Стихи
Проза
Разное
Песни
Форум
Отзывы
Конкурсы
Авторы
Литпортал

Невеста на подмену


Невеста на подмену
Аннотация: В стране Туманов варварские обычаи – их брачный обряд переживет только невинная девушка. А моя сестра давно подарила свое сердце и первую ночь возлюбленному. Но принцессы не выбирают мужей. Союз со страной Туманов необходим нашему королевству. Вот только свадьба с их повелителем убьет мою сестру. Поэтому она умоляет меня помочь и подменить ее. Я невинна, а, значит, выживу. Но отдаться чужому жениху на свадебном алтаре… да никогда и ни за что! А если ради спасения единственной сестры?

Глава 1. О последствиях любви
— Лина, Лина, проснись уже, наконец, — ворвался в мой сон недовольный женский голос.
— Умоляю, еще пять минут, — пробормотала я сонно. — Который вообще час?
— Три часа ночи, — услышала в ответ.
Глаза моментально открылись сами собой. По пустякам в такое время не будят.
— Что стряслось?
На краю кровати сидела моя старшая сестра первая принцесса Алтея: каштановые волосы растрепаны, глаза заплаканы, лицо бледное.
— Что-то с отцом? Или с братом? — сна как не бывало. Я резко села и вцепилась в ладони сестры в ожидании ответа.
— Они оба в порядке.
— Тогда что не так?
— Я погибла, — прошептала Алтея.
— Пресветлая мать, да что случилось? — всплеснула я руками. — Не пугай меня, умоляю.
Алтея подскочила с кровати и нервно прошлась по комнате. Только сейчас я заметила, что на ней лишь ночная сорочка. Она забыла накинуть халат, так торопилась ко мне. Наши спальни расположены рядом, но в коридорах дворца всегда есть шанс на кого-то напороться: на слугу или стража. Алтея рискнула выставить себя не в надлежащем виде, а этого она, пожалуй, боялась сильнее всего.
То, что она забыла про халат, сказало мне о многом. И в первую очередь о том, что стряслось что-то поистине ужасное.
— Сегодня за ужином отец назвал имя моего жениха, — в итоге сказала сестра.
На ужине меня не было. Я ездила в обитель Пресветлой матери. Вернулась уже после заката и сразу пошла к себе. Так что эта новость прошла мимо меня.
— И кто он? — уточнила я, еще не понимая, в чем собственно проблема.
Отец давно готовился выдать Алтею замуж. Сестра понимала, что династического брака не избежать. Но отец тянул, выбирал жениха получше. Это был единственный шанс короля заключить выгодную сделку с кем-то из соседей. Вторую принцессу, то есть меня, по традиции рода отдадут в услужение Пресветлой матери, а других дочерей у короля нет.
Похоже, отец наконец-то определился.
— Это повелитель страны Туманов, — трагическим шепотом сообщила сестра.
— Варвар? — не поверила я.
Я обхватила себя руками за плечи, так как меня пробрал озноб. Сложно представить более неподходящую партию. Туманники известны своей грубостью и жестокостью. Избалованной принцессе королевства Света будет тяжело привыкнуть к их нравам. И все же это далеко не трагедия вселенского масштаба.
— Сочувствую, — кивнула я. — Это будет непростой брак. Но я уверена, что ты выживешь.
Я зевнула и опустила голову на подушку. Но сестра не дала мне уснуть. Подскочив, она встряхнула меня за плечи.
— Ты не понимаешь! Загвоздка в свадебном обряде туманников. Я погибла. Мои дни сочтены.
Я нахмурилась, припоминая, чем так ужасен этот обряд. Кажется, на нем присутствует жрец, но туман, как я читала, все скрывает. Хотя все равно неприятно, когда жених берет тебя при свидетелях.
— Их алтарь, — пояснила сестра. — Кровь невинности должна пролиться на него. Если невеста не девственна, алтарь заберет ее жизнь.
— Все равно не вижу проблемы, — пожала я плечами.
Разбуженная посреди ночи я плохо соображала. Но, заглянув в перепуганные глаза сестры, все поняла.
— Пресветлая мать, нет! — воскликнула я. — Ты сделала это? Отдала свою первую ночь Эрмасу?
Влюбленность первой принцессы не замечали только слепцы и еще, пожалуй, отец. Его всегда больше интересовали государственные дела, а воспитание детей он доверил многочисленным нянькам.
Лорд Эрмас Фланд – первый красавец в королевстве, лучший друг принца, богатый наследник. Не сосчитать, сколько девушек сходят по нему с ума. Пала жертвой его обаяния и старшая принцесса. Но кто бы подумал, что у них все зашло настолько далеко!
Алтея знала, что замуж за Эрмаса ей не выйти. Отец этого не допустит. На что она надеялась?
— Зачем ты это сделала? — зашипела я. — Совсем с ума сошла?
— Я думала, отец выберет мне в мужья принца из королевства Синих вод. Он так и собирался поступить. Понятия не имею, что заставило его передумать. Я бы легко обманула принца. Запаслась бы кровью свиньи и капнула ее на простынь в первую брачную ночь. Кто же знал, что это будет туманник. Я просто хотела быть с любимым, — всхлипнула Алтея. — Хотя бы один раз. Даже ты должна понять!
Да, я понимала. Может, мне не познать любви мужчины и не стать матерью. Моя участь – быть жрицей в обители. Но это не значит, что я никогда не мечтала ни о чем подобном. Мне тоже нравились красивые лорды, я тоже хотела однажды услышать «люблю». Но я запретила себе думать о подобном.
У каждой принцессы есть свои обязанность. У Алтеи – выйти замуж за того, на кого укажет отец. У меня – отправиться в обитель и до конца своих дней молиться Пресветлой матери о процветании нашего королевства.
— Ты должна поговорить с отцом, — сказала я. — Попроси его выбрать тебе другого мужа.
— Думаешь, я этого не делала? Да я весь вечер чуть ли не на коленях за ним ползала, но он был непреклонен.
— Тогда настаивай на том, чтобы вас поженили по нашему обряду.
— Это невозможно. Туманники свято чтят свои традиции.
Должен же быть какой-то выход! Мысль о том, что Алтея погибнет, приводила меня в ужас. Я любила сестру. В детстве мы были очень дружны. Между нами всего год разницы, так что интересы и игры у нас были общие.
Это уже потом наши пути разошлись. Слишком непохожее будущее нас ждало. Нас учили разным вещам и воспитывали по-разному. Но любовь и дружба между нами остались неизменными.
— Пролей на алтарь во время обряда чужую кровь, — в отчаяние предложила я. — Если постараться, мы достанем кровь чужой невинности.
— Не поможет, — вздохнула сестра. — Алтарь страны Туманов – магический артефакт. Его не обмануть.
Я кусала губы, не зная, что еще предложить.
— Давай скажем отцу правду. Он поймет.
— Нет! — Алтея отшатнулась от меня. — Он казнит Эрмаса.
— Но ты останешься жива.
— Я не могу убить любимого, — качнула головой сестра. — Не проси об этом. И сама не смей говорить. Я не прощу.
Я вздохнула. Сестра мне дороже всех лордов королевства, но причинить ей такую боль я бы не посмела. Она действительно любит Эрмаса, а он ее. Признаться, я немного завидовала их счастью. И все же жаль, что оно оказалось столь недолговечным.
Пока я думала, что еще можно предпринять, Алтея не сводила с меня глаз. Я насторожилась. Слишком пристальным, изучающим показался ее взгляд. Она как будто что-то выискивала во мне. И, судя по улыбке, тронувшей ее губы, нашла.
— А ведь мы похожи, — пробормотала сестра. — Между нами всего год разницы и обе – копия мамы.
— На что ты намекаешь? — я натянула одеяло до подбородка.
— Ты ведь еще невинна, Лина?
— Ты хочешь, чтобы я легла на алтарь с твоим женихом вместо тебя? — не поверила я своим ушам.
Глава 2. О сестринской взаимопомощи
— Вовсе мы не похожи, — отнекивалась я. — Посмотри на себя: ты яркая, красивая, а я – серая и неприметная.
— Это все макияж, — махнула рукой Алтея. — Если подвести тебе глаза, положить тон на губы и сделать модную прическу, ты будешь вылитая я. Иди сюда, — она схватила меня за запястье и вытащила из постели.
Сестра подвела меня к зеркалу, а сама встала за моей спиной. Сейчас, когда на нас были ночные сорочки, а распущенные локоны сбегали по плечам, мы действительно были похожи. Каштановые слегка вьющиеся волосы, синие глаза, вздернутый нос и тонкие черты лица. Одна порода.
Но все это лишь до рассвета. Утренняя подготовка к выходу в свет изменит нас так, что даже слабовидящий не перепутают сестер-принцесс. Алтея станет яркой: подведенные глаза, тон на губах, изящная прическа и модный наряд. Я же буду ее блеклой копией: ни грамма краски на лице, волосы забраны на затылке в тугой пучок, платье скромного покроя. Мы разные, чтобы сестра не говорила.
— Я не хочу копировать тебя, — сказала я. — Позволь мне остаться собой.
— Хорошо, упрямая, — кивнула Алтея. — Раз ты не хочешь быть похожей на меня, то я стану похожей на тебя. Откажусь от косметики, соберу волосы в пучок и буду носить закрытые наряды. Родной отец будет нас путать, вот увидишь, — развеселилась она.
— Прекрати, — перебила. — Я не могу пойти на это и потерять свою невинность.
— Да зачем она тебе? Через год ты все равно станешь жрицей Пресветлой матери, а ей плевать девственница ты или нет. Она – божество и к тому же женщина.
На все-то у Алтеи готов ответ. Не удивлюсь, если она придумала этот план еще до того, как пришла ко мне. А передо мной разыграла сценку, сделав вид, что гениальная идея посетила ее только что.
Я хотела спасти сестру. Но заменить ее в первую брачную ночь… это слишком.
Видимо, эта мысль отразилась у меня на лице, потому что Алтея вдруг помрачнела.
— Ладно, — кивнула она. — Не хочешь не надо. Ты действительно не обязана жертвовать чем-то ради меня. Мы ведь всего лишь сестры.
От пафоса в ее голосе у меня заныли зубы. Алтея переигрывала. Но все же ее укол достиг моей совести, и та недовольно заворчала.
— Мне лучше покончить с этим прямо сейчас, — она направилась к балкону. — Шагнуть из окна, оборвать жизнь. На алтаре туманников я буду страдать, а так умру быстро и легко.
Она шла медленно, гордо вскинув голову. Спектакль, рассчитанный на одного зрителя. На меня. Алтея не выбросится из окна. Уж точно не сейчас. Но позже… все возможно.
Я слышала: смерть на алтаре туманников, где они приносят своих врагов в жертву Серому богу, мучительна. Серый бог любит кровавые расправы. Он не пожалеет глупую принцессу, которая посмела обмануть жениха и возлечь на алтарь опороченной.
— Стой, — вздохнула я.
Алтея в тот же миг остановилась и обернулась ко мне. Синие глаза вспыхнули надеждой. Я смотрела на сестру и понимала, что не прощу себя, если она погибнет, а я ничего не сделаю для ее спасения. До конца дней буду себя корить и проклинать.
— Я помогу, — выдохнула обреченно.
— О, Лина, — сестра бросилась ко мне и заключила в объятия. — Чтобы я без тебя делала?
— Я не брошу тебя в беде, — сказала строго. — Мы все-таки сестры. Вместе мы придумаем, как избежать этого варварского обряда.
— А если ничего не выйдет? — уточнила Алтея.
— Вот тогда и вернёмся к разговору о подмене. Но прежде мы попробуем другие методы. Пообещай мне это.
— Конечно, — согласилась она. — Тут я целиком и полностью на твоей стороне. И все же давай сразу подготовимся к возможной подмене. Просто на всякий случай. Потом может быть поздно.
— Но как мы обманем повелителя туманников? — спросила я просто так, из любопытства.
— Я во всем буду копировать тебя, а ты, как и положено будущей жрице, начнешь прятать лицо под капюшоном. И тогда в первую брачную ночь, если ты займешь мое место, жених не увидит подмены. Там будет много тумана. Он обязательная часть любого обряда варваров. В нем нас будет легко перепутать.
Я печально кивнула. Неплохой план. Но, как и в любом плане, всегда что-то может пойти не так. Слишком опасно играть с туманниками. Они до сих пор не гнушаются человеческих жертв и жестоко карают тех, кто посмел их оскорбить. А подмена невесты это серьезное унижение для повелителя.
— А после обряда я займу положенное мне место жены, а ты уйдешь в монастырь, — улыбнулась Алтея.
Как у нее все просто!
— А если я забеременею?
— Я дам тебе настойку, — отмахнулась она. — Не переживай об этом.
Старшей сестре не досталась магия Света, зато она была отличной травницей. Знала все о растениях и могла вылечить любую хворь, а также сварить зелье на любой случай жизни. Знание о травах тоже часть магии Света. Ведь растения впитывают его при росте.
В умениях Алтеи я не сомневалась. Ее настойка будет безупречна и сделает свое дело. В чем я сомневалась, так это в себе. Не такая я хорошая актриса, чтобы сыграть эту роль безупречно.
Но ведь еще ничего не решено. Верно? Мы еще можем справиться, не прибегая к крайнему средству. Я лично очень на это надеялась.
Глава 3. О сером тумане
Скоро уже весь дворец стоял на ушах – ожидали приезд делегации из страны Туманов. Новость быстро облетела королевство – жених первой принцессы скоро прибудет во дворец. В столицу со всех концов съезжались люди, чтобы присутствовать при этом знаменательном событии. Многим было интересно посмотреть, какие они из себя эти туманники.
Мне, если честно, тоже было любопытно. Страна, скрывающаяся за стеной тумана, всегда жила обособлено. Вести оттуда долетали обрывками. И, если задуматься, мы мало что знали о туманниках. Но в одном никто не сомневался: за туманом живут жестокие и кровожадные варвары. Ума не приложу, чем руководствовался отец, выбрав Алтее такого жениха.
Повелитель страны Туманов направлялся к нам, чтобы познакомиться с невестой и лично сопроводить ее на свою родину. Я недоумевала, как Алтея собралась провернуть подмену. Ведь в стране Тумана меня с ней не будет.
— Как ты планируешь уговорить отца взять меня с собой? — поинтересовалась я.
— Предоставь это мне, — загадочно улыбнулась сестра.
Я только головой покачала. Если первая принцесса чего-то хотела, она это получала. Иногда я завидовала сестре. Она шла по жизни легко и весело, зачастую банально не осознавая, как рискует. Но это в ней и привлекало. Алтея была тем самым ярким светом, на который все летели подобно мотылькам.
На следующее утро после нашего разговора я выкинула все свои наряды и приказала нашить мне платьев с капюшонами. Такие, как носят жрицы Пресветлой матери. На вопросы, зачем мне это, отвечала, что готовлюсь к жречеству. До моего посвящения остался год. Пора привыкать жить, как это принято в обители. Никто, к счастью, не спорил со мной.
На самом деле, я хотела скрыть свое лицо от повелителя Тумана. Ни к чему ему лишний раз смотреть на меня и запоминать, чем мы с сестрой отличаемся. Несмотря на схожий цвет волос и глаз, а также черты лица, мы все же далеко не близнецы. Различий хватает. Вот их-то и надо утаить.
Алтея тоже следовала выбранной роли. Она забросила косметику, делала скромные прически, копируя меня, и одевалась схоже со мной. Когда она в первый раз появилась в подобном виде перед отцом, он назвал ее моим именем. Сестра победно мне улыбнулась. Как она и сказала: даже родной отец не сразу нас отличит, если мы того пожелаем.
— Алтея, это ты? — удивился король, осознав свою ошибку. — Почему ты так выглядишь?
— У меня траур по случаю свадьбы, — поджала она губы.
— Прекрати паясничать, — поморщился отец. — Мое решение не изменится.
— Я и не прошу об этом. Но как реагировать на ваш приказ, мое дело.
Алтея всегда легко выкручивалась из любой ситуации, а вот я таким умением похвастаться не могла. Поэтому, когда отец обратился ко мне, растерялась.
— А что с тобой, Лина? — поинтересовался он, пригладив седую бороду. — Я уже давно не видел радуги в дворцовом парке, а это значит, что у второй принцессы дурное настроение.
Я вздрогнула. Радуга – одно из бессознательных проявлений моей магии. Никогда не задумывалась, как именно я их создаю, но все знают: когда у второй принцессы хорошее настроение, она счастлива и ей весело, радуги сияют повсюду. Нет радуги – вторая принцесса грустит.
Видя, что я тяну с ответом, сестра пришла мне на выручку:
— Лина переживает за меня. Ваше решение, отец, затронуло всех ваших детей.
— Тебе известны правила, Алтея. Не спрашивай, что королевство может сделать для тебя. Думай, что ты можешь сделать для королевства, — повторил отец свою излюбленную фразу.
Не сосчитать сколько раз я ее слышала. Одно время даже бормотала ее во сне. По крайней мере, так утверждала няня.
Отец любил нас: меня, сестру и брата, но он свято верил, что королевская семья – это не привилегия, а ответственность. Мы рождены, чтобы вести королевство к процветанию. Он воспитывал нас с мыслью, что ради родины мы должны быть готовы в любой момент пожертвовать всем. Даже своими жизнями. Именно так поступают истинные короли и королевы.
В королевской семье у каждого ребенка своя роль, каждый рожден для чего-то. Таковы правила и они нерушимы. Наши прадеды им следовали и нам завещали.
Первый сын – наследник. Он будет править после отца. Все его обучение направлено на это. Участь старшей дочери и всех последующих заключить через узы брака выгодный для королевства союз. А самую младшую дочь ждет иная судьба. Она должна быть отдана в дар Пресветлой матери, чтобы та и впредь оберегала королевство. Второй сын, если таковой родится, обязан всецело посвятить себя военному делу, чтобы охранять королевство. И так далее. Нас у отца было всего трое, и мы знали свои роли с рождения.
Ожидание жениха не затянулось. Мы с сестрой едва примеряли новые роли и еще как следует не привыкли к ним, а уже настал день икс. На главной площади перед дворцом собралась толпа. Королевская семья ждала на балконе прибытие повелителя страны Туманов и его свиты, которые, как донес разведчик, уже на подходе.
Прода от 02.06.2019, 17:28
Алтея стояла рядом со мной, а прямо за ней расположился лорд Эрмас. Скосив глаза, я заметила, как сестра передала возлюбленному записку, а сама при этом щурилась довольно как сытая кошка.
Меня аж прострелило – они до сих пор встречаются! Я думала, Алтея разорвала отношения с любовником, как только стало известно о скором замужестве. Но нет, она все еще согревала постель лорда Эрмаса. Немыслимо! Она выжила из ума.
— Ты спятила, — я дернула сестру за рукав и зло зашептала ей на ухо. — А если вас поймают?
— Мы осторожны, — успокоила она.
— Я рискую из-за тебя всем, а ты продолжаешь свои тайные встречи, — негодовала я. — Я требую, чтобы ваши свидания прекратились.
— Тогда лучше сразу вонзи кинжал мне в сердце. Я не могу его бросить, — Алтея повернулась ко мне и заглянула в глаза. — Он – мое всё. Понимаешь?
Я вздрогнула, такая сила была в ее взгляде. Поведение сестры граничило с одержимостью. Как бы она не наломала дров… Это принца Синих вод можно обманывать, бегая на свидания к любовнику. Этот увалень ничего не заподозрит, а даже если узнает, все равно ничего не сделает. Побоится скандала.
Но Алтея выходит за повелителя варваров. Все мы слышали о нем. Когда мы еще бегали босиком по траве, Алатар Небул уже захватил власть в стране Туманов. Мечом и кровью он объединил разрозненные племена туманников в единое государство. Всех, кто хоть как-то мог посягнуть на его место, он попросту вырезал. Говорят, не побрезговал убийством детей. Чтобы те, когда вырастут, не отомстили.
Страшно представить, что такой человек сделает с Алтеей, если заподозрит ее в измене. Плохое предчувствие сдавило мне грудь. Сестра чересчур беспечна. Она привыкла, что принцессе прощается, если не все, то многое. Похоже, Алтея еще не до конца осознала, насколько изменится ее жизнь с этим браком.
Гул на площади отвлек меня от страшных мыслей. Жених, въехав в город, приближался к дворцу. Я отвернулась от сестры и посмотрела на площадь.
Кортеж туманников в корне отличался от привычного мне. В нем были исключительно мужчины. Они ехали верхом на огромных серых мустангах, никаких карет. Знамена трепетали на ветру, напоминая клочья тумана.
Все участники процессии были вооружены до зубов, словно это военный, а не светский визит. Я всматривалась в того, кто ехал впереди. Наверняка это он – Алатар Небул. Но с высоты балкона я лишь видела, что он – типичный представитель своего народа. Серебристые волосы, забранные в хвост и светлая кожа.
Наверняка у него серые глаза, как у всех туманников. Мне этот цвет всегда казался скучным и пустым. Должно быть, сам повелитель такой же. Воины редко бывают другими. Все их умения касаются одного – смерти. В моем представлении убийцы не бывают приятными людьми.
Но вот процессия подъехала к дворцу. Повелитель и несколько его ближайших соратников спешились. Церемониймейстер, встречающий гостей на парадной лестнице, произнес громкое приветствие, и площадь взорвала аплодисментами.
Следом повелителя пригласили во дворец. Король, и мы с ним, покинули балкон, чтобы встретить почетного гостя уже лично. Отец стоял в начале длинного коридора, мы за его спиной, а повелитель страны Туманов направлялся к нам.
Я думала, Алатар Небул будет старше, и ожидала увидеть чуть ли не старца, убеленного сединами, а передо мной стоял мужчина в рассвете лет и сил. Едва ли ему больше тридцати.
Повелитель не походил на лордов. Даже наши военные не могли с ним сравниться. Это был высокий, широкоплечий мужчина в боевом облачении. Кожаные доспехи перетягивали ремни, на которых висели кинжалы, чакры , а у пояса короткие мечи. Я за свою жизнь столько оружия не видела, сколько этот мужчина носил на себе за раз.
От него пахло лошадиным потом и несколькими днями пути. Наши мужчины постеснялись бы показываться в таком виде перед дамами, но повелителю было плевать на условности.
Когда он подошел, я заглянула в его глаза и поняла, что ошиблась. Алатар Небул точно не скучный и далеко не пустой. Глаза у него не серые, а стальные под цвет лезвия кинжалов на его ремне. И сам он весь напоминает острое оружие – опасный, безжалостный, а еще умный. Это я тоже увидела в его глазах – холодный, расчетливый ум. Жестокость, сила и ум – самое опасное сочетание, какое только встречается в мире.
Чего у вождя не было так это такта. Приблизившись, он кивнул королю. Как равный равному. На этом приветствие закончилось. Повелитель был немногословен.
— Мы рады видеть вас в королевстве Света, повелитель Небул, — сказал отец. — Пришелся ли вам по вкусу наш край?
— Здесь чересчур солнечно, — ответил мужчина, и его голос прокатился по коридору подобно приливной волне – мощный, низкий, с хрипотцой.
— Вы в стране Туманов, вероятно, привыкли к другому, — отец вымученно улыбнулся. Не очень-то ему нравился будущий зять. Но почему в таком случае он выбрал его?
— Так и есть. Поэтому я хочу как можно скорее покончить с формальностями и вернуться на родину. С невестой, разумеется.
При этих словах мужчина перевел взгляд королю за спину. Туда, где стояли мы с сестрой. На меня как будто посмотрел демон из мира мертвых. Чудо, что я осталась в сознании, а не рухнула на мраморный пол без чувств.
В эту минуту я всерьез усомнилась в успешности нашего плана. Такого мужчину крайне непросто обмануть. Помоги нам Пресветлая мать, мы катимся в бездну.
Прода от 03.06.2019, 17:37
Глава 4. О хитром плане
Мое лицо скрывал капюшон. Повелитель не мог рассмотреть меня, зато я могла изучать его без опаски. Я впервые видела туманника так близко.
Он был… красивым. Как бы странно это не прозвучало. Не так, как Эрмас. Лорд больше походил на даму. Его красота была жеманной. Тогда как Алатару Небулу была присуща именно мужская привлекательность. Местами грубая, необузданная, даже пугающая. Глядя на него, я верила, что он собственными руками убил своих соперников. Да, это была пугающая красота. Демона из самой бездны.
Придворные дамы из королевской свиты и те поглядывали на варвара с интересом. Но только не моя сестра. Ее взгляд, когда она смотрела на жениха, не выражал ничего. Зато в нем плясали искры, стоило ей взглянуть на Эрмаса. Все же ее чувства к лорду были искренними.
Наше королевство и страна Туманов не поддерживали дружеских отношений. Более того, между нами частенько случались военные стычки и побеждали в них, как правило, не мы. В этих битвах мы теряли людей, а порой и земли.
Если немного подумать, можно было понять, почему отец принял такое решение. Брак Алтеи и повелителя Небула положит начало миру, который нам необходим. Плюс он подарит нам сильного союзника. Другие соседи поостерегутся нападать на нас, зная, что на нашу сторону встанет страна Туманов.
Отец поступил мудро и так, как будет лучше для королевства. А это значит, что он не изменит своего решения. Призрачная надежда отговорить его лопнула как мыльный пузырь. Аж в ушах зазвенело.
Алтее не избежать замужества, но и я вряд ли переживу обряд на алтаре. Вот если бы провести свадебную церемонию по нашим законам… это решит все проблемы! Но как убедить повелителя отказаться от вековых традиций своего народа? Есть у меня одна идея.
Я покосилась на сестру. Она обещала помочь, вот пусть и помогает. В моем дерзком плане Алтее отводилась главная роль. Уж что-что, а разыгрывать сцены она умеет. Но в этот раз ей придется особенно постараться.
Церемония приветствия выдалась короткой, хотя мне показалось, что она длилась вечность. Уж очень мне не терпелось поговорить с сестрой.
Повелителю представили его невесту. Он мазнул взглядом по Алтее и отвернулся. Не понравилась. Еще бы. Копируя меня, сестра выглядела блеклой и незаметной.
Отвернулся повелитель от Алтеи, а обидой под ребра кольнуло меня. Словно это не сестру, а меня отвергли. Стало вдруг больно. Хотя обычно мнения мужчин на мой счет меня не заботили.
Глядя на сестру, я думала: неужели я правда такая? Тихая, невзрачная. Не принцесса, а серая тень. Отец и тот перепутал нас. Значит, маскарад удался. Неприятно наблюдать себя со стороны, особенно когда увиденное тебе не нравится.
Повелителю так же представили меня и брата. Мне досталось еще меньше внимания, чем Алтее, что было нам на руку. Наследный принц удостоился чести получить от вождя кивок в знак почтения. Алатар Небул вообще был неразговорчив. Он больше наблюдал и делал выводы.
Едва приветствие закончилось, церемониймейстер повел гостя в его покои, чтобы тот отдохнул с дороги. А я, схватив сестру за рукав платья, потянула ее в сторону. За нами следом увязался лорд Эрмас. Я хмуро глянула на него, но Алтея заступилась за любовника.
— Он в курсе всего, — сказала она, и я мысленно застонала.
Если решусь на подмену, лорд будет знать, на что я пошла ради сестры. Я еле сдержалась, чтобы не нагрубить ей в ответ. Надеюсь, он хотя бы умеет держать язык за зубами в отличие от самой Алтеи.
Втроем мы вышли в сад, там свернули в дальнюю беседку и только здесь, убедившись, что поблизости никого нет, я заговорила:
— Я знаю, что делать. Ты, Алтея, потребуешь, чтобы ваша с повелителем свадьба состоялась в королевстве Света. Ты будешь настаивать на своем, чего бы тебе это не стоило. Невеста по нашим традициям имеет право на одну просьбу, и жених обязан эту просьбу удовлетворить. Не только нам почитать обычаи туманников.
Алтея прикусила губу. Она думала. В итоге первым высказался Эрмас:
— Это может сработать, — кивнул он. — Если свадьба пройдет на территории нашего королевства, то обряд на алтаре не состоится. Алтарь-то находится в стране Туманов.
— Но как мне объяснить свое требование? — спросила Алтея. — Должна же быть причина…
— Скажи, что хочешь въехать в страну Тумана уже будучи законной супругой повелителя, а не просто невестой, — придумал Эрмас. — Упирай на то, что боишься отправляться в чужие земли в непонятном статусе. А брак будет твоей гарантией.
Я слушала лорда, затаив дыхание. А он еще тот жук! С его хитростью и внешностью далеко пойдет. Хотелось верить, что он так же любит Алтею, как она его, а не притворяется ради высокого статуса при дворе. Последнее, кажется, вполне в его духе.
— Повелитель может отказаться трогать меня до возвращения в свою страну, чтобы завершить свадебный обряд уже там, — заметила на это Алтея.
— Не мне тебя учить, как соблазнить мужчину, — хмыкнул Эрмас. — Сделаешь все правильно, и Алатар не дотерпит до страны Туманов.
Меня покоробили его последние слова. Не верю, что мужчина способен так легко относиться к измене своей возлюбленной.
— Не смотрите так, принцесса Линьера, — Эрмас почувствовал мое осуждение без слов. — Мне неприятно даже думать, что Алтея будет с кем-то помимо меня. Но речь идет о ее жизни. К тому же она все равно станет женой повелителя и будет обязана родить ему наследников. Этого мне не изменить. Я лишь могу наслаждаться теми последними минутами счастья, что у нас остались. Это все, что мне позволено.
Алтея всхлипнула при этих словах и потянулась к Эрмасу. Лорд, заключив ее в объятия, прижал к груди. Сейчас я была здесь лишней, и я поспешно покинула беседку, оставляя влюбленных наедине.
Нелегко придется Алтее. Принцессе нельзя любить – это я усвоила еще в детстве. У нее множество обязанностей и всего одна привилегия – жертвовать собой во благо королевства.
Прода от 04.06.2019, 17:15
Глава 5. О крушении надежд
После появления нового плана по спасению Алтеи я вздохнула свободнее. Если все получится, мое участие не потребуется. Хорошо бы так. Алатар Небул меня пугал. Стоило подумать, что он коснется меня, как сердце начинало колотиться точно сумасшедшее. Я, наверное, умру, если придется возлечь с ним на алтарь.
В честь приезда гостей следующим вечером устроили маскарад. У нас любили пышные праздники. Подданные королевства Света отличались легким и веселым нравом.
— Мне наш народ напоминает бабочек – беззаботных и прекрасных, но хрупких и беззащитных, — сказал отец, когда мы вместе шли в парк на праздник. — Нам необходим такой союзник как страна Туманов. Своей серьезностью и жесткостью они уравновесят наше легкомыслие.
— Означает ли это, что вы не передумаете? — уточнила я на всякий случай.
— Даже если бы хотел, то не смог бы, Лина, — вздохнул король. — Наши дела на границах совсем плохи. Я хочу оставить в наследство своему сыну процветающее королевство, а не руины.
Пожертвовав при этом дочерьми, мысленно добавила я. Что ж, этому нас тоже учили. Всегда чем-то приходится жертвовать.
Например, отец когда-то пожертвовал женой, которую, я точно знаю, любил. Семнадцать лет прошло с ее гибели, а он так и не женился во второй раз. И любовниц постоянных у него нет. Все не может забыть свою королеву.
Мама родила ему двоих детей – девочек. Последние роды королева перенесла очень тяжело. Лекари всерьез опасались за ее здоровье и советовали воздержать от деторождения, так как в следующий раз она может погибнуть.
Но короне требовался наследник мужского пола. В итоге в один и тот же день на свет появился мой младший брат – Тимрайд, а наша мать отошла в мир иной. Она пожертвовала собой ради будущего королевства, и отец принял эту жертву.
Король направился к гостям. Я бы предпочла вовсе не появляться на маскараде, но должна была исполнить роль принцессы – радушной хозяйки.
Туманники тоже пришли на праздник, но в отличие от наших лордов и леди не нарядились в костюмы. Странно и жутко они смотрелись: в серых военных камзолах среди пышных нарядов придворных дам и пестрых сюртуков кавалеров. Наткнешься взглядом на такого истукана, и аж озноб пробирает. Неужели у них на родине никогда не улыбаются? Судя по вечно мрачному выражению лица повелителя, улыбки у них вне закона. Несчастная Алтея, в каком ужасном месте ей предстоит жить!
— Приветствуем вас, принцесса Линьера, — меня без труда узнавали по наряду жрицы. — Создайте одну из ваших прекрасных иллюзий, порадуйте нас, — то и дело просили лорды и леди.
Я отнекивалась, хотя знала, что это бесполезно. Это уже стало своего рода традицией – на празднике я устраивала небольшие представления при помощи магии. Гости всегда ждали этого с нетерпением.
— Ну, хорошо, — сдалась я и в этот раз. — Но мне нужно больше света.
Магию надо чем-то питать. В моем случае она рождается из света. Сгодится любой источник, хотя солнце предпочтительнее всего. Но сейчас оно уже зашло за горизонт, стемнело. Поэтому ко мне со всех сторон сносили факелы и жаровни. Огонь тоже хороший источник магии. С ним она более дикая, необузданная.
Я расположилась на небольшой площадке между цветущими кустарниками, взмахнула руками, и огонь задрожал. Он срывался с факелов и жаровен, летел в небо, где превращался в нечто прекрасное. Плывущие по волнам ладьи, танцующие драконы, сражающиеся воины. Ограничивало представление лишь мое воображение.
Люди, запрокинув головы, смотрели, не отрываясь. Они охали и ахали. А, когда очередной дракон спикировал с неба прямо в толпу, послышался испуганный визг, который быстро сменился счастливым смехом – дракон взорвался разноцветными искрами фейерверка.
— Браво! Браво! — мне аплодировали и просили повторить, но я заявила, что устала.
Поблагодарив меня, зрители расходились. Рядом со мной остались только брат с сестрой, когда послышалась тихая похвала:
— Впечатляюще.
Всего одно слово и этот глубокий с хрипотцой голос… Я сразу его узнала. Повелитель! На мою беду он оказался поблизости и видел представление. А ведь в мою задачу входило не привлекать внимания.
— Магия Света всегда интересовала меня, — признался он. — А ты, Алтея, наделена тем же даром?
Сестра дернулась как от удара. Повелитель не знал, но он затронул болезненную для своей невесты тему. В Алтее так и не пробудилась магия. Все, что она могла – заниматься травами. И в этом она достигла поистине выдающихся успехов, но это был ее потолок.
— Увы, первую принцессу магия обошла стороной, — ответил вместо нее наш брат Тим. — Как, впрочем, и меня. Весь дар достался Линьере.
— В таком случае его следует развивать на благо королевства, — заметил повелитель.
Я горько усмехнулась. В обители пользы от моего дара не будет. Поэтому меня толком не учили. Зачем зря тратить время? Лучше я вызубрю наизусть очередной псалом Пресветлой матери. Так считал король и преподаватели, которых он нанимал для меня.
К нам подошел отец, и Алтея, решив, что лучше времени не будет, взяла быка за рога.
— По нашим обычаям жених должен удовлетворить одну просьбу невесты, прежде чем она станет его навсегда, — сказала она. — Это его подарок в честь свадьбы.
— И ты, похоже, хочешь что-то у меня попросить, — усмехнулся повелитель.
Отец насторожился. Он хорошо знал свою дочь и заподозрил неладное. Его строгий взгляд предупреждал Алтею – не дерзи, но сестру не так-то просто остановить.
— Да, хочу, — важно кивнула она. — Для вас это, вероятно, сущий пустяк, а для меня крайне важно.
— Говори, я постараюсь исполнить твою просьбу.
— Я хочу, чтобы мы поженились здесь, в королевстве Света. До нашего отъезда в страну Туманов.
Плечи отца немного расслабились. Он пока не понял, какую сложную для жениха задачку подкинула его старшая дочь.
А вот повелитель напротив помрачнел. Он окинул невесту задумчивым взглядом, под которым стушевалась даже Алтея. Неужели догадался, в чем причина ее просьбы? То, что невеста пытается избежать свадебного обряда на алтаре, заставляет задуматься о разном. Например, о том – невинна ли она.
Пауза затягивалась, все начали нервничать. Я не выдержала первой и сказала:
— Моя сестра боится отправляться в чужой край в непонятном качестве. Невеста – это не жена.
— Верно, — неожиданно меня поддержал отец. — Свадьба до отъезда – вполне разумное требование.
Я внутренне ликовала. На это повелителю нечего ответить. Ему придется согласиться.
Все так и вышло. Алатар Небул действительно согласился: кивнул нехотя.
— Хорошо, — сказал он. — Пусть будет так, как хочет невеста.
Мы с Алтеей переглянулись. В ее взгляде плескался триумф. Но мы рано радовались. Следующие слова повелителя вернулись нас с небес на землю.
— В таком случае со свадьбой придется немного повременить. Моим магам понадобится время, чтобы создать портал и переместить сюда алтарь для брачного обряда.
Алтея пошатнулась. Я схватила ее за локоть и поддержала, хотя сама едва стояла на ногах. По сути, мы вцепились друг в друга и только так выстояли.
— Сколько вам потребуется времени? — деловито уточнил король.
— Немного. Ко дню солнцестояния успеем.
Вот и все, рухнул наш план, а вместе с ним надежда на спасение. Алтаря не избежать. Мне придется разделить первую брачную ночь с Алатаром Небулом вместо моей сестры. Причем случится это очень и очень скоро.
Прода от 05.06.2019, 14:38
Глава 6. О принцессе Алтее
— Я не могу, не могу, — сестры поднялись в личные покои, где Лину накрыла истерика. Теперь уже она металась по комнате и заламывала руки, как Алтея в ту ночь, когда пришла просить о помощи. — Это выше моих сил! Я обязательно выдам себя. Да что там! Я просто упаду в обморок, если он ко мне прикоснется. Погибну в ту же секунду!
— Не паникуй. Если ты будешь вести себя как ни в чем не бывало, то все пройдет хорошо.
— Он раскусит наш план и убьет нас обеих.
— Прекрати! — Алтея влепила сестре пощечину, не жалея силу.
Лина замерла, прижав ладонь к пылающей щеке.
— За что? — спросила она обиженно.
— Чтобы не вопила. Тебя, наверное, весь дворец слышал, включая моего жениха.
Лина покраснела. Устыдилась своего поведения, то-то же.
— Я расскажу тебе, что делать и как себя вести, — сказала Алтея.
— Ну да, ты же опытная.
— Не дерзи, — одернула она. — Я знаю, что одна виновата в этой ситуации и очень ценю твою помощь, но оскорблять себя не позволю.
В ее голосе прорезались нотки принцессы. Особый тон, которым Алтея говорила со слугами. Лина сразу притихла.
— Ложись спать, уже поздно, — сказала Алтея. — Поговорим завтра.
Покинув покои сестры, она направилась к себе, но, не дошла десятка шагов. Кто-то схватил ее за руку и затащил за угол. Там он ее прижал к стене и поцеловал. Алтея страстно ответила на поцелуй, схватив мужчину за отворот сюртука и притянув еще ближе к себе. Она никогда не устанет от губ Эрмаса. Сколько бы он не целовал, ей все мало. Лина глупенькая не понимает, как это – любить кого-то. Когда сердце сбивается с ритма при одном упоминании его имени, а стоит его увидеть, и ноги сразу ватные.
— Эрмас, — выдохнула Алтея, когда лорд оторвался от ее губ. — Идем в мои покои.
— А это не опасно? — насторожился он.
— Чего ты боишься? Что Алатар ворвется посреди ночи в спальню невесты? Это невозможно. Ты видел его? Это же статуя, а не живой человек. У него, наверное, вообще нет чувств. Чурбан.
— И все же, если нас поймают, меня казнят, а тебя всего лишь сошлют в обитель. Я рискую больше.
— Всего лишь? Да я без тебя и дня не проживу.
Схватив мужчину за запястье, она приподняла свою юбку и просунула под нее мужскую руку. Эрмас откликнулся на приглашение и скользнул ладонью между распахнутых ног. Алтея застонала, прикрыв глаза, когда его пальцы добрались до самой чувствительной точки на теле женщины.
— Чувствуешь? — прошептала ему в губы. — Я уже вся пылаю. Идем же.
…Спустя полчаса они отдыхали на кровати принцессы в ее личных покоях. Алтее все-таки удалось затащить Эрмаса к себе в спальню. Впрочем, она всегда добилась своего.
— Когда выйду замуж, — сказала она, — ты поедешь со мной в страну Туманов. Не хочу ни на минуту с тобой расставаться.
— Но что мне там делать? — возмутился лорд.
— Ублажать свою принцессу. В этом твоя главная задача, не забывай.
— Не торопишься ли ты с планами, моя принцесса? — хмыкнул Эрмас. — Повелителя не так легко обмануть. Хорошо бы начал путать вас с сестрой еще до брачного обряда.
— Что ты придумал? — Алтея приподнялась на локте и посмотрела на любовника.
— Надо устроить им встречу где-нибудь в полумраке. Пусть они побеседуют, и Алатар думает, что это ты. Он привыкнет к голосу Линьеры, ее манере, запаху и будет считать их твоими. Без этого, боюсь, он распознает подмену во время обряда.
— Я попробую уговорить Лину на эту встречу.
— Думаешь, она согласится?
Алтея нахмурилась. Она сильно в этом сомневалась. Сестра еще не стала жрицей, но уже вела себя как она. Нет, пожалуй, Лину не получится убедить.
— Сделаем все тайком. Сами организуем им встречу, — заявил Эрмас. — Ты от своего лица пригласишь Алатара на свидание там, где будет твоя сестра, и он примет ее за тебя.
— Лина любит гулять после обеда в гроте. Там темно даже днем.
— Вот и место нашлось, — обрадовался Эрмас.
— Но она может указать ему на ошибку…
— Линьера не дура, поймет, что к чему и поступит правильно. Если, конечно, она хочет тебя спасти.
Алтея кивнула. В желании сестры помочь она не сомневалась. Лина из тех, кто для близких сделает все, что угодно. На нее можно положиться. Конечно, Алтея предпочла бы подложить под повелителя служанку, но кровь должна быть похожей. Иначе алтарь почувствует подмену. Потому и выходило, что других кандидатур кроме сестры нет. Либо Линьера ее спасет, либо Алтея погибнет. А умирать ох как не хотелось.
— Неси бумагу и перо, — сказала она любовнику. — Я напишу Алатару записку с просьбой о встрече.
Прода от 06.06.2019, 17:31
Глава 7. О случайных не случайностях
После обеда я как обычно планировала немного пройтись и заглянуть в грот. В разгар жаркого летнего дня эта искусственная пещера неподалеку от фонтана – самое приятное место в дворцовом парке. Правда некоторые считали грот мрачным, но я, хоть и владела магией Света, сама предпочитала держаться в тени. Так что грот был как раз по мне.
Я собиралась на прогулку, когда ко мне заглянула Алтея. Сестра была чем-то взволнована.
— Идешь гулять? — спросила она, окинув меня придирчивым взглядом.
— Как обычно.
— Поправь прическу, прядка выбилась, — она заправила прядь мне за ухо, а потом вдруг окропила меня духами из флакончика, который принесла с собой.
Я мгновенно узнала запах. Духи были заморские. Их в дар Алтее привез принц Синих вод. Тогда он ухаживал за ней и рассчитывал на взаимность, но потерпел фиаско. Алтею интересовал лишь один мужчина в целом мире – лорд Эрмас.
И все же духами она дорожила. У них был дивный аромат свежести, напоминающий морской бриз. Флакончик был совсем крохотным, и Алтея пользовалась духами только по особым случаям. Например, она надушилась ими в день приезда Алатара Небула. В тот единственный раз, когда повелитель видел невесту.
Сестра ни с кем не делилась этими духами. Даже со мной. И вдруг такая щедрость. Все это вместе взятое настораживало.
— Что ты делаешь? Зачем? — я отступила от нее на шаг.
— Просто хочу сделать тебе приятное, — пожала она плечами. — Ты стольким ради меня жертвуешь! А я не знаю, чем тебе отплатить.
— Ничего не надо, — я смутилась. Алтея чувствует себя обязанной, а я вообразила какие-то ужасы.
— Хорошо, — легко согласилась она. — Тогда иди гуляй, не буду мешать.
Сестра упорхнула, как ее и не было. Разве что морской бриз ее духов остался на мне. Я осторожно потянула носом воздух. Приятный аромат. Жаль, у меня таких духов никогда не будет. Ни к чему будущей жрице привыкать к светским вещам. Все равно в обители их нет.
Уже через десять минут я была в любимом гроте. Внутри стояла скамейка и небольшой столик. Место, оборудованное специально для меня. Здесь я могла побыть одна, вдали ото всех. А еще здесь я не являлась принцессой. Этим грот и был уникален.
Я откинула капюшон, устроилась на лавочке, достала книгу и уже собралась призвать солнечный луч, чтобы можно было читать, как услышала шаги. Кто-то прогуливался по дорожке неподалеку от грота. Такое случалось нередко, и обычно я не обращала внимания.
Но в этот раз шаги упорно приближались. Вскоре они уже звучали у самого входа в грот. Секунда и внутрь зашел мужчина. Я онемела. Пожалуй, это первый раз на моей памяти, когда я здесь не одна. Няни и те не тревожили меня, когда я сюда уходила.
— Принцесса Алтея, — мужчина отрывисто кивнул, и я узнала по голосу и манерам повелителя.
Меня затрясло. Преподаватели всегда хвалили меня за сдержанность и рассудительность. Куда же подевалось то и другое? Почему едва посмотрев на повелителя страны Туманов, я теряю разум в буквальном смысле слова?
Это все страх. Алатар Небул внушал мне ужас своей угрюмостью и жуткими историями, которых я наслушалась о нем еще в детстве. Другого объяснения нет.
Кажется, он перепутал меня с сестрой. Но что он вообще здесь делает? Как нашел грот? Алтея! Естественно, это ее рук дело. Недаром она пришла ко мне с духами. В темноте грота, где на зрение нельзя полагаться, у нас остаются только слух и обоняние. Повелителю уже знакомы эти духи. Ими пахло от Алтеи. Плюс она наверняка сказала, что будет ждать его здесь. Просто так он бы сюда не явился.
Но что делать мне? Продолжить игру, начатую сестрой, или сказать правду? Я понимала, зачем она это сделала. Повелитель должен уже сейчас начать нас путать, если мы хотим, чтобы наш план увенчался успехом. В этом есть разумное звено.
— Владыка Тумана, рада вас видеть, — я использовала принятое на родине туманников обращение к их повелителю, чем, кажется, удивила мужчину. Он хмыкнул. Не думал, что я такая наблюдательная? Впрочем, Алтея бы не заметила. Ей просто не было до этого дела.
— Ты о чем-то хотела поговорить со мной, — сказал он. — Я пришел, как ты просила… в этом место.
Он покрутил головой. Грот идеально подходил для тайных свиданий. Все это выглядело так себе: написала записку, пригласила на встречу в уединение место. Понятное дело ради чего. Стыд какой! Представляю, что повелитель обо мне думает.
Точнее он все это думает об Алтее. Он ведь принимает меня за нее. Так какая мне разница? Что ни сделаю, это никак не повредит моей репутации. У меня прямо груз с плеч свалился. И стало легко-легко. Притворяться сестрой не так уж плохо. Я впервые могу себе позволить… да все что угодно! Захочу, возьму и поцелую Алатара Небула.
Пресветлая мать, о чем я думаю?! Почему это вообще пришло мне в голову? По правде говоря, я ни разу не целовалась с мужчиной. Телесные утехи не для жриц. Я рассудила, что если ничего нельзя будет после, то не стоит и начинать. А сейчас впервые захотела чего-то такого. Неизведанного. Странно, что именно Алатар Небул своим присутствием будил во мне эти желания. Прежде я за собой ничего подобного не замечала.
Прода от 07.06.2019, 18:39
Глава 8. Об Алатаре Небуле
Как и что произошло, Алатар не понял. Он не рассчитывал, что поцелуй с невестой доставит ему удовольствие. Просто захотелось попробовать. Все-таки будущая жена… Неплохо бы понять, с чем имеешь дело.
С выдержкой у него никогда не было проблем. Он не терял контроль рядом с женщиной лет этак с пятнадцати. Но стоило коснуться губ принцессы, и как обухом по голове… Все поплыло и перемещалось. И осталась только одна мысль: хочу. Ее. Сейчас.
Такую нежную, дрожащую от его близости. Прохладные губы принцессы целовали неумело. Кажется, он был первым, кто к ним прикоснулся. Это понимание сделало поцелуй еще слаще.
Кто бы знал, что такая банальная близость вызовет у него столько эмоций. Поцелуй был как… как маленькая смерть – яркая, мучительно прекрасная пытка наслаждением. Наслаждался сладкими девичьими губами, а сам думал, как бы не сорваться. Не зайти слишком далеко, испугав невесту.
Даже странно, что поцелуй так его увлек. Наверняка причина в запахе девушки. Ее кожа как будто светилась в темноте грота, источая слабый цветочный аромат. Чуть терпкий, в меру сладкий, с ноткой свежести. Идеальный, одним словом.
Алатар и сам не знал, зачем пришел на это свидание, а после поцеловал принцессу. Не удержался. А ведь Алтея ему даже не нравилась. Избалованная девчонка, не более того. Но здесь, в гроте она как будто стала другой. Может, то все напускное, на публику, а сейчас она настоящая? Хорошо бы так.
Все же он слишком плохо знал старшую принцессу, чтобы судить о ней. Девушка избегала общения с ним, а он не настаивал. Светские беседы Алатара быстро утомляли. Куда больше он любит упражнения с мечом.
Но этот поцелуй точно не был напрасным. Он дал понять кое-что важное о невесте – она невинна. Никто и никогда не касался ее губ. Это ощущалось в каждом их движении.
У туманников невинность девы в почете. Это самый большой дар, который невеста может преподнести жениху – сохранить себя для него. Их женщины не выходят замуж во второй раз. Погиб муж – ты вдова до конца дней. Никто не возьмет в жену ту, что уже была с другим.
Так что девушки выбирали придирчиво. Для них это был выбор на всю жизнь. Раз и всегда. Их не торопили. Девушки на выданье пользовались особым расположением. Везде им были уважение и почет.
Но та, что отдалась мужчине до брака, каралась безжалостно. Смертью на алтаре. Подобное не прощалось.
Поэтому Алатар возликовал, когда понял, что его поцелуй первый для невесты. А ведь он сомневался в ней… теперь даже подумать странно. При первом знакомстве, несмотря на скромный наряд и отсутствие краски на лице, принцесса Алтея показалась ему той еще штучкой.
Тогда он понадеялся, что она все еще девственна. Не хотелось объяснять королю светлых, почему и как погибла его дочь. Впрочем, принцесса не такая дура, чтобы, рискуя жизнью, возлечь с ним алтарь, не будучи невинной.
Теперь же он был рад, что ошибся. Возможно, этот брак не будет такой ужасной обузой, как Алатар полагал с самого начала. Найти в принцессе светлых вторую половину он не мечтал. Ему достаточно просто жить в мире и согласии с женой. А любовь – это все сказки. Владыке Тумана хватит здоровых наследников для счастья.
Едва он разжал объятия, как девушка сорвалась с места. Секунда и она унеслась прочь. Он не стал догонять. Слишком был ошеломлен произошедшим. Что на него нашло? Алатар тряхнул головой. Он проделал этот путь не ради чьей-то юбки. У него были серьезные причины. Не стоит о них забывать.
Брак с принцессой Алтеей был идеальным выходом. Страна Туманов остро нуждалась в уважаемом союзнике. Алатар объединил племена в единое государство, но этого оказалось мало. Их по-прежнему считали варварами. Полу диким народом, с которым никто не хотел иметь дело. Не торговли, не военных союзов, ничего. Изоляция еще ни одному государству не шла на пользу.
А королевство Света уважали. К их королю прислушивались. Если он замолвит словечко за туманников, то от них уже так просто не отмахнутся. Ради этого союза Алатар был способен на многое. Да что там, ради него он был способен на все.
Придя в себя, он вышел из грота, и тут его ждало новой потрясение. Радуги. Десятки или даже сотни. Одна ярче другой. Аж глаза заболели. Минут пять он стоял столбом, любуясь на это диво. Наверняка радуги – дело рук младшей принцессы. Такая сильная и красивая магия! Она бы пригодилась в стране Туманов. Жаль, на выданье только старшая принцесса.
Обидно было упускать такую силу. Те, кто не имеют своей магии, умеют ценить чужую. Но король четко дал понять – младшая принцесса неприкосновенна. На ее счет имелись какие-то особые планы. Что ж, это Алатар мог понять. Он бы тоже не отпустил на чужбину сильного мага. Самому пригодится.
Радуги постепенно меркли. Растворялись в воздухе, словно впитываясь в него.
Налюбовавшись, Алатар двинулся по дорожке к дворцу, когда его нагнал жрец.
— Повсюду ищу вас, повелитель, — сказал он. — У меня хорошие новости – портал сработал на славу. Алтарь уже на месте. Пора готовиться к обряду.
— Я сообщу королю, — кивнул Алатар.
Вот и все, скоро он станет женатым мужчиной. Что принесет ему этот брак, Алатар не знал, но был уверен, что его стране он точно пойдет на пользу. А, значит, оно того стоит.
Прода от 08.06.2019, 07:21
Глава 9. Об алтаре туманников
В спальне меня ждала сестра. Пришла узнать, как сработал ее план. Я не знала, чего хочу больше – накричать на нее за своеволие или поблагодарить за те минуты, что я пережила в гроте. Так ничего не решив, я хмуро кивнула Алтее в знак приветствия.
— Ну, прости, — она смотрела на меня глазами брошенного щенка. — По доброй воле ты бы не согласилась на встречу с повелителем, а она была необходима. И, судя по тому, что я вижу в парке, общение с Алатаром Небулом тебе понравилось, — подмигнула мне Алтея.
— Все только усложнилось, — всплеснула я руками. — Теперь он знает мой запах и сможет нас отличить.
— Как это? Он нюхал тебя?
Последний вопрос вогнал меня в краску. Я не смогла на него ответить, но Алтея, кажется, и так все поняла. Хмыкнув, она сказала:
— Не страшно. Вылью на себя тонну духов, они любой запах перебьют.
Я лишь покачала головой. У сестры всегда все решалось легко и просто. Она в принципе не признавала существование проблем.
— Хотя бы избегай его до свадьбы, — вздохнула я. — Чтобы он ни о чем не догадался.
— С превеликим удовольствием, — кивнула Алтея.
На том мы и сошлись: нам обеим лучше не показываться повелителю на глаза до обряда. Хватит искушать судьбу. Думаю, он не заметит отсутствия невесты. Куда больше его занимали переговоры с отцом.
Следующие несколько дней, как мы и договорились, я почти не выходила из покоев. Опасалась: вдруг, увидев меня, повелитель все поймет? Да и просто стыдно смотреть ему в глаза. Я ненавидела обман и лгать пусть даже варвару было неприятно.
А еще я упорно тренировалась контролировать свою магию. До чего несправедливо, что меня ничему не учили! Как это все некстати.
Я занималась теми вещами, которые делали меня счастливой: читала любимые книги, играла с ручным зверьком, ела обожаемые сладости. Этот набор нехитрых действий заставил меня задуматься, как, в сущности, скучна и однообразна моя жизнь. И как мало мне нужно для счастья.
В общем, я делала все то, от чего прежде появлялась радуга, а потом пыталась ее сдержать. С каждым разом получалось все лучше, но это ничего не гарантировало. Во время обряда я наверняка так перенервничаю, что буду едва соображать. Надо будет попросить у Алтеи в придачу к настойке от беременности что-то успокаивающее.
В эти дни я выходила только ради походов в святилище для молитв. Присутствовать на них – моя обязанность. Я все-таки будущая жрица.
Святилище находилось в самом центре главного храма Пресветлой матери. В него пускали только жриц. Но прежде, чем войти туда, предстояло пройти три больших зала.
Я миновала два из них, но в третьем – самом темном и уединенном – меня ждал сюрприз. Огромный камень размером с двуспальную кровать лежал на полу посреди зала. Бока у камня были гладкие, словно их специально обработали. Зато верхняя часть наоборот отличалась шершавостью. А еще там были бороздки, напоминающие стоки, ведущие куда-то вглубь самого камня.
От этого странного постамента веяло непонятной силой. Он будто излучал вокруг себя невидимую глазу энергию. У меня аж кончики пальцев начало покалывать.
Не удержавшись, я приблизилась к камню. Откуда он взялся в храме Пресветлой матери?
— Вы смотрите на главный алтарь страны Туманов, принцесса, — услышала я старческий голос. — Древний как сам мир.
Я обернулась и увидела жреца-туманника. Длинные седые волосы практически скрывали его лицо, а серый балахон – фигуру. Несмотря на мой капюшон, жрец без труда признал во мне королевскую особу. Проницательный.
— Так вот он какой, — пробормотала я.
Значит, портал настроили, и он сработал. Алтарь доставили в королевство Света. Именно здесь на этом самом камне мне предстоит отдаться повелителю страны Туманов? Я поежилась. До этой минуты все казалось игрой. Очередной шалостью Алтеи. Но теперь, когда алтарь был так близко, я в полной мере осознала, насколько все реально.
Раз уж мне было суждено возлечь на этот камень, я решила узнать о нем побольше.
— Зачем эти борозды? — спросила я.
— Для стока крови, — пояснил жрец. — Кровь врагов издавна питает алтарь, даря ему силу. А кровь наших жен наделяет его могуществом.
Я сглотнула ком в горле. Стало не по себе при мысли, что камень напитается моей кровью. Чем-то он напомнил мне паразита, живущего за счет других.
И все же алтарь манил. Как будто нашептывал что-то. Мягко, но властно притягивая к себе. Я сама не заметила, как подошла на расстояние полушага. Вытянула руку, чтобы коснуться… но вмешался жрец:
— Не стоит этого делать, принцесса. Для неподготовленного человека прикосновение к алтарю может быть опасно для жизни.
Я словно очнулась ото сна. Отдернула руку и отошла подальше.
— А обряд на алтаре не опасен? — поинтересовалась. — Ведь невесте придется его коснуться.
— Я настрою алтарь подобающим образом. Если невеста чиста, ей ничего не грозит, — вроде как успокоил жрец.
— Неужели нельзя обойтись без этого? — я взмахнула рукой, имея в виду одновременно и алтарь, и обряд.
— Таковы наши традиции, принцесса. Алтарь соединяет мужчину и женщину, а не слово жреца, как это происходит у вас.
Я сглотнула ком в горле. Вот так новость. Я думала: обряд проверка на невинность, а это брачный ритуал! Получается, я вроде как стану женой Алатара Небула по традициям туманников. Пусть он даже никогда об этом не узнает…
Я бы немедленно отказалась от затеи с подменой, но именно вид алтаря сдерживал меня. Глядя на него, я верила, что он способен убить. Алтея не выживет, если возляжет на него. Я – ее единственная надежда на спасение.
Поблагодарив жреца, я откланялась. С того самого дня я ходила в святилище в сопровождении служанок и чуть ли не пробегала зал, где находился алтарь. Этот камень внушал мне ужас.
Прода от 09.06.2019, 17:10
Время текло непозволительно быстро, приближая день свадьбы. И вот он наступил. Колокола на главной башне пробили положенный час.
Я проснулась на рассвете. Это был день Алтеи, но и мой тоже. Наши с сестрой жизни сегодня изменятся. К добру или к худу, но как прежде уже не будет.
Будучи сестрой невесты я присутствовала при ее подготовке к церемонии. Наряд Алтеи был безупречен, как и она сама. Платье цвета крем-брюле с золотой вышивкой по лифу и длинная, почти непрозрачная фата. На последней настояла сама Алтея. Фата была важной частью нашего плана.
С самого утра над сестрой трудились служанки: мыли, натирали кожу ароматическими маслами, укладывали волосы, наносили макияж и, наконец, наряжали. Когда все было готово, Алтея прогнала служанок и нянек, сказав, что хочет побыть с младшей сестрой наедине.
Все вышли из покоев, не задавая вопросов. Подумаешь, невеста нервничает перед свадьбой и хочет посекретничать с близким человеком. Все через это проходили.
Едва мы остались вдвоем, Алтея заперла дверь и сказала:
— Состоятся две церемонии. Первая – нашего королевства. На ней буду я. Ведь мне придется поднимать фату и все увидят мое лицо. Вторая церемония страны Туманов. Та самая с алтарем. Перед тем, как она начнется, ты меня и подменишь.
— Но как?
— Между церемониями будет пир. Я отлучусь ненадолго, и мы поменяется нарядами. Ты займешь мое место за столом, а я – твое. Только смотри, не поднимай фату. Мы, конечно, похожи настолько, что нас не различить со спины или в дымке тумана. Но на свету, посмотрев тебе в лицо, повелитель мгновенно увидит разницу.
— Я сделаю все, что смогу.
Алтея кивнула, а потом вдруг хихикнула.
— Забавно получается, — сказала она. — Я буду женой Алатара Небула по нашим обычаям, а ты по обычаям туманников. Повелитель, сам того не подозревая, станет двоеженцем.
— Не смешно, — нахмурилась я. Естественно, я поделилась с сестрой своим открытием насчет алтаря. — Если повелителю когда-нибудь станет это известно, нам обеим не сносить головы.
— Прости. Это все нервы. Я сама не своя.
Мы еще раз повторили все этапы нашего плана, чтобы не забыть.
— Пора, — в конце концов, кивнула Алтея. — Идем.
— Постой! — схватила я сестру за руку. — А настойка от беременности? Ты обещала, что дашь ее мне.
— Я так и сделаю. Но настойку лучше пить непосредственно перед соитием. Тогда она подействует наверняка и ребенка не будет. Я сама ее пью и до сих пор не понесла от Эрмаса. Она надежная, не переживай. Я дам тебе настойку перед тем, как вы пойдете на обряд. Не бойся. Я буду все время рядом. Под капюшоном наряда жрицы меня никто не узнает.
Я кивнула. Все, что я могу – довериться Алтее. Другого выхода у меня все равно нет. Раз согласилась на этот безумный план, надо идти до конца. Иначе сестра погибнет, а этого я допустить не могу.
Глава 10. О свадебном пире
Церемония в храме Пресветлой матери по обычаям королевства Света прошла идеально. Я стояла в первом ряду в платье с капюшоном. Последнему я была рада. Он не только прятал мое лицо, но и скрывал эмоции. Я нервничала, пожалуй, даже сильнее невесты.
Я искусала губы чуть ли в кровь от непонятной откуда взявшейся тоски. Почему, когда руки жениха и невесты обвязали брачной лентой, у меня на сердце наступила ночь? Я вспоминала поцелуй в гроте и грустила. Никогда Алатар Небул не будет моим. Наши пути пересекутся на краткий миг, чтобы потом окончательно разойтись.
Во время обряда жених и невеста стояли рядом друг с другом, но все же на расстоянии приличия. Соединялись только их руки. Жрица читала псалом, нежные голоса послушниц подпевали ей. В какой-то момент Алтее пришлось поднять фату, чтобы сделать глоток из церемониальной чаши. Сестра играла свою роль безупречно. Она выглядела настоящей королевой – прекрасной, гордой, величественной.
Слова жрицы соединили жениха и невеста, а красная лента связала их судьбы воедино перед ликом Пресветлой матери. Отныне по нашим законам, которые признавались во всех просвещенных королевствах, моя сестра и повелитель были мужем и женой.
После брачных клятв во дворце был пир. Выступали акробаты и клоуны, маги соревновались в искусстве развлечения гостей, гремела музыка. Меня тоже просили запустить иллюзии, но в этот раз я была непреклонна и отказалась наотрез. Все равно бы ничего путного не вышло. Я слишком переживала перед грядущей подменой.
Спустя час после начала пира Алтея встала из-за стола. Все это время я пристально за ней наблюдала. Буквально глаз не сводила. Не ела и не пила.
Это был знак. Я тоже поднялась. Сестра покинула зал, и я вслед за ней. По отдельности мы добрались до гостиной, где нас ждал лорд Эрмас. Он отвечал за безопасность места для переодевания.
— Скорей! — бросила сестра после того, как мы заперлись. — Снимай платье. Невеста не может долго отсутствовать. Меня скоро хватятся.
— Отвернитесь, лорд Эрмас, — потребовала я.
Мужчина встал ко мне спиной, и я начала раздеваться. Алтея тоже пыталась стянуть с себя платье, но ее наряд был куда сложнее моего. В итоге лорд пришел ей на выручку. В одиночку она бы не справилась.
А потом и мне пришлось затолкать свою скромность подальше. Я бы не смогла надеть на себя свадебный наряд самостоятельно. Сестра и даже лорд помогали мне.
Наконец, все было готово. Мы обменялись нарядами. Алтея придирчиво осмотрела меня со всех сторон и кивнула, оставшись довольна результатом.
— Держи, — она протянула мне небольшую флягу. — Это настойка. Через полчаса начнется второй обряд. Сейчас самое время ее принять.
Настойка на вкус горчила, но я осушила флягу до дна. У нашего поступка и так будут последствия. Зачатие мной ребенка от повелителя страны Туманов в состоянии погубить нас всех.
— Пора, — кивнула Алтея. — Возвращайся в зал первой.
Сестра обняла меня напоследок и осенила знаком Пресветлой матери на удачу.
— Моя жизнь в твоих руках, Лина, — шепнула она мне. — Я полагаюсь на тебя как на саму себя.
— Я не подведу, — я сжала напоследок ее руку и покинула гостиную.
Плохо помню, как добралась до зала. Сердце колотилось так, что перекрывало шум пира. На негнущихся ногах я добрела до кресла невесты и буквально рухнула в него.
Повелитель повернул ко мне голову. Я вцепилась в подлокотники, молясь про себя, чтобы он не заметил подмены. Фата сейчас казалась ненадежной защитой. О чем мы думали? Он же все поймет!
Паника затопила сознание. Я захлебывалась в ней, хотела вздохнуть и не могла. Ногти судорожно скребли деревянные подлокотники кресла. Кажется, я сейчас погибну.
— Не стоит так нервничать, — повелитель накрыл мою руку своей и сжал мои холодные пальцы. — Я буду предельно осторожен во время обряда.
Я кое-как кивнула, не веря, что все получилось. Он списал мое состояние на мандраж перед потерей невинности. Повезло. Пресветлая мать, как же мне повезло!
А ведь отчасти он был прав. Этого я тоже боялась. Первый раз с мужчиной всегда волнителен для девушки, а тут еще алтарь, подмена и чужой жених. Думала ли я, что так будет, когда представляла свою первую ночь? Вот уж нет.
— Возможно, тебе стоит выпить немного вина, — сказал мужчина. — Оно расслабляет.
Я потянулась к кубку. Отличная идея. Но рука замерла, не достигнув цели.
— Я, пожалуй, откажусь, — пробормотала едва слышно, копируя голос сестры.
Повелитель нахмурился. Мое поведение его насторожило. Но не могла же я ему объяснить, что мне нельзя поднимать фату!
— Я тоже не буду вино, — он отодвинул от себя кубок. — Только воду. Пусть голова будет светлой.
Я кивнула. Просто замечательно, что он сам нашел объяснение.
От воды я тоже отказалась, как и от еды. Мужчина, видя это, мрачнел все сильнее. А я сидела бежевым истуканом, мечтая провалиться сквозь землю. Дышала и то через раз.
Но вот ударил колокол и церемониймейстер объявил, что пришла пора второго обряда. Повелитель встал из-за стола и подал мне руку. Я вложила пальцы в его ладонь и тоже поднялась на ноги. Колени дрожали, когда я шла за мужчиной. Я была медленной и неуклюжей, того и гляди оступлюсь и упаду. Видя это, Алатар Небул замедлил шаг, подстраиваясь под меня. Повелитель туманников вообще вел себя на удивление галантно. Никогда бы не подумала, что варвар на такое способен.
Прежде чем мы покинем зал, гости по традиции должны поздравить нас и пожелать счастья. В храм мы отправимся уже вдвоем.
На какое-то время толпа поздравляющих разделила нас с повелителем. Именно тогда ко мне подошел брат.
— Долгих тебе лет жизни, сестра, счастливого брака и многих детей, — сказал Тим дежурную фразу.
— Благодарю, — кивнула я. И только после сообразила, какую допустила ошибку.
Всего одно слово, а Тим вдруг замер и уставился на меня. Кому, как не брату, узнать мой голос, сколько бы я его не подделывала. Кому, как не ему, отличать нас с сестрой даже под завесой фаты.
— Лина? — прошептал Тим одними губами.
— Умоляю, молчи, — я вцепилась в отвороты его камзола. — Ни слова больше.
В шумной толпе на нас не обращали внимания. Никого не насторожили объятия и долгие поздравления от брата.
— Что вы наделали? Зачем? — не унимался Тим.
— Алтея погибнет на алтаре, — пояснила я.
На лице Тима возникло понимание.
— Старшая сестра как всегда думает лишь о себе. Она погубит вас обеих своей глупостью.
— Не вмешивайся, прошу. Я все решила.
— Ты не должна нести ответственность за ее ошибки, — грустно сказал Тим. К этому моменту он уже понял, что меня не переубедить.
— Она наша сестра. Кто ей поможет, если не мы?
Тим покачал головой.
— Я буду молиться за тебя, — вздохнул он.
— Благодарю, — повторила я.
Вскоре брата оттеснили другие поздравляющие. Когда подошел отец, я уже была научена горьким опытом и на его слова ответила кивком. Пусть лучше сочтет свою старшую дочь невежливой, чем поймет, что перед ним младшая.
Отзвучали поздравления, и мы с повелителем покинули зал. Наш путь лежал в храм к алтарю туманников. Еще немного и я возлягу на него, отдам свою невинность в обмен на жизнь сестры. А утром Алтея займет свое законное место подле мужа.
Прода от 10.06.2019, 17:44
Глава 11. О коварстве алтаря
Мы шли коридором, ведущим из дворца прямиком в храм. Мои пальцы подрагивали в ладони мужчины. Меня и саму ощутимо трясло. Так бывает в лихорадке. Температура подскакивает, а тело бьется в ознобе.
Вот мы ступили под своды храма. Пересекли первые два зала и оказались в третьем. Я не сразу его узнала. Казалось, перешагнув порог третьего зала, мы перенеслись в другую страну – в страну Туманов.
Зал был наполнен серым маревом. И это был не дым от благовоний. Нет, это был настоящий туман. Но откуда он в таком количестве в королевстве Света, да еще в стенах храма Пресветлой матери? От удивления я остановилась.
— Не бойся, — сказал повелитель. — Туман исходит от алтаря. Жрец подготовил его к обряду.
Камень, рождающий туман. Настоящее чудо! Мы непозволительно мало знаем о магии туманников. А ведь она у них есть. Алтея станет первой чужестранкой, которой предстоит жить в стране Туманов. И это тоже настораживало. Сотни лет туманники держались особняком. Все изменил приход к власти Алатара Небула. Похоже, у него далеко идущие планы.
Повелитель первым шагнул в туман и потянул меня за руку. Выбора не было, я пошла следом. Плотная серая завеса обступила меня со всех сторон. Я почти ничего не видела. Даже собственная рука, вытянутая вперед, растворялась в этом густом мареве.
Туман окружал со всех сторон. Я вдыхала и выдыхала его. Вскоре у меня закружилась голова. Как-то раз я из любопытства пригубила вино из кубка отца. Да что там пригубила, сделала хороший глоток. И вот те ощущения очень походили на нынешние. Туман пьянил словно вино.
Впрочем, я этому только радовалась. Немного хмеля не помешает в моей ситуации. А то нервы от натяжения того и гляди лопнут.
Впереди раздался шорох, и вдруг из тумана вынырнула фигура жреца. Я чудом не завизжала от испуга. Нельзя же, в самом деле, так появляться! Умрет невеста от разрыва сердца, что делать будут? Хотя я слышала сказки, что алтарь туманников не только отбирает жизнь, но может ее и вернуть. Правда, у нас никто в это не верил. Во всем мире нет такой магии, что в состоянии оживить мертвеца. Ушедшие за грань не возвращаются. Это всем известно.
Жрец провел нас к алтарю. Он шел уверенно, тогда как даже повелитель не мог определить направление в этом густом тумане. Но жрец как будто видел сквозь него.
Вскоре мы уже стояли перед алтарем. Серый камень едва заметно светился и вибрировал. По крайней мере, я ощущала легкую дрожь пола. Или это дрожала я сама?
— Сегодня, принцесса, ты отдашь в дар алтарю предков свою невинную кровь, — сказал жрец. — И он навсегда свяжет твою судьбу с судьбой того мужчины, кто прольет твою кровь. Скажи, принцесса, это твоя первая ночь? Не лги, ибо ложь будет стоить тебе жизни. Алтарь не прощает. Он забирает себе души дев, посмевших его обмануть.
— Это моя первая ночь, — прошептала я.
— В таком случае тебе нечего бояться, — улыбнулся жрец. — Ступайте к алтарю. И пусть свершится то, что должно.
Жрец отошел в туман. Я знала, что он не уйдет. Обряд проходит под его контролем. Но тот факт, что я его не видела, немного успокаивал. Мы с повелителем как будто остались наедине. Пусть это даже иллюзия.
Скрывшись за завесой тумана, жрец затянул обрядовую песню. Его голос – тонкий и чистый – совсем не походил на мужской. Слова на незнакомом языке звучали тарабарщиной, но спокойная, напевная мелодия бальзамом пролилась на мои нервы.
Алатар Небул протянул руку и коснулся моей щеки через фату. Благодаря ей, туману и тому факту, что мы с сестрой одного роста и телосложения, он пока не заметил подмены. Я всем сердцем надеялась, что она не вскроется и позже.
— Ты вся дрожишь, — произнес повелитель, гладя меня по щеке. — Обещаю, я буду нежен и осторожен. Жаль, нельзя совсем обойтись без боли. Я бы дал тебе настойку, притупляющую ее, но она не поможет. Алтарь выжигает все посторонние зелья из крови тех, кто прикасается к нему.
Не знаю, как я в тот же момент не упала в обморок или не выбежала из храма с воплем. Это был кошмар наяву. Я увязла в нем без шанса вырваться.
Почему мне никто этого не сказал? Почему не предупредил? Алтея знала? Нет, вряд ли. Она бы не стала так рисковать. Ведь это может стать проблемой и для нее.
Если алтарь очищает кровь, то он уничтожит настойку от беременности. Я могла бы ее не пить. Все равно никакого толку. Оставалось молиться Пресветлой матери, чтобы зачатия не произошло. Все-таки не после каждого соития женщина беременеет. Вдруг мне повезет? Я неистово хотела в это верить!
В любом случае бежать поздно. Если я сейчас выдам себя, будет скандал мирового масштаба. И, скорее всего, война с туманниками, которую королевство Света проиграет. Это уже вопрос благополучия всего королевства, а не только одной неосмотрительной принцессы. Обратного пути у меня нет. Придется идти до конца.

ЧИТАТЬ КНИГУ ПОЛНОСТЬЮ





Рейтинг работы: 0
Количество рецензий: 0
Количество сообщений: 0
Количество просмотров: 9
© 21.03.2020 Ольга Герр
Свидетельство о публикации: izba-2020-2761511

Метки: любовь, магия, романтика, фэнтези, приключения,
Рубрика произведения: Проза -> Фэнтези















1