Стихи
Проза
Разное
Песни
Форум
Отзывы
Конкурсы
Авторы
Литпортал

Пустошь (отрывок романа)


НОВЫЙ ХРАНИТЕЛЬ ПУСТОШИ

ГЛАВА 1
Сэм брел по пустынному городу. Вернее, по тому месту, которое когда-то называлось городом. Хотя издалека, эти руины действительно напоминали большой город, но вблизи эти груды мусора и хлама, торчащие опоры мостов и металлические остовы небоскребов говорили о другом.
Все деревянные дома, которые были там, давно сгнили или развалились от времени, хотя кое-где еще было видно одиноко стоящие строения. Которые несмотря на сильные ветра, летний зной и зимнюю стужу, все ещё продолжали стоять непоколебимо как последний форпост, последняя линия защиты всего того, что было создано руками людей, как немое напоминание о прошлом. О том прошлом, о котором уже никто и не помнит.
В некоторые из сохранившихся домов Сэм любил заходить и что греха таить, подолгу в них засиживаться. А один дом был его самый любимый. Он находился на окраине этого города, где Сэм заприметил его еще в детстве и всякий раз, проходя мимо по каким-то делам, заходил в него и там оставался. Играя оставшимися вещами и представляя себе, как бы он там жил, в том прошедшем времени, когда все было по-другому.
А подвал этого дома, где он находил много вещей, и значение которых ему до сих пор неизвестно, стал его особым, тайным местом. Сэм сносил туда все свои находки, которые ему попадались во время поисков еды или скитания по Пустоши.
Но если кто-то всё-таки случайно попадет в этот подвал, то ничего такого он там не обнаружит. Так как бывший владелец этого дома ещё в те благословенные времена, обо всем позаботился. И стена, которая отодвигается и тайная комната за ней, если нажать на спрятанный рычаг в полу, тоже не сразу открылись Сэму. А только лишь через много лет, когда он уже почти стал взрослым и то, волею случая. Когда неся очередную свою находку в подвал, Сэм скатился кубарем с лестницы и проломал своей головой подгнившую половицу. Под которой и был спрятан этот маленький рычаг.
Все что там находилось, видимо было очень важно для бывшего владельца этого дома. Цветные выцветшие картинки с улыбающимися людьми, а также картинки с их детьми были развешаны по всем стенам. Как напоминание о тех счастливых днях. Так же на стенах были аккуратно развешаны всякие небольшие металлические приспособления, которые можно было держать только двумя руками. Они были вымазаны каким-то липким и дурно пахнущим джемом и бережно завернуты в громко хрустящую серую бумагу, пропитанную той же субстанцией. Сэм часто любил снимать со стены по очереди эти штуковины и подолгу рассматривать их, разбирать на мелкие детали, а потом снова собирать в исходное состояние, пытаясь понять, для чего они были нужны. После чего Сэм бережно заворачивал их обратно серую бумагу и вешал обратно на свои места.
Как ни странно, но до сих пор по Пустоши ходят слухи, что где-то на Севере есть большой город, в котором проживает столько людей, что даже ему, самому умному в их долине их не сосчитать. Говорят, что раньше везде их было так много, очень много. Они заселяли все эти разрушенные города, и они могли ездить на таких повозках, которые их везли куда они только сами пожелают. Да, да, хотя это и кажется невероятным на первый взгляд, но Сэм однажды сам видел, как вдалеке проезжало нечто похожее на самодвижущуюся повозку. Но, наверное, ему тогда попросту показалось. Была буря и Сэм мог просто ошибиться. Да и откуда им взяться в их Пустоши, в которой давно ничего нет. Нет ни одежды, ни оружия, ни даже обуви, если даже ботинки, которые были на ногах у Сэма, есть только у него. И то, он их нашел в квадратных пещерах в одном из железных ящиков. А так, все остальные уже несколько поколений ходят босиком или в самодельных, сделанных из кожи сандалиях.
А однажды в Пустоши, Сэм встретил столетнего старика, который вообще ему рассказывал невероятные истории, что даже с таким живым воображением как у Сэма, трудно себе представить. Старик рассказывал ему, что его, прапрадед даже мог летать по воздуху как птица. Вы можете себе представить? Как птица. Это никак не могло быть правдой, потому как Сэм был сам свидетелем того, что один охотник сорвался со скалы и полетел в пропасть. Не вверх, а вниз. Поэтому, хоть тот старик и вызывал уважение, но все его рассказы были скорее старческим маразмом, бредом, простыми сказками для самых маленьких детей. Правда, он утверждал, что люди не сами летали, а при помощи какой-то железной птицы, но какой он не знает. К этой железной птице у Сэма тоже было больше вопросов, чем ответов. Так как он с детства знает, что железо в любом виде и форме всегда тяжелее воздуха. А тут целых две не состыковки летающий человек и летающая железная птица.
Хотя, кто знает, что было раньше? Может всё-таки у людей и получалось приручать железных птиц. Ведь у его друга есть прирученный сокол, с которым тот ходит на охоту. И сокол довольно хорошо делает своё дело. И всегда с добычей возвращается назад. И если друг смог подружиться с этим диким хищником, то, наверное, люди в прошлом тоже знали какие-то секреты, чтобы приручать и тех железных птиц, из рассказа столетнего старика.
— Вот было бы здорово поймать такую птицу, — вслух сказал Сэм. — Тогда не пришлось бы столько дней идти пешком. Сел ей на спину, взлетел высоко в небо и уже через мгновение дома.
Сэм шел, по его подсчетам уже второй месяц. Он ходил к дальним рубежам, к квадратным пещерам. Там его племя добывало лекарства и разные приспособления для выживания. Хотя многие из них уже пришли в негодность как огненная палка и железный шар. Ему рассказывали, что если огненную палку или железный шар соединить, а потом забрать их душу в виде кольца, то от горя их разрывало на сотни кусков. А из недр железного шара вырывался смертельный огонь. На охоту было ходить с ними одно удовольствие, не то что сейчас.
Бросил один такой шар с закрученной в него огненной палкой в стадо бизонов и через пару секунд несколько животных уже убиты.
Но со временем огненные палки и железные шары закончились, а те что есть, потеряли свою силу. И их охотники носили с собой просто как амулет.
Теперь же у охотников только копья, топоры да ножи. Правда у опытных воинов есть луки, с острыми стрелами, но зачастую они не играют вообще никакой роли. Потому как если охотится на медведя или кабана, то они только больше злили животное, когда наносили ему раны стрелами, чем имели какой-либо положительный эффект, а злой и раненый зверь опаснее вдвойне. Он может в ярости не только выбраться из очередной ловушки, но поранить или даже убить кого-нибудь из охотников.
Так размышляя о предстоящем ночлеге в его тайном месте, куда он держал путь. Сэм заметил, что за ним кто-то следит и не просто следит, а еще и пускает солнечные блики словно играет с ним в свою, только ему известную игру.
Сэм продолжал спокойно идти и своим видом давал понять, что не заметил, что за ним следят. Но как только он, повернув за угол, снял со спины и тихонько положил свой мешок под ноги, достал из него свой нож и веревку, и оглядываясь по сторонам медленно начал подкрадываться к тому месту, откуда исходил свет.

ГЛАВА 2

— Алиса, только не заходи далеко как в прошлый раз. Я понимаю, что люди уже почти не встречаются, но за то сейчас развелось много диких и очень опасных животных, которых я вообще никогда раньше не встречал в этих краях. Да и «Серых падальщиков» меньше не стало со временем, я думал спустя десять лет они перебьют друг друга и исчезнут, а нет, живут и здравствуют. И всегда, заметь всегда в поиске жертвы. Помнишь, что случилось с твоей сестрой, после очередного нашего пробуждения? Думается мне, что это их рук дело. Я тогда так и не смог ее найти, а ведь она была намного сильнее и проворнее тебя. Но как оказалось этого всё-таки недостаточно в этом мире, чтобы выжить! — раздался тихий, но полный уверенности голос мужчины очень старого на первый взгляд, держащего в руках фотографию молодой и улыбающейся девушки в обнимку с ним. — Эх, беда, беда, сколько лет прошло с того дня, а для меня это было, словно как вчера. Эх, Алина, Алина моя непослушная девочка…
Хотя этот мужчина внешне и походил на старого человека, на самом деле ему было слегка за сорок. Но длинные седые волосы, собранные в пучок на затылке, очки с треснутыми линзами и привязанные за дужки тонкой кожаной полоской, чтобы не потерять, могли ввести любого в заблуждение.
Да еще его борода, густая с проседью борода, закрывающая ему половину лица и прикрывающая шрам, который оставил после себя взрыв в подземной лаборатории. Взрыв, который изменил их существование навсегда. И теперь Георгию, так звали мужчину, приходилось выходить из анабиоза каждые десять лет, хотя раньше они могли спать ровно пятьдесят. Пятьдесят лет - это цикл. Цикл, после которого обязательно пробуждение, перезарядка батарей, адаптация тела к новым условиям на поверхности, подготовка капсул и снова сон.
Так он жил последние несколько месяцев, если считать только сумму дней во время бодрствования. А про настоящий возраст, биологический возраст лучше у него не спрашивать, все равно это число не поддается никакому логическому объяснению.
Разработанная им и профессором Серовым еще до «Великой Паузы» технология длительного сна для путешествия в далекий космос теперь как ни странно пригодилась на земле, вернее под землей. В той самой лаборатории, где и была создана. Все, кто на тот момент случайно находились в лаборатории — Георгий и его две дочери Алина и Алиса смогли выжить и остаться в живых. И пускай капсулы под номером 4/11 которые разработали учёные, были еще экспериментальные, но они полностью выполнили свое предназначение в тот роковой для всего человечества год.
В последнюю минуту Георгий успел закрыть вход в подземную лабораторию, еще созданную военными, до разрушительной взрывной волны и запустить их по очереди. Вначале капсулу Алины, потом через пару дней Алисы, а следом через неделю и свою. И впервые в истории погрузиться в такой длительный искусственный сон.
Пускай хоть таким способом, но он смог продлить своим дочерям и себе время своей жизни, не зная и даже не представляя, что их ждет впереди. Все-таки умереть своей смертью в старости это одно из немногих «удовольствий», доступное как оказалось теперь только избранным.
Выражение «Великая Пауза» — почему-то сразу прижилось после катастрофы. Радиостанции еще некоторое время оставались в эфире и из динамика постоянно было слышно это выражение.
Георгий объяснял это себе так, что «Великая Пауза» — это состояние человечества на данный момент.
Ведь ее последствия, действительно поставили развитие всего на так называемую паузу. Очень большую кстати паузу. Паузу, длительность которой и так сильно затянулась. Что неизвестность, порождала еще больше отчаяния, чего так в свою очередь опасался Георгий. И эта пауза, судя по его записям в журнале, который он начал вести с того самого рокового дня, медленно и неумолимо трансформировалась.
Давая дорогу следующей ступени человечества — вымиранию.
Но как говорится, надежда умирает последней, и Георгий свято верил, что однажды, когда он выйдет на поверхность, всё будет по-старому, как прежде, в его старые, добрые времена. Красивый дом с зеленым газоном, гараж с машиной и дети, играющие большим желтым мячом, напоминавшим солнце, а у двери будет стоять улыбающаяся жена, машущая приветливо рукой и зовущая его обедать…
Он верил, что все человечество рано или поздно возродиться. И ему останется только выбраться из своего укрытия и начать новую жизнь. Теперь уже на поверхности. Нужно лишь просто ждать. Набраться терпения и ждать. Ожидание — это единственный способ, шанс и надежда, это всё, что пока есть у него и у его Алисы.
К большому разочарованию Георгия, дочери думали иначе и не разделяли странного оптимизма своего отца. Старшей - Алине надоело постоянно ждать чуда, и она при малейшем удобном случае высказывала свое недовольство. Словно он был не их спасителем, а причиной всех ее проблем. Она часто бывала на поверхности во время адаптации и всякий раз нехотя ложилась в капсулу. Пока однажды, после очередного такого пробуждения и выхода ее в открытый мир, не исчезла…
Конечно, Георгий искал ее, Он обшарил всю округу в надежде найти свою девочку. И даже в конце концов нашел следы от ее обуви на песке, но они внезапно оборвались посреди пустынного поля. Словно кто-то поднял ее воздух и унес с собой в неизвестность.
И поэтому, он не спускал глаз с младшей дочери. И тот датчик, который ей вживил пока она спала, всегда показывал ему местонахождение, где бы она не находилась. Отпуская дочь на поверхность, он спокойно наблюдал за ее перемещениями на экране его самодельного радара, готовый в любую минуту сорваться с места и прийти на помощь своему ребенку.
Ведь Алиса — это последнее что связывает его с этим миром. То, ради чего он до сих пор живет и сопротивляется всем неприятностям и вызовам судьбы, что выпадают на его долю. И пока в нем теплится жизнь, он будет продолжать идти к своей цели, ради Алисы. Ради тех воспоминаний, что осталось ему от его прошлой жизни: от семьи, от любящей его жены, от дома…
Георгий глянул на свое отражение в зеркале и ужаснулся. На него смотрел старик. Постоянный изматывающий тело и душу сон, скудное питание физрастворами, отсутствие солнечного света и малоподвижный образ жизни сделали свое дело.
Казалось, что такая жизнь под землей может из любого человека выжать все соки, но только не из Алисы, младшей дочери этого мужчины.
— Хорошо отец, — сказала девушка. — Я только проверю периметр и назад. И заодно ловушки посмотрю, вдруг какая живность попалась. Давно я не ела настоящего мяса, любого мяса, пусть даже мяса ящерицы.
Девушка несмотря на свой биологический «возраст» оставалась очень красивой и подтянутой, любила носить короткую стрижку и буквально не снимала с себя военный комбинезон, который она нашла в лаборатории. И который оказался ей в пору. В нем, по ее признанию, она чувствовала себя собранной и готовой к любым ситуациям. Все рассказы отца о женских платьях и моде его времени проходили мимо ушей и, если не знать, что перед вами девушка. Можно было подумать, что это просто симпатичный молодой человек, спортивного телосложения.
Хоть Алиса и была не высокого роста, но отличалась большой силой и выносливостью, несмотря на то, что очень много времени проводила под землей вместе с отцом и вела похожий образ жизни.
Там на глубине двадцати метров, в своей комнате, если это помещение два на полтора метра можно назвать комнатой, где помещалась только кровать и пара полок с книгами, она умудрилась сделать нечто наподобие турника. И каждый раз после пробуждения, день в день она занималась и подтягивалась на нем столько, сколько позволяло ее тело. А оно, от переизбытка энергии давало ей то, к чему она так стремилась. Что в конце концов для девушки не составляло большого труда сделать по несколько десятков подходов за раз.
И так было каждый раз после длительного сна, она таким образом приводила себя в форму. Пока мышцы не становились упругими, а тело не заряжалось энергией.
А еще ее страстью было метание ножей в мишень. Или всего, что попадет под руку, вместо них. Что так или иначе можно использовать для метания — папиной отвертки, ручки, вилки, небольшой лопатки, куска арматуры или гвоздя прикрученного к палке. Доходило до того, что однажды на лету смогла точно попасть в отцовский карандаш, который он бросил со словами:
— В это ты точно не попадешь!
И пригвоздить его к стенке.
Хотя у нее и был с собой нож, который сделал ей отец из куска нержавейки и всегда находился при ней, она старалась его беречь и не использовать лишний раз без особой надобности. Поэтому доставала его из ножен очень редко, и только лишь для того, чтобы заточить и начистить до зеркального блеска.
Так что за себя она могла уже не просто постоять, а даже смело ввязаться в бой с любым, даже очень сильным противником.
Ведь если представить, что такое может произойти на самом деле, то участь нападавшего будет незавидна.
И открыв люк, девушка вышла на поверхность в поисках чего-либо интересного. Немного посмотрела развалины, которые видела десять лет назад в последний раз, пока не заметила кого-то идущего вдалеке.
Алиса немедленно присела и достала из футляра небольшой военный бинокль, найденный ей еще во время самой первой вылазки. Когда все вокруг было усеяно военной техникой.
Внимательно рассмотрев эту фигуру с небольшим рюкзаком за спиной, которая неспешно проследовала до ближайшего строения, она увидела, что это молодой парень. Но больше ей ничего разглядеть и понять не удалось так как уже через минуту он скрылся за углом.

ГЛАВА 3

За много лет охоты, Сэм очень хорошо развил навыки незаметно подкрадываться к любому зверю или противнику. Он буквально срастался с опоясывающими предметами и сливался с окружающей его средой. Если к примеру рядом были камни он становился камнем, если кусты, то кустом если деревья, то деревом.
А бесшумная ходьба позволяла ему приблизиться почти вплотную и потом нанести один единственный удар, который сразу решал исход поединка.
Так и в этот раз, Сэм постоянно, краем глаза держал в поле зрения, то место откуда за ним следили. И бесшумно проскользнув между грудами мусора, он уж через пару минут находился за спиной у незнакомца.
Сделанная заранее петля взлетела в воздух и точно опустилась по центру туловища наблюдателя, прижав плотно таким образом его руки к корпусу тела. Незнакомец дернулся от неожиданности, но вдруг просто поднялся на ноги и сделал глубокий вдох.
На лице у Сэма уже начала появляться улыбка, как вдруг наблюдатель, резким движением рук моментально разорвал старую веревку и выхватив висящий на ремне нож, метнул его прямо в голову парня. Раздался глухой удар, тяжелая костяная рукоятка ножа попала Сэму прямо в лоб. У него на секунду потемнело в глазах, и он потерял сознание. Этого оказалось достаточно, чтобы незнакомец связал Сэма, его же веревкой, засунул в рот кляп и взвалив на плечо понес по одной ему известной тропе куда-то глубоко под землю.
Подойдя к круглому проходу в своей пещере, незнакомец положил связанного парня на пол, еще раз на него посмотрел, вытер пот со лба и нажал на какую-то штуковину на стене.
Большая, обшарпанная металлическая дверь, высотой в человеческий рост, начала постепенно выезжать из противоположной стены и закрывать этот вход, пока полностью не заполнила собой весь этот проём. И спустя минуту Сэм и сам незнакомец оказались в полной темноте.
Георгий сидя за столом в лаборатории разбирал очередную батарею и напевал свою любимую мелодию из давно уже забытой песни:
Не спеши прощаться со мной
Пароход еще не уплыл:
Просто я нарушил покой
Той, с кем многое пережил.
Как вдруг дверь распахнулась и в помещение, с большой ношей на плече, буквально ввалилась Алиса. Она глубоко вздохнула и налив себе в стакан воды сказала:
— Вроде небольшой, но какой-то тяжёлый, странно?
— Дочка, что в этот раз ты принесла? — положив прибор в сторону спросил отец. — Надеюсь, не «Серого падальщика» как в прошлый раз? А то от него толку мало.
— Нет папа, это вроде нормальный, но жутко шустрый, — ответила девушка. - Незаметно ко мне подкрался. Первый раз меня сумели поймать таким образом. Даже веревку успел набросить. Нужно усилить свои тренировки, совсем форму растеряла.
— А ты что?
— А что я? Скрутила его сразу да решила повнимательнее рассмотреть этот экземпляр. Всё-таки у него почти получилось меня поймать, — ответила Алиса. — Может на поверхности придумали что-то новенькое в охоте, а я не в курсе.
Георгий, улыбаясь, встал из-за стола и подошел к связанному пленнику:
— Вот наконец и свершилось! Я рад, что я дожил до этого момента!
— О чем ты отец? — недоумевая пролепетала девушка.
— Я вдруг вспомнил наш с тобой давний спор. Когда ты торжественно мне поклялась, что как только найдется мужчина, который сможет тебя поймать, то он автоматически станет твоим избранником. А до тех пор ты не будешь принадлежать никому.
— Нет, нет, нет! Это несправедливо, я говорила это когда, была совсем ребенком, — Алиса покраснела до кончика ушей. - Это же я его поймала!
Отец достал кляп изо рта парня и склонив голову на бок изрек.
— А он не так уж и плох. Сама посмотри. Симпатичный молодой человек. Чем не…
— Папа, я еще раз повторяю, что твои шутки в нашем положении неуместны. И вообще, я сейчас занесу его обратно, туда откуда и взяла. Что я парней раньше не видела, что ли?
Но парень не слушал ни девушку, ни ее отца, а постоянно смотрел на небольшую фотографию, приколотую к стене кнопкой. На ней были изображены двое мужчин в белых халатах и при внимательном рассмотрении было видно, что один из них это — отец этой девушки. А второй…
— Ты что, фотографии раньше не видел? — заметив его взгляд спросила Алиса.
— А что такое фотография? — спросил парень.
Девушка подошла к стене и указала на небольшой цветной квадратик бумаги, на который был обращен все это время взгляд Сэма.
— А это? Цветная картинка с людьми, называется фотография?
— Именно, — высокомерно ответила девушка.
— А кто этот второй мужчина, что на ней нарисован? Я его уже однажды видел, в квадратных пещерах. Он выглядел точно также, как и на этом рисунке, правда одет был по-другому, — начал вспоминать парень. - И волос на голове поубавилось.
У отца этой девушки после сказанного Сэмом вмиг с лица пропала улыбка. Он надел свои побитые очки и сняв фотографию со стены посмотрел на нее внимательно сам, после чего поднес ее поближе к парню.
— Ты точно уверен, что это был он? — тыкая пальцем на изображение мужчины на фото спросил он.
— Да, я его видел, как сейчас, вижу вас, — ответил Сэм.
И Георгий, и Алиса переглянулись и выдохнув воздух одновременно произнесли:
— Этого не может быть!
А через секунду отец девушки добавил:
— Этого просто физически не может быть вообще! Столько не живут! Нет, нет, это невероятно. Что угодно, только не это. Я не поверю, пока не увижу его своими глазами. Алиса, развяжи гостя, мне нужно с ним срочно кое-что обсудить.
Алиса нехотя развязала парня и прищурив глаза шепотом произнесла:
— Даже не вздумай выкинуть какой-нибудь фокус, иначе мой нож полетит в тебя уже лезвием вперёд.
Но Сэм и не думал что-либо предпринимать. Это был самый удивительный день в его жизни. Впервые он нашел равного по силе себе соперника, который смог его одолеть. И впервые в жизни он увидел такой подземный дом, который не напоминал ему ничего из того что он видел ранее. Хотя квадратные пещеры тоже интересное место, но здесь все совершенно по-другому. И сотни переливающихся и мигающих маленьких звездочек на стене напротив и круглые стеклянные штуки, наподобие тех, что были у него в подвале за секретной стеной, только из них дул небольшой ветерок. И картинки, много цветных картинок или как сказала эта девушка Алиса — фотографий. Нет, ему определенно здесь нравится, правда от удара рукояткой ножа все еще болит голова.
— Здорово она меня там приложила, ничего не скажешь, — подумал парень. — Эх, все бы охотники могли так владеть ножами, глядишь никогда и голодать не пришлось.
И Сэм встал, почесывая синяк на лбу и увидел снова усмехающегося отца Алисы.
— До свадьбы заживет, — сказал тот и залился громким смехом, почесывая то же место у себя на лбу, где у Сэма была шишка.
На что девушка, стоящая рядом, хмыкнула, посмотрела на отца, потом на Сэма, глубоко вздохнула и еще сильнее сжала от злости свои губы.

ГЛАВА 4

За столом в небольшой комнате сидели двое Сэм и Алиса. И если Алиса, не обращая ни на кого внимания, ковыряла свои ногти, то Сэм постоянно крутил головой, разглядывая с большим интересом новое помещение в котором они сейчас находились. На потолке светила тусклым светом всего лишь одна лампа из десяти, те давно перегорели, да и эта, судя по ее периодическому мерцанию вот-вот должна была погаснуть. На шкафах и на полках вперемешку с приборами валялись какие бумаги с колбами.
По центру комнаты стояла большая черная доска со множеством нарисованных на ней мелом цифр и графиков, видимо нарисованных так давно, что уже они стали почти незаметны. Сразу возле доски стояла импровизированная электрическая плита, которую собрал Георгий из разных деталей, что смог найти за все это время и что-то на ней готовил. На плите закипел чайник, и мужчина с важным видом помешивая большой ложкой, наливал кипяток в белый порошок, который заранее насыпал в кастрюлю и размешивал его до однородного состояния, пока он не становил напоминать некое подобие каши. Когда по мнению Георгия все было готово, он двумя руками поставил по центру стола эту видавшую виды кастрюлю и по праву хозяина начал накладывать по очереди, липкую субстанцию молодым людям на тарелки.
Но увидев недоуменный взгляд Сэма, демонстративно съел из черпака немного и улыбнувшись сказал
— Это концентрат, разведенный кипятком, не бойся. Вполне съедобная дрянь, а если закрыть глаза, то по вкусу напоминает манную кашу. Извини, но это все что у нас есть. Хотя признаться тебе, запасы этого добра почти не ограничены. СП-18- сухой паек, его разработали медики для армии еще в те годы. В нем есть все, что нужно организму. Практически по своему составу заменяет набор из любых продуктов.
Сэм кивнул в знак благодарности и взял протянутую ему тарелку.
— Надеюсь столовыми приборами ты обращаться умеешь? — продолжил Георгий. - А то мы даже не знаем, как сейчас, принято обедать.
На что Сэм достал из кармана самодельную деревянную ложку, выструганную им самолично из ножки сломанного табурета в своем подвале и пожимая плечами ответил:
— Да, я видел на картинках нечто похожее как у вас. Только там еще были и металлическая палочки с четырьмя тонкими полосками с одной стороны.
— Это вилки, мою юный друг, — ответил мужчина. — Они у нас тоже есть, но кашу удобнее кушать ложкой.
— Имя у тебя хоть есть? — вдруг прервала разговор мужчин Алиса.
— Я думал, что ты никогда меня так и не спросишь. Сэм, меня зовут Сэм. Хотя это сокращено. А полное моё имя я не помню, хотя все говорили, что меня так назвали в честь моего деда. Ох, должен вам признаться очень необычный он был человек, мой дед. Однажды он наелся ядовитых грибов и всю ночь…
— Сэм, говоришь? Ну что же, неплохо, неплохо. Видимо не все потеряно в этом будущем, — размазывая кашу и выстраивая из нее по центру тарелки нечто наподобие башни, прервал рассказ Сэма Георгий. И вдруг, встрепенувшись, словно вспомнил что-то важное, произнес. — Ты можешь подробнее рассказать нам, где ты видел того человека, как ты говоришь с картинки. Или может быть показать это место на карте, хотя какая карта, ты, наверное, и читать не умеешь?
— А вам зачем? — не обращая внимания на заинтересованный вид мужчины, ответил парень. - Я между прочим в Пустоши самый умный, умею считать до ста и читать по слогам. И я знаю, что такое карта, это рисунок Пустоши, только с неба. Мой дед говорил, что карты могут показать…
— Зачем, зачем, — передразнила Сэма Алиса. - Затем, что он и мой отец, когда-то вместе дружили. Только вот мы с отцом последние лет двести были в пограничном состоянии, спали если можно, так сказать. А тот мужчина на картинке, каким-то образом жил все это время, там на поверхности.
Сэм уронил свою ложку и широко улыбнулся:
— Сколько, сколько лет ты спала? Двести? Я не ослышался? У нас один охотник неделю спал, так его ранил медведь. Но это даже сном трудно было назвать, бредил постоянно и кричал, думали не выживет. А тут целых двести лет. Здорово врать ты умеешь! Уж больно хорошо ты выглядишь для двухсотлетней старухи!
— Что? Это я старуха? Да я тебя! — и Алиса зачерпнула в ложку каши и бросила в Сэма. Сэм уклонился и недолго думая, вывернул всю свою тарелку на девушку.
Алиса только и успела, что вытянуть вперед руки, чтобы защититься. Но часть липкой массы все-таки попала ей на лицо. И она, не оставшись в долгу в ответ запустила тарелку с кашей в Сэма. Парень не успел ничего сообразить, как буквально через секунду ему накрыло всю голову едой и вдобавок, он опять он получил тарелкой по лбу.

— Прелестно, прелестно, — доедая свою порцию бурчал себе под нос Георгий. — Давненько у нас тут не было такого веселья. Здорово!
— Папа! Он первый начал! — запищала Алиса. - Стряхивая с волос остатки каши.

— Ничего не знаю, сами разбирайтесь, да и не забудьте за собой прибраться. А мне нужно кое-что обдумать и найти карту. Без карты я так понимаю, мы как без рук, — и Георгий встал из-за стола и быстро ушел в другое помещение искать единственную, сохранившуюся до этих дней, карту.

ГЛАВА 5
Раскрыв на столе большую полуистлевшую карту, Георгий начал объяснять Сэму, где они находятся. И к своему большому удивлению, Георгий увидел, что тот быстро сориентировался и начал рассказывать и показывать те места, где он уже побывал. И отдельно те места, о которых нехорошо отзывались в Пустоши.
Если мы тут, — и Сэм указал пальцем на крест, нарисованный Георгием. - То квадратные пещеры тут.
Парень показал на самый дальний угол карты.
Я добирался до них в обход этой долины, там «Серые падальщики» хозяйничают. И лучше вообще туда без надобности не соваться. А почему на квадратных пещерах написано М ?
Сэму никак не удавалось прочитать это слово целиком. И он, смутившись, замолчал.
Это был город. Очень большой город, а теперь как ты говоришь, квадратные пещеры. Да, в названии было пять букв и раз от этого города ничего не осталось, пусть теперь это место так и называется пункт М.
Но я М не только тут на карте видел, — продолжил Сэм. — В квадратных пещерах, глубоко под землей тоже есть это буква. Поговаривают, что там живет железный змей — Монстр. И он так быстро передвигается, что у любого, кто туда случайно попадает, просто нет шансов остаться в живых. Говорят, при его приближении трясется земля и все наполняется золотым светом.
- Змей говоришь? А как же ты смог выбраться живым? — спросила Алиса.
- Я просто так далеко не захожу. Да и нет в том надобности.
- Змея боишься? — улыбаясь подытожила девушка. — С тобой все ясно, а я думала ты самый смелый в этой Пустоши…
Сэм покраснел и отпрянул от карты, сел на стул и сложил руки на груди.
- Ну и сами ищите своего профессора, а у меня и без вас есть чем заняться.
Но Георгий казалось не слышал перебранку дочери и парня, а уставился на то место, где Сэм указал на «Серых падальщиков».
- Она пропала по дороге, теперь я точно уверен, что она у них. Знал бы я тогда, что впереди их логово, а так я не дошел пару километров», — произнес мужчина и тоже присел на стул обняв руками свою голову.
- О чем ты отец? — спросила Алиса.
В ответ Георгий указал на точку на карте и произнес:
- Она у них, моя девочка, моя Алина, у них. Я должен пойти туда и узнать, что с ней произошло. Чтобы наконец поставить точку в этом мучающем меня вопросе.

- Но ведь ты не сможешь так далеко пойти, тем более пешком, — ответила дочка
- А что с ним? — приподнял голову и встал со стула Сэм.
На что Георгий закатал штанину на ноге и показал кусок алюминиевой трубы, приспособленной под протез.
- После взрыва в лаборатории, несколько циклов назад. Я просто чудом остался жив. Это Алиса меня спасла, остановила кровотечение и зашила рану.
- Ты? — парень удивительно посмотрел на девушку.- Ты врачеватель?
Но Алиса, ничего не сказав, крепко обняла отца. Потом посмотрела на него:
- Все, что я умею делать. Я обязана тебе папа и твои уроки не прошли даром. Я найду ее. Оставайся здесь. Живую или... Обещаю.
- Но ты не сможешь даже … — начал было Сэм, но увидев взгляд девушки остановился на полуслове. - Я помогу тебе, я покажу ближайший путь к этой долине.
- Тогда вам понадобится кое-что, — сказал Георгий и нажал на стене на тумблер.
Рядом с ним открылась встроенная в стену дверь и Сэм увидел точно такие железные штуки, что были и у него в подвале.
- Вот это да, — произнес парень. — И у вас есть эти механизмы.
Георгий с Алисой переглянулись.
- Ты видел автоматы?
- Автоматы? — переспросил парень. — Так вот они как называются. А для чего они нужны? Эти автоматы?
И Сэм взял один из них в руки, потом положил на стол и за пару секунд полностью разобрал, а потом под удивленные взгляды Георгия и Алисы снова собрал.
- Но это правда все, что я умею делать с ними, - шмыгнув носом произнес Сэм.
Георгий улыбнулся, снял с полочки коробку с патронами. И вставив один патрон в оружие, медленно прицелился и выстрелил в противоположный конец помещения. Стоящая на полке банка подскочила и упала на пол.
- Так это же оружие богов, — воскликнул Сэм. - Как я раньше то не догадался, мне про него мой дед еще говорил.

- Без патронов, это просто механизм, как ты говоришь, и оно бесполезно. Но это еще не всё, — сказал Георгий и отдернул занавеску, которая разделяла комнату с оружием.
А-а-а! — закричал в ужасе Сэм, его ноги подкосились, и он что было силы начал пятится назад, на него смотрела фигура в черном, с большими стеклянными глазами. - Это он! Это он, это Хранитель Пустоши! Он существует!
Георгий подошел к так называемому Хранителю, и похлопав по плечу костюм, сказал:
- Это боевой комплект «Стрелец», единственный в своем роде, я его за эти годы доработал. Он включает несколько видов тепловизионных и инфракрасных прицелов, боевой защитный комплект из облегченного композитного материала, систему защиты и управления «Зонт», видеокамеры. Шлем выдерживает попадание пули из пистолета с расстояния в два метров, бронежилет — попадание из винтовки и автомата.
Но казалось, вся речь на парня не произвела никакого впечатления, он все также таращился на защитные очки на шлеме.
- Папа, мне кажется этот дикарь ничего не понял. Эй, умник, — и девушка помахала у парня перед глазами рукой. - Это костюм, понятно?
- Костюм? — переспросил Сэм.
- Да, - подтвердил Георгий. - Я надевал его после самого первого цикла и выходил на поверхность. Тогда немного пришлось пошуметь, там наверху. Но теперь, — и мужчина похлопал себя по животу. — Он мне немного жмёт. А тебе я думаю, будет в самый раз!

ГЛАВА 6

- Заряд батареи костюма двенадцать процентов, хватит для функционирования ровно на тридцать минут, поспеши, — сказал электронный голос в Стрельца. - Иначе я тебе потом ничем не смогу помочь.
- Да знаю я, знаю. Но я не нашел то что, искал, я не могу пройти назад с пустыми руками, — ответил Георгий. — Ты же сам прекрасно понимаешь, что эти батареи нам жизненно необходимы. Без них мы не загрузим новый цикл и тогда придется доживать свои дни в этом хаосе.
ИИ — искусственный интеллект, управляющий всеми показателями костюма после секундного перерасчета маршрута добавил:
- Если заходить не в три ангара, а только один, тогда мы успеем и всё будет в порядке. По времени мы уложимся и без проблем сможем вернуться назад. Сделай правильный выбор Георгий.
Георгий остановился и посмотрел на три стоящих вдалеке ангара в одном из которых была повреждена крыша и из окон мерцал свет.
- Что-то мне подсказывает, что они там, — сказал он вслух.
- Мои расчеты говорят об обратном, но разве вас людей переубедишь. Что ж, маршрут построен. Время до точки десять минут, вперед! — произнес костюм и перешел в режим ожидания, чтобы хоть как-то сэкономить энергию, если в этом ангаре они ничего не найдут.

- Отпустите нас, — плакала женщина, у нас ничего нет. - Мы уйдем если хотите, только не трогайте детей!
Но высокий мужчина в старых, поцарапанных солнцезащитных очках, даже не повернул головы в ее сторону. А только лишь приказал забрать своему напарнику с собой семерых мальчиков, которые были здоровы и могли со временем пополнить их ряды:
- Этих с собой, всех остальных в расход. Это биомусор, толку от них никакого, а есть все хотят.
- Но Владыка Серый нам приказал всех сгонять в долину, всех кого найдем! — ответил его напарник, явно недовольный тем, что он тоже должен нарушить приказ своего хозяина.
- А кормить ты их по пути, чем будешь, песком? — наставил на него оружие высокий и снял автомат с предохранителя. - Или так или никак!
- У нас же была еда, — не сдавался второй. — Ты все продал на черном рынке? Ты опять все сдал этому чертовому Клещу?
- А ты думал, я до старости буду отлавливать в Пустоши этих бродяг, этих людишек, чтобы Серый мог построить свой Эдем? К черту, надоело! И ты тоже меня достал, и эти бродячие собаки, — и мужчина выстрелил в своего напарника и направил автомат на женщину с детьми. — Нет свидетелей, нет проблем. Так семеро, на кого сейчас укажу ко мне, остальные к стенке.
Но вдруг сильный удар в спину отбросил его к ящикам, стоящим возле этой самой стены и проломив своим телом один из них он упал, раскинув руки.
- Пять процентов, — произнес голос Стрельца. - Можно было просто его обезвредить. И не тратить драгоценную энергию на этот толчок.
- Удар. Это называется удар, — произнес довольным голосом Георгий и посмотрев на поломанный ящик добавил. - А вот и батареи, смотри, еще в заводской упаковке, нам их лет на триста с лихвой хватит.
Женщина и дети стояли, боясь шелохнуться. Они впервые видели такое создание. Внешне напоминающее человека, но покрытого какими-то пластинами, а вместо глаз светящиеся прорези из которых постоянно исходил странный плоский пучок света, освещая всех с ног до головы.
- Опасность отсутствует, — произнес Стрелец. - Это беженцы, что будем с ними делать?
- А что с ними делать, пусть идут куда хотят, нам бы батареи забрать, да в лабораторию до темноты вернуться, — произнес Георгий.
Вдруг один мальчик подошел к Георгию и протянув руку сказал:
- Я знаю, кто ты!
Георгий положил батарею на землю, присел на одно колено и спросил:
-И кто же?
- Ты Хранитель Пустоши. Я знал, что ты есть. Но мне никто не верил.

- Хранитель Пустоши? Ну что же, пусть будет Хранитель Пустоши.
И еще немного подумав достал из кармана небольшую армейскую зажигалку на которой было выбиты три литеры S.A.M.
- Это тебе, — и он чиркнул колесиком и из зажигалки появилось синее пламя. - Когда нужно будет распалить костер, эта штуковина вам пригодится, мне пора, я должен идти.
- А мы еще встретимся? — спросил мальчик, и Георгий обернулся, увидев тот же немой вопрос во взгляде у остальных детей.
- Обязательно! Когда-нибудь встретимся, я обещаю.
Дети запрыгали от радости, а мальчик, высоко подняв руку с зажигалкой произнес:
- Я буду ждать тебя Хранитель!
Но Георгий их не слышал его, а взяв в руки две батареи, быстрым шагом отправился к лаборатории, где его ждали Алиса и Алина.
- У нас будет еще один цикл, девочки. Ещё один, возможно в следующий раз, здесь будет все по-другому.

ГЛАВА 7

— Я всегда верил рассказам моего деда, а ведь его считали сумасшедшим! — притрагиваясь к костюму говорил Сэм. - И имя ему прадед дал в честь Хранителя Пустоши — Сэм. Постойте, так это что выходит? Это вы и есть Хранитель? Это о вас я думал всю свою жизнь и мечтал о встрече? Да в Пустоши только и разговоров о Хранителе, как он придет и поможет. Ведь больше нам помочь некому…
— Выходит, что так Сэм. Выходит, что так, — ответил, задумавшись Георгий. - Но ведь я ничего такого не сделал, подумаешь пару бандитов на тот свет отправил.
— Этого было достаточно отец, чтобы стать легендой, — похлопала по плечу мужчины девушка.
— Ну? Чего расселся? Давай примерять костюм, раз вам всем нужен этот Хранитель, значит будет вам Хранитель! — сказал Георгий и расстегнул на костюме крепления.
Парень встал и не веря своим глазам подошел к мужчине. И аккуратно дотронулся до щитка на костюме.
— Да я, я, только скажите. Я, я … — заикаясь начал говорить Сэм.
— Похоже для него это серьезное потрясение, еще вчера жуков под камнями собирал. А сегодня Хранителя увидел. Может поищем кого другого из местных? — посмотрев на отца с долей скепсиса произнесла Алиса. - А то глядишь от восторга умрёт ещё.
— Я готов, я готов, — выдохнул воздух из груди парень, и протянул руки вперёд.
Георгий немного подтянул на Сэма костюм. И Стрелец при помощи захватов полностью поглотил собой парня. Одновременно сработали замки и тело Сэма оказалось под защитой костюма.
Перед его лицом загорелось табло и электронный голос произнес:
— Добро пожаловать боец. Сейчас будет проведена диагностика и подгонка всех сенсоров к твоей фигуре.
Костюм завибрировал то там, то тут. Сэм почувствовал, как для спины появилась боковая поддержка, а перчатки на руках перестали болтаться и уже сидели как влитые.
— Калибровка оптики, — произнес голос.
И Сэм посмотрел на Георгия и направил свой взгляд прямо ему в глаза.
— Зум, — произнес голос.
И зрачок Георгия увеличился на экране защитного стекла так, что стал похож на звездную галактику с бескрайними просторами
— Сканер, — произнес Стрелец. - Двадцать процентов.
Сэм посмотрел на стену, и стена словно растаяла. За ней он увидел, все что находилось в соседней комнате. Затем Сэм перевел взгляд на Алису. От неожиданности увиденного, Сэм плюхнулся на стоящий за ним стул. Перед ним стояла полностью обнаженная девушка, она была настолько красива и хорошо сложена, что Сэм просто не смог отвести взгляд.
— Беру свои слова обратно, насчёт двухсотлетней старухи, — произнес шепотом парень.
Алиса повернулась к нему и поставив руки в бок сказала:
— Я все слышу! Насмотрелся? Так и будешь пол дня сидеть и на меня таращиться? Или на стену смотришь?
— На стену? Ах, да, точно, на стену. Это, это все сканер. Я не причём.
— Не причем он, как же, — ответила девушка. - Пошли, нам нужно еще на поверхности тебе кое-что показать. А то боюсь ты нам тут все разнесешь!
И Сэм, осторожно ступая, словно только научился ходить, проследовал за девушкой, которая вместе с отцом пошла по направлению к выходу.

— Смотри, чтобы выстрелить, нужно прицелиться и нажать сюда, — показывал Сэму Георгий все тонкости стрельбы из автомата. — Патроны не забывай считать, их как раз в рожок вмещается немного. Ты эти числа знаешь. Потому как в пылу схватки, можно на этом погореть. Защита костюма энергетическая и поэтому заряжается от солнца. Я думаю ты и сам понимаешь, раз она такая легкая, то это значит на тебе не броня в прямом смысле слова, а композитный материал.
— Какой? Какой? — переспросил Сэм.
— Неважно какой в принципе. Важно, что он защищает. Но помни, днем постоянно находись на свету, иначе ночью будешь уязвим. Защита поглощает попадания своим полем и растворяет все в тебя выпущенные выстрелы. Но, а в крайнем случае включишь зонт, — и Георгий показал на небольшой выступ на макушке шлема.
— Зонт?
— Да, зонт. Но он одноразовый и на пару минут, но он поглощает все удары в радиусе трех метров. Так что используй его в самом крайнем случае. А теперь о прыжках. Если встать на пятку, у потом резко на носок…
Но договорить Георгий не успел, что-то молниеносно подбросило парня в воздух на высоту десять метров, и он от удивления махая руками, словно падающий кот с дерева, пытался хоть как-то сгруппироваться в воздухе.
— А где наш Сэм? — подошла к отцу девушка.
Но по высоко поднятой голове Георгия поняла, что где-то над ними.
— Не дождался пока объяснишь до конца? Ну и кузнечик, — сказала девушка и отошла немного в сторону, так как сразу же на то место сверху рухнул парень.
— Мягкой посадки! — произнес Георгий и они с Алисой начали смеяться над незадачливым, новым Хранителем.
Но отряхнувшись от песка и покрутив головой, Сэм вдруг снова прыгнул и так ловко, что уже стоял на краю заброшенного трехэтажного дома. Потом он опять прыгнул и уже был на другом здании. И так еще он сделал несколько прыжков, пока не оказался перед открывшим рот мужчиной и его дочерью.
— Правая нога почему-то отталкивается немного быстрее, — произнес Сэм. - А так вполне.
— Ну гидравлику я синхронизирую, - начал было Георгий и подумав немного добавил. - А я и не подозревал, что этот костюм так умеет прыгать.
— Это папа не костюм, — улыбнулась Алиса. — Это все Сэм. Видимо у него действительно есть призвание.
Девушка развернулась к руинам и громко крикнула:
— Эй в Пустоши, к вам идет новый Хранитель!
А недовольный электронный голос произнес:
— Я всегда говорил Георгию, что он использует только малую часть того, что я умею. Ну наконец-то и я повеселюсь вдоволь. А то годами стоял как чучело в музее. Вперед парень, зададим жару!

ГЛАВА 8
- А как ты думаешь, мы точно сможем узнать что-нибудь о судьбе моей сестры? Столько времени минуло с тех пор, — спросила Алиса у Сэма. — Я уже молчу о том, чтобы ее еще раз увидеть. Хотя я чувствую, что она жива. Я до сих пор верю, что ее нет среди мертвых.
Но Сэм, явно думая о чем-то своем никак не отреагировал на ее вопросы. Его до сих пор беспокоило то, что его деда звали лжецом:

- А как же теперь быть с его историей о большой железной черепахе, которой он управлял при помощи всего двух палок? Ведь если его рассказ о Хранителе Пустоши правда, значит и то, что он рассказывал о гигантской стальной черепахе тоже имело место быть. Нет я должен вначале вернуться и восстановить его доброе имя. Тем более, что это нам по пути. Каких-то полдня и я…
- Да ты слышишь меня или нет? — ударила его по затылку Алиса. — Как забрался этот костюм, так тебя не дозваться. Я между прочим тоже его одевала и не один раз. Правда отец об этом ничего не знает.
- А почему же ты тогда сама не пошла искать свою сестру в этом костюме? — спросил у девушки парень.
Но тут раздался электронный голос Стрельца:
- Выносливость сорок процентов, попадание в цель из автомата двадцать процентов, тактика тридцать процентов.
- Да замолчи ты там, у тебя никто не спрашивал, — огрызнулась девушка. - Подумаешь с первого раза не смогла понять, как прицелиться через этот чертов прицел. Зато я и без костюма кое-что умею!
И Алиса выхватила нож и бросила в дерево, нож воткнулся в ствол точно на уровне головы, но с такой силой, что Сэм его еле достал.
- И это всё? — произнес знакомый электронный голос.- А я подумал, что ты…
- Да я вижу ты никак не уймешься! Старая кастрюля!
- Я между прочим был рассчитан для очень сложных испытаний, а не для того чтобы девушки смотрели на свое отражение на экране шлема и корчили рожицы, а потом врезались в стену, — затрещал Стрелец.
- Эй, эй постойте, — вдруг вмешался в спор девушки и искусственного интеллекта Сэм. - Я понимаю, что вы старые друзья, но имейте чуточку терпения.
- Сэм, о каком ты терпении говоришь? Она в меня один раз налила целое ведро воды! И все потому, что один раз сломала свои длинные ногти, когда одевала меня без спросу.
- Да ты себе даже не представляешь, что значит для девушки поломать ногти, бездушная ты железяка. Времени между циклами совсем мало и мне приходилось ложиться в капсулу с поломанными ногтями. И так с ними провести десять лет! Десять лет я не могла отрастить красивые ногти!
Сэм подумал немного и шепотом произнес:
- Слушай Стрелец, а она всегда такая?
- Какая? — прошептал на минимальной громкости электронный голос.
Сэм немного отошел от Алисы и добавил шёпотом:
- Ненормальная?
- Да! — ответил голос. —Сэм, если ты мною дорожишь? Беги! Беги дружище! Она нас всё-таки услышала!
И только парень оглянулся как, заметил летящий камень в его сторону и услышал за своей спиной вопль:
- Это я ненормальная? Да я вас обоих разложу на молекулы. И этот железный пирожок и его глупую начинку!
На что Сэм, не раздумывая ни секунды, прыгнул на рядом стоящие руины здания.
Вот-вот. — прошептал Стрелец — Ты пока тут постой пусть она успокоиться. Да и не забывай уворачиваться от камней. Эта чертовка их очень метко бросает.
Сэм посмотрев на Алису сверху, которая искала чем бы в них запустить. Вдруг начал так громко смеяться с этой анекдотичной ситуации, что уже не расслышал, как и костюм тоже подхватил его смех и начал вместе с ним издавать какие-то булькающие звуки, имитирующие человеческий смех.

ГЛАВА 9

Вечером у старого дерева Сэм разжег костер, поймал в расставленную им ловушку большого дикого кролика, которых в Пустоши всегда водилось огромное количество, и запек его на импровизированном вертеле. Костюм он всё-таки снял и не дожидаясь пока все еще обиженная Алиса подойдет к нему начал есть мясо.
Алиса сидела от костра в метрах десяти и всем своим видом показывала Сэму, что ее не интересует ни тепло от огня, ни запах запеченного мяса, который буквально витал в воздухе, ни сам Сэм.
— Даю девять из десяти, что она не подойдёт, — произнес голос из костюма.- Уж больно у нее скверный характер. Время, которого она была лишена для общения с другими людьми, негативно сказалось на психике этой девушки.
— Вот и неправда, я тоже с детства, как только научился сам себе добывать пропитание, живу один. Община не слишком была мне рада и это все из-за моего деда. Хотя, я только сейчас понимаю, что он был прав, — жуя мясо произнес Сэм. - И, следовательно, мы с ней одинаковые. Просто ей пока сложно привыкнуть к тому, что она не одна.
Парень посмотрел на девушку, которая сидела к нему спиной и крикнул:
— Алиса, это тебе, иди скорее пока не остыло. Потом будет не такое вкусное! Да и прости меня!
А шепотом добавил:
— Не знаю правда за что.
Плечи девушки дернулись и она медленно встала со своего места и высоко подняв голову подошла к парню.
— Ладно, так и быть, я тебя прощаю. Но вот с ним, — Алиса указала на Стрельца.- Мы еще побеседуем.
— Ну вот и хорошо, — улыбнулся Сэм.- Держи.
Алиса брезгливо взяла двумя пальчиками кусочек запеченного мяса, сморщив нос понюхала. Но сразу же изменилась в лице, и схватив этот кусок двумя руками начала жадно его есть.
— Я такой вкуснятины сто лет не ела, — чавкая от удовольствия произнесла девушка.- Мм как вкусно.
— Не сто лет, а если быть точнее двести… — хотел уточнить Стрелец, но заметив недовольный взгляд Сэма замолчал.
— Ну вот и прекрасно, кушай. А завтра я опять что-нибудь поймаю и приготовлю, чтобы тебя удивить. Мясо еще можно на углях запекать, тоже вкусно получается или коптить. Но правда это долговато, — перечислял Сэм свои познания в искусстве приготовления дичи.
— А я вот так ничего и не умею, только разводить водой папин порошок. Нет, я пыталась как-то делать, папа хвалил. Но я думаю, что он хвалил, чтобы меня не обидеть, — вытирая рукавом рот от жира, который тек по подбородку сказала девушка.
— А хочешь, я тебя научу? — улыбнулся Сэм.- Это только на первый взгляд, кажется что сложно.
— Конечно, конечно хочу! — воскликнула Алиса и широко улыбнулась.
— Зря ты ее будешь учить, — раздался электронный голос позади молодых людей.- Только еду испортите. Она за что не берется, все бес толку. Только и умеет, что ножи кидать и сорок четыре раза подтягиваться на перекладине.
— Сорок пять! — поправила Стрельца девушка.
— Сорок четыре, у меня все точно. Последний раз не засчитывается, ты не смогла полностью сделать упражнение, оно было сделано на семьдесят три процента. Поэтому не зачет, — ответил Стрелец.
— Ты только посмотри на него, — обратилась к Сэму Алиса. - Я его специально в другое помещение занесла, чтобы он меня не раздражал, так он и оттуда подглядывал!
— Не подглядывал, а смотрел. У меня датчики видят не только сквозь ткань, но и через стены. Единственное, что я не смог однажды рассмотреть, это одну аномалию. Сразу перед взрывом в лаборатории. Почему-то все мои датчики на полчаса вышли из строя, но я успел записать как открылась дверь.
— Покажи! — бросились не сговариваясь к шлемофону парень и девушка.
Но просмотрев запись, они раздосадовано сели на свои места.
— Может это электромагнитное излучение было? И у тебя произошел сбой, как и в капсулах. Поэтому капсула отца и взорвалась! — сказала Алиса.
— Может, — ответил Стрелец.- А может и нет. Однажды мне приходилось испытывать нечто подобное до Великой паузы, это была армейская экспериментальная электронная граната. Она вырубила всю электронику в радиусе сто метров в ходе испытания, после чего меня усовершенствовали, но видимо не до конца.
— Так ты хочешь сказать, что это был не несчастный случай? — произнес Сэм.
— Я сказал лишь то, что я видел. А думать не моя прерогатива. Я лишь строю маршруты и высчитываю процент шансов на спасение бойца, которого я защищаю.
После странных воспоминаний костюма Алиса не произнесла ни единого слова, а только лишь смотрела на звезды.
Сэм поднял руку, и показывая на созвездие Большой медведицы сказал:
— Нам в ту сторону. Но там на пути крепость. Я никогда в ней не был. Это крепость Клеща. Он хозяин тех земель.
— Так может он что-нибудь знает о сестре? А вдруг? — прервав свои умственные рассуждения сказала Алиса.
— Да, может быть. Но насколько я знаю о Клеще, все его обходят стороной. Это не тот человек, который будет отвечать на вопросы. Да и воинов у него не меньше, чем Серых падальщиков. Но видимому них договоренность и я ни разу не слышал, чтобы они между собой враждовали.
— Но нам нужно попробовать все возможности. Мы только спросим. Неужели у вас сейчас все так плохо? — произнесла девушка.
— Плохо или нет. Но у нас не суют свой нос в чужие дела, иначе можно остаться без носа. Но если честно, я и сам давно хотел побывать в крепости, ведь в ней последний раз видели моего деда. Я бы очень хотел его увидеть и сказать, что он во всем был прав. Если конечно он еще жив. Я нехорошо с ним расстался в последний раз, мы поругались. И это чувство вины не дает мне спокойно жить.
— Значит решено, завтра же и пойдем в крепость. Думаю одному из нас должно повезти, — зевая произнесла девушка и накрывшись курткой свернулась калачиком возле костра.
— Пятьдесят на пятьдесят, — произнес костюм.
— Что пятьдесят на пятьдесят? — переспросил Сэм у Стрельца.
— Я думаю, что у нас очень большие шансы узнать информацию. Я провел расчеты и с большой долей вероятности мы встретим кого-нибудь, кто нам поможет прояснить ситуацию. Ты отдыхай, а я вас посторожу, тем более мне давно нужно произвести самодиагностику, — на минимальной громкости произнес Стрелец и отключив внешние датчики погрузился в сканирование и диагностирование всех своих модулей.

КРЕПОСТЬ
ГЛАВА 1
Эта крепость была построена еще в далекие незапамятные времена. За несколько столетий до «Великой паузы», когда люди сжигали ведьм на кострах за их колдовство и только-только начали печатать первые книги. А рыцарские турниры были таким же обыденным делом, как чемпионат по, такой забытой уже и никому не нужной, игре как футбол, которым все увлекались до «Паузы».
Она стояла на небольшом каменистом острове, вокруг которого когда-то было большое и глубокое озеро. Со временем оно обмелело и теперь представляет некое подобие болота. Всякого, кто осмеливался попробовать пробраться в крепость в обход главного пути, ждала неминуемая смерть в этой грязи, без шансов на спасение. Так как любой человек в здравом уме даже близко не подойдет к булькающей и смертельно опасной жиже. Единственная дорога, соединяющая все остальные земли с крепостью, была лежнёвка. Дорога из срубленных и уложенных в ряд стволов деревьев, переходящая в каменный мост у самых ворот. И поэтому, никто не оставался незамеченным, пока приближался к воротам.
Сама крепость была очень высокая и к тому же имела массивные иногда доходящие до пяти метров толщиной стены, построенные для отражения любой атаки, осаждающих ее воителей. Маленькими окошками бойницами были усеяны все стены по периметру крепости. В каждом окошке нес службу один из воинов, готовых всегда подать сигнал тревоги и тут же вступить в схватку с неприятелем. И хоть естественные преграды и не давали повода, бояться внезапного нападения, но все эти предосторожности оказались не зря, так и никогда не была взята штурмом. Ни тогда в те темные времена, ни сейчас во время правления Клещей.
Лишь однажды, под покровом тумана, десять лет назад банды Пустоши объединились под предводительством Прокаженного. Того самого Прокаженного, которого сначала приблизил к себе, а потом и выгнал с позором из крепости Клещ 13.
Желая отомстить бывшему хозяину, он пять лет собирал в Пустоши бандитов всех мастей, обещая в случае победы поделиться богатствами. Но как он не старался у него так ничего и не вышло.
У хозяина крепости всегда было особое чутье. Он чувствовал опасность еще за долго до ее приближения.

В тот раз он приказал открыть ворота и впустить всех, кто через них пройдет во двор, а потом перебить из луков со стрелами. И как только Прокаженный со своими приспешниками ночью проникли в замок, ворота захлопнулись и их перебили словно крыс в крысоловке.
Клещ 13 очень гордится своей крепостью доставшуюся ему от его отца. А тому от его отца и так вплоть до самого первого ее владельца Клеща 1. Клеща Справедливого, как любил он сам себя называть.
Господин Клещ Справедливый начинал свое дело скупкой всего, что могло принести доход. Он даже не гнушался торговать людьми, особенно в последние годы своей жизни. Наемники рыскали по всей Пустоши и выбирали самых здоровых, чтобы потом продать подороже на невольничьем рынке.
Даже сам Владыка Серый, хозяин северных территорий, не гнушался лично выбирать себе наложниц. Правда, их было не всегда много, намного больше было мужчин, хотя почему-то Владыка Серый их брал неохотно, предпочитая искать самому в Пустоши детей и воспитывать их в своих традициях, делая так для будущих воинов и слуг.
Но воины если честно они были так себе, поэтому их за глаза называли «Серыми падальщиками». Так как вели они себя точь-в-точь как падальщики, обманывая и убивая друг друга иногда из-за добычи. Но Владыке Серому на это было наплевать, он вообще не дорожил ничем, ни своими воинами, ни слугами, ни наложницами. Поговаривают даже, что он бессмертный. Поэтому связывать свою жизнь или привязываться к кому-то ему не имело никакого смысла, в конечном итоге все умрут и он опять останется один.
Единственное, чего все не понимали, так это почему Владыка Серый побаивался Клещей. Хотя и имел армию намного превосходящую по силе всю охрану крепости в несколько раз.
Один старик, который умер в сто двадцать лет, однажды подслушал их спор. Спор Владыки Серого и Клеща 6 Мудрого. По его словам, из поколения в поколение Клещи передают своим потомкам какую-то тайную силу, обладание которой и дает им право наравне вести дела с Владыкой Серым. Несмотря ни на что, ни на его армию, силу и оружие. Так как она, может нанести в случае войны такой урон, что по мнению самого Серого — это того не стоит.

ГЛАВА 2

— Все готово? — спросил главный помощник Таурус, у собирающего таблички с именами гостей слуги, которые тот уронил на пол с испуга при виде своего хозяина.
— Да, мой повелитель. Осталось только при встрече всем раздать их номера, — ответил Динер.
— Смотри у меня, чтобы все было сделано. А не так как в прошлый раз! — помахал кулаком напоследок Таурус. - Господин Клещ был очень недоволен организацией и встречей его гостей. Если не хочешь оказаться на арене вместе с остальными «шутниками», то лучше старайся. Я не намерен опять выслушивать недовольство господина.
— Как прикажете, — сделал глубокий поклон юноша и поспешил удалиться из коридора.
— Ну когда же наконец будут нормальные слуги? Только подумаешь, что с этим вроде не прогадал, то обязательно пьяница попадется или лентяй. А на мне между прочим организация всего турнира, — и Таурус, мужчина лет пятидесяти, с большими залысинами на голове, тремя подбородками и, невероятно толстым животом вытерев шелковым платочком пот со лба, отставил манерно руку в сторону. - Ну, а где остальные бездельники? Почему я должен их искать целый день? София, дитя моё, подай мне бокал вина. Я так устал, так устал. Просто валюсь с ног!
Девушка, следующая за ним по пятам с небольшой серебрённой тележкой, налила вина из старинного сосуда очень внешне сильно напоминающего термос, который стоит не одну тысячу драконьих зубов, и подала своему хозяину.
— Все сам, — сделав глоток красного вина произнес Таурус.- Все сам. А еще этот старик в подвале отказывается подходить к железной черепахе. Я даже не представляю, что скажет Господин Клещ, когда узнает? Что железная черепаха и наездник до сих пор не готовы. Ему и нужно то всего, выехать один раз на черепахе и раздавить проигравших. Это же так просто. Вы его хоть не убили, а то сами окажетесь на его месте?
Двое высоких мужчин, стоящих немного позади Тауруса, одетые в черные кожаные костюмы со множеством ремней и мечом на боку, отрицательно закачали головами.
— Смотрите у меня, никто кроме этого старика не умеет управлять железной черепахой. Головой за него отвечаете. Ни один волос не должен упасть с его бороды! Хотя, что я вам говорю, вы же ни черта не понимаете по-нашему. Ну зачем, зачем господину понадобились эти наемники с Востока? У нас что, своих дураков не хватает? Молчат постоянно, ни поговорить с ними. Только своими клювами кивают. Вот ты только представь София, вчера взяли и отрубили голову моему лучшему повару. Нет, я понимаю, они вроде унюхали яд в моей еде. Ну попросили бы меня выйти, например. И не смотреть на все это. Так нет, прямо за столом и… У меня потом на целых пять минут пропал аппетит. Пять минут, София ты можешь себе это представить?
Главному помощнику Таурусу приходилось не сладко. Раз в два года, Повелитель Клещ 13 собирал на турнир самых отъявленных головорезов со всей Пустоши, чтобы посмотреть на бои этих умельцев ножа и топора и нанять победителей к себе на службу. По его мнению, только самые сильные и смелые достойны охранять крепость и его самого. А попутно, он звал дорогих гостей, чтобы их поразвлечь и завязать нужные знакомства с новыми вожаками. Так как власть в самой Пустоши долго в одних руках не задерживалась. Количество претендентов всегда превышало количество вакансий. И стоит какому-либо вожаку расслабиться и потерять хватку, как его место сразу же занимал новый, более жестокий и хитрый соперник.





Рейтинг работы: 0
Количество рецензий: 0
Количество сообщений: 0
Количество просмотров: 7
© 23.03.2020 Александр Михан
Свидетельство о публикации: izba-2020-2763166

Метки: постапокалипсис,
Рубрика произведения: Проза -> Фантастика















1