Стихи
Проза
Разное
Песни
Форум
Отзывы
Конкурсы
Авторы
Литпортал

Чудовище-3 гл. 14


- Ну, в таком случае, ты подвергаешь огромной опасности самого Хара, - вздохнула тень матери. - То, что он полубог, не защитит его от того ужаса, который ожидает этот мир. Тебя поразили странные обычаи города Мехи? Они показались тебе неприемлемыми, неудобными, неразумными? О это лишь сотая доля того, что ожидает этот мир, когда в него вырвутся энергетические миазмы Болот!
- Неужели настолько всё ужасно? - голос Ленга перешёл на шёпот.
- Твоё воображение даже не способно составить эту картину. Сын! Послушай меня. Мы не можем терять время в сомнениях и тягостных раздумьях. Мне нелегко находиться здесь. Послушай меня, я твоя мать. Я не могу желать зла ни тебе, ни твоему брату, моему другому сыну. Ты держишь в руках шпагу. Просто поднимись и следуй за мной. Не бойся оставить спящего Хара одного - здесь нет поблизости диких зверей и никакая другая опасность ему не грозит. Идём со мной. Твой подвиг даже не займёт много времени.
Ленг поднялся на ноги и тень его матери поплыла куда-то в темноту и он, как сомнамбула, двинулся следом за ней.
Поначалу кругом была лишь тёмная степь, озаряемая звёздами в океане ночного неба.
Но внезапно перед глазами Ленга сияющая полоса рассекла чёрный воздух и разверзлась сияющей световой амбразурой. Юноша прикрыл глаза, чтобы свет не слепил их.
- Сделай один шаг! - услышал он шёпот своей матери.
Он повиновался.
Затем открыл глаза и огляделся кругом.
Реальный ночной мир куда-то исчез и вокруг был лишь свет и... Пустота. Ни земли под ногами, ни степных трав, ни реки. Создавалось лишь впечатление, что ноги стоят на свете, но уже не на слепящем, а похожем на дневной, непонятно откуда исходящем.
Ленгу стало страшно и появились сомнения: не умер ли он, не оказался ли в другом измерении?
Внезапно перед его глазами протянулся серебристый луч - ниоткуда, как и свет вокруг.
- Ударь по нему шпагой! - крикнула тень матери.
Ленгу показалось, что он опьянел. Он взмахнул шпагой и в одну секунду рассёк ею серебряный луч - Держащую Нить.
И тут же погас свет и стало темно.
Ленг снова стоял посреди ночной степи, над ним мерцали звёзды и где-то вдали угасающий костерок освещал спящего под одеялом брата и дремлющих лошадей.
- Вот и всё, - ласковым ветром шепнул ему в ухо голос матери. - Вечных Болот больше нет.
- Как странно, - пробормотал Ленг. - Как будто ничего не произошло...
- Всё происходит сейчас в параллельном мире, который не дано видеть плотским глазом и слышать ушами. Ты всё сделал правильно, сынок. Теперь я могу дать тебе лишь один совет: ничего не говори Хару. Не говори до тех пор, пока он не выполнит свою миссию. Он не поймёт тебя. А вам необходимо понимание, хотя бы до тех пор, пока не будет уничтожено Чудовище.
- Неужели?.. Неужели я не смогу ему ничего объяснить? Неужели он сочтёт неправильным то, что я сделал сейчас?
- Со временем он признает, что ты был прав. Но не сейчас. Он юн и горяч, ему много внушалось не так, как надо. Ах, жрецы, жрецы!.. Только ты, сынок, не должен сомневаться в себе, в том, что сейчас ты поступил правильно. Ты спас брата, спас этот мир... Никогда не сомневайся в себе. И во мне тоже, что я могла навести тебя на неверный путь.
- Хар... Неужели я теперь мог бы потерять его доверие, его дружбу?
- Прими мой совет: не рассказывай ничего до той поры, когда он будет способен понять тебя.
- Но я же никогда ничего не скрывал от него...
- Иногда надо сделать то, что не делал никогда. Поверь мне, сын, надо.
- Какая тяжесть легла на меня...
- Неси её с достоинством и думай о том, что она не вечна.
Призрак матери начал постепенно рассеиваться в ночи вместе с самой ночью.
Ленг медленно побрёл к месту, где вместо костра остались лишь одни головешки. Он присел рядом со спящим братом и в раздумьях смотрел на него. " - Хар, Хар, - с тоской подумал он, - ты и не подозреваешь, что между нами пролегла пропасть!"
Хар сладко потянулся и разлепил веки.
- Что же ты не разбудил меня? - сонно пробормотал он. - Ведь уже рассвет... Ты не спал всю ночь?
- Я не устал, - ответил Ленг. - Я могу отправиться в путь.
- Но для начала нам следует подкрепиться. У нас ведь ещё осталось жареное утиное мясо.
Во время пути Ленг не ощутил никакой потребности в сне, его мозг занимали мысли о событиях минувшей ночи и усилием воли он сдерживал себя, чтобы не рассказать обо всём Хару.
Он молчал об этом на протяжении и остальных дней путешествия к горе Дарле.
Гора Дарла оказалась настоящим чудом: она имела форму гигантского черепа, из глаз которого непрерывно струились бурные потоки воды. И братьям было известно, что второй и третий артефакты - священный щит и ключ находились внутри этого "черепа". Теперь следовало только преодолеть силу горного течения, чтобы проникнуть внутрь скалы и забрать то, что нужно.
Братьям стоило нелёгкого труда преодолеть силу течения, но они всё-таки проникли внутрь скальных глазниц, через верх которых так же внутрь скалы просачивался дневной свет.
Внутри черепа отчаянно бил фонтан, струящийся, вероятно, из недр земли. Но в стороне от фонтана находилось каменное возвышение, на котором братьями и были обнаружены и щит, и ключ.
- Значит, очень скоро мы совершим то, что должны - уничтожим Чудовище, - произнёс Хар. - Я буду ждать знака от Става. Только теперь нам следует возвратиться на родину. Как же тяжело здесь, на чужбине!
Ленг был согласен с братом.
Они отправились в обратный путь. Им предстояло пройти мимо города Мехи, граждане которого наверняка держут на них зло. Город этот бы небезопасен, ведь его жители имели не только потайной вход в него, но ещё и скрытые наблюдательные посты, с которых они могли видеть всё, что творится вокруг стен их города, а сами оставались незамеченными.
Братья решили сделать крюк, обойдя город десятой стороной. Следовало соблюдать осторожность и благоразумие, чтобы не потерять жизнь в битве с неравной силой. В Сигву также заходить не хотелось - одни её ограды и ворота чего стоили, чтобы к этому городу появилось отвращение. И этот город также обогнули на лошадях.
Корабль, что доставил их из Гобо в Бино, как условились, ждал их в порту. Братья с наслаждением взошли на него.
Хар подолгу смотрел на раздобытый им в пещере Дарлы ключ и размышлял о том, как можно было бы воспользоваться им, чтобы обнаружить сферу, где находилось Чудовище.
Когда братья ступили на берега Ноччи, они ощутили себя по-настоящему счастливыми. Как же хорош их город по сравнению с Сигвой и Мехой! Как свободно здесь дышится, никаких преград и никто никого не принуждает делать что-то бессмысленное, например, молиться мертвецам и жить в заточении за высокими стенами, здесь не убивают ни стариков, ни младенцев, здесь нет лишних!
Артефакты, привезённые ими, жрецы сложили в священном месте - перед алтарём Става.
- Когда будет дан знак, вы можете забрать это, - пояснил Самарг братьям. - Кроме вас никто не посмеет прикоснуться к этому.
Братья зажили прежней жизнью, посвящая много времени упражнениям, охоте, стрельбе из луков, плаванью.
Ленг упорно молчал про то, что его собственная миссия была выполнена. Великие Болота исчезли, а в мире как будто ничего не случилось. Боги не являлись упрекать Ленга за их уничтожение и грешники, вроде бы, не множились, ощущая безнаказанность после смерти. Порою, Ленг сомневался: стоит ли ему вообще испытывать чувство вины? Не сон ли это был, когда к нему явилась тень его матери и увела его в сферу, где он рассёк шпагой Держащую Нить? Но он по-прежнему не решался говорить об этом с братом.
Однажды, когда братья, соревнуясь, плавали наперегонки в океане и забрались слишком далеко от берега, им пришлось выбраться на небольшой скальный остров, чтобы передохнуть на нём. Братья согрелись на солнце, затем забрались в тень под нависшей скалой и обоих сморил сон.
Ленг спал крепко, без сновидений, а Хар увидал во сне ключ, которым он открывал портал, где находилось Чудовище. И портал этот был расположен в горах Уш.
При пробуждении Хар немедленно рассказал брату свой сон.
- Ну, значит, не иначе, пришло время действовать, - предположил Ленг.
И вновь были оседланы ездовые лошади и собрано всё необходимое в дорогу и уложено на вьючных лошадей.
Горы Уш теперь являли собой границу между оккупированными кулькийцами территорией и свободными краями. Место портала, явленное во сне Хару, находилось в свободных краях, значит, солдаты Кульки не могли послужить для них угрозой. От всяких бед юношей хранили боги, во имя которых те и выполняли свою миссию.
И Хар, и Ленг отлично знали историю и им было известно, что именно в горах Уш и зародился страшный культ демонов стихий и в основании его принимала в прошлом своём воплощении та, из чьего тела они произошли. Дорогой они много говорили об этом.
Путешествие было нелёгким, оно протянулось несколько дней.
Наконец, вдалеке забелели вечные снега вершин горного хребта Уш.
Хар полностью погрузился в волю чувств - его вёл его отец Став.
Юноши двигались между гор к заветному месту и достигли его ещё через несколько дней. Они прошли мимо большого города, носившего ныне высокопарное название Великий, а когда-то он звался Лир-и-Майя. С тех пор этот город сильно сдал, половина его превратилась в руины, население значительно уменьшилось. Он больше не был столицей всего материка, это был просто город, утративший своё былое величие и теперь загнивал, забытый и ненужный.
Но именно неподалёку от этого города и находился портал в сферу, где скрывалось Чудовище - опора, оплот демонов. Всего лишь в ста шагах от старых храмов демонам Каджи и Свири. Это были те самые первые храмы, выстроенные императором Лиром, для которых он никак не мог поначалу подыскать жрецов. Когда-то щедро украшенные облицовочными камнями, храмы эти были обворованы самими же их жрецами, потихоря распродававшими на сторону всё ценное, что принадлежало храмам и теперь они представляли собой огромные угрюмые кубы из обычных кирпичей, кишащий жрецами, видевшими в нём лишь кормушку для себя - не более того.
Как везде на материке Гобо, где находились эти храмы, жрецы их большую часть дня бездельничали или искали способ где-нибудь чем-нибудь поживиться, слоняясь по городу, высматривая, выискивая. И многие из них, что околачивались неподалёку от храма, увидали двух всадников, остановившихся примерно в ста шагах от храма демона Свири, на фоне одной из гор, поросших хвойным лесом. Один из них держал щит, другой - шпагу. И тот, что держал шпагу, вытащил из-за пазухи какой-то предмет, похожий на огромный ключ и поднял в воздух. И в ту же секунду оба юноши исчезли, как будто были поглощены воздухом. А жрецы стихий оцепенели, не испытывая никаких чувств, кроме удивления. И только кое у кого из лахи недобро засосало под ложечкой от дурных предзнаменований...
Хар и Ленг шагнули в портал, где находилось чудовище. Эта сфера напоминала ту, в которой в тайне от своего брата уже успел побывать Ленг: здесь всё состояло из света, исходившего ниоткуда. Свет был над головой, со всех сторон, под ногами, свет был твердью, как почва.
Перед братьями вырос облик Става. Ключ исчез из рук Хара.
- Возьми шпагу и щит, Хар, - произнёс Став. - Я буду направлять твой удар.
- И я непременно убью Чудовище?
- Да.
- Странно, что демоны никак не препятствовали тому, что должно свершиться... Наш путь был без препятствий с их стороны.
- О, если бы демоны знали о вашем пути, они создали бы не препятствия - непреодолимые заслоны! Пока они всё ещё очень, очень сильны. Но мы сотворили энергетическую пелену, препятствующую их знаниям, именно поэтому вы и смогли добыть артефакты и добраться до сферы Чудовища. Впрочем, довольно разговоров!
Хар взял из рук Ленга щит.
- Просто прикройся щитом и крепко держи в руках шпагу, - продолжал Став. - Не переживай за Ленга, что он ничем не прикрыт - Чудовище видит лишь того, в чьей руке шпага, то есть, тебя одного. Не увидит он и меня, поэтому я буду стоять за твоим плечом и руководить твоими действиями.
В атмосфере появилось что-то, что напоминало дурной запах, но не физический, а скорее, астральный, который невозможно было описать. Он был просто неприятен, катастрофически неприятен и Хар ощутил, как страх колоссальной глыбой наваливается на него. Впору было повести себя, как трусу: расплакаться, бросить всё и бежать, бежать, бежать, забыв обо всё и обо всех. Но у его плеча находился Став и его поддержка помогала Хару противостоять этому нестерпимому страху.
Свет вокруг начал чернеть и на нём вырисовывались контуры, как из густого сбитого дыма. Из чёрного облака потянулись паучьи лапы, это напоминало двух пауков, пожирающих друг друга. Но страшнее всего оказались кроваво-красные глаза, пристально смотревшие на Хара. Юноше показалось, что ещё чуть-чуть - и он сойдёт с ума.
Став прошептал за его спиной:
- Будь мужественным. Будь сейчас сверхъестественно мужественным! Потому что Чудовище должно наползти на тебя, чтобы ты мог пронзить шпагой его сердце!
Душа Хара задрожала. Красные глаза Чудовища, казалось, сжимали его сердце. Оно на самом деле наползало на него - вокруг клубился чёрный дым, забирался в ноздри, перекрывал дыхание, как будто это был обычный дым от огня.
- Прикройся щитом и не смотри! - услышал он в мозгу голос Става.
- Я не могу дышать, - прошептал Хар, послушно прикрывая голову щитом.
- Потерпи. Не смотри, закрой лицо щитом, чтобы Чудовище не овладело тобой и не оказалось внутри тебя.
- Неужели может случится и такое?
- Может, но не случится, пока ты выполняешь то, что скажу я.
- Если оно оказалось бы внутри меня, что тогда произошло?
- Оно оттеснило бы твою душу или исторгло вовсе и поселилось в твоём теле. Тело бы пришлось уничтожить, потому что это был бы уже не ты. В нём Чудовище покинуло бы свою сферу и вышло в плотский мир и тогда точно наступил бы ад. Поэтому - не смотри. За тебя всё вижу я.
Хар не только оградился щитом от красных глаз Чудовища, но ещё и зажмурил свои собственные. Ему очень хотелось думать, что происходящее - лишь плод его воображения. И он жаждал хоть глоток свежего воздуха. Лёгкие жгло огнём, сдавливало, как тисками, Хар кашлял, мозг его оказался как бы во хмелю.
Он оказался внутри Чудовища, очевидно, понявшего, что в его сфере оказались рядом с ним его смертельные враги. Оно пыталось что-то предпринять, но не могло. Став был для него неуязвим в силу своей божественности, Ленга оно не видело, а Хар был закрыт щитом.
Ленг почти не ощущал удушья от состоящего из дыма Чудовища, которое наползло так же и на него, поскольку он находился рядом с Харом. Очевидно, дым мог причинить вред лишь тому, кто был видим Чудовищу.
- Сердце, - проговорил Став. - Сердце Чудовища наползает! Будь готов, Хар. Я скажу тебе, когда ты должен будешь убрать щит и вонзить в него шпагу. Не допусти слабости, сейчас всё зависит от секунды! Будь очень сильным, Хар! Будь сильным или погибнешь!
Пот обильно выступил по всему телу Хара. Ах, как же нелегко ему сейчас следовать совету отца: стать сильным! Как же ему хочется спастись бегством, даже помня о том, что уже некуда бежать!
В одну минуту ему вспомнилась вся его прежняя жизнь, которая теперь казалась такой беззаботной и лёгкой, даже то приключение в городе Мехе, которое могло стоить жизни ему и его брату. Ему хотелось жить, как никогда. И воздуха, воздуха!
- Сердце! - крикнул Став. - Щит долой!
Руки Хара всё сделали за него - щит был опущен. Перед глазами юноши уже был не дым, а какое-то красное полотно, но уже не дымовое, а как бы плотское. Оно мерцало, меняло оттенки красного.
- Коли! - резанул его мозг вопль Става.
Хар сделал выпад шпагой и изо всех сил вонзил её в красную пелену. Сталь вошла в неё, как в воздух, но она разошлась, расползлась в разные стороны, как разрезанная ткань. Зловоние ударило в ноздри Хара и окончательно лишила его дыхания. Он закашлялся, в горло его как бы вонзились тысячи шипов, глаза его полезли из орбит и он упал, как подкошенный.
- Хар! - только и услышал он вопль Ленг сквозь уходящее сознание.
Очнулся он лежащим уже на плотной траве реального мира и увидел над собой сначала беспредельный простор синего неба, затем - лицо брата, необычно бледное для его врождённой красноты.
- Хар! - Ленг облегчённо вздохнул и положил ему голову на грудь.
- Брат! - Хар улыбнулся и обнял его за шею. - Что, всё кончено?
- Да, брат, ты уничтожил его! Ты выполнил свою миссию, ты рассёк пополам сердце Чудовища! Его больше нет, Хар, его больше нет! Демоны ослабнут и их гнусный культ сгинет навсегда!
Хар приподнялся на локтях, затем сел.
- Значит, всё кончено, - он грустно улыбнулся.
- Ты чем-то недоволен, брат?
- Отчего же, я счастлив за нашу Планету. Просто я сам, кажется, теперь стал никем.
- Это не так, Хар. Ты по-прежнему полубог, только теперь ты - величайший из героев! Тебя ожидает слава, всеобщее признание, ты не будешь забыт... Но вот меня вряд ли кто-нибудь возблагодарит за мой подвиг...
- О чём ты, брат?
- Да, нет, ничего, пустое, - ответил Ленг. Он подумал о том, что если миссия Хара уже выполнена, то он может поведать тому о разговоре с тенью матери и о том, что миссия его, Ленга, завершена была ещё раньше - он уничтожил Вечные Болота. И об этом, похоже, ещё не знают даже боги, если Став не упрекнул его ни в чём. Хар мог бы узнать это первым, от Ленга. Но тот неожиданно спасовал. " - А время ли Хару услышать об этом сейчас, когда он нуждается в отдыхе? - подумал Ленг. - Готов ли он к этому? Пожалуй, я признаюсь ему во всём позже. Но до той поры... Смогу ли я спокойно находиться рядом с тобой, брат, и с чистым сердцем смотреть тебе в глаза? Быть может, нам следует развести наши с тобой дороги - на время? На какое-то время?"
Хар окончательно пришёл в себя от пережитого на следующий день. И решил, что теперь не следует откладывать возвращение домой, ведь там их ждали в храме Става с благой вестью о том, что Чудовище прекратило своё существование.
Но Ленг принял неожиданное для себя решение.
- Возвращайся домой один, брат, - промолвил он. - Ты один убил Чудовище, ты и вернёшься со славой.
Глаза Хара расширились от изумления:
- Что? Вот уж никак не ожидал услышать от тебя такие слова! Ты оставляешь меня? Мы, которые всегда были неразлучны, должны расстаться? Почему, Ленг?
- Я бы хотел какое-то время пожить в горах Уш. Я найду для себя какую-нибудь пещеру неподалёку от водоёма, буду добывать себе пропитание охотой и собирательством, в общем, не пропаду.
- Ты устал, Ленг? Ты устал, повсюду сопровождая меня? Но тебе больше не придётся, мы вернёмся в Ноччи и заживём теперь спокойно!
- Не в этом дело, Хар. Мне просто необходимо побыть какое-то время одному.
- Зачем тебе оставаться в одиночестве? Я бы мог поселиться с тобой в горах, но прежде мы должны побывать в Ноччи, в храме Става, мы обязаны сообщить...
- Сделай это один, Хар. Поверь, мы расстаёмся не навсегда.
- А на сколько? - Хар пристально посмотрел в глаза брату.
- Не знаю. Когда я почувствую себя готовым, я вновь приду к тебе, брат.
Хар огорчённо свёл брови на переносице. Положил ладони на плечи Ленгу.
- Ты что-то скрываешь от меня?
Ленг молчал, не отвечая ни "да", ни "нет".
Хар ещё долго уговаривал брата отправиться с ним в Ноччи, но тот оказался непреклонен и братьям пришлось распрощаться. Оба были огорчены расставанием и если утешали себя то только тем, что разлука не может длиться вечно.
А между тем, в сферах, где проживали демоны, произошло то, что не ожидал никто - ни боги, ни сами демоны.
Свири пребывал в своей сфере вечного света, паря в невесомости во время сна. Внезапно его охватил огонь, причиняя ему страшные страдания. Свири завопил от невыносимой боли, взмолился о помощи, но его уже никто не мог спасти. Его собственная стихия огня восстала против него и пожирала в своём пламени.
Несладко пришлось и другим демонам. В Каджи, так же, как и Свири, не ждавшего беды, вдруг отовсюду полетели камни и он не мог понять, откуда они вообще могли взяться в его астральной сфере. Камни били его, он ощущал от этого жуткую боль. Наконец, они покрыли его с головой, замуровав и задавив своей массой, обрекая на вечные страдания.
В сфере Нэгога проросли деревья - чёрные, страшные, сучковатые, без листьев. Они опутали демона своими ветвями, сдавили, врезались в его тело, перекрыли дыхание и любое движение. Он не мог дышать, но будучи бессмертным, не умирал, только ощущал боль и ужас.
Тысячи острых мечей одновременно пронзили тело Хага, но и он не умирал, только тело его корчилось на лезвиях металла - стихии, что больше не подчинялась этому демону.
И вода затопила демона Ваки, расплющив его своей тяжестью и не позволяя дышать. То же произошло и с демоном воздуха Жакком - воздух сдавил его со всех сторон, скрутив, как верёвку и одновременно так сжал лёгкие, что в них-то воздух проникнуть не мог.
По демонам ударил так называемый вселенский бумеранг - жестокость, зло, страдания, которые они безнаказанно сеяли долгое время для других, теперь обернулось против них. Чудовище, сердце которого пронзил Хар, перестало существовать и это спровоцировало бунт стихий против демонов. И теперь никто не знал, сколько времени предстояло мучиться самим демонам...

КОНЕЦ 3 части





Рейтинг работы: 0
Количество рецензий: 0
Количество сообщений: 0
Количество просмотров: 7
© 25.11.2019 Динна Астрани
Свидетельство о публикации: izba-2019-2679172

Рубрика произведения: Проза -> Фэнтези













1