Обратная сторона облаков


Обратная сторона облаков
Красота при низких температурах – настоящая красота.
И. Бродский

Почему люди стремятся в горы? Чем можно объяснить эту тягу? Возможно, ответ на этот вопрос лежит там, на заваленной снегом и льдом вершине. Потому что восходители спускаются вниз с особой искоркой в глазах. Именно эта искорка и есть ответ. «Что они там увидели? Что зажигает в них этот огонек?» - спрашивает себя человек ни разу не поднимавшиеся на вершину горы. В некоторых случаях этот вопрос не дает ему покоя, и он, собирая все свои силы, готовится к восхождению. Приезжая к подножию горы, и вглядываясь через дымку легких облаков на ее вершину, задается другим вопросом: «Как я туда заберусь? Способен ли на это человек?» Увидев спускающихся, одетых как астронавты, людей, с дикой усталостью на лице и той самой искоркой в глазах – сам отвечает на свой вопрос: «Способен». И потом, после нескольких дней, человек сам уже одетый как астронавт, стоит в последнем метре от вершины. Пару шагов отделяют его от разгадки тайны. И вот, два тяжелых вдоха. Последний шаг.

Глава первая.
Одним июньским вечером, на лавочке перед ресторанчиком, в котором обычно собирались компании старых друзей выпить пива и поболтать, сидел молодой человек. Он, запрокинув голову, вглядывался в небо, сквозь крону старого тополя. Небо становилось все серее и серее, а порывы ветра то и дело качали ветки из стороны в сторону. Молодой человек ждал своих друзей, которые опаздывали уже на пятнадцать минут; и если они не появятся в ближайшее время, ему придется идти внутрь, чего бы очень не хотелось. На улице было так свежо и тихо, как бывает перед дождем. Молодой человек закрыл глаза и слушал, как шелестит листва. Потом к шелесту добавился медленно нарастающий шум дождя. Но капли пока что на него не попадали. И несколько минут он сидел укрытый от дождя «зеленой кровлей».
- Ты чего тут мокнешь?! – прозвучал веселый мужской голос.
- Вас жду, - не открывая глаза, ответил молодой человек.
- Давай, пошли уже, - отозвался третий. – Промокнем. Я зонт не взял.
Они спрятались от дождя под навесом входа в ресторан.
- А где Саша? – спросил молодой человек.
- Он должен с женой приехать.
- То есть, если бы вы должны были с женами приехать, мне бы пришлось ждать вас еще дольше?
- Не волнуйся, Серега, даже если бы случилось, моя быстро собирается, раз и готово. Быстрее меня!
- Охотно верю, - заметил Серега. – А твоя Макс?
- И моя, если ей надо.
- А если не надо?
- Нет, ей обычно надо, - ответил остроумный Макс.
- Дима, сколько пива ты хочешь сегодня выпить? – спросил Серега своего второго друга.
- Постой, подумаю. Если учесть, что я не пил алкогольного уже лет этак пять, наверное, ни капли.
- Я пару кружек махну, - сказал Макс. – А Саня меня поддержит.
- А ты поддержишь? – спросил Дима у Сереги.
- Тебя, да, - засмеялся Серега, - Я тебя всегда поддерживаю. Особенно я тебя поддерживал, если ты помнишь, когда ты еще пил.
- Да, было «время золотое», и виделись чаще и приключения были, - вздохнул Дима.
- Кстати насчет приключений, - произнес Макс, - Есть предложение.
- Да, мы тут обдумывали кое-что, - замялся Дима.
- Что именно? Не томите!
- Совершить восхождение на гору Эвклаз.
- Ты же был на ней не раз, ты же почти профессиональный альпинист? – просил Сергей у Димы.
- Да, теперь Макс загорелся этой идеей.
- Послушал рассказы Димона, и фильмы посмотрел, одним словом – загорелся, и было бы здорово, если бы пошли втроем.
- Неожиданное предложение, - заметил Сергей.
- Да мы это просто так, не всерьез - сказал Дима. – Просто думали было бы весело…
- Я согласен, - ответил Сергей.
- Что? – опешили его друзья. – Да ладно? Ты серьезно?
- Серьезно. Я пойду с вами на Эвклаз!
- Ух ты! Это будет круто! – закричали ребята.
В этот момент появился Саша со своей красавицей женой.
- Смотри, как они обрадовались нашему появлению, - шепнул он ей.
- Привет!
- Привет! Пойдемте вовнутрь, что вы тут стоите.
- Мы тут обсуждали кое-что, - сказал Макс.
- Ну, пойдем, расскажите.
Сидя за столиком, они делились друг с другом новостями своей жизни. Встречались они редко, поэтому было о чем поговорить.
- Ты встретил какую-нибудь девушку? - спросил Саша у Сергея.
- Еще нет, - ответил Сергей.
- Слушай, уже много времени прошло с твоих последних отношений, неужели с тех пор ты никого не встретил.
- Увы, нет, - Сергей развел руками.
- Да, оставь его в покое, - сказала Сашина жена.
- Нет, я не могу никак понять… - начал Саша.
- Нет, значит ему и так хорошо, - пояснила его жена.
- Не может быть хорошо Одному!
- Это его личное дело, - шепнула она.
- Не понимаю… Ну ладно. Что вы там решили? – поинтересовался Саша.
- Мы решили взойти на Эвклаз, - произнес Макс.
- Зачем? – спокойно спросил Саша.
- Ну как же, это Эвклаз…
- По мне, так смысла нет в этой идее. К тому же очень опасно. Зачем это вам? Это Димой сагитировал?
- Я тут не причем, - засмеялся Дима.
- А кто нам все время рассказывает про горы? Дело, конечно, ваше, я бы не стал рисковать.
- Еще не поздно отказаться, - произнес Дима. – Давайте, подумайте еще до завтра и если да, будем покупать билеты на самолет и готовиться.
- А жена тебя отпустит? – иронично спросил Саша. – Она, наверное, отпуск по-другому, себе представляла.
- Она поймет.
- Как Вы собираетесь идти, одни или с проводником? – спросил Саша.
- Если хотите, возьмите гида, – обратился Дима к своим друзьям.
- Если ты поедешь, зачем нам гид, - ответил Сергей.
- Конечно, ты будешь нашим гидом, - заявил Макс.
Вдруг какая-то девушка подошла к Диме сзади и закрыла ладонями его глаза.
- Жанна это ты? – трогая руки, произнес Дима. – Я же сказал, что больше не буду с тобой играть.
- Какая еще Жанна?! – возмутилась девушка.
- А, это ты дорогая! Привет!
Это была Димина жена.
- Мы тут подумали, и я решил, - начал объяснять Дима суть беседы. – Что пойду с ребятами на гору.
- Какая отличная идея, что ж ты мне сразу не сказал!
- Только не надо… Как только ты появилась я сразу об этом сообщил.
- А решили вы тоже «только что»? Нет, ты конечно должен поехать. Я найду, чем заняться в отпуск, - скрывая эмоции, ответила она.
- Как прекрасно мы с тобой ладим, душа моя, - Дима потянулся поцеловать жену в щеку.
Она, подставляя щеку, произнесла:
- Они знают, какой это риск! Ты им вообще, что рассказывал? Только плюсы?
- Все что нужно я расскажу пока будем готовиться. Подготовительный период обязателен. У нас месяц на подготовку есть.
- А если с ними, что случится? Ты ответственный получаешься!
- О, нет, - сказал Сергей – мы с Максом, каждый из нас, подпишет бумагу о том, что мы добровольно идем на риск, осознаем это и никого винить не будем, если что-то случиться.
- Сразу стало легче, - ответила жена Димы.
Как она не старалась скрыть свои чувства, все-таки в глаза ее можно было прочитать тревогу.
- Только попробуй разбиться! Я тебе…
- Слушай, если я сорвусь и кубарем покачу вниз, инерции хватит чтобы докатиться до тебя, и упасть у твоих ног, вот тогда делай, что хочешь, - ответил Дима.
- Ох, поверь, лучше тебе не срываться! – сурово произнесла она.
- Правда, она милаха? – с гордостью произнес Дима. – Итак, решено.
Уже поздним вечером друзья разъехались по домам. Саша с женой жили той же стороне, что и Сергей и поэтому поехали вместе.
- Слушай, - сказал Саша Сергею. – По-моему вы недооцениваете опасность вашей затеи. Зачем это тебе?
- Знаешь, я живу довольно однообразно. И такое путешествие может здорово разнообразить.
- Ты же никогда не ходил в горы? Даже низкие. А тут Эвклаз!
- Может правда не стоит? – сказала Сашина жена.
Саша одобрительно кивнул.
- Ребята, спасибо за вашу заботу, но я чувствую, что мне нужно туда.
- Еще утром ты об этом не думал, а сейчас уже «нужно»?
- Да, именно. У меня предчувствие, что это переменит всю мою жизнь.
- Может он там с кем-нибудь познакомится? – предположила Сашина жена.
Саша пожал плечами.
- Похоже, тебя не отговорить, - произнес Саша, глядя в глаза своему другу.
- Отговаривать надо от плохих вещей, а это просто классная идея, - заметил Сергей.
Подготовка у друзей заняла месяц. Дима объяснил суть кардиотренировок и укрепления суставов, а так же общего состояния организма. Бег на дальнюю дистанцию стал обычным делом. Дальше и дальше каждый день. Вверх по лестнице только бегом. Зарядка по утрам. Но мало быть готовым физически, нужно подготовиться психологически. Он порекомендовал изучить географию и климатические особенности горы и вообще узнать как можно больше информации. Была изучена очень важная статья о состоянии человеческого организма на больших высотах. Как проявляется гипоксия и каковы ее последствия. Первые признаки горной болезни и как действовать, если она настигла. В общем, проводилась всесторонняя подготовка.
И вот, за неделю до отъезда, они собрались вместе, чтобы закупить все необходимое для путешествия на вершину Эвклаза. Когда они были полностью экипированы снаряжением и провизией, наступила «неделя тишины». Никаких тренировок, минимальная нагрузка для организма. Теплая одежда, даже в хорошую погоду – обязательно, чтобы не заболеть.
Накануне отъезда, друзья еще раз созвонились, чтобы все проверить. Снаряжение, продукты, общее состояние – все отлично, замечаний нет, можно выезжать.
В середине Июля, ранним утром, когда Солнце еще не поднялось над горизонтом, по пустым улицам, в желтом такси, трое друзей мчались в аэропорт.
- Обратите внимание, - сказал Дима, глядя на свой высотомер, когда самолет начал набирать высоту. – Сейчас давление такое, как на высоте 2500 метров. Примерно на такой высоте мы будем жить несколько дней. Помимо этого мы будем совершать акклиматизационные выходы на высоты до 3800 метров. А потом уже «переедем» на гору.
Смотря в иллюминатор, Сергей думал, на какой же высоте они сейчас уже выше той, на которой он будет, стоят или еще нет. Внизу медленно плыли белые клочки облаков и зеленое лоскутное одеяло Земли.
Приземлившись, Сергей к своему удивлению обнаружил вокруг аэропорта совершенно ровную степь, без каких либо признаков гор.
- Слушай, а мы рейсом не ошиблись? Где горы? – спросил он.
- Гор пока нет, - усмехнулся Дима. - Но скоро их будет вдоволь, ты мне поверь.
Испепеляющий зной нещадно палил, нагревая асфальт словно сковороду. Воздух был горячий и тяжелый. Покидать прохладное здание аэропорта не хотелось. Сложно представить, что в рюкзаках друзей были теплые зимние вещи и кошки для удержания на льду. Быстро погрузив багаж в такси, друзья разместились в салоне и покатили навстречу горам. Признаков, которых, к слову, не было спустя два часа поездки. Один или два относительно высоких холмика повстречались им по пути, а так больше поля засеянные рожью и подсолнечником. Вдоль дороги росли деревья с широкими кронами, в которых виднелись маленькие желтые плоды. Несколько человек копошились вокруг деревьев, снуя между ними собирая эти плоды. И вот опять потянулись поля подсолнечника уходящие за горизонт. От обилия желтого начало рябить в глазах. С противоположной стороны дороги тоже подсолнечник; понимается на холм и заваливается за него. Потом опять степь. Они свернули с автострады в сторону и тут пейзаж за окном начал медленно меняться. Откуда не возьмись, появились холмы. Их становилось все больше. Уже позади маленьких, вырастали холмы выше, а их склоны все круче. Эти холмы были привратниками Горного царства. Среди этих, уже совсем не маленьких холмов, располагались фермы и небольшие деревушки с каменными домами. Домашняя скотина мирно прогуливается или привольно лежит на сочной зеленой траве, то и дело, тряся головой. Вот там пастух выгнал стадо своих белокурых баранов на прогулку. Местами валяются довольно внушительных размеров валуны. Дорога постоянно виляет. То идет круто вниз, то медленно ползет вверх. Проезжая мимо одной деревушки, дорогу им преградил, осел. Животное словно вросло в дорогу и стояло с совершенно невозмутимым выражением лица. Объехав препятствие по обочине, друзья поехали дальше. Миновав деревушки, они ехали по ущелью, горы-исполины уже нависали над дорогой, и порой невозможно было увидеть их вершину из окна. То слева, то справа бурным потоком шумела река, унося с собой мелкие ветки. Дорога пошла верх и совершенно неожиданно, как по волшебству возник город. Самый обычный провинциальный город. Со светофорами, с пятиэтажками, домом культуры, словом, обычный провинциальный город. Местные жители брели кто куда по своим делам. Там у магазина выгружают свежий хлеб. Островок цивилизации среди диких гор. На выезде из города дорога снова пошла вниз к реке обрамленной густым лесом. Чувствовалось дыхание гор; воздух стал свеж и прохладен на столько, что пришлось закрыть окна в машине и надеть ветровки. Среди могучих стволов деревьев виднелись разноцветные туристические палатки. Деревянные заборчики вдоль дороги и арочные въезды в кемпинги, добавляли сказочности этому колориту. Свернув в один из них, друзья оказались на большой поляне. Машина остановилась, и водитель сообщил, что они прибыли на место. Выгрузив рюкзаки, друзья отправились искать место для размещения лагеря. Неподалеку шумела река, и земля под ногами была перенасыщена влагой. Похоже, недавно река вышла из своих берегов и подтопила поляну. Трава была примята к земле, оголив свои корни. Друзья нашли небольшое возвышение у самой реки. Оно было огорожено бурного потока грудой валунов и казалось защищенным.
- Здесь и поставим палатки, - сказал Дима. – Глядите, какой вид!
Сразу за рекой, лес взбирался на огромную стену серых гор со снежными шапками на вершинах. На фоне голубого полотна неба, снег, переливаясь, блестел, отражая солнечные лучи.
- Акклиматизация начинается, - сообщил Дима, глядя на высотомер. – Сейчас мы на высоте 2200 метров. Разбиваем лагерь, обедаем, отдыхаем. Завтра первый выход и пойдем мы вот туда.
Дима указал на гору, которая была справа через ущелье от той громадины, которая была к ним ближе всего. На указанной горе не было снега, но подъем был настолько крутой, что сложно было себе представить, каким образом туда забираться.
- Ну как тебе, - похлопал Дима Сергея по плечу. – Достаточно гор?
- Это потрясающе, - ответил Сергей.
Шум реки разбудил Сергея, он открыл глаза и понял, что он находится не в своей уютной мягкой кровати, а закутан в спальный мешок. Его сосед по палатке Максим уже встал и тихонько одевается. Прохладно, и вылезать из спального мешка совсем не хочется.
- Проснулись ребята? – послышался голос Димы из соседней палатки, - Готовим завтрак и собираемся. Через час должны выйти.
Сергей взглянул на часы, они показывали шесть. Пока на горелке закипал котелок, друзья умылись ледяной водой, привели себя в порядок и собрали три небольших рюкзака с самым необходимым. Позавтракав, любуясь каменной громадиной уже согреваемой утренним солнцем, друзья закинули за спину свои маленькие рюкзаки и отправились в путь к первой вершине в их путешествии. Пройдя несколько метров через лес, они оказались на широкой открытой поляне, от которой в стороны отходили три дороги: две пологие, третья плавно уходила вверх. Они подошли к этой дороге и приготовили трекинговые палки необходимые в горных походах. Первые шаги давались нелегко: все равно, что идти по бесконечной лестнице. Потом такой путь стал привычным, к тому же по дороге открывались живописные виды на окрестности. Теперь прекрасно просматривалась гора-исполин, которую друзья увидели по приезду, и река. Она брала свое начало с тающего ледника на седловине между вершинами. Было видно, что снег тает очень активно, нижняя часть шапки почернела, по сравнению с верхней. По пути в поток вливалось еще несколько ручьев вырывающихся прямо из камней. Всюду росли горные цветы. Маленькие, но очень душистые. Белые ромашки яркими пятнами были разбросаны по склону, а эдельвейсы прятались за камнями. Спустя три часа друзья добрались до точки в 3000 метров над уровнем моря. На этой высоте находилась смотровая площадка, на которую можно было попасть при помощи канатной дороги. Кучка туристов любовались видами и фотографировались. Дима, Максим и Сергей шли пешком, и уже, порядком уставшие, сделали привал поодаль от площадки. Достали термосы и бутерброды.
- 3000 – это хорошее достижение, – произнес Дима, жуя бутерброд, - Но нам нужно подняться еще выше. Когда я был здесь в прошлом году, я не мог пойди выше, из-за снега. А сейчас похоже его нет.
- Если нужно, то пойдем, - сказал Максим, наливая чай.
Сергей вытер пот со лба и одобрительно кивнул.
- Все нормально? Как себя чувствуете? – спросил Дима.
- Все отлично, - ответили его друзья.
Солнце было в зените, но на такой высоте было прохладно и дышалось свободно. Друзьям даже пришлось надеть ветровки. Сложив остатки обеда в рюкзаки, они двинулись дальше; туда, куда обычные туристы не ходят. На тропинке то и дело оказывались огромные куски горной породы. Бурые камни блестели черными вкраплениями на солнце, а края их были острые как бритва. В некоторых местах друзьям пришлось прыгать с камня на камень, постоянно страхуя друг друга. Одни камни лежали ровно и уверенно, другие шатались. Оступиться означало, как минимум покалечится. И нельзя забывать, что внизу обрыв в более чем 1000 метров. Поднявшись еще выше, друзья увидели снег, который еще не успел растаять. Он был колючий и рыхлый, какой бывает в Марте. Им все время казалось, что вот за тем валуном будет видна вершина. Заглядывая за него, они видели еще валуны, но не вершину.
- Высотомер показывает 3600 метров, - сообщил Дима, - значит скоро вершина. Еще около двухсот метров.
Сергей висел на трекинговых палках, опустив голову вниз и тяжело дышал. Ему пришлось шейным платком закрыть нижнюю часть лица, потому что ветер был холодный, и он боялся простудиться. Солнцезащитные очки скрывали его глаза. Дима подошел к нему.
- Серега, сними очки и посмотри на меня.
Сергей медленно снял очки и посмотрел на друга. Без очков горные дали представлялись ему в легкой дымке.
- Ты как? Все в порядке?
- Да, я просто устал, - ответил тяжело Сергей, а потом надел очки.
- Макс, иди вперед, а я пойду последним, буду следить за Серегой.
Вдруг, раздался звук похожий на гром и раскатисто разлетелся по округе.
- Что это за звук? – спросил Сергей.
- Похоже на лавину, - ответил Дима и указал на гору-исполин. – Припекает, вот снег и срывается.
Дима сейчас, на этой высоте, очень остро стал ощущать ответственность за жизнь и здоровье своих друзей. Поблизости не было ни одного человека, и рассчитывать можно было только на самих себя.
Друзья добрались до небольшого ровного пяточка на высоте 3650 метров. По одну сторону этой площадки был резкий обрыв, не дающий никаких шансов на выживание, о чем свидетельствовали две мемориальные таблички, закрепленные рядом на камне. По другую - нагромождение камней похожих на вершину.
- Еще 50 метров и мы у цели, - произнес Дима, - Вы только посмотрите!
И посмотреть было на что, главная цель их путешествия Эвклаз был как на ладони. Все его могучие склоны-плечи, гряды скал, ледники и трещины в них, и конечно двуглавая вершина, все было отчетливо видно. Его можно было измерить взглядом от самого подножья до вершины. Дома у подножья были похожи на рассыпанный бисер. Людей и машины было уже не различить.
- Ребята это еще не конец, еще 50 метров вверх. Обещаю, выше идти не придется. Вы и так уже герои сегодняшнего дня, что сюда забрались, давайте сделаем еще рывок.
Дима старался поддержать дух друзей:
- Только представьте, эта гора одна треть сложности восхождения на Эвклаз, - улыбнулся Дима.
- Сразу стало легче, - ответил Сергей, как обычно висящий на палках.
Немного передохнув, они двинулись дальше. Дима не ошибся, действительно, пройдя 50 метров, они обнаружили камень в виде пирамиды с окрашенной в белый цвет макушкой и надписью 3700.
- Вот и вершина, - произнес Макс, который пришел первым.
- Какое счастье, - ответил Сергей и поднял глаза к небу.
Друзья улеглись на гранях этой пирамиды и сфотографировались.
- Нечего долго лежать, - скомандовал Дима, - Нам надо вернуться до темноты в лагерь.
Спуск потребовал еще большей концентрации внимания, чем подъем. Но было легко на душе, потому что вершина была уже позади, а впереди был ужин, разговоры у костра и обмен первыми впечатлениями.
Следующий день по графику составленным Димой был днем отдыха. Отдых заключался отнюдь не в лежании, а в движении по ровной горизонтальной поверхности размеренным шагом. Прогулка в лесу очень хорошо помогает организму отдохнуть и восстановить силы после восхождения. Друзья отправились сквозь лес к целебным минеральным источниками. Они провели в лесу весь день и вернулись в лагерь уже в сумерках. После ужина все трое провалились в сон.
В 6 часов утра запищал будильник. Первое, что почувствовал Сергей, это как болят мышцы его ног. Промелькнула мысль: может после дня отдыха будет еще один день отдыха.
- Так ребята, надо собираться, - сообщил Димин голос из соседней палатки.
Максим, лежавший не подвижно, произнес:
- Уже собираемся.
- Очень хорошо. Серега, подай голос.
- У меня ноги отваливаются, - пробубнил Сергей в подушку.
- Да, в горах такое бывает. Ну-ну ребята не раскисайте, сегодня еще один акклиматизационный выход. Возможно, я перестарался, потащив вас на 3700, но чем выше вы поднимитесь, тем лучше для вас. Гора, на которую пойдем сегодня не выше, но путь к ней протяженнее. Короче, идти надо, иначе можно выбиться из графика. Макс вяло вылез из палатки и начал собираться, его примеру последовал и Серега. Бодрее всех выглядел Дима. Он всячески подгонял своих друзей и шутил.
- Макс, домой не хочешь? - шепнул Серега, мешая кашу в котелке.
- Нет! Я на Эвклаз хочу, - ответил Макс, а потом шепотом спросил – Серега, ты знаешь ради чего я приехал?
- Нет. Скажи, - еще тише проговорил Серега.
Их разговор прервал Дима.
- Давайте быстрее ребята! Что там с кашей? Нам уже пора выходить.
- Потом скажу, - произнес Макс.
Позавтракав, они двинулись в путь. Они вышли на ту же поляну, что и позавчера, но пошли другой дорогой. Прошли мимо небольшого поселка, свернули в сторону. Дорога пошла в гору.
- Так, высота у нас сейчас 2300 начинаем подъем, - сообщим Дима. – Постараемся идти медленно и отдыхать как можно меньше. Если и останавливаемся, то не больше чем на пять минут. Когда я скажу, сделаем большой привал. Все понятно? Тогда готовим трекинговые палки и вперед.
Тропинка, по которой они шли, была широкой и не такой крутой, как и обещал Дима, зато довольно извилистой. Постоянно приходилось поворачивать то влево, то вправо. Пока они шли в тени деревьев, было приятно и прохладно, стоило выйти на открытое пространство, как солнечный жар ударял прямо в лицо. Они поднялись выше леса, и теперь негде было укрыться; лишь обделенные листвой кустики высотой не более чем до колена, попадались по дороге. Все меньше растительности, все больше камней. Проходя мимо скалы, друзья заметили, что часть ее обвалилась и улетела вниз, разбросав всюду мелкие куски горной породы, обнажив при этом свою базальтовую изнанку. Изможденные жарой они увидели впереди водопад, точно также как видят оазис в пустыне.
- Мне что это мерещится? – произнес Сергей.
- Не тебе одному, - ответил Макс.
- Вот там мы сделаем большой привал, - сказал Дима.
Этот мираж оказался более чем реальностью. Размеры водопада поражали воображение. Стена воды шириной в девять метров, шипя, разбивалась о камни и устремлялась вниз с горы. Вода сочилась всюду сверху, снизу, прямо из камней. Друзья, не теряя времени, освежись в прохладной воде, перекусили и двинулись дальше. Они поднялись выше водопада и увидели скромный ручей, предшествующий такому грандиозному зрелищу. А исток его был где-то на Эвклазе, потому как именно на один из его уступов и взбирались наши друзья. Гора была уже совсем близко, но в тоже время так далеко. Сегодня вершина время от времени скрывалась за большими белыми облаками.
- Мы почти пришли, – сообщил Дима. – Наша сегодняшняя цель вот то плато. Это высота примерно 3600 метров. Даже ниже чем вчера.
- Ниже, но не легче, - проговорил, тяжело дыша, Макс, - Вчера мне давалось все намного легче.
- Ничего, завтра будет день отдыха, а пока, ребята, надо поработать. Собрались, пошли!
Забравшись на указанное плато, они сделали привал. Ветер легонько трепетал стебли горный цветов, а Солнце совсем растеряло свой запал.
- В этой умиротворяющей тишине могут рождаться великие мысли, - подумал Сергей. – Жаль, что я не гений.
День уступал место вечеру, а друзьям еще предстоял обратный путь. Макушки гор окрасились в оранжевый, а на долину опускался туман. Друзья шли максимально быстро, чтобы успеть до темноты. Но все-таки ночная тьма их нагнала и обступила, когда они вошли в лес. Пришлось достать фонари.
- Что это под ногами? Камни? – спросил Сергей.
- А то, что камни движутся – это тебя не удивляет? – просил Макс.
- Это лягушки, - пояснил Дима.
- Откуда столько? – удивился Сергей.
- Оттуда, - ответил Дима.
После этого ответа всем все стало понятно. Добравшись до лагеря, друзья, светя фонариками, стали готовить незатейливый ужин.

Глава вторая.
Согласно плану, который составил Дима, друзья благополучно завершили акклиматизацию на малых высотах. Теперь, настало время оставлять место в лесу у реки и переезжать повыше, туда, где свой особый климат и растений уже нет. Они собрали вещи с палатками в большие рюкзаки, и отправились к главному подъемнику на Эвклаз. Около него было столько туристов, как будто они со всей округи собрались в одном месте. Крики, смех, болтовня и суета, сумки, рюкзаки и все это смешалось на поляне перед подъемником. После спокойного тихого местечка в лесу, друзья были ошарашены такой обстановкой. В мегафон объявили, что сегодня подъема не будет по техническим причинам, и попросили всех разойтись. Друзья быстро сообразили, что вся эта толпа устремиться в отели, расположенные неподалеку, и быстро пошли резервировать номер. Им повезло, трехместный номер был свободен, и они с комфортом разместились.
- Я пойду, узнаю, будет ли работать завтра подъемник, - сказал Серега.
- Хорошо, - ответил Дима, лежа на мягкой кровати закрыв глаза. – Купи по дороге газировки.
- Может чего покрепче? – усмехнулся Серега.
- Тогда восхождение отменяется, - не открывая глаз, произнес Дима.
Сергей вышел из номера и стал спускаться по узкой лестнице. Ему послышалось, что сверху кто-то спускается бегом. В ту же секунду его кто-то оттолкнул бормоча себе под нос: «Простите, простите. Извиняюсь. Простите!» Это была молодая девушка лет двадцати пяти, ее каштановые волосы были неаккуратно собраны в хвост, и вообще она была какая-то вся взъерошенная.
- Простите, простите, тороплюсь, - объяснилась она перед тем, кого оттолкнула, но тот, кого она оттолкнула, остался на два пролета выше.
- Бешеная. Вот в лесу никто не толкался, - подумал Серега.
Он узнал, что подъемник работать завтра будет и ему порекомендовали приходить прямо к открытию. Переночевав в уютном номере, с горячей водой и мягкой постелью, а также насладившись прекрасным завтраком, друзья отправились к подъемнику. Желающие подняться уже столпились на входе. Кабинки подъезжали медленнее, чем подходили туристы. Этих людей условно можно было поделить на две группы: первая – это те, которые просто собираются полюбоваться пейзажем на смотровой площадке, и вторая группа, которая пойдет на вершину. Первые были легко одеты и с мягкой обувью на ногах, кто-то крутил в руках туристическую карту. Вторые больше походили на астронавтов: тяжелые пластмассовые ботинки на ногах, яркие непродуваемые куртки из плотной ткани, огромные рюкзаки за плечами, каски на голове, ледорубы на поясе, смотанные веревки на плече, и все это сопровождалось при ходьбе звоном страховки и карабинов. И вот подошла, очередь садится в кабинку нашим друзьям.
- Давай, Макс, прыгай, я за тобой, потом Серега! – скомандовал Дима.
Кабинка была рассчитана на 6 человек, но рюкзаки, были настолько большие, что их можно было считать за человека. Вперед Макса зашел турист из первой группы, за Максом Дима. В этот момент Сергей замешкался со своим рюкзаком, и впереди него оказалась девушка в восходительной амуниции, и со словами: «Простите, извиняюсь», она прыгнула в кабинку. Охранник преградил путь Сергею.
- Кабинка полная, жди.
Кабинка медленно поплыла вверх, а Сергей остался внизу. Подъемник имел две промежуточные станции на пути следования. На первой из них Сергей встретился со своими друзьями.
- Что ты мешкал? Надо было прыгать! – возмущался Дима.
- Да я не мог никак рюкзак снять, а тут еще девчонка эта влезла, - оправдывался Серега.
- Классно, она тебя обошла на повороте, - смеялся Макс.
- Я не успел заметить, симпатичная хоть? – спросил Сергей.
- Так себе. Ничего особенного, - скривились друзья.
- Вдвойне обидно. Что ж, едем дальше?
- Только, Серега, теперь ты полезешь первым, - сказал Дима. – Сейчас начинается самая опасная часть нашего путешествия, поэтому надо держаться вместе. Чтобы никто не отстал, не потерялся, следите друг за другом.
Дима достал телефон.
- Подождите, жена звонит, - а затем произнес в трубку, - Здравствуй, душа моя, я еще живой. Ну что ты не расстраивайся так…
Он отошел в сторону, чтобы поговорить с женой.
- Приятно, когда о тебе кто-то думает. Правда, Макс? – спросил Сергей.
- Я со своей сегодня утром говорил, - заметил Макс.
- Теперь можем двигаться дальше. Нечего по телефону болтать, - сказал Дима, вернувшись к друзьям.
Конечная станция подъемника находилась на высоте 3900 метров. Кругом лежал тающий снег. На информационном табло высветилась температура воздуха +5. В то время как у подножия горы была +28. Туристы первой группы остались фотографироваться на смотровой площадке, вторая группа туристы-восходители потянулась вереницей к базовому лагерю на высоте 4000 метров. Базовый лагерь представлял собой несколько деревянных строений на возвышении вдоль хребта и расставленных рядом множества палаток. Жизнь в базовом лагере протекала не торопливо, сказывалась высота. Кто-то готовился к выходу, подготавливая снаряжение, кто-то разогревал еду на горелке, кто-то, просто усевшись на постилке, смотрел вдаль. Все разговаривали тихо, спокойно. Так как места занимали снизу вверх, друзьям пришлось, занять место выше всех.
- Отлично! - произнес Дима, подмигнув, - Меньше идти придется.
Они выбрали удобное место, которое закрывало от бокового ветра, расчистили площадку и установили палатки.
- Готовьтесь к выходу, ребята. Сегодня у нас не выходной, - скомандовал Дима. – Проверьте кошки, еще раз потренируйтесь их надевать. Проверьте штаны и куртки чтобы нигде не дуло. Закрепите страховочный ремень, сейчас она вам может и не понадобится, но он должен быть на вас при штурме. Возьмите варежки и ледоруб, термос, бутерброды и сухофрукты.
Максим и Сергей следуя инструкциям стали собираться.
Вдруг они услышали возглас рядом с соседней палаткой.
- Эй, осторожней с кипятком, девушка, - возмутился широкоплечий парень которому, какая-то девица, оступившись, слегка плеснула из котелка, который несла в руках.
Вода попала на куртку, но парень все равно был возмущен.
- Вот где подстерегает настоящая опасность, а вовсе не на вершине, - кивнул он своему приятелю.
- Простите, извините, - проговорила девушка и пошла дальше.
- Серега гляди, это та девица, которая с нами вместо тебя ехала, - сказал Макс.
- Неужели, - ответил Сергей, - А я, кстати, видел ее в отеле. Она как бешеная меня оттолкнула, чтобы проскочить.
Девушка отнесла котелок к своей группе и стала суетливо разливать кипяток по чашкам.
- Точно бешеная. Парня чуть не ошпарила, - произнес Сергей, наблюдая за движениями девушки.
Разлив кипяток по чашкам она уселась на камень, рукой подняла шапку и вытерла лоб. Вокруг стола собралась ее группа в пять человек, и они стали пить чай. Вдруг девушка обернулась и заметила, что Сергей следит за ней. Как и сказали друзья, она была не симпатичной. Не было какой-то особенной утонченности в ее бледно-сером худом лице. Ее большие глаза смотрели на мир с удивлением. Лоб закрывала длинная челка, спадающая до ресниц, которую она то и дело убирала в сторону. А выражение лица было такое, словно она что-то натворила, осознала это, но еще никому не призналась.
Она посмотрела на Сергея, поправила челку и слегка улыбнулась. Ее улыбка была похожа то, как Солнце на секунду вырывается из плотного слоя облаков и в ту же секунду скрывается в них.
- Господа, если все взяли, то выходим, - закидывая за спину рюкзак, сказал Дима.
Друзья пошли верх, врезая кошки в рыхлый снег.
Тающий снег превращался в ручьи, и даже в маленькие реки, протапливая в леднике себе русло. Когда это ледяное русло подсвечивалось солнцем, вода казалась лазурного цвета. Вокруг не было никакой растительности, только черные камни, лед и снег. Постоянный боковой ветер быстро гнал по небу пушистые облака. Внизу Земля просматривалась сквозь легкую дымку. Можно было разглядеть дорогу или дома; машины, а тем более людей уже не было видно. Дышать становилось все труднее. Если внизу одного вдоха-выдоха хватало на несколько секунд, здесь уже нужно было сделать два глубоких вдоха-выдоха, чтобы насытить организм кислородом. Сердце колотилось постоянно в бешеном ритме, как после пробежки, хотя друзья очень медленно шли. Обычно, здесь человек ни о чем не думает, он просто идет, шаг за шагом. Мысли, которые его тревожили, остаются где-то на высоте 3900 метров на гору он их не берет. На горе он становится самим собой. Не поддельным, без притворства, тут проявляется его истинный характер. Все его жизненные проблемы и заботы остаются внизу. Здесь он ничем не обременен, кроме своего рюкзака. Даже если какая-то проблема и вспоминается, она тут же улетучивается вместе с проплывающим мимо облаком.
- Сегодня мы высоко не пойдем, - сказал Дима. – До 4700.
- Ничего себе невысоко, - подметил Сергей, стараясь не сбиться с дыхания.
- Как себя чувствуете?
- Что-то не очень, - ответил Макс.
- Тебе плохо? Так, всем стоять! – скомандовал Дима, - Макс, садись вот на этот камень. Так, теперь говори что с тобой.
- Тошнит, вот что, - ответил Макс, мотая головой. – Идти тяжело.
- Понято. Разворачиваемся. Эх, жаль не дошли каких-то 300 метров, – сказал Дима, смотря на высотомер.
Они стали быстро спускаться к базовому лагерю. Дойдя до него Макс приняв лекарство, сразу лег спать. А Дима с Серегой решили пообедать.
Сергей изредка поглядывал на палатки группы, где была та девушка, но они пока еще не вернулись. Под вечер, когда в лагере закипела жизнь, зажглись лампочки, и туристы начали собираться в кружки и болтать о том о сем. Ветер стих, и на безоблачном небе зажглись звезды. Столько звезд Сергей еще никогда не видел. Он восхищался и говорил об этом Диме. Тот только молча кивал. Он уже их видел, и не одиножды, но и для него каждый раз зрелище было впечатляющее. Сергей, отведя взор от звезд обратил внимание, что та девушка, запрокинув голову, тоже смотрит на небо. Сергею захотелось узнать, о чем она думает.
- Я немного отойду от лагеря, вот туда. Пофоткаю звезды, - сказал Дима. – Как раз млечный путь должно быть хорошо видно.
Сергей кивнул в ответ, и тут же заметил что группа, с которой была девушка, куда-то делась, и она сидела одна. Сергей поднялся и подошел к ней.
- Мне стало интересно, о чем вы думаете, вот я и подошел спросить.
- О чем может думать девушка? Конечно о прекрасном принце на белом коне. Где вы его забыли? – спросила она.
- Где-то на высоте две пятьсот. Он плохо акклиматизировался, - улыбнулся Сергей.
- А как вы акклиматизировались, принц? – она смотрела своими большими глазами прямо в душу.
- Я нормально, - растерялся Сергей.
- А почему же повернули?
- Другу стало плохо, гид сказал возвращаться всем.
- У вас еще и гид?
- Да, есть гид, - гордо произнес Сергей. – Это мой второй друг. Который уже не раз был здесь.
- Значит вы втроем. Целых три принца, - задумалась девушка.
- Они женаты, - выпалил Сергей.
- Очень интересно, хотя я даже об этом и не спрашивала, - меланхолично произнесла девушка.
- А, помните, вы меня толкнули? – улыбнулся Сергей.
- Не думаю, я бы запомнила.
- Даже дважды, - сказал Сергей, усаживаясь рядом.
- Знаете, я бываю иногда рассеянной, и могу не заметить кого-нибудь.
- Сложно не заметить человек на пустой лестнице, - усмехнулся Сергей. – Но приятно, что таким образом мы можем беседовать.
- Да, хотелось бы найти другой повод для беседы, нежели чем насилие, - ответила девушка.
- Ты странная.
- Спасибо.
- Почему у тебя такое бледное лицо, - спросил Сергей.
- Это из-за малокровия, - сказала девушка, посмотрев на свои руки.
- В таком случае тебе опасно ходит в горы.
- Доктор тоже так сказала.
Они замолчали.
- Как думаешь, есть жизнь после смерти? – спросила девушка.
- Я думаю… - начал Сергей.
- Хорошо, ведь душа куда-то попадает, - перебила она его.
- В рай! – выпалил Сергей.
Девушка посмотрела на Сергея и отрицательно покачала.
- Вот пожил человек, накопил кучу разных эмоций, куда это все девается? Куда-то ведь должно?
- Ты слышала, что-то о времени и пространстве. Можно существовать в том же пространстве, но в другом времени и наоборот.
- Тебе сколько лет? – спросила девушка.
- Тридцать три года.
- А мне двадцать четыре. Слишком сложно говоришь.
- А тебе не кажется, что ты сама задаешь слишком сложные вопросы? - удивился Сергей.
- Ладно, принц, иди спать, - сказала девушка.
Сергей поднялся и пошел к своей палатке.
- Ну что она? – спросил Дима.
- Да правильно вы сказали, она совеем не симпатичная. К тому же, по-моему, у нее с головой что-то, – Сергей покрутил пальцем у виска.
Сергей плохо спал, посреди ночи поднялся ветер и палатка то и дело трепеталась. Потом слышно было, что-то глухо застучало по тенту - пошел дождь. Порывы ветра участились и принесли с собой грозу. Казалось, что молния сверкает прямо вот тут, перед палаткой. Через пять минут все разом стихло, а еще через пять ударило с новой силой. Вместе с дождем с неба сыпался мелкий град, а молния не переставала сверкать. Сергей посмотрел на Макса, тот, закутавшись в спальник, крепко спал. Неизвестно когда но, ему все же удалось заснуть.
Утром, выйдя из палатки, Сергей увидел, что весь лагерь запорошило снегом. Несколько групп уже были готовы выходить на гору. Девушка по соседству высунула голову из палатки и изучала окрестности. Сергей помахал ей рукой, в ответ она только задумчиво посмотрела на него своими большими глазами. Дима залез в палатку к Максиму, который лежал с открытыми глазами.
- Ты как, дружище? – спросил Дима.
- Сейчас отлично! Но так плохо как было вчера, мне ни разу не было, - хватаясь за голову, ответил Макс.
- Чай, завтрак и снова вверх!
Снова вверх. В этот день они достигли намеченной точки в 4800 метров.
- Сейчас будем тренироваться удерживаться на склоне при помощи ледоруба, - сказал Дима.
- А пониже спуститься нельзя? – проговорил Сергей, сквозь балаклаву закрывавшую лицо.
- Нет, там нет такого ровного склона. Тем более тут под снегом лед! - сказал Дима, перекрикивая ветер. – То, что нужно! Доставайте ледорубы!
Три группы тоже тренировались здесь, в том числе и группа из пяти человек со знакомой друзьям девушкой. Сергей обратил внимание, что у нее совсем плохо получается.
- Зачем она собралась на вершину? - подумал Сергей. – С ее-то координацией!
Она скатывалась со склона, тщетно пытаясь врубиться в лед, и через пару метров просто увязала в снегу. Занятия закончились и все группы, в том числе и три друга, спустились в базовый лагерь.
Сергей встретил девушку на общей кухне, которая размещалась в одном из деревянных сараев. Она сидела за столом и заклеивала пластырем порезанный палец.
- Слушай, я тут тебя видел на тренировке, - обратился он к ней. – Ты совсем не умеешь задерживаться на льду.
- Послушай, ты, что следишь за мной? – грубо ответила девушка.
- Брось, с твоей координацией из дома выходить нельзя, а ты в горы поперлась.
- Что ты ко мне пристал! Какое право имеешь говорить мне это? – рассердилась девушка, вытаращив на него свои большие глаза.
- Ты просто раз оступишься и разобьешься, глупая, - сочувствуя, произнес Сергей.
- Да пошел ты! – отрезала девушка, и вышла наружу.
- И друзья у тебя странные. Зачем тебя с собой взяли? - крикнул он ей вслед.
В горах очень быстро темнеет. Уже в шесть Солнце скрывается за Эвклазом, и наступают сумерки, в которых землю уже не разглядишь. А если как сегодня, плотный нижний слой облаков затягивает все так, что подъемник уже не видно находящийся всего в каких-то двухстах метров, нечего и говорить о том чтобы что-то разглядеть. Так туристы получаются отрезанные от остального Мира, и они полностью во власти горы, которая огромной тенью ложиться на серо-фиолетовое полотно неба.
Дима, Максим и Сергей, усевшись кружком в палатке, при теплом свете лампы играли в карты.
- Итак, господа, - начал Дима, - Я поздравляю вас с окончанием акклиматизационной программы! Судя по вашему состоянию, вы готовы взойти на вершину. Но, не спешите, у нас на пути будет еще одна промежуточная точка на высоте 4800. Вы помните те скалы после которых открывается чистое снежное пространство? Так вот там, мы должны будем поставить одну из наших палаток, отдохнуть в ней и подготовиться к заключительному штурму. Это будет наш второй лагерь. Здесь, в первом мы оставим все основные вещи, туда заберем все самое необходимое. Немного еды, много чая, лекарства, все снаряжение и пледы.
- Когда мы будем выступать на штурм вершины? - спросил Макс.
- Послезавтра, в первом часу ночи. Поэтому завтра к семи часам вечера второй лагерь должен быть готов. Мы сразу ляжем спать, а в час должны выйти.
- Холодно будет? – спросил Сергей.
- Не жарко. По прогнозу ожидается ветер, но какой он будет, поймем только тогда, когда окажемся там. Барометр показывает, что послезавтра измениться погода, у нас как раз будет отличное окно. К тому же я тут пообщался с другими ребятами, почти все группы завтра выходят. А то потом неизвестно когда еще хорошая погода будет.
Доиграв партию, они легли спать. Эта ночь была абсолютно тихая, в отличие от прошлой. Сергею даже показалось, что он лежит дома в кровати, если бы не теснота спального мешка. Проснувшись среди ночи, сквозь ткань палатки он увидел маленькую желтую точку света. Ему стало любопытно, что это за свет. Он приоткрыл окно палатки и увидел, что свет излучает фонарь, поставленный на камень. Рядом на камне сидела та девушка, закутавшись в плед. Ее взор был обращен к небу.
- Чего ей не спиться-то, – подумал Сергей, потом закрыл палатку, и, перевернувшись на другой бок, уснул.
Утром, три группы из пяти отправились вверх. В след за этими тремя группами отправились, и наши друзья. По дороге, Сергей увидел ту девушку. Она сидела на камне и, укрываясь от холодного ветра, пыталась надеть кошку.
- Давай я тебе помогу, - сказал Сергей, поравнявшись с ней.
- Я справлюсь, - ответила она.
- Ребята, я сейчас! - крикнул Сергей к своим друзьям.
- Давай, - кивнул Дима, - Мы пройдем, немного вперед!
Сергей взял в руки кошку и начал исправлять ее.
- Видишь, тут крепление выскочило. Ты бы ее так никогда бы не надела.
- Спасибо, конечно, но я бы и сама разобралась, – замялась девушка.
- Теперь, давай примерим туфельку, Золушка, - засмеялся Сергей.
Он пристегнул кошку к ее ботинку и затянул ремнем.
- Как раз в пору! – воскликнул Сергей.
- Спасибо тебе, принц, - ответила девушка.
- Где твои друзья? – спросил Сергей.
- Они не мои друзья, я просто примкнула к их группе. Можно сказать я сама по себе.
- В горах так не должно быть, - заметил Сергей.
- Так вообще не должно быть, - ответила она.
Они вместе стали медленно подниматься в гору.
- Ты немного рассеянная, - аккуратно произнес Сергей.
- Нет, я просто невезучая, и порой бываю рассеянной. В отеле, в холе, забыла телефон и быстрее бежала, чтобы не укали. И на подъемнике отбилась от группы. И много чего еще.
- Ты только не обижайся. А зачем с невезением ходить в горы?
- А зачем ты идешь? – спросила она.
Сергей ненадолго задумался, а потом сказал:
- Я думал встретить здесь свою вторую половинку.
Они замолчали и лишь тяжело дышали ледяным воздухом.
- А зачем ты идешь, - спросил еще раз, после паузы Сергей. – С невезением в горах, можно погибнуть.
- Я иду, чтобы жить, - ответила девушка.
- Ты не замечал чего-то необычного, находясь здесь? – спросила она.
- Чего например?
- Например того, что горы разговаривают, - пояснила она.
- Они разговаривают с тобой?
- Я не знаю, они просто говорят. Может друг с другом… Голос их хорошо слышно, потому что здесь очень тихо. Их речь похожа на очень тихий шепот, очень низкий и давящий на уши. Может, они так переговариваются и решают, кому позволено взойти на гору, кому нет. Ведь посмотри на нас: какие мы ничтожно маленькие по сравнению с ними. Они глядят на нас с высоты и умиляются. А когда мы оказывается на вершине, тогда уже мы смотрим на них и… восхищаемся.
На высоте 4800 метров друзья и остальные группы установили свои палатки. Кислорода в воздухе было мало, и дышать было тяжело, к тому же собирать палатку на ветру было сущее мучение. К семи часам все было готово и друзья, разместившись кое-как, пытались заснуть. Ветер постоянно трепал ткань палатки.
- Погода меняется, но мы успеем, - сообщил Дима, глядя на барометр. – Спите и набирайтесь сил.
Сергей лежал думая девушке, которая была в соседней палатке.
«Некрасивая, с большими глазами и худым бледным лицом, тонкими губами, и с этой вечно мешающейся челкой, - рисовал он в мыслях ее образ. – Да к тому же еще и невезучая. Как ее хрупкие плечи выдерживают вес рюкзака?»
Потом он как-то внезапно провалился в сон, под завывание ветра. Его разбудил Макс.
- Серега, подъем!
- Что такое, ночь на дворе? – ничего не соображая спросонья, проговорил Сергей.
- Ты на гору пойдешь или нет! – рявкнул Дима, засуну голову в палатку.
Он уже был полностью экипирован и ждал своих друзей.
Сергей сквозь ткань палатки видел свет фонарей. Тени прыгали по палатке со всех сторон – это собирались другие восходители. Выйдя из палатки, Сергей заметил, что ветер ослаб, и на небе высыпали звезды. Вершина хорошо просматривалась.
- Отличная погода! Что я говорил?! – похлопал друзей по плечам Дима. – Все взяли? Закрывайте палатку и вперед!
Группы по очереди стали покидали второй лагерь и подниматься вверх. Рыхлый снег хрустел под ногами и блестел как брильянты в свете фонарей. Они поднялись выше, и хруст сменился нечто напоминающим лязг.
- Димон, что это? – просил Сергей.
- Лед. Мы идем по леднику. Будьте внимательны, не потеряйте кошки! Используйте ледоруб: втыкайте его древком в лед. Вот, посмотрите туда! – Дима указал в сторону.
В трех метрах от них на серебре льда лежало что-то черное и длинное.
- Это снег? - спросил Макс.
- Нет, Макс, это трещина. Глубина ее может достигать более десяти метров. Осторожно, они тут всюду!
Когда небо уже начало светлеть, они дошли до уступа, по которому надо было пройти огибая гору. Этот уступ был несколько сантиметров шириной и на нем едва могли разойтись два человека. Под этим уступом вниз уходил крутой склон покрытый льдом и трещинами. Для подстраховки, вдоль этого уступа была провешена альпинистская веревка – перила, закрепленная во льду на специальных крюках. Некоторые восходители ей пользовались, некоторые - нет. Дима порекомендовал друзьям прикрепиться к перилам, а сам пошел без страховки, потому что уже не раз ходил этой дорогой. Закрепившись на короткую сцепку к перилам, друзья продолжили путь. Миновав этот опасный участок к рассвету, они достигли седловины – пространства между двумя вершинами горы. Обе вершины ослепляли своей белизной, без защитных очков находиться было просто не возможно. На седловине друзья утроили привал, и пили горячий чай. Дима заметил, что ветер стал усиливаться, и, посмотрев на барометр, решил поторопить друзей.
- Здесь конечно обычно дует, но что-то, мне подсказывает, что нужно поторапливаться. Нечего рассиживаться! Вон она – вершина! Еще метров двести и мы на месте. Склон довольно крутой, можно пойди в связке, если хотите.
Друзья отказались. Мобилизовав все силы, они двинулись к вершине. Сергей заметил, что поравнялся с Солнцем, которое взошло над горизонтом. Впереди него был небольшой выступ, обойдя его, он оказался на открытой площадке, с которой просматривалась лазурная даль. Снежные пики всюду вырастали из пухового одеяла белых облаков. Небо было настолько чистым, как будто его помыли с моющим средством. Воздух был свеж до невозможности, словно его вообще нет. Сергей увидел, что Солнце находится с одной стороны, а луна с другой. Он находился как раз между двух светил.
- Вот мы и на вершине! Высота 5840 метров, – сообщил Дима. – Пожалуйста.
Он провел рукой, словно приглашая, насладится этой безграничной красотой.
- Помнишь, я тебе хотел сказать, зачем я приехал сюда?- просил Макс у Сергея. – Вот за этим!
И Макс также провел рукой.
Сергей заметил, что на вершине они были не одни и среди прочих восходителей он увидел ту невезучую некрасивую девушку. Она, обессиленная, опустилась на колени, всматривалась в горизонт. Тем временем ее группа развернула какой-то флаг, очевидно, их клуба, и фотографировалась. Сергею показалось, что от нее исходит какой-то магический желтый свет. Может быть, это просто снежинки крутились в воздухе, играя на Солнце, но она была вся окутана этим светом. Сергей не решился подойти к ней. Он просто смотрел на нее и на снежные дали гор.


Глава третья.
- Нужно возвращаться, - сказал Дима, - Очень сильный ветер на седловине. Смотри, как метет!
- Мы успеем спуститься? – спросил Макс.
- Да, успеем, - ответил Дима, смотря на барометр. – Уже к вечеру тут будет такое! Но мы к этому времени уже будем в безопасности. Успеем дойти до второго лагеря собрать вещи и спуститься в первый. Но медлить нельзя, и желательно не отдыхать по дороге.
Дима был прав, что подтвердили и гиды других групп. Погода быстро менялась. На седловине уже мело так, что видимость была не более десяти ветров.
- Все в порядке! Не паникуйте! - укрываясь от ветра рукой, кричал Дима. – Я дорогу знаю!
Все группы спешно покидали седловину. Ветер поднял снег и крутил его вихрем.
- Пристегивайтесь к перилам! - скомандовал Дима. – И ступайте аккуратно.
Видимость раз за разом ухудшалась. В коротких просветах можно было разглядеть длинную вереницу темных силуэтов. Ветер шумел, так что Сергей, идя последним, не слышал, что кричит Дима, идущий перед Максом. Макс понимая это, передавал его слова Сергею: «Без паники», «Все в порядке» и т.д.
Спустя какое-то время, Макс вдруг остановился.
- Что случилось? – крикнул Сергей Максу.
- Ничего! Отцепляйся! Пришли! – крикнул Макс в ответ.
- Отцепляйся! – крикнул Дима, появившись из снежной пелены, и опять скрывшись в ней.
- Макс ты отцепился? Да? Серега, а ты? Я не вижу!
- Да, я отцепился! – крикнул Серега и шагнул в пелену, на голос Димы.
- Теперь вниз! Идите вниз! Не сходите с тропинки.
Вдруг Сергей услышал, что-то похожее на крик, стон или вой собаки. Звук был короткий, и Сергей подумал, что ему померещилось, но потом он услышал его опять. Звук исходил откуда-то позади него. Он посмотрел вокруг себя, но ни на земле, ни рядом никого не было.
- Подождите, ребята! Тут кто-то есть! – крикнул он вслед своим друзьям, но они не обернулись.
Потом он услышал то ли стон, то ли вой уже отчетливо. Он развернулся и пошел обратно на уступ. Там он заметил фигуру, которая дергалась, и скакала на месте. Сергей подошел ближе и узнал на фигуре куртку, это была та девушка. Она скакала на месте, дергая страховочную веревку, закрепленную к перилам.
- Ты что тут делаешь? Что случилось? – спросил Сергей, подойдя к девушке.
- Я не могу отцепиться! Заело! – кричала она.
- Успокойся, я сейчас посмотрю!
Он откапал из снега карабин и осмотрел его со всех сторон.
- Это не тот карабин! – кричал сквозь пургу Сергей.
-Что?
- Я говорю, карабин не тот. Ты не тем карабином пристегнулась!
- Что же делать!? - стонала девушка.
- Сейчас попробую открыть!
Сергей снял верхонки, которые надеваются поверх перчаток, и попытался открыть карабин.
- Ну что там?
- Черт! Его заклинило! На нем намерзла ледяная корка! Сейчас попробую отогреть!
Пока Сергей помогал девушке, Дима с Максом спускались в низ.
- Макс, где Серега? – крикнул Дима. – Он вроде сзади был.
- Нет, вот он, впереди меня бежит! Вот, рюкзак его! – ответил Макс, спутав Сергея с другим восходителем.
- А, хорошо, тогда не отставай от него! – скомандовал Дима.
Буря спускалась с горы вместе с восходителями. Вершина постепенно открывалась. Сергей с девушкой все еще находились на уступе. Через мгновение буря вокруг них улеглась, но сильный ветер все еще дул.
- Вот видишь, все уже кончилось, – успокоил Сергей девушку. – Сейчас отцепимся и спустимся.
Она подняла защитную маску и посмотрела на Сергея своими большими глазами. Слезы катились по ее щекам. Сергей обомлел, насколько красивой она ему показалась. Она сняла рукавицу и своей худенькой бледной ручкой смахнула замерзавшие слезинки.
- Все будет хорошо, - сказал Сергей и продолжил отогревать дыханием карабин.
Вдруг, раздался приглушенный грохот. Сергей и девушка посмотрели по сторонам.
- Что это гром?!- воскликнула она, глядя на небо.
- Нет, это не гром! – произнес, как можно спокойнее, Сергей. – И стал усерднее пытаться открыть карабин.
В ту же секунду они почувствовали вибрацию под собой, и услышали захлебывающийся шорох сверху. На ледяном склоне со звуком, похожим на хруст яичной скорлупы открылось несколько трещин. Сергей и девушка посмотрели на вторую вершину горы, которая находилась прямо над ними. С нее, с невероятной скоростью летела волна снега и льда. На секунду остолбенев от страха, они смотрели на нее. Потом захлебывающийся шорох перешел в звук приближающегося локомотива. Сергей, согнувшись, стал яростно колотить ледорубом по карабину и веревке, которые тут же проваливались в снег. Потом он почувствовал, что до его спины кто-то легонько дотронулся. Он обернулся. Девушка, дотронувшись до его куртки, смотрела на него испуганным взглядом. Сергей бросил на землю ледоруб и встал перед ней. Она, молча, смотрела на него, и, казалось, заглядывала прямо в душу. Ее бледное лицо стало совсем белым как снег. Девушка взяла его за руку. Так они стояли пару секунд. Потом Сергей взял карабин своей страховки, нагнулся и одним легким движением пристегнулся к ее карабину. Она проследила за его движением, не проронив ни слова. Сергей выпрямился и взял девушку за руки. В этот момент лавина с неистовым грохотом обрушилась на них, и наступила тишина.


Послесловие.
Прошел год. На Эвклаз, как и прежде, заходили и спускались группы восходителей. Гора, как и прежде, сверкала вершинами, и снег хрустел под ногами. Облака неторопливо проплывали, вокруг горы и уносились вдаль.
- Вот здесь это случилось? – спросила одна туристка своего гида.
- Да, именно здесь, - ответил гид.
- А что? Что тут произошло? - подхватила другая любопытная туристка.
- В прошлом году тут пропали два альпиниста, парень и девушка. Началась буря, и они отстали от своих групп, а потом сошла лавина. Они остались здесь навсегда. Лавина прошла по склону, не задев базового лагеря. Все остальные, кто тогда был на горе, остались живы.
- А пропавших не пытались найти? - спросил какой-то парень из группы.
- Где их искать? Вы поглядите вниз, там весь склон изрезан трещинами, - ответил гид, - Тут кто-то рассказал, что те два выступа на верху, видите, образовались после схода лавины, и вроде бы как они похожи на две головы. Мужскую и женскую.
- Сказки все это, - пренебрежительно бросил парень.
- Да… Сказки… - ответил гид.





Рейтинг работы: 7
Количество рецензий: 1
Количество сообщений: 0
Количество просмотров: 7
© 12.02.2019 Сергей Самосудов
Свидетельство о публикации: izba-2019-2490387

Рубрика произведения: Проза -> Рассказ


Николай Аутищев       19.02.2019   23:25:05
Отзыв:   положительный
Независимое Издательство "Первая Книга" предлагает Вам осуществить публикацию в новых сборниках современных авторов!

Заметив Ваши произведения, "Первая Книга" предлагает Вам подать заявку на участие в новых сборниках современных авторов!

Ваш индивидуальный промокод для экономии в 20%: CHI1TQ

Официальный сайт Издательства: Первая Книга (в любом поисковике)

Ждем Вас в наших сборниках!











1