Поход


Поход подходил к концу. Я это предчувствовал. Всё говорило о том что мы не вернёмся. С самого начала, на выходе из фьорда, наш маленький кнорр напоролся на подводные камни. Хотя нет, это началось ещё раньше.
Суровая и долгая зима жёстко смела все запасы. Охотники всё чаще приходили пустыми. Община голодала. Несколько драккаров ушли на восточные побережья и ещё не вернулись. После смерти старейшей Матери, занявшая её положение властная склочная женщина, собрала оставшихся мальчишек у семейного очага. Мы, двенадцати - четырнадцатилетние отроки, покорно скучились у огня.
- Сыны наши, - хмуро начала Хельга, - вы видите, семья голодает. Вы же будущие воины. Так сделайте это. Спасите братьев ваших меньших. Что бы младенцев не постигла участь ушедших в мир иной.
Выслушав её, мы направились к старому кнорру, лежащему на берегу. Два дня кипятили смолу и пропитывали его бока. На третий получили от матерей небольшие узелки с сухарями и жбаны с водой. Сдвинули кнорр в тихую прибрежную волну и расселись по вёслам. Сразу начался спор за место водича. С отцами плавали все и каждый считал себя достойным положения вождя. Хельга надавала жёстких оплеух и посадила у руля своего сына - Умрата. Он с наглой довольной ухмылкой встал пред нашими лицами. По команде, немного вразнобой, взмахнули вёслами. Кораблик медленно отходил от берега. По щекам матерей потекли слёзы. На середине пути, перед выходом в море, напоролись на камни. Умрат видел бурун, но не придал значения и попёр через его вершину. Колебания воды в узком фьорде показали умение Умрата справляться с управлением. Ребята побросали вёсла и набили ему морду. Потом долго ждали подъёма воды и у руля сидел уже Саад, уважаемый всеми парень. Саад, хоть и ровесник, уже обладал навыками берсерка, воина уходящего в сущность зверя. Отец его погиб несколько зим назад и сын достойно принял на свои плечи заботу о сёстрах.
На выходе из фьорда устали ловить отходной вал. Море ещё не бушевало, но сильная волна непрестанно била о скалы. Кнорр беспокойно выныривал из узкого жерла протока и вновь прятался в устье. Вёсельщики посбрасывали плотные кожанные стегачи, пот ручьями лился с их тел. Небольшая передышка, сопровождавшая перемену ветра, помогла выскочить в открытое море. Под попутный воздушный поток, выставили парус. Около недели шли в отдалении, пока не закончились сухари. Скальные берега давно сменились пологой зелёной полосой с возвышавшимися лысыми сопками. Саад направил кнорр под сень сосен и елей, окаймлявших прибойную полосу. Зашли в первое попавшееся речное устье. Берега реки постепенно стали возвышаться. Песчаные отмели попадались всё реже. Из-за сужающихся, покрытых мхом исполинов, течение становилось быстрей. Попутный ветер с трудом справлялся с потоком. Из последних сил, наше судёнышко спряталось в тени елей маленького притока. Команда толком необученных подростков вышла на берег. Вновь отличился Саад. Он нашёл еле заметную тропу, уходящую вверх, в сопки, в сторону от реки. Удаляться от кнорра не хотелось, хоть какая-то защита. Но нас послали за добычей, за скорой и большой.

Маленький хуторок жил своей жизнью. Мужчины ловили рыбу, охотились, обрабатывали скудную каменистую землю. Женщины следили за жильём и хозяйством. Дети пасли коз и свиней, резвились по окресным лесам, собирали грибы и ягоды. И лишь Даяна - дочь бортника, бродила сама по себе. Ровесники не воспринимали её, смеялись над странностями характера и поведения. Взрослые терпели за способность предвидеть и исцелять. Но последнее предсказание девочки рассмешило даже стариков.
- Придут из-за каменных утёсов мальчишки и будут поверженны видом одного клинка.
Предрассветный туман холодил сырой свежестью. Туго опоясывал тело мелкой надоедливой дрожью. Даяна соскользнула с печи. Ноги интуитивно нырнули в валенки, ещё не успевшие потерять тепло погасшего очага. Стараясь не разбудить отца, спящего на лавке, накинула зипун и выскочила в сени. Но она не пошла к любимой Бурёнке, до утреннего удоя время ещё не подошло. Девочка выскочила на улицу у подпирающей стену поленницы. Быстро перебежала двор и направилась к таёжному схрону, оставленному ещё прабабушкой. Среди вековых сосен и елей, неизвестно как, затерялся более старый дуб. Рядом с его массивным основанием не осмеливалось поселиться ни одно растение и лишь мох косматым драным ковром покрывал всё вокруг. Даяна, по щиколотку увязая в зелёной подушке, подошла к неохватному стволу. Меж толстых корней, у самой земли, зияла дыра, уходящая вглубь дерева. Девочка оглянулась и нырнула в отверстие. Внутри открылось довольно просторное помещение с маленьким оконцем под сужающимся потолком. Корявые стены матово светились подсветкой из того же мха. Под свисающей с потолка трухлявой сердцевине, белка устроила гнездо.
Даяна подошла к сундучку, стоящему у боковой стены. Подняла резную крышку и вынула древний оберег. Грубо тёсанный камень, в форме лица, источал мягкую улыбку в голубоватом сумраке дупла. Девочка прижала камешек к только начавшей набирать женскую силу маленькой груди. Худенькие плечи задрожали от тихого плача. Потеря родных всегда всплывала в памяти с этим камнем. В деревню приходили викинги, пираты со скалистых островов. Это сейчас остался маленький хуторок, изначально здесь осело много семей. Было четыре струга и более сотни воинов. Но пришли эти звери. Выбрали момент когда корабли уйдут на промысел и напали. За оказанное сопротивление, вырезали половину деревни. Отцу отрубили ноги, а мать долго насиловали. Она и умерла распятой на сорванном дверном полотне. Когда вернулись струги, от деревни осталось несколько дымящихся изб. Большая часть людей ушла туда откуда пришли. Осталось несколько семей. Отец долго приходил в себя. За это время девочка многому научилась, и мёд собирать, и на зайца ходить. Когда Даяна подняла отца, к ним пришёл знахарь - ведун. Он подошёл к девочке и заглянул ей в глаза.
- Ты наделена силой… дитя.
После этих слов он оставил маленький жезл. Девочка вынула из сундучка второй амулет. - "Он придаст тебе волю в яровую минуту", - были его слова. Кованный предмет, в выглядел как обычная рукоятка от меча, с влитым в металл изумрудом у основания гарды. Даяна подвязала оба амулета на кожанный шнурок и повесила на шею под просторную понёву. Попрощалась с наблюдающей за ней белочкой и осторожно выглянула наружу. Пустая поляна осветилась восходящим солнцем. Не обращая внимания на царапающиеся ветки, девочка бежала обратно на хутор.

Мы поднялись на вершину лысой горы. По низу сопок, насколько хватало глаз, простиралось зелёное полотнище колышущихся крон. Немного в стороне, над лесными волнами, тянулись тонкие струйки дыма, говорившие о близости жилья. Плечистый Саад коротко ткнул мечом в сторону деревни. Ватага молодых парней, в предвкушении будущей добычи, двинулась на вид туманных столбиков. Роса ещё не спала и мы шли по пояс мокрые. Пересекли несколько овражков, пропустили мальчишек, выгоняющих коз на выпас. Прикрываясь густыми зарослями папоротника, вышли к маленькой деревне. Пять деревянных изб, окружённых горелым частоколом, большой угрозы не представляли. Дальше мы шли в полный рост. Раздались крики. Забегали женщины и ребятня. На пути встали несколько пожилых мужчин. Первым в бой кинулся Саад. Звонкий вой, больше напоминающий визг, заглушал звон мечей. Воины, защищавшие деревню, постепенно редели. Наша толпа просто смела их с пути. Спасло нас и то, что они не могли поднять оружие против детей.
Вдруг пред нами предстала девчонка, наша ровесница и выставила вперёд руку.
- Либо с миром уйдёте, - звонко прокричала она, - либо останетесь здесь. Навсегда. Выбирайте.
Мы в замешательстве остановились, лишь Саад тупо шёл вперёд. Он успел потерять человеческий облик и шёл убивать. Девочка тряхнула рукой и в ладони засветился зелёным, сказочный клинок. Саад раскинул в стороны руки, он уже не мог остановиться. Он сам надвинулся на светящееся лезвие. Клинок легко пронзил кожанный стегач и появился между лопаток Саада. Парень опустил невидящие глаза и попытался ударить девчонку, что стояла на пути. Противница резко повела клинком в сторону и вверх. Раздвоенное тело Саада упало пред ней на колени. Жажда мести подтолкнула нас вперёд. Девочка равнодушно скинула тело врага и выставила светящееся лезвие в нашу сторону. В неподвижной руке клинок начал удлиняться и извиваться в поисках новой жертвы. Мы побежали прочь. Впереди мелькали спасительные сопки.
Всё большее сомнение терзало меня, я не хотел возвращаться. Поход подходил к концу и нам хотелось жить. Я остановился и окликнул ребят. Парни в ожидании окружили меня.
- Без Саада нам не найти обратную дорогу, - спокойно начал я.
- Я помню как выглядит наш фьорд, - возразил Умрат, - там на вершине растёт сосна.
- Нам не найти обратную дорогу, - грозно перебил его я, - я остаюсь. Кто со мной?
Вся ватага согласилась остаться, один Умрат оказался в сомнении. Мы молча подошли к спокойно стоящей девочке. Женщины и собравшаяся ребятня, молча наблюдали за происходящим. Надо искать путь к примирению. Я первым сложил у ног бесстрашной маленькой ведуньи своё оружие и встал на колени. Покорно склонил голову, подставляя шею под удар. Парни с нашего кнорра, повторили то, что проделал я.
- Не смей, - раздался со стороны приземистых изб, хриплый крик, - не смей убивать.
В нашу сторону, на коленях бежал седой старик. Тело его подпрыгивало и неуклюже изгибалось. Я не мог понять, почему он не встанет на ноги, пока старик на приблизился. На обрубленных культях слетели опорки, изорвались штанины и с растерзанных коленей сочилась кровь.
- Не смей убивать дочка, - прошептал он, переводя дух.
Девочка подала старику рукоять со светящимся зелёным глазом.
- Нет дочка, - отмахнулся дед, - это твоё. Просто не надо искать смерть без надобности. Они вернулись с покаянием, отпусти их дочка.
Девочка подвязка рукоять на кожанный ремешок и молча пошла в сторону леса. На встречу ей, от реки бежали несколько вооружённых мужчин и ребятня, что пасла коз. Поравнявшись с девочкой воины остановились, потом спокойным шагом двинулись в нашу сторону. Мы по прежнему стояли опустив головы.
- Однако Даянка оказалась права, - засмеялся один из мужчин, - и будут отроки поверженны видом одного клинка.





Рейтинг работы: 0
Количество рецензий: 0
Количество сообщений: 0
Количество просмотров: 10
© 02.11.2019 Сергей Васильев
Свидетельство о публикации: izba-2019-2663104

Метки: Сага, поход, ведунья, бой, невозврат,
Рубрика произведения: Проза -> Рассказ













1