо, больше надеясь на свой дар телекинеза.
- Так не пойдёт, нельзя надеяться на дар, надо уметь сражаться, так что давай гибкость, пластику и силу и всё сразу.
Вот так и началась для Соли совсем другая жизнь, руки и ноги тряслись, спина болела, но кузнеца это мало волновало, пришла учиться, значит вперёд.
- Прямо садист какой-то, - ворчала Соли.
= Это ещё что, он и меня так гонял и маму, но мы ему благодарны, - Дочку кузнеца не проведёшь, она и телепат и телекинетик, даже немного псионик. - Потом благодарить будешь, он из тебя хорошего бойца хочет делать.
Мало ей издевательств кузнеца, но и его жена, когда кузнец уходил работать, гоняла Соли с копьём. Честно говоря, она и себя гоняла не меньше, тренируясь наравне с Соли.
- Копьё, это же простое оружие, - заметила Соли.
- Любое оружие простое и любое может удивить, - возразила Ангел.
Однажды она перевезла Соли на берег и предложила заколоть её копьём. Соли и не думала, что можно так уклоняться о атаки копья, как она не старалась, а попасть по Ангелу так и не смогла.
- Вот тебе и просто, всё надо уметь, мне это однажды спасло жизнь. – Ангел не шутила, но обо всём рассказывать не стала.
Так Соли стала относиться к тренировкам намного серьёзнее. Копьё стало нравиться ей, интересное оружие и разнообразное. Но кузнец принёс ей прямой меч и странные стрелы, короткие и толстые, как болты для арбалета.
- Давай, показывай, какой ты мастер телекинеза? – кузнец вручил стрелу Соли.
Соли осмотрелась, на острове кроме пары берёзок и цели нет, а вот на берегу большие сосны. Собрав силы, соли запустила стрелу в ствол сосны и она, перелетев воду, воткнулась в ствол.
- Неплохо, - похвалил кузнец, - но стрелы имеют привычку заканчиваться, поэтому пошли изучать оружие.
Меч требовал своих умений, и кузнец гонял Соли без всякой жалости. А через пару месяцев кузнец проводил Соли к Бару, вручив в подарок меч и копьё.
- Стрелы я потом ещё сделаю, не считай их основным оружием и думай головой, что использовать, - напутствовал он девушку.
- Спасибо, учитель, а можно попросить научить мою сестру? Правда она воюет костяной булавой, но ей не помешает немного ловкости и подвижности.
- Посмотрим, приводи её ко мне, узнаем, на что она способна.
Кузнец никогда ничего зря не говорит, всё покажет личное знакомство.
Так и ушла Соли домой, поблагодарив кузнеца. Встретившуюся псевдоутку она захотела убить стрелой, но передумала и пустила в ход копьё, сбив мутанта на землю и заколов его уже на земле.
Мамочка! – встреча получилась бурной и радостной, Щуп пока гостил у Мафы.
- Смотри, тебя узнали -, улыбнулась Зоя, когда щенок принялся тереться об ноги Соли.
- А девочка с папой?
- Да, папа взял её с собой, химера не позволяет жить с ней в одной пещере, но как гостя терпит.
Щуп вернулся к вечеру, приведя Мафу вместе с собой.
- Всё, дочка ушла из дома, - заявил он с порога, - Мафа считает себя взрослой, а у Кисы теперь есть помощник.
- Вот и хорошо, хватит женщине жить одной, - одобрительно заметила Зоя.
- Самец хороший, он всё делает по дому, - подтвердила Мафа.
- Он не обижается на такое имя? – Зоя хоть и привыкла ко всему, но такой клички ещё не встречала.
- Уже нет, Ворон рассказал ему, что настоящий самец в Зоне редкость, поэтому таким именем можно только гордиться. Ворон теперь редко у нас бывает, особенно как Самец стал жить с мамой. – пояснила Мафа. – А Скрипач часто приходит, начал чему-то учить Ипу, даже гармошку губную подарил.
Интересно живут Киса и её дочки, у каждой из них своя жизнь. Каждая рано ушла из дома и строит свою жизнь, как ей хочется. Они не сталкеры, они просто живут здесь и все опасности, и сложности Зоны воспринимают, как норму.
Соли обняла сестрёнку и заявила, что ей тоже надо поучиться у кузнеца.
- Чему я там научусь? - не поняла Мафа.
- О, там многому можно научиться, надо показать тебя кузнецу, - Соли знала, о чём говорила.
В итоге Мафа согласилась прогуляться к кузнецу, но того не было в Баре.
- Пошли к нему домой, я запомнила, где он живёт, - Соли решила проводить сестру.
Кузнец удивился, но не сильно, ведь Кису он уже встречал, так что её дочка не вызвала такого шока, как у тех, кто ни разу не видел дикарок.
- Согласна ли ты научиться правильно сражаться? Это непросто и придётся потрудиться, - кузнец обрисовал условия сразу.
- Давай попробуем, я уже неплохо воюю с мутантами, так что не понимаю, чему ты можешь научить меня, - прямо объяснила Мафа.
- Тогда попробуй напасть на меня, - неожиданно предложил кузнец.
В итоге Мафе так и не удалось ни разу поразить кузнеца.
- Вот видишь, ты хорошо умеешь бить и сильная девочка, но ловкости явно не хватает, давай я научу тебя ловкости и пластике, если ты согласна.
Так и осталась Мафа у кузнеца, а Соли отправили домой. По пути девочка подобрала несколько артефактов и зашла в Бар. Скрипач сегодня с Юфой тоже были в Баре, и Скрипач устроил сталкерам маленький концерт.
- А теперь постарайтесь запомнить, это спасёт вашу жизнь, - Скрипач играл мелодии и рассказывал, какая звучит возле какой аномалии или перед каким явлением.
- Для тебя есть подарок, - Бармен уже принял артефакты, вложил на стойку консервы с шоколадками, - за каким хреном только тебе стрелы, если у тебя арбалета нет?
- У меня встроенный, - отшутилась Соли, поблагодарив за подарок, который оставил для неё кузнец.
Расцеловавшись с Юфой и Скрипачом, Соли ушла домой, надо же и родителей угостить, да и собаки теперь порядком выросли и требуют воспитания.
- Только не удивляйся, - говорил кузнец Мафе, - не все упражнения учат воевать, но все они нужны будут потом.
Мафа и не возражала, она уже поняла, что кузнец, мастер своего дела, в смысле битвы, поскольку его способности кузнеца её не интересовали, оружие Мафа предпочитала костяное, тёплое и живое, как она называла его. Боль в мышцах и спине она переносила стойко, как и положено дикарке, а вот привычкой оголяться при купании удивила поначалу хозяев. Зато телепатически женщины много беседовали с Мафой. Не только многое рассказав, но и узнав много интересного от дикой девочки. Когда кузнец уходил работать в кузнице, Ангел учила её правильно пользоваться копьём, а заодно рассказывала некоторые женские секреты, которые в дикой жизни не имели значения, но Ангел справедливо считала, что девочке пора знать и эту сторону жизни.
- Только не спеши искать мужчину, как мама, это никуда не уйдёт, - Ангел пыталась научить девочку чему-то более правильному, как считала она сама.
- А сама соблазнила кузнеца в пятнадцать, - заметила Мафа.
Ого, а девочка глубоко копает в подсознании, об этом Ангел даже не думала.
Но работать с копьём понравилось Мафе, даже холодный наконечник её уже не волновал, он же далеко.
Наконец, кузнец вернулся и подарил Мафе небольшой раскладной нож.
- Не спорь, вот это шило, тебе удобнее будет шить свою обувь. А вот это лезвие, чтобы делать отверстия под клыки, не обязательно же это делать острыми камнями. А вот это пилочка, ею можно отпилить клык кабана, или распилить челюсть зверя. Вот и напильник для обработки кости, даже два, им удобно и круглые отверстия обрабатывать и плоскость пилить. А чтобы тебе не казалось это холодным, я отделал ножик костью.
Мафа рассматривала ножик, поначалу он не вызвал восторга, но по мере изучения отношение к ножу изменилось. Полезная штука оказалась в итоге.
- Костяное оружие я тебе не стал делать, тут ты не хуже меня справляешься, а вот копьё сделал, если не понравится наконечник, то ты всегда можешь поменять его на костяной, - кузнец улыбнулся и вручил Мафе настоящее китайское копьё. Даже с небольшой бахромой у наконечника, объяснив, для чего нужна такая вещь.
Многому научилась Мафа у кузнеца и ни о чём не пожалела, даже стрелы метать, хоть и не так далеко, как Соли, но этого и не требуется. Старинное китайское воинское умение может однажды пригодиться в жизни. И вот, простившись с кузнецом и его семьёй, Мафа вернулась к Соли.
- Ну что, сестрёнка, не зря побывала у кузнеца? – Соли обняла сестрёнку.
- Не зря, он многому меня научил, даже подарки сделал, - Мафа хвасталась своими приобретениями.
- И стрелы, ты разве тоже телекинетик? – удивилась Соли.
- Нет, но метать их научилась неплохо, метров на пятнадцать могу псевдоутку поразить. – скромно заметила Мафа.
Вот и молодец, - сёстры обнялись.
А скоро и собаки выросли и стали большими и сильными, так и ходили вместе сестрички со странными собаками, Мафа с девочкой, а Соли с её братиком. Сёстры не разлей вода, пока в их жизни не появился мужчина.
- Отвяжитесь, суки! - молодой парень размахивал палкой с привязанным к ней ножом.
На него напали сразу три монстра, варан внизу, а псевдоутки сверху. Парень считал, что варан опаснее и колол отчаянно его, разгоняя псевдоуток взмахами своего примитивного копья. Положение отчаянное, но парень бился до последнего. И тут откуда-то выскочили ещё два монстра. Собаки, покрытые чешуёй, быстро неслись к месту сражения.
- Вот и всё, - выдавил из себя парень, от такого количества мутантов ему не отбиться.
Но всё обернулось совсем не так, как ожидал парень, собаки сбоку вцепились в варана, лишая того подвижности, а следом две стрелы поразили псевдоуток.
- Живой? – две молоденькие девушки подбежали и прикончили копьями варана, покрытого густым мехом.
- Живой, только укусили пару раз, - парень сморщился от боли.
По голове текла кровь, и рука оказалась прокушенной.
- Давай перевяжем, - девушки занялись ранами парня, - а чего отмычка и один, сталкер где?
- Да вот он, - парень здоровой рукой показал на варана, - был человек, а потом как хлопнуло, и он стал таким, оборотень что ли?
- Нет, это аномалия, «штора» называется, видно разумом повредился или по жизни гадом был.
- Что за «штора»? – не понял парень.
- Вон, смотри, - Соли подняла камень и кинула в аномалию.
Как будто колыхнулось что-то в воздухе, но дальше парень ничего не увидел.
Вот это и есть «штора», основной поставщик мутантов в новой Зоне, - девушка просветила отмычку.
- А вы откуда узнали, что она там? – удивился парень.
- А мы их видим, мы же здесь родились. – в разговор включилась Мафа.
Парня перевязали, да и отвели в Бар, а то пропадёт в Зоне. Отмычка симпатичный, да и не дурак и не трус, неплохие задатки для сталкера. Девушки смотрели на него, а он разглядывал их. Как уже оно получается, но только между молодёжью чего-то там пробежало, причём между всеми сразу. Отмычке купили нормальное копьё, у девушек давно были свои счета. Покормив отмычку, они увели его домой к Зое и Щупу. Отмычке надо отлежаться и залечить раны.
- Где вы его нашли? – спросил Щуп.
- Спасли от псевдоуток и его ведущего, ставшего вараном, - Мафа изложила коротко и понятно, чтение книг пошло девочкам на пользу.
- Копьё уже купили за свои? – Щуп знал, что у отмычек только палки с ножами.
- А чего жадничать, не делать же ему костяное, - съехидничала Соли.
Костяную булаву так и носила Мафа, пуская её в ход довольно часто. Невольная подколка со стороны Соли и стала началом. Девушки обхаживали парня, каждая имея на него свои виды. Но в жизни невозможно поделить мужчину, поэтому отношения стал натянутыми. Собаки жались друг к другу, как будто понимая, что скоро им придётся расстаться. Дело кончилось бы плохо, но Мафа просто встала и ушла, ушла навсегда из дома отца.
Мафа шла с верным другом к пещере матери. Как-то всё получилось странно и неправильно, но конфликт с сестрой ей был совсем не нужен, подумаешь, самец, найдётся дугой, хотя самец симпатичный и запах от него шёл хороший, как от последнего маминого самца. Но раз сестре он нравится, значить Мафа не станет мешать.
- Мафа! – голос из кустов оказался знакомым, Нуна, старшая сестрёнка Мафы.
- Здравствуй Нуна, как поживаешь? – сёстры обнялись.
- Не очень, самец оказался гадом и ушёл, когда родился сын, - Нуна прижалась к сестре, - мама права, не стоит самцов постоянных заводить, всё равно от этого толку мало.
Мальчик уже ходил и держался за маму.
- Хороший у тебя сынок, на тебя похож, - Мафа взяла на руки мальчишку.
- Хороший, только трудно нам, у тебя вон друг есть, а мы вдвоём, да от мутантов я отбиваюсь, а с деньгами туго, артефакты мне некогда собирать, да и потратилась, когда его одевала, да оружие покупала. Вот такой оказался самец, – вздохнула Нуна.
- Сестрёнка, - Мафа обняла сестру, и они вместе пошли к пещере Кисы.
Малыш сидел на спине у собаки, и сестрички шли по Зоне, которая и была их домом. Киса обрадовалась дочерям, даже Самец воспринял гостей хорошо, чего нельзя сказать о химере. Против Мафы она ничего не имела, но непонятная самка мутанта пришлась ей совсем не по душе.
- Вот и тут я чужая, - вздохнула Мафа, обняла и расцеловала маму и сестрёнок и ушла обратно в Зону.
Артефакт лежал так заманчиво, но брать его нельзя ни в коем случае, поскольку лежал он как раз под «шторой». Эх, сейчас бы сестричку Соли, она бы вытянула артефакт телекинезом. «Компас», это хорошие деньги, а они сейчас так нужны. Не самой Мафе, но Нуне надо положить денег на счёт, у неё сейчас туго с этим.
- Не бери его, - послышался мужской голос за спиной Мафы. Ворон смотрел на девочку, - ты же видишь аномалию.
- Вижу, но Нуне очень нужны деньги.
- Отойди сюда, я не знаю, что получится с фантомом в аномалии, - Ворон умел создавать фантомы.
Достав свой нож, он вошёл в транс и первый фантом пошёл за артефактом, аномалия сработала, но ни фантом, ни Ворон не изменились. Фантом пропал, но следующий спокойно взял артефакт и принёс к ним.
- Ого, ну и ощущение! – Ворон чувствует всё, что происходит с фантомом.
- Спасибо, твоя дочка наверно счастливая, - Мафа произнесла это как-то по-особенному.
- Она уже ждёт малыша, Скрипач любит её, - Ворон радовался судьбе дочери.
- Повезло ей, - в голосе Мафы Ворон прочёл многое.
- У тебя что-то случилось?
- Ушла от отца, пора жить своей жизнью, - уклончиво ответила Мафа.
- Ты говоришь не всё, - Ворона не проведёшь.
- Мужчина, сестрёнка, по-моему, влюбилась, я просто не хочу ей мешать, - честно созналась Мафа.
- Вечные проблемы, - вздохнул Ворон, - а у матери ты не можешь жить из-за друга?
- Да, химера ждёт котёнка и ей такое соседство не нравится.
- Ты куда сейчас? – Ворон бродяга, его дом везде.
- На Кордон ближе, сдам артефакт и положу на счёт Нуне, она всё потратила на мужчину.
- А у самой как дела?
- Денег хватает, да мне много и не надо, проживём с другом, - Мафа хоть и не жила сама, но ничего нового в этом не видела, охотиться она умеет, а остальное не имеет значения.
- Хорошо, только не рискуй даже из-за дорогих артефактов, - Ворон ушёл своей дорогой.
Мафа пришла на Кордон, сдала артефакт, накупила для Нуны и её малыша всякой еды, положила денег Нуне на счёт и ушла к пещере.
- Красавица, а ты сталкер? - простой парень сидел у костра, явно отмычка.
- Нет, я местный житель, - Мафа и не собиралась задерживаться.
- А можешь меня научить жить в Зоне, а то отмычки, я слышал, мрут, как мухи, - парень смотрел с надеждой на девушку.
Мафа посмотрела на парня, прочла его мысли и решилась.
- Не ходи никуда, я к утру вернусь, - посмотрела она на парня, - никуда, даже если горы сулить будут, погибнешь ты с ними, особенно в «мареве».
Она и вернулась утром, когда сталкеры пришли разбирать отмычек. Парня уговаривал какой-то тип, обещая в первой же ходке золотые горы.
- Это мой ученик, ищи других, - Мафа подошла к парню и позвала за собой.
Она уже прочла мысли сталкера, ему так нужен был ещё один отмычка, чтобы распечатать аномалию, вот и уговаривал парня.
- Своей задницей отмыкай, - шепнула она на ухо сталкеру и увела отмычку с собой.
Парень пошёл за девушкой, а та отвела его в сторону и к ним присоединился необычный пёс.
- Это мой друг, не бойся её. – Спокойно объяснила девушка.
- А куда мы идём? - поинтересовался парень.
- Знакомиться с Зоной, ты должен понять, куда ты пришёл, - Мафа вела парня, бросая в аномалии разные предметы, которые валялись под ногами, а заодно и рассказывала, что это такое и что может сделать с человеком.
- А теперь смотри внимательно, это трудно заметить, но если поймёшь, то останешься самим собой.
С этими словами Мафа запустила камнем в «штору».
- Увидел?
- Как будто что-то колыхнулось в воздухе, - с сомнением сказал парень.
- Молодец, это «штора», она может и не убить, но сделает из тебя жуткого мутанта., - Мафа разжёвывала подробно, чем раньше отмычка поймёт местные опасности, тем лучше, да и быстрее отвяжется от этого парня.
- А где берут оружие все сталкеры?
- Покупают у Сидоровича или в Баре.
- А у тебя такая странная булава, ты тоже её купила у Сидоровича?
- Нет, я её сама сделала, - Мафа подумала, что теперь придётся делать оружие и этому человеку. – Я сделаю и тебе, если найдём хорошую кость.
Одно хорошо в отмычке, что хоть лишний вес тащит на себе. Кость нашли к вечеру, а клыки только на другой день. Именно тут родители убили мать её подруги, но та не помнил этого, а кости давно побелели. Клыки ещё оставались прочными и Мафа выпилила их из челюстей собаки.
- А как тебя зовут? – парню всё интересно, а Мафа работала над тем, чтобы вставить клыки в кость.
- Мафа, - ответила девушка.
- А меня Андрей, - парень с радостью познакомился с девушкой.
- У тебя пока нет имени, а прежнее забудь, оно было там, за Периметром, а здесь имена даёт Зона. Ну вот, теперь надо убить мутанта и стянуть всё это жилами.
Всё-таки кузнец сделал хороший подарок, Мафа вспомнила, сколько она ковыряла камнем свою булаву. А мутант попался буквально на следующий день, варан встретился на открытом месте и Мафа убила его своим копьём. Шкура и жилы от мутанта не попадут, и если шкуру она отнес1т маме, то жилы пошли на перетяжку булавы отмычки.
- А теперь сходим к маме, булавой ты уже немного научился бить, - на варане Мафа дала потренироваться отмычке.
Возле пещеры им навстречу вышла химера, парень вышел вперёд, заслонив собой Мафу.
- Ты прямо рыцарь, - усмехнулась Мафа, - что ты с ней собрался делать?
- Я же мужчина, я должен тебя защищать, - пояснил парень, хотя сам прекрасно понимал, что с этим монстром ему не справиться.
- Отойди, я с ней выросла с ребёнка, - улыбнулась Мафа, - здравствуй Киса.
Химера дала себя обнять, но к собаке по-прежнему относилась с неприязнью.
- Не ругайтесь, я не на долго, - Мафа попросила собаку подождать, она скоро вернётся.
В пещере у Кисы они оставили шкуру варана и ушли дальше.
- Теперь артефакты, они бывают разными, но ни один из них нельзя брать, если не обкидал место болтами или камнями, аномалия может ждать тебя в любом месте.
- А ты не кидаешь ничего, - заметил отмычка.
- Я их вижу.
- Как это, видишь?
- Дело в том, что я не сталкер, я жительница Зоны, а у нас свои бонусы, - улыбнулась Мафа.
А к вечеру они нарвались на большую группу мутантов, снова это получилась стая псевдоуток. Теперь с ними не было Соли и пришлось помахать основательно оружием. Мафа копьём глушила и колола мутантов, а парень пытался отбить своей булавой.
- Ланс, сзади! – крикнула Мафа, и парень вовремя развернулся.
Стая постепенно редела и стало немного легче. Последнего мутанта Мафа проткнула насквозь, так сильно она сделала колющий выпад. Так вот о чём говорила Ангел, о вложении всего себя в удар.
- Как ты меня назвала? – парень отдыхал от битвы.
- Ну, ты же рыцарь, вон как меня кинулся защищать от химеры, - усмехнулась Мафа. - Я читала такую книжку, там был такой Ланселот, но это длинно, а короче будет Ланс, тебе идёт.
С тех пор она так и называла парня.
- А почему Мафа ушла от нас? – Щуп не телепат, но чувствует, что дочка не просто так покинула их дом.
- Они парня не поделили, вот Мафа и оставила его сестре, - Зоя как раз телепат и всё прочла в голове у дочери, да и у парня тоже.
- И где же она сейчас? – Щуп отец, ему небезразлична судьба дочери.
- Ходит по Зоне, надо спросить, может где и была. Пошли к Кисе и на Кордон сходим, - дочка большая, да и занята совсем другим.
На Кордоне Мафу видели и у Кисы она была с каким-то парнем, Нуну привела с ребёнком, теперь с мамой живёт. Но самой Мафы они так и не нашли в этот раз. Нуна твёрдо решила не заводить больше постоянного самца, поскольку «все мужики сволочи». Опыт отношений с предыдущим мужчиной оказался печальным. Зато с Соли разговор состоялся серьёзный. Для этого разговора Зоя увела дочку в ходку.
- Из-за тебя Мафа ушла из дома, а точнее из-за него, она поступила благородна, но Мафа только на полгода старше тебя, ей тоже тяжело в Зоне, - начала разговор Зоя.
- А что было делать? – Соли не совсем понимала суть, - мне уйти из дома7
- Нет, конечно, но можно было немного меньше внимания оказывать своему ухажёру, а теперь отец сам не свой. Кстати, вы там ничего такого её не удумали? Как по мне, так рожать тебе явно рано.
- Ой, ну что ты, мамочка, мы даже целуемся редко.
- Вот и хорошо, пару лет ещё можно спокойно потерпеть, - Зоя пыталась предостеречь дочку, хотя молодые редко слушают наставления родителей.
Зато Щуп серьёзно поговорил с ухажёром дочки.
- Смотри, если у вас серьёзно, то навсегда, а играть девушкой не советую, она у Зоны на примете, плохо будет.
А Мафа с Лансом перешли к новому этапу освоения в Зоне, девушка учила его работе с копьём.
- Булава хорошо, но уметь надо больше, кстати, у тебя здорово получается с булавой.
- Да я в бейсбол играл, хотя тут сложнее, но попадать булавой мне не сложно.
Это да, псевдоутки разлетались от его ударов лихо, падая замертво.
- А ты чего с таким тонким копьём ходишь? У Сидоровича я видел, там древки толще намного. – Ланс задавал много вопросов, так на то и ученик, чтобы спрашивать, хотя старше свой учительницы он намного.
- Это другое копьё, вот найду дерево и тебе сделаю, на самом деле это просто шест с наконечником, зато оно быстрее любого копья у Сидоровича.
- А мы там палки потолще выбирали. – сознался Ланс.
- А надо покрепче выбирать, вон, видишь ветку, попробуй её срезать. – Мафа указала на длинную ветку.
Нож у Ланса имелся, всё-таки редко кто в Зону приходит совсем без ничего. Только срезать ветку оказалось намного тяжелее, чем виделось вначале.
- Вот тебе и копьё будет, обрезай веточки, а кору пока не снимай, надо прямую сделать. – Мафа оценила заготовку.
Эту ветку Мафа привязала концом к деревцу, потом заставила Ланса наклонить второе и крепко привязала к нему. Ветка вытянулась в струну. Для верности пройдясь руками, выравнивая ветку, Мафа оставила её сохнуть.
- Вернёмся через неделю, будет тебе копьё, - в пещере они так и делали копья.
- А можно тебя поцеловать? – смущённо спросил Ланс.
- Понравилась? – в голове у Ланса Мафа давно прочла это желание, но услышала только сейчас.
- Ты необычная, - выдохнул Ланс, - да нет, ты симпатичная, но не из-за этого, ты совсем не такая, как другие, в тебе какой-то свет странный и манящий.
- Ну поцелуй, если от этого тебе станет легче, - Мафа сама взяла Ланса руками за голову и поцеловала в губы, - но пока только это.
У Соли с парнем отношения развивались по-другому. Парень рад был, что его спасли и вооружили и вроде как в сталкеры вывели, даже счёт открыли, когда Соли натаскала артефактов. А вот имя ему так и не дали пока, Зоя вообще никак не называла, стараясь обращаться «молодой человек», а Щуп называл парнем и не более того. Соли же вечно болтала множество милых прозвищ, которые так и не прилипли к парно насовсем. Ходили они везде вместе, драться приходилось, но они всегда возвращались домой, а артефакты Соли таскала телекинезом, так что обучения отмычки толком и не было. Так можно всю жизнь ходить вместе, но парень стал охладевать к Соли, а та почувствовала, хоть и не сразу. Но скрывать от телепата что-то просто невозможно. А после того, как их тела слились воедино, парень стал думать о Соли совсем по-другому. Хорошо ещё, что малыша не получилось, но в один из дней Соли отвела парня в Бар и оставила там.
- Живи теперь сам, раз ты меня не любишь, - чего там говорить лишние слова.
Соли вернулась домой одна, и Зоя всё сразу поняла.
- Рассталась с парнем? – спросила она дочку, когда Щупа не было дома.
- Да он меня не любит совсем, зачем мне такой парень, вон у Кисы Самец, фик выгонишь, а этот как прилипала, со мной удобно и только.
- Девочка моя, значит твоя любовь ещё впереди, - Зоя обняла дочку.
Будет ещё у Соли любовь, неожиданная и необычная, но до этого ещё должно пройти время.
- Тебе гибкости не хватает, - Мафа учит Ланса работе с шестом, - Давай, достань земли руками, только ноги прямые.
Ланс старается, но растяжки нет вовсе.
- Теперь будешь у меня каждый день с утра заниматься, - сама Мафа может не только пальцами до земли достать, но и ладошками плотно упереться.
Позвоночник каждое утро растягивает и руки за спиной не просто в замок сцепляет, а за предплечья берётся ладонями, гибкости кузнец хорошо научил. Вот и Лансу приходится теперь гибкость развивать и растягиваться.
- Наконечник-то, когда к копью приделаем? – Лан так и не понял смысла всех этих упражнений.
- Когда в руках держать научишься, - Мафа улыбается, но за этой улыбкой чувствуется сталь. – Нож привязать недолго, или кость, а может и у кузнеца попросить хороший наконечник. Надо уметь работать тем, что есть. Знаешь, жена кузнеце стену возле Бара копьём пробила, бетонную, так что учись.
Мафа не Ртуть, кузнец мастер, но научить отмычку она тоже кое-чему может. А пока они изредка целовались, воевали, собирали артефакты, да Мафа учила Ланса. Спали прямо в Зоне сшив из варанов себе спальники. О доме Мафа как-то и не думала вовсе, но однажды потянуло их друг к другу и тела слились воедино.
- Уходи, если ты этого добивался, - сказала утром Мафа.
- Ты чего? – опешил Ланс, - я же тебя люблю и никуда от тебя не уйду.
- Тогда оставайся, но если мы будем жить вдвоём, то надо найти дом, ведь от этого получаются дети.
Получаются, но пока они сходили к кузнецу и тот делал Лансу небольшой наконечник для копья.
- Неплохо ты его научила, - похвалил кузнец и улыбнулся. – а теперь расскажу ещё немного. Вот так завязать шнур и копьё носить удобнее, а заодно можно его метать вперёд на длину шнура, а потом к себе подтягивать.
Кузнец не просто говорил, но и показал очень даже зрелищно.
- Нам пора найти свой дом, - сказала Мафа решительно, - у нас будет маленький.
Изменения в организме Мафа поняла не сразу, но что-то поменялось. Дом они искали долго, надо же и от выбросов прятаться, и чтобы не сыро было. В итоге поселились на радаре, бывшем Выжигателе мозгов. В бывшей школе просторно и подвал хороший. А потом оказалось, что Яса живёт на территории военной части. Сестрички обнялись и решили, что рядом вполне можно жить. Яса уже родила двоих, но самца себе так и не завела.
- Ну их, сделал своё дело и пусть идёт, потом возись с ними. – Яса псионик в отца, с ней особо не поспоришь.
- А мне Ланс нравится, он какой-то правильный и добрый, - Мафа смутилась.
- Четыре недели, - определила Яса, с её способностями это не трудно. А Фос ушла туда, где мы пережидали, пока Зона возродится, она уже один раз приходила, сказала, что там хорошо.
Так и стали сестры жить на территории военного городка.
Нуна решила, что пора ей найти самца, тело требовало уже маленького, а мамин самец наотрез отказался. Так и пошла Нуна в Бар, где самцов много, да только хорошего найти сложно. Неожиданно у неё оказалось прилично денег на счету, а новые артефакты сделали её состоятельным человеком.
- Пошли, - самец вполне подходящий и запах от него хороший, чем-то похож на запах маминого Самца.
- Куда? – не сразу понял сталкер.
- Снимем комнату, - пояснила Нуна.
- Да ты малолетка, я с такими не могу, - пытался отговориться сталкер.
- У меня сыну уже три года, вот пора нового заводить, - категорически заявила Нуна. – пошли, ты вполне подходишь, да не бойся, тебе его кормить не придётся, я сама справлюсь со всем.
Кое-как она уговорила сталкера и сняла комнату. Через четыре дня Нуна почувствовала, что всё получилось и ушла домой.
- Кому расскажешь, не поверят, - сталкер сидел со стаканом водки и не мог пить, так на него подействовали эти дни. – Значит мужик теперь нужен только для этого?
Соли переживала недолго, молодая ещё, начала ходить с родителями, а потом и сама по Зоне и однажды забрела почти под самый Чернобыль.
- Собаку свою держи, - человек, стоявший перед нею и человека, не очень напоминал.
Лицо красное с чёрным, а может чёрное с красным, да и всё видимое тело было пятнистым. Но самое удивительное была голова. Волос на ней не было вовсе, зато роговой нарост вполне заменял волосы и походил спереди на маленькие рожки. Но вот незнакомец покрутил головой и у него оказались роговые гребни, сходящиеся на затылке в сплошной панцирь, закрывавший всю заднюю часть головы.
- Не бойся, он не кусается, если на меня не нападать, ты же не хочешь нападать? – Соли успокоила незнакомца. - Тебя как зовут?
- Зачем мне имя и тебе оно не нужно, ты же телепат, как и я, вообще-то я псионик, - заметил незнакомец.
Он замолчал и заговорил ментально. Ух ты! Как он говорил, какая мощь, сколько у него получалось передать, Соли немного опешила, а потом незнакомец стал ей даже нравиться.
«Раньше нас звали саламандрами, ещё до смерти Зоны, я тогда был маленьким, когда нас всех закинуло куда-то в другое место».
«Другая реальность, мне рассказывали дети Кисы».
«Это которая на химере ездить верхом»?
«Она».
«Хорошая, только детей не хотела заводить и с большой психической устойчивостью. А ты детей не хочешь завести, а то я тут один такой остался, больше никто не вернулся»?
«Вот прямо так сразу? А потом ты меня бросишь и убежишь к своим»?
«Не брошу, мы, саламандры, верные, к тому же от детей я никуда не уйду».
«Заинтриговал, но надо хотя бы познакомиться поближе», - Соли сочла такое предложение неожиданным, впрочем, с процессом «изготовления» детей она уже ознакомилась, так что ничего плохого в этом не видела.
В это время из реки на незнакомца кинулась огромная рыба. Соли упёрлась телекинезом и удержала её на расстоянии.
- Отпускай, я её уже оглушил, - Незнакомец и правда, ударил по рыбе ментально так, что та застыла без чувств. – Ты ещё и телекинетик? Это хорошо, дети получатся талантливые.
- А ты знаешь, если уж любовь бывает только в книжках, давай детей что ли заведём, - вдруг согласилась Соли.
- Только поедим рыбки, она вкусная.
Незнакомец разделал рыбу, сняв с неё кожу и предложил Соли кусок.
- Пожарить бы, - скривилась Соли, это Мафа может есть сырое, она предпочитает приготовленное.
- Огонь долго разводить.
- У меня есть зажигалка.
- Тогда всё в порядке, я тоже больше люблю жареную.
Трапеза растянулась на некоторое время, а после неё Соли захотела рассмотреть всего незнакомца. Пришлось тому раздеться и зрелище понравилось Соли, настолько необычным оказался этот незнакомец. Соли стало интересно, что же у них вообще получится и в итоге их тела слились в одно. А вот тут произошло самое необычное, если с прежним партнёром любовь улетучилась во время этого, то с саламандрой наоборот она наполняла её всю с каждой минутой. На вершине Соли уже настолько любила своего партнёра, что жить не могла без него, при этом на ощущала, что и саламандра тоже бесконечно любит её. Соли провалилась в любовь и утонула в ней.
- Отдыхай, в этот раз у нас всё получилось, - сообщил ей незнакомец.
- Ты тоже почувствовал? – удивилась Соли.
- Конечно, этого невозможно не почувствовать, ведь мы чувствовали каждую клетку друг друга.
Любовь телепатов вообще сложно описать, но эта пришла так неожиданно.
- Надо сходить и сказать родителям, а то они будут волноваться, - решила Соли.
- А они примут меня? – с сомнением произнёс незнакомец.
- Ой, подумаешь, мама была и вараном, и мужчиной, и ящером, так что всё будет хорошо. Она у меня телепат, поэтому надо просто быть самими собой.
Только пришлось идти на Кордон, чтобы приодеть саламандра, да и придумать ему какое-то имя. В итоге незнакомец стал Максом и получил «горку» и шапочку в придачу, да и простенькое копьё, чтобы не выделяться из общей массы. Соли таскала артефакты, а Макс разгонял мутантов, так что биться им и вовсе не пришлось. На Кордоне же она встретилась с Мафой.
- Прости меня сестрёнка, - Соли обняла Мафу, - я была такая дура, а тот парень оказался пустышкой.
- Всё хорошо, сестрёнка, я же сама ушла, а так я не встретила бы своего рыцаря, Ланселот добрый и заботливый, да и воюет прекрасно.
- Это да, любовь такая странная штука, не знаешь, где найдёшь, где потеряешь, - сёстры обнялись и ещё долго болтали о чём-то своём, забыв, что они телепаты, но ведь иногда и поболтать нужно девчатам.
ФЛОРА
Вообще-то её звали Наталья, но это было в прошлой жизни, до Зоны. В Зоне клички пытались приклеиться к ней многократно. То назовут Безумной, то Чокнутой, но единственная, за что Наталья не била в морду, оказалась Оторва. Чего уж обижаться, когда она и была оторвой. Только она могла спокойно стрелять и читать громко стихи Ахматовой или Высоцкого, а то и Лермонтова. Особенно впечатляюще звучало: «…но в горло я успел воткнуть и там два раза повернуть…», когда кончались патроны и Оторва бралась за нож. И тут Зона умерла, Оторва как раз была в ходке, когда небо озарило солнце и исчезли аномалии. От вояк она спряталась в своём схроне, поэтому её и не арестовали, как большинство бродяг. В схроне она и пересидела облаву, но консервы кончились, энергетик весь выпит, пришлось выбираться и искать жратву. К этому времени не осталась бродяг вовсе и Оторва пошла осторожно к Бару. А там ни «долга», ни сталкеров, всё в запустенье и мёртвых мутантах, гниющих бесформенными кучами костей и мяса. Зато в самом Баре, опечатанном военными, Оторва наскребла немного консервов. Та же картина была и на Милитари и даже на Кордоне, бродяг хватали массово и немного безалаберно. Встретившихся парочку бандитов, Оторва застрелила, разжившись ещё едой, так и прожила она до появления новой Зоны. Грандиозный выброс застал её в подвале Агропрома, поэтому мозги уцелели. А на поверхности всё уже стало знакомо и привычно, только аномалий стало больше, вот и влетела она в новую аномалию «штора». Как раз решила устроить себе ложе помягче, натаскав побольше полыни, так и влетела с этой полынью. Ощущение не из приятных, но живая осталась.
- Что это за хрень была, - не поняла Оторва, - прокрутило через мясорубку и отпустило?
Поначалу даже не вспомнила, что была с охапкой полыни. А вот жрать захотелось и очень, но ни тушёнку, ни шоколадки организм не воспринимал. Не понравился организму и энергетик, хотя и принял внутрь, только вода пилась легко и свободно.
- Хорошенькое дельце, а что же я могу теперь жрать? – спросила сама у себя Оторва.
Удивление продолжилось, когда мимо пробежал откровенный мутант, что-то среднее между собакой и обезьяной прошмыгнуло в паре шагов, даже не повернув голову в её сторону.
- Стоп, а я вообще живая? А может я уже мертвяк? - Оторва осмотрела себя снаружи.
Руки и ноги есть, но вроде мертвяки меняют цвет кожи и аномалии должны видеть. Медленно она стащила перчатку с руки.
- Ёб…й смешной, что за хрень? – обалдела Наталья.
Рука была зелёной с серебристым отливом. Она стала раздеваться дальше, всё тело оказалось зелёным. Под шапочкой волос не оказалось вовсе, но по мере раздевания начало уходить острое чувство голода.
- Обалдеть, голой и жрать не очень хочется, - сделала открытие Наталья.
Но ходить голой не вариант, хотя и холод не беспокоил, платок «арафатку» она повязала вокруг бёдер, чтобы хоть немного прикрывал то, что приличная женщина старается не показывать всем. Снарягу она спрятала в схроне, а оружие пока оставила. Только стрелять ей и вовсе не понадобилось, ни один мутант не воспринимал её, как человека. А тем временем сталкеры начали возвращаться в Зону, но Наталья пряталась от них, как бы не пристрелили вместо мутанта. Лучше всего было в редкие солнечные дни. Даже пары часов солнца хватало, чтобы не есть пару дней.
- Это что, я теперь растение? А как же разум? Всё на месте осталось вроде, даже стихи не забыла. Значит пополам, физиология растения, мозги и тело человека.
Как-то ночью сталкеры бросили костёр и ушли. Наталья подкинула дров и уселась возле костра, даже ладони протянула к огню. Голод ушёл и стало комфортно, значит просто света не хватает.
- Бля…ь, точно растением стала, - Наталья даже не знала, радоваться ей или плакать.
Стоп, плакать нельзя, это потеря воды, а воду надо беречь, а то засохнет. Вместо бонуса за такое состояние, Наталья получила способность видеть аномалии, заодно и узнала, что аномалию, в которую она попала, назвали «штора». Зато и выбросы перестали влиять, достаточно было лечь виз лицом на землю. Так и жила Наталья в Зоне, вечно немного голодная, но при этом боли от старых травм ушли и поясницу больше не ломит, и голова не болит и месячных… вроде, как и нет, а может они стали другими? Талия постепенно превратилась в осиную, пищеварительный тракт стал почти не нужен. Зато чистоту воды она чувствовала без всяких датчиков. Чувствовала всем организмом сразу и купалась и пила с радостью.
Эта парочка ей понравилась, мужчина и женщина, мужчина вроде Киборг из старых бродяг и Наталья решилась.
- Поздорову, бродяги, - громко сказала она издалека.
- И тебе не хворать, выходи, посмотрим на тебя, - Киборг обошёл костёр, чтобы не мешал видеть в темноте.
Наталья и вышла к ним.
- Мне бы у костра посидеть, а то солнца в Зоне мало, - пояснила она.
- Садись, нам не жалко, - пригласил её к огню Киборг, - не холодно тебе?
- Да как-то даже не думала, - Наталья и рассказала, что с ней произошло.
- Солнышка бы или фонарик помощнее, только где я его возьму, - вздохнула она.
- Принесём мы тебе фонарик, - пообещала женщина.
Так и просидела у костра Наталья, назвавшись Флорой, а под утро ушла купаться. Ходила по Зоне, думая, чем бы заняться. Артефакты есть, только куда их девать, да и зачем они теперь ей? Ну сдаст даже если, а что купит? Воды? Так она теперь вокруг всю чистую воду наизусть знает. А на следующую ходку Киборга укусил варан. Мерзкая гадость около трёх метров в длину, но покрытая густым мехом, видно Зона снова экспериментирует. Напарница зашила рану и уложила сталкера отдыхать.
- Поздорову, бродяги, - Флора подошла ближе, - досталось тебе «мясо» принести?
- Неси, конечно, - Киборг даже улыбнулся, «мясо» ему сейчас совсем не помешает.
Флора убежала, «ломоть мяса» она приметила давно, артефакт, сильно ускоряющий заживление. Доставив артефакт, она отдала его спутнице Киборга.
- А мы к тебе с подарками, - улыбнулась девушка, примотав артефакт на рану.
Она достала из рюкзака хороший фонарь и минеральные удобрения, наказав не употреблять их помногу. Ну, то Флора и сама не дура, чего травить организм. Теперь у неё появилось имущество, и она по-хозяйски уложила всё в свой схрон, когда сталкеры ушли утром. Фонарь давал много света и есть уже хотелось не так сильно, а то ночами просто караул, если нет костра. Теперь Флора даже высыпалась, хлорофилл вырабатывался и во время сна. Что ещё нужно от жизни. Зато теперь появилось время больше гулять по Зоне, и Флора исследовала новые места. Даже до «марева» доходила, но внутрь заходить е стала. Проблемой стали крысы, которые упорно хотели погрызть Флору и зайцы тоже. Тогда Флора нашла крепкую палку и начала убивать надоедливых животных. На минеральных удобрениях Флора выросла, и сама не заметила, как. Только Киборг стал коситься на не порой.
- Что-то случилось? – решила уточнить Флора.
- Да ты уже с меня ростом, скоро перегонишь, - смутился сталкер.
- Это всё удобрения, не носите мне их больше, теперь с фонариком мне хватает еды.
Но имеющийся запас Флора весь использовала, немного обогнав в росте не маленького Киборга. А вскоре он пришёл один, без напарницы.
- Флора, у меня к тебе разговор, - начал Киборг, - Понимаешь, Женька осталась у Болотного Доктора, будет учиться у него и работать станут вдвоём.
- Так ты теперь один? – уточнила Флора.
- Ну да, не с кем ходить, а Зона сильно изменилась. Вот я и думаю, что на одной чуйке я долго не протяну, а у меня семья.
- Не понимаю, о чём ты? Говори прямо, хватить сзади заходить, - это выражение она употребляла часто в прежней жизни.
- Может вместе будем ходить? – спросил, наконец, Киборг.
- Да какой мне резон, хотя общества порой не хватает, - Флора рассуждала вслух, - А с другой стороны и тебе помочь и мне чего может надо будет, только как я в Баре покажусь?
- Можно купить тебе хоть «горку», будешь в ней, «Долга уже и нет толком, кучкуются по привычке человек двадцать, но уже ничего не решают.
- Только ненадолго, а то мне несколько часов и жрать захочется, да оружие какое-то надо, тебе помогать, - Флора продумывала конкретные моменты.
- Сообразим по ходу дела, - Киборгу такая напарница очень нужна.
В этот раз они набрали артефактов, Флора прекрасно помнила, где они лежат. На ночь остановились в её схроне, просторном люке, в котором было много интересного и где Флора хранила своё имущество. Спать пришлось при свете фонаря, но это уже издержки, с этим Киборг готов мириться. По возвращении в Бар, Флора осталась в роще неподалёку, а Киборг купил «горку».
- Чуть повыше меня будет, давай с запасом лучше, пояснил он Бармену.
Тот удивился, Киборг и сам не маленький, но принёс и «горку», и ботинки, и «балаклаву» с прорезями для глаз.
- Вот, надевай, - Киборг нашёл Флору, - кузнец как раз в кузнице, поговорим, что тебе сделать.
Кузнецу Флора объяснила быстро и доходчиво, в основном чем её не устраивает простая палка.
- Так тебе шестопёр нужен, - сразу понял кузнец, оценив заодно и палку. – Древко есть у меня, получше будет, завтра приходите и сделаю.
- Пошли назад, я фонарь там оставила, - у Флоры свои заботы.
- Да я тебе сейчас куплю второй и рюкзак, пошли в Бар.
Под «горкой» никто и не понял, кто пришёл с Киборгом, а Флора старалась не говорить вовсе. Киборг взял для Флоры небольшой рюкзак, фонарь и воды.
- Жрать что, не нужно ничего? – удивился Бармен.
- Да есть всё уже, это чего не хватало, - пояснил Киборг и снял комнату на двоих.
- А ты меня совсем не помнишь? – спросила Флора уже в «номере», раздевшись и включив фонарь.
- Не уверен, вот что-то в тебе знакомое, а что не пойму, - честно сознался Киборг.
- А помнишь Оторву? – спросила Флора.
- Наташа? - опешил Киборг, - быть того не может, ты же мне по плечо была и волосы такие красивые.
- Ну вот, а теперь нет волос и зелёная вся, да и не Наташа я теперь, а Флора, растение непонятное. Даже не знаю, женщина я или что-то среднее.
- Ты красивая, - честно сознался Киборг, поскольку Флора стала просто сногсшибательной, - красивая женщина, только зелёная.
- А поцелуй меня, если не противно целоваться с зелёной, - попросила Флора.
Киборг хоть семью и обеспечивает, но давно в разводе с женой, а потому женщин не видел долго. А если забыть про зелёный цвет, то Флора просто мечта. Осторожный поцелуй перешёл в страстный, а продолжили его объятия, которые закончились единством тел.
- Что-то изменилось, но деревом я не стала, - улыбнулась Флора после любовных ласк.
Утром кузнец приступил к изготовлению оружия и в обед Флора получила такую булаву, о которой можно было только мечтать. Изящные шипы оказались страшным оружием, которое не только крыс с зайцами могло убить, но и проломить череп любому ящеру. Заплатив за работу, они ушли в ходку, и Флора с удовольствием скинула с себя одежду, сегодня хороший день, даже солнце пробивается сквозь облака, а это значит, что фонарь сегодня может отдохнуть. Флора шла по Зоне и радовалась жизни, мутанты её больше не волновали, рядом шёл настоящий мужчина, а Зона оказалась к ней добра. Для полного счастья не хватало только детей, но кто сказал, что у них нет шансов вообще?
ЖЕНА КРОВОСОСА
- Молодой кровосос ищет себе жену, - женщина прочла объявление и недоумённо уставилась на Бармена. – Это шутка такая?
- Может да, а может и нет, - загадочно сообщил Бармен, - с псевдопсом тоже думали, что шутка, а оказалось, что это Смайл притащил откуда-то пару и разводит их. Ты сходи по координатам, если заинтересовало, связи теперь нет никакой и ПДА даже не продаю. На хрен они никому не нужны, только как записная книжка.
- Ага, сходить покормить его? – усмехнулась женщина, - а может это кличка?
- Может и кличка, старых бродяг немного осталось, Зона сейчас стала опаснее, чем была. – Бармен по привычке протирал уже чистые стаканы. – Что-то я тебя не припомню, ты из новеньких?
- Ага, только из лагеря, первая удачная ходка и Зона умерла, считай отмычка, но это не помешало повязать меня, как сталкера и влепить пятёрочку общего режима.
- Поздновато ты, бродяги уже обжились, - Бармен взглянул на новенькую, - новые правила знаешь?
- Вроде…- женщина усмехнулась, - не стрелять и сдыхать, где получится.
- Примерно так, а ещё мутантов лучше не бить, если на тебя не кидаются, пусть себе бегут по своим делам. Деньги-то на оружие есть?
- Смотря на какое, у тебя тут музей прямо.
- Сама смотри, ценников нет, всё по личной договорённости.
- Арбалет сколько стоит? А болты к нему? А чего подешевле нет?
- Подешевле только простые копья, а нож к палке примотать совсем дёшево, - Бармену надоели нищие новички, хотя некоторые потом хорошо поднялись и стали постоянными клиентами.
- Тогда давай десяток стрел, нож у меня и так есть, только погоди, я сейчас, - женщина вышла в «комнату для девочек», хотя в Баре это всё едино. – Два десятка стрел и банку тушёнки.
Она протянула Бармену деньги, скрученные в трубочку.
Тот скривился, но деньги взял.
- «Торпеду» что ли пронесла? – этот зековский способ проноса, запрещённого знали уже и здесь.
- Тебе ещё рассказать где? – оскалилась дамочка.
- Лук- то есть к стрелам? – Бармен уже перешёл на деловой тон.
- Не совсем лук, но есть.
- Это как? – не понял Бармен.
- А вот так, - женщина достала из кармана странное приспособление.
На концах резинового жгута были закреплены два кольца из проволоки.
- И что с этим делать? – не понял Бармен.
- Вот так надеваешь на палец, вставляешь стрелу и вуаля. Какая хрен разница чего натягивать, стреляет вполне. Соседка по камере научила, она так голубей стреляла, как из рогатки. Да не ссы, поднимусь и куплю блочный уже, и вон тот кинжал.
Нож у необычной сталкерши оказался весьма приметным. Тонкий круглый пенал, из которого она выкрутила пробку и внутри оказалось весьма внушительное лезвие. Перевернув его, она закрутила назад и получила весьма приличный нож.
- На зоне такие открывалки делают, а я себе кое-что посерьёзнее сделала, - пояснила она.
- А это ты как пронесла? - не понял Бармен.
- В жопе, если тебе так интересно, анатомию посмотри, сколько там поместится. – Сталкерша стала такой, что дальше расспрашивать Бармен не стал.
Через пару часов нашёлся напарник, и утром женщина ушла с ним в ходку. Зона сильно изменилась, теперь никто не остерегался большой стаи собак или химеры, зато аномалии могли прикончить быстро, потому болт вперёд, осторожно к нему и так же дальше. Скорость передвижения приближалась к нулю, но ползли вперёд.
- Калач, а у тебя чего такое погоняло? – поинтересовалась сталкерша, представившаяся Клавой.
- Летучих мутантов уже встречала? – на ходу поинтересовался Калач, - а Калач, потому, что тёртый.
- Ещё нет, я же только из лагеря, - честно созналась Клава.
- Поздновато ты что-то, тут уже давно бродяг депортировали.
- В карцере сидела, потом суда ждала, довесок к сроку, а сюда уже из здания суда под конвоем.
- Весело, чего ещё натворила?
- Драка с поножовщиной, не лезь в душу, давай лучше о новой Зоне побазарим.
- Зона, как Зона, только аномалий больше стало и не все привычные. Да ещё если музыку какую услышишь, говори сразу, значит херня нездоровая рядом. Вон, видишь? – Калач указал вперёд.
- Не очень, а что там?
- Блин, второй болт пропадёт, внимательно смотри, - Калач запустил ещё болтом впереди себя,
- Как будто занавеска колыхнулась, - разглядела Клава.
- Вот это и есть наша «штора», если не сдохнешь, то будешь как вон тот мутант, - Калач показал на помесь шимпанзе и гиены.
Мутант не долго думал и рванул на них. Калач выставил своё копьё, а Клава влепила стрелу в грудь мутанта.
- В пасть стреляй, чтоб наверняка!
Но только третья стрела попала в пасть мутанта, перебив шейный позвонок. Мутант рухнул и задёргался, а Клава прикончила его своим ножом.
- Молодец, хорошо стреляешь, слабовата только фигня, но пока сойдёт, - одобрил Калач. – Тут почти всё надо бить в пасть, кроме псевдоуток.
- А это что за фигня?
Скоро узнаешь, приготовься.
Калач опытным глазом определил, что стайка птиц попадёт сейчас в «штору». Три вороны влетели в неё и три маленьких птеродактиля ринулись в атаку на них. Первого сталкерша сбила стрелой, а вот второго не успела, пришлось встретить ножом. Когти неприятно оцарапали руку, но мутант напоролся на лезвие, а затем и второй удар прикончил его.
- Давай перевяжу, - своего мутанта Калач просто заколол копьём.
Бинт и жгут у сталкера всегда под рукой, перевязав напарницу, Калач повёл её дальше. А вот тут начались хорошие артефакты. Вроде и ничего набрали, но на обратной дороге нарвались на мехового варана.
- Стреляй в пасть! – крикнул Калач, но в пасть получилось не очень.
Варан не спешил раскрывать её, пока не подошёл достаточно близко и вот тут он рванул вперёд со скоростью хорошей лошади. Положение спас Калач, уткнувшийся копьём в мутанта. Пока они сражались, кто кого перетолкает, Клава запрыгнула на спину варана и ударила ножом в основание черепа. Ещё и ещё и, наконец, варан обмяк и издох с протяжным хрипом.
- Хорошо, что их мало, - вздохнул Калач, а то конец бы нам настал.
Он и настал для него, но немного позже, когда мутант, похожий одновременно на змею и на гусеницу, высунулся из густой травы и огромной круглой пастью ухватил сталкера за ногу. Копьё и стрелы прикончили мутанта, но тот оказался ядовитым, да ещё и его слизь жгла нестерпимо, и бедняга умер за пять минут.
- Грёбаный стос, как тут жить? – Клава постояла над телом, потом осторожно собрала хабар бродяги, его копьё, перепачканное ядовитой слизью. Вытерла о шмотки сталкера и отправилась к Бару. Уж как она дошла, но в аномалию не попала.
- Вот, умер напарник, - жаловалась она Бармену, - вроде и убили заразу, а он ядовитый оказался.
- Тут нельзя, чтобы тебя кусали, особенно неизвестные мутанты. Ладно, бери, чего хочется на свои деньги. – Бармен продал ей снарягу и хороший лук и даже что-то, напоминающее саблю. – Ятаган это, любопытна хрень и рубит знатно, - пояснил барыга, не такой, как у кузнеца, но тоже ничего.
Вроде и приоделась, и вооружилась, да только в напарники никто не брал и пришлось самой идти. А одной в Зоне ой, как тяжко. Домой еле вернулась, хоть и набрала немного. А в третью ходку её сильно искусал ящер, похожий на панголина, еле успела вставить свой ятаган между зубов и вогнать его что есть силы в пасть мутанта. Жгут пришлось накладывать на ногу и пытаться двигаться, только куда она с такой ногой.
- Пошли, отнесу к Болотному Доктору, - сталкер, замотанный как ниндзя стоял рядом.
- А ты донесёшь? – не производил то впечатление силача.
- Донесу, только оружие оставь, я потом принесу и рюкзак тоже.
Сталкер подхватил её на руки и оказалось, что он довольно сильный. Да и нёс слишком уверенно, никаких болтов.
- В аномалию не попадём? – сомневалась сталкерша.
- Я их вижу, помолчи немного, - ответил сталкер.
Так и притащил к дому Болотного Доктора, где Женя зашила сосуды и рану на ноге.
- А где этот сталкер, что меня принёс? – очнулась Клава.
- Лежи, Клава, спокойно, он за твоим оружием пошёл и поесть немного надо, - Женя сидела рядом, - скоро придёт.
- А откуда ты узнала, как меня зовут?
- В голове прочла, я же телепат, - улыбнулась Женя.
Сталкер и пришёл с рюкзаком и оружием Клавдии.
- Всё в порядке? Я пойду тогда, поправляйся.
- Как звать-то тебя, спаситель?
- Да как хочешь, можешь Вампиром звать, если есть желание. – голос немного необычный, а глаза добрые и весёлые.
Вампир ушёл, а Клавдия предалась мечтам, с таким мужчиной можно и жизнь прожить. Аномалии он видит, сильный и по Зоне без оружия…. Стоп, а чего это он совсем без оружия что ли?
Женя усмехнулась и посмотрела на Клавдию.
- Неужели понравился?
- Мужик, что надо только чего-то замотанный весь, лица не разглядела.
- Тебе и не надо на него смотреть, а если понравился, то он как раз жену ищет, можешь пойти за него.
- Да где я его найду? Буду ходить по Зоне и кричать: «Вампир, ты где»? – Клавдия серьёзна, а Женя, похоже, шутит.
- Зачем кричать? - улыбнулась Женя доброй и светлой улыбкой, - в Баре есть объявление, там координаты указаны.
- Погоди, - в голове у Клавдии бесшумно рушилась какая-то стена, - так это был кровосос?
- Конечно, только третье поколение, у него мама человек, так что даже целоваться можете. Остальные там остались, а он вернулся. – Женя в курсе, она же с Болотным Доктором живёт, а тот знает о Зоне больше всех.
*****
В Баре новички читали объявления и ржали над ними.
- Вот шутники, а молодой контролёр ещё не ищет себе жену?
- Нечего смеяться, - Клавдия подошла к доске объявлений и сорвала бумажку, - всё, уже ничего не ищет, - сердито заметила она и спрятала объявление в карман.
Ей ещё надо набрать себе еды и вернуться в пещеру к своему мужчине, хотя он уже явно поджидает её на дороге, если успел поесть, ему проще, у него еда под ногами бегает. Новая жизнь уже началась в ней и что получится в итоге совсем не важно, с таким мужчиной можно прожить жизнь.
ДОЧЬ КОНТРОЛЁРА
Успех таланта порождает зависть посредственности. Вроде это уже аксиома, но зависть бывает разной. Кто-то в уголке поливает грязью более успешного коллегу, кто-то строит планы, как догнать… стоп, посредственности этого не делают, а вот пойти на преступление могут вполне. Кали как раз талант, ей некому завидовать в Зоне. Ходит она так, что любой бродяга позавидует, а стреляет из арбалета, как бог, да и оружием ближнего боя владеет так, что любой позавидует. Впрочем, не любой, кузнец Ртуть потому и получил такую кличку, что лучше него никто не может драться, а главное, он может ускользать из любых неприятностей, как шарик ртути. Вот Ртуть и сделал ей меч, о котором можно только мечтать. Простой прямой меч имел одну интересную особенность, его ножны можно было присоединить к рукоятке и получить небольшое, но страшное копьё. Так и ходила Кали по новой Зоне, когда с напарником, когда одна. Артефакты носила такие, что любой бродяга позавидует. Одной тяжеловато, потому Кали устроила в Зоне тайники, чтобы иметь на чёрны день запас. Вот на это её богатство и нашлись желающие, вроде такие же бродяги, как все, но с гнилой душонкой.
Стрела из лука вылетела из кустов неожиданно и воткнулась Кали в плечо. Тут же сзади подскочили двое и схватили её за руки чтобы не успела схватиться за оружие.
- Вот и попалась птичка, - злорадно улыбнулся стрелявший, - блин, думал убью, но удачно выстрелил. Значит так, выкладывай, где твой клад?
- Хрен тебе во всю морду, - зло сплюнула Кали.
- Тогда приступим к устрашению, - говорил мерзавец спокойно, видно пытать будут долго и больно. – Проверим, какая у тебя кожа.
С этими словами мерзкий тип достал нож, проверил его остроту и разрезал снарягу на плече Кали.
- Возьмём образец кожи для анализа, - ехидно заявил бандит и надрезал кожу на плече Кали, - буду сдирать с тебя кожу, пока не расскажешь.
Кали зарычала и витиевато выматерилась, намекая на альтернативную ориентацию мерзавца.
- Ах ты, сучка! Да я тебе сейчас прямую кишку вырежу!
С этими словами негодяй перехватил нож поудобнее и воткнул его … в живот подельника. Второй отпустил руку Кали и схватился за нож, но успел он только вытащить его, да так и упал с ножом в руках. А дальше произошло совершенно непонятное, напавший на Кали бандит медленно поднял нож и так же медленно вспорол себе горло. Только сейчас Кали обратила внимание на противный писк в ушах. Контролёр, только откуда он, нет же прежних мутантов в Зоне. Кали уже хотела схватиться за оружие, хотя плечо болело ужасно, и рука почти не работала, но она и с левой влепит в лоб болт этому гаду. Но вместо этого она стала расстёгивать комбинезон, прекрасно понимая, что находится под контролем. Как только Кали разделась, из-за кустов вышел контролёр. А что оставалось делать бедной женщине? Под контролем понимаешь, что тобой управляют, но поделать ничего не можешь. А контролёр уложил Кали в классическую позу и вошёл в неё. Вот такого Кали совсем не ожидала, контроль полный, так что поделать ничего нельзя. Тебя насилуют, а ты даже крикнуть не можешь. Но вот контролёр достиг вершины и на мгновение контроль спал. Этого мгновения Кали хватило, чтобы нащупать нож и вогнать его в тело контролёра. Сталь проникла в сердце, и контролёр умер, изобразив на лице крайнее удивление.
- Вот тебе гадость! – Кали колола и колола мутанта, пока не устала.
Всё своё унижение и злость вложила она в эти удары, продолжая колоть уже мёртвое тело. Брезгливо скинув с себя тело контролёра, Кали поспешила одеться, плечо болело, и рука плохо слушалась. Зарядив арбалет и собрав свой меч-копьё практически одной рукой, Кали пошла к Бару. Первого мутанта Кали застрелила из арбалета, усевшись на землю и положив арбалет на колено. А вот варан едва не съел её, левой рукой много не навоюешь. Кали упёрлась в него копьём и навалилась всем весом. Только это не убило мутанта, и он продолжил попытки закусить нежным женским мясом. Так и пришёл бы конец одной из легенд новой Зоны, но помог случай. Болотный Доктор с помощницей возвращались с Кордона. Женьке не надо объяснять ничего, нагамаки блеснул в воздухе, и варан распался на две половинки аккурат за передними лапами.
- Фух, спасибо, вот уж выручила, так выручила, - Кали от души поблагодарила спасительницу.
- А ты чего одной рукой-то воюешь? – поинтересовалась Женька.
- Да так, одни уроды напали, - Кали вспомнила встречу с мерзавцами.
- А где они? – Женька бы кишки выпустила тому, кто напал на женщину.
- Сдохли, - Кали почему-то не стала рассказывать о контролёре, да только Женька же телепат и всё поняла.
- Пошли с нами, полечим тебя, - позвала Женька Кали, Болотный Доктор присоединился, и Кали ушла вместе с ними.
Только сначала ей укололи какую-то гадость, обработали рану и перевязали её. Боль стала уходить, заодно и порезанное плечо залепили пластырем. А дома уже Женька занялась Кали вплотную, приложив какую-то ядовито жёлтую повязку, предварительно натолкав похожего снадобья в рану.
- Завтра будешь как новенькая – пообещала она Кали, - а теперь поужинаем и спать.
От сытного ужина и от пережитого, Кали едва не уснула за столом, а добравшись до кровати, вырубилась мгновенно.
- Что скажете, коллега? – болотный Доктор серьёзно посмотрел на Женьку.
- Здорово ей досталось, но не раны, это она легко переживёт, а вот откуда в Новой Зоне контролёр взялся?
- Видимо воспользовался переходом, только странно, почему он не просто подчинил, а решил продлить свой род? – Болотный Доктор задумался. – Так вы считаете, что у контролёра всё получилось?
- Конечно получилось, это чувствуется, только она ещё ничего не знает, - Женька почувствовала, что новая жизнь началась в теле Кали. – предложим ей избавиться от него?
- Ни в коем случае, ведь это Зона так решила, иначе ничего бы не вышло, но объяснить ей надо, ребёнок получится необычный.
- А может пока не будем волновать женщину? Ей и так здорово досталось, - Женьке жалко Кали.
- Хорошо, сообщим позже, пусть придёт в себя, - согласился Док.
Утром Кали уже неплохо себя чувствовала, а на перевязке увидела, что рана почти затянулась, от пореза на плече и вовсе не осталось следа.
- Вы прямо волшебники, - обрадовалась Кали.
- Просто небольшие эксперименты с артефактами, - улыбнулся Болотный Доктор, - их можно применять напрямую, а можно делать экстракты и вытяжки.
Ещё день пробыла у Болотного Доктора Кали, а на следующее утро ушла в Бар. Снова ходки и хабар, драки с мутантами и прочие радости Зоны.
- Чёрт, это что такое? – в ходке Кали стошнило основательно, но она не придала значения, съела что-то наверно.
А вот когда в срок ничего не произошло, это уже начало тревожить Кали. Не случилось положенного и в следующий раз и Кали решила сходить к Болотному Доктору.
- Вы беременны и это несомненно, - заявил Болотный Доктор.
- И что мне теперь делать? – испуганно спросила Кали.
- Живите привычной жизнью, только «выводить нуклиды» я вам не советую, а когда станет тяжело ходить по Зоне, приходите к нам, или обоснуйтесь возле Бара, я там теперь частенько бываю. Вот, придумал противоядие от одного ядовитого мутанта, решил распространить среди сталкеров. Кстати и вам не помешает носить с собой. Если вас укусит «змеегусеница», то надо просто выпить этот пузырёк.
С этим напутствием Кали и отпустили, только Женька проводила её до конца болот, здесь снова стало опасно. Псевдоежи теперь такие, что лучше не встречаться, да и в болоте водилось кое-что пострашнее обычных мутантов. Псевдолягушка могла запросто утащить в трясину.
- Не печалься, дети, это же хорошо, - напутствовала Кали Женька, - просто надо их воспитать добрыми и умными, а ещё сильными и ловкими. Зато у тебя будет интересная жизнь.
- Да куда уж интереснее, с пузом по Зоне шляться, - усмехнулась Кали.
Так и ушла озадаченная в Бар, застрелив по пути парочку мутантов, обезьяноволка и псевдоежа. Последний похож на колючий шар на лапках, только пасть у него в пол тела, такой если укусит, то мало не покажется. Арбалет она любила, это тебе не лук, тут тетиву в руках не держать, натянул, болт вложил и всё, хоть весь день носи, да и сила выстрела побольше будет. Но Кали задумалась, это пока ей не трудно натягивать тетиву, а что будет потом, когда живот станет большим? И тут помог кузнец.
- Сделаю я тебе лебёдку, чтобы не мешала стрелять, потерпи немного, - кузнец хитро улыбнулся.
Кузнец слово держит, лебёдка получилась лёгкая и удачно разместилась в прикладе. Теперь натягивать тетиву стало намного легче, правда, немного дольше. А Кали ходила и с напарниками и одна, как получалось. Обычно лучники и арбалетчики ходили с теми, кто вооружился копьём или нагинатой, так удобнее. В этой ходке Кали встретился ящер, она уже прицелилась, но в голове пронеслось: «не стреляй», и Кали проводила взглядом ящера, а тот кивнул головой и ушёл по своим делам. Зато псевдоуток настрелялась от души. Особенно доставила неприятностей большая летучая гадость с длинной шеей и огромными крыльями. Болт не убил мутанта, хотя и покалечил основательно, Кали не успела перезарядить арбалет и вытащила меч.
- Отвяжись, гадость! – выставила она свой меч, и мутант завис в воздухе, а потом и улетел восвояси. – Ни фига себе, что это было? – Кали даже постучала себя кулаком по лбу.
Но в другой раз странность повторилась, мутант завис и убрался с дороги. А когда ребёнок начал шевелиться в животе, то и вовсе Кали почти перестала воевать. Артефакты по-прежнему она таскала хорошие и неплохо поднялась. Но скоро просто ходить стало тяжело, да и в комбинезон она уже не вмещалась со своим животом, пришлось покупать «горку» и ходить, как уточка, переваливаясь с боку на бок. Так и доковыляла до Болотного Доктора, где и родила довольно крупную девочку. И тут способности мамы исчезли совсем, может только телепатия осталась и то слабая. Зато девочка управляла мамой, как хотела. «Хочу есть», и мама предлагает грудь хоть в ходке. «Мокро», и пеленать тоже надо хоть на ходу. Неприятностей это доставляло массу, пришлось Кали осесть на одном месте, проедая все свои накопления. Но настоящие проблемы начались, когда дочка подросла. Тут уже не только мама, но и остальные должны были делать всё, что ей хочется.
- Женя, что мне делать? Из Зоны я не могу уйти, а люди уже догадываются, что она берёт их под контроль, - жаловалась Кали при встрече с Женей и Болотным Доктором.
Проблема оказалась очень серьёзной, но помог случай. Женщина с сыном пришла в Бар, мальчик закутан, как ниндзя, лица не разглядеть. И тут дочке Кали захотелось, чтобы мальчик поиграл с ней. Но случилось совсем не это. Мальчик пристально смотрел на девочку, а та вдруг встала и начала приседать, крутиться волчком, потом села прямо на пол и начала махать руками. Кончилось тем, что девочка подошла к мальчику и поцеловала его.
- Теперь ты понимаешь, что происходит с теми, кем ты управляешь? – женщины с детьми сидели в дальнем углу и мама мальчика объясняла дочке Кали: – Желания надо беречь и не заставлять людей исполнять их, - Соли научилась быть хорошей мамой, - мой сын тоже псионик и довольно сильный. С возрастом ты будешь становиться сильнее и твои способности будут расти, но если ты всё время будешь подчинять людей, то они просто убьют тебя, ведь некоторые совершенно невосприимчивы к контролю. Ты можешь помогать маме в Зоне, ведь ей и так непросто растить тебя одной, а вместо этого ты создаёшь маме проблемы.
- Спасибо тебе, - Кали едва не прослезилась, - кстати, а вы как с этим справились?
- У меня муж псионик, мне было проще, - созналась Соли, - он и объяснил сыну, что постоянно использовать контроль не стоит. Ты уже дала дочке имя?
- Ещё нет, столько проблем, что я просто не успела задуматься над этим, - честно созналась Кали.
- Ты не поверишь, но и я не давала ему имя, телепатам это совсем не нужно, но придётся придумать, как называться для других.
Дети в это время мирно беседовали телепатически, что уж там мальчик говорил девочке, но, когда они ушли, дочка обняла маму.
- Пасти меня, я боси не буду, - прошептала она своим, ещё детским языком.
С тех пор малышка не использовала контроль над мамой. Зато, когда кончились деньги, в ходке маме и воевать не пришлось совсем. Девочка лихо убирала с дороги мутантов. Даже в Припять ходила с мамой за книжками и артефактами. Так и жили они в Зоне, долго и счастливо, но замуж дочь контролёра вышла не за сына Соли и саламандра, а за сына кровососа, который так соблазнительно целовался, щекоча шею и ушки своими щупальцами.
ДЕТИ МАРЕВА
Зоя и Щуп подошли к самому «мареву», но внутрь заходить не стали, двигаясь по периметру в поисках артефактов. Дочка нашла себе мужа, странного до невозможности, но у них любовь, а тут мешаться себе дороже.
- Что же за внук у нас получится? – усмехнулся Щуп.
- Талантливый, - Зоя что-то заметила вдалеке и это занимало всё её внимание. – Этого не может быть!
- Да что не так? - не понял Щуп.
- Сейчас, обогнём аномалию и увидишь, след в след, тут плотно, - Зоя аккуратно провела мужа между аномалиями и показала, что так удивило её.
В «мареве» между аномалиями бродила девочка, лет семи, не больше. Вдруг на девочку рванул меховой варан, только добежать ему не было суждено. Небольшой мутант кинулся наперерез и запрыгнул на спину варана. Странный мутант, похожий скорее на пуму, только голую, без меха на теле. Этот мутант стал драть когтями варана и тот, наконец, отвлёкся от девочки. «Пума» раза в три меньше варана и шансов у неё немного. Вот варан извернулся и ухватил «пуму» за лапу. Раздался дикий вой, и «пума» схватила варана зубами за морду.
- За мной! - крикнула Зоя и рванула к месту схватки.
Щуп последовал за ней, стараясь бежать след в след. На ходу Зоя выхватила стрелу и прицелилась в варана.
- Отпусти, я его убью! – закричала Зоя, подбегая к битве.
«Пума» как будто услышала её и спрыгнула со спины варана. Тут же стрела вонзилась в бок мутанта. Это не убило его, но заставило отпустить лапу противника. Вторая стрела попала в шею, третья же влетела в пасть монстра, и варан рванул к Зое. Только Щуп не стал ждать и так рубанул по мутанту, что голова отлетела в сторону.
- Мамочка! – девочка подбежала к раненному мутанту и принялась облизывать рану.
- Пошли, надеюсь Зона нас выпустит в этот раз отсюда, - Зоя посмотрела в глаза Щупу, а тот кивнул слегка, за ней он пойдёт куда угодно.
- Дай посмотрю, - Зоя опустила на колени возле раненного мутанта. – У нас же «мясо» было вроде, - это уже относилось к Щупу.
«Ломоть мяса» нашёлся в рюкзаке у Щупа, и он протянул Зое артефакт.
- Кость цела, поправится твоя мама, - ободрила Зоя девочку.
Но девочка не отходила от мутанта. Вблизи он казался немного жалким, как и все лысые кошки, заодно и голову разглядели, она сильно отличалась от головы пумы, большой мозг оставлял свою печать.
- Вы где живёте, маму надо отнести домой? – спросила Зоя у девочки.
- Мама не разрешает никому показывать наш дом, - возразила дочка.
- Она же не дойдёт, да и сейчас она не против, ты сама это знаешь. – Зоя телепат и мысли для неё не секрет.
- Хорошо, а как вы её понесёте? – девочка смотрела на Щупа с Зоей.
- Щуп донесёт, он сильный, посадим твою маму ему на спину, и он отнесёт.
Так и сделали, Щуп взвалил на себя мутанта, и все пошли за девочкой. Та шла по Зоне в самой опасной её части, как будто это был сад за Периметром, обходя аномалии, как кусты сирени или смородины.
- Тебе не тяжело? – поинтересовалась Зоя у Щупа.
- Не очень, в ней весу, как в обычной женщине, - Щуп хоть и щуплый, но сильный, жилистый.
Впрочем, идти далеко не пришлось, среди кирпичных развалин показались ступени.
- Барская усадьба, - сходу определил Щуп.
- Ты как это определил7 – удивилась Зоя.
- Типовой проект, я же учился на архитектора, там хороший подвал внизу, большой и крепкий, - они уже спускались вниз.
И тут небольшой детский сад удивил их ещё больше. Пятеро малышей разных возрастов.
- Это всё твои братики и сестрички? – спросила Зоя, но ответ получила совсем в другой форме. В подземелье залез ящер, похожий на панголина и уже собирался броситься на гостей, но девочка преградила ему дорогу.
- Тётя Аня, они хорошие, - заявила девочка, - они злого дядьку убили, который меня съесть хотел и маму принесли сюда.
Странно было слушать, как девочка называет ящера тётей Аней, но всё объяснилось просто. Две женщины из местных жителей жили в Зоне ещё до её смерти. Вместе со всеми они переждали гибель Зоны в другой реальности, а после возрождения Зоны обе попали в «шторы» и стали мутантами. Как им воспитывать детей, если вокруг шастают сталкеры, так и убьют, а что будет с детьми? Вот и ушли в «марево», да и нашли здесь этот подвал.
- Что же вы едите? – удивилась Зоя.
- Крыс, иногда мутантов, когда крыс мало, - девочка, которую звали Катя, выступала в роли экскурсовода. – А ещё грибы.
- Разве можно в Зоне есть грибы? – удивилась Зоя.
- Можно, только не все, вон там они растут, - девочка прошла в другой конец подвала, а там на куче прелых листьев росли шампиньон. – Мы их поливаем, и они растут.
- А остальные не разговаривают? – Щуп посмотрел на других детей.
- Мы разговариваем, они телепаты, - пояснила Зоя.
Оказалось, что трое детей «тёти Анины», а двое Веры, ставшей в «шторе» лысой «пумой». Сегодня Катя ходила на охоту, но крыс близко не было, поэтому пришлось уйти дальше, а там варан напал на неё.
- Вера, будешь тушёнку, у нас ничего больше нет, - Зоя обратилась к «пуме».
Та мотнула глазами, что лучше отдать детям.
- Детям тоже найдётся, тебе надо выздороветь быстрее, - она достала три банки из рюкзака, столько же оказалось и у Щупа. – Завтра будешь здоровая, только поесть надо обязательно.
«Пуму» покормили, и она задремала, работает артефакт. Дети давно не ели такого и с радостью набросились на тушёнку, только «тётя Аня» не стала есть, она и так поест чего-нибудь. Убедившись, что детям ничего не угрожает, ящер уполз наружу.
- Пошла того дядьку есть, - пояснила Катя, а может, крыс наловит, если на него набегут.
- Вот так и живут эти дети со своими мамами мутантами, - Зоя вздохнула. – Я им рассказала, что можно попробовать снова в «штору» залезть, но это опасно и неизвестно чем кончится. А ты не можешь им что-нибудь из оружия сделать, а то у них даже ножей нет?
- Посмотрим, - уклончиво ответил Щуп и полез наружу, посмотреть, что есть подходящего.
Снаружи в развалинах он копался в поисках полезных предметов. Усадьба перенесла пожар, видно ещё во время революции, а войны и время довершили разрушение. В одном месте он нашёл остатки старого камина и начал разгребать кирпичи. Наградой за труды была каминная кочерга, не бог весть что, но из неё можно попробовать сделать хоть какое-то оружие. Щуп искал всё старательнее. Вот разломанное папье-маше, чернильница из мрамора с бронзовыми деталями, ужасно изуродованная. А вот это уже целое богатство по нынешней жизни, бронзовый нож для бумаги. Он потому и не сгнил от дождей и времени, что не из стали. Вокруг головешки былых деревянных деталей дома, и ничего путного. А вот дверца от печи, хорошая чугунная, ржавая, но даже открывается ещё. Щуп разбирал и разбирал кирпичи, нашёл даже кремневый пистолет в ужасном состоянии.
- А вот в этой стороне стоит покопаться, - он даже вслух произнёс это.
Работал Щуп долго и упорно, но не зря, полусгнившая шпага заинтересовала его, а рядом нашёлся и наконечник от протазана, видно не всё успели разграбить крестьяне перед пожаром, или после него. Похоже, тут висел ковёр с оружием на нём.
- Вот, смотри, что я нашёл, - принёс свои находки Щуп, - древко сделать и будет совсем неплохо. Из шпаги только половина годится в дело, а ножом хоть сейчас можно резать.
Дети с интересом рассматривали находки даже пробовали взять их в руки.
- Ну да, крестьяне видно забрали всё, что, по их мнению, представляло ценность, а это либо уже было погребено, либо просто они на нашли ему применения, - Зоя рассуждала вслух. – Щуп, у них же ужасно холодно, вон, мальчик постарше болеет.
- А давай я им печку сложу, не сильно заумную, но греть будет, – вдруг предложил Щуп.
- Делай, мы отсюда не уйдём, пока не наладим их жизнь.
Так и остались Зоя и Щуп в этих развалинах. Щуп нашёл отверстие и вывел в него дымоход от печи, которую сам и сложил, хорошую, толстую печку, которая долго будет держать тепло. Древко для копья сделали из какой-то палки и у детей появилось настоящее оружие. А ещё Щуп научил их делать трут и добывать огонь из кремнёвого пистолета, который уже не мог стрелять, но искры ещё пускал своим замком.
- А сделай мне лук, - попросила однажды Катя, - я буду крыс добывать.
«Пума» с «тётей Аней» таскали крыс или мясо мутантов поменьше, а в печке его научились запекать. Даже нападение шестирукого «паука» они отбили и Катя колола его вместе со всеми. Дети выздоровели возле печки, и Зоя учила их читать по единственной сохранившейся книжке среди развалин.
- Знаешь, - как-то сказала она Щупу, - у меня такое ощущение, что мы дома. Если бы ещё найти безопасный выход отсюда, не на одном мясе же жить детям.
На печи валялись шкуры варанов, и дети грелись на них, они называли Зою тётей, а мамы мутанты считали их уже членами семьи. Но однажды «Пума» пропала на несколько дней, Катя сильно волновалась и обошла все окрестности с Зоей и Щупом. Наконец, к ним в подвал пришла голая женщина, маленькая, в ней не было и полутора метров.
- Мама! – кинулась Катя обнимать женщину, - Ты вернулась!
Вот это была настоящая радость, все обнимали её и поскорее закутали в шкуру. Вера славная в образе женщины.
- Просто почувствовала себя лишней, - шепталась она с Зоей ночью, когда все спали. – Решила уйти, а потом просто кинулась в «штору», чтобы сразу и навсегда. Но она вернула меня обратно.
- Глупая, а Катя, а сынок, они же тебя любят. Катя места себе не находила. Маму никакая тётя не заменит. – Зоя обняла Веру. – Надо тебе платье сшить и оружие сделать, я теперь много знаю, у мужа дочка в шкуре и с костяной булавой ходила.
Одну шкуру варана пустили на платье для мамы, а из остатков сделали меховые «пинетки», как у детей Кисы. Жизнь наладилась, и Зоя нашла дорогу из «марева». Они со Щупом носили вкусные консервы и шоколадки, все вместе делали оружие и учили детей. А потом Зоя почувствовала, что у неё внутри бьётся новая жизнь.
- А ведь это знак от Зоны, - сказала она Щупу, - дети у нас получаются только в «мареве», значит это и есть наш дом.
Артефактов в «мареве» много и в деньгах они перестали нуждаться, покупая всё, что им нужно, а когда пришла пора рожать, Щуп проводил Зою к Болотному Доктору. Так и остались они в «мареве», только иногда выходили, чтобы купить еду и проведать внука, маленького пятнистого мальчишку с гребнем на голове, телепата, телекинетика и псионика. Такому легко будет жить в Зоне, их общем доме. Да у Мафы теперь свои дети, сильные, умные и свободные, как сама Зона.
Только Тётя Аня осталась «панголином», зато ей и детей защищать проще, ни один мутант не прокусит такой панцирь, а греться у печи можно и так.





Рейтинг работы: 0
Количество рецензий: 0
Количество сообщений: 0
Количество просмотров: 6
© 13.09.2020 виктор малютин
Свидетельство о публикации: izba-2020-2896750

Метки: сталкеры, мутанты, артефакты, Зона,
Рубрика произведения: Проза -> Фантастика


















1