8. Спасаясь бегством


8. Спасаясь бегством
В лицо ударил порыв ветра, заставив зажмурить глаза. Когда же Андрей открыл их, то увидел вокруг знакомые горы. А вот вершина, на которой они находились, знакомой не была. И входа в пещеру поблизости не наблюдалось.
-Где мы?
-Заметаем следы, уходим по дальним мирам! – порывисто ответил Борис Юрьевич. – Друг мой Андрей, побудь здесь. Спрячься и не высовывайся! Я ещё немного попетляю, чтобы сбить преследователей, а потом вернусь…
И растворился в небольшом облаке, внезапно сгустившемся и так же внезапно растаявшем. Андрей притаился среди хаотично наваленных камней. Они инородными телами лежали вокруг, будто специально очищенные от мха и приготовленные для совершения какого-то задуманного, но не осуществлённого ритуала. Во все стороны убегали горы. Зелёные и низкие сопки в одном направлении и высокие седые, заслоняющие горизонт снежными шапками и упирающиеся в небесную синеву, в другом. Гора, на которой находился Андрей, не отличалась бурной растительностью. Редкий кустарник да травка клочками. Как плешь на голове горного великана! Ветер время от времени набрасывался на одинокого путника. Холодный и колючий он нёс по воздуху серую пыль, неизвестно откуда подхваченную. Где-то вдалеке солнечные лучи прорвали завесу облаков и наполнили зелёные сопки радостным светом. Здесь же камни понуро склонялись перед низкими тучами. Никакой жизни! Впрочем, жизнь была: на одном из камней замерла маленькая ящерица, отражая хмурое небо неподвижными глазками. Андрей пошевелился и спугнул изумрудную красавицу. В томительном ожидании прошло два часа. Тело затекло. Решив, что преследователи не появятся, Андрей с трудом встал. Состояние было, как после изнурительного дня, проведённого в спортзале. Кутаясь в куртку, огляделся в надежде найти подходящее убежище. Но вершина была беззащитна перед ветром. Разве что забиться под какой-нибудь валун? Но земля тоже дышала холодом.Куда он попал? Какое время течёт здесь? Прошлое или будущее? И вдруг понял, что думать на эту тему нет никакого желания. Больше интересовало, что произошло с его организмом. А произошло что-то ужасное. Даже ходьба давалась с болью. Андрей присел на один из камней, медленно сполз по нему, сжимаясь в комок. Так теплее. Отчего голова потяжелела? Клонится на бок. Когда же вернётся Борис Юрьевич? Да и вернётся ли? Душу охватило недоброе предчувствие. Может не зря шеф столько говорил о предательстве? Хотел подготовить молодого охранника! К чему? К очередному предательству! Бросил его здесь!!! И кто упрекнёт? Задание выполнено. Лишний балласт сброшен. Сначала Олег. Теперь его очередь. Но почему он стал балластом?! Почему жизнь покидает тело?! Надо бороться! Андрей, стиснув зубы, встал. Идти! И неважно куда! А если шеф вернётся? Ведь так откровенничал с ним! Или сейчас как раз и наступила расплата за откровенность? Заметать следы — это ведь не обязательно убегать. Можно просто убрать свидетеля. «Он слишком много знал». Но что он по большому счёту знал? То, что шеф встретился со своим двойником? Так и у него была встреча с отцом! Оба нарушили инструкцию! А какую?! Никакого инструктажа не было! Андрей осторожно начал спускаться к подножию, где раскинулось небольшое плато, заросшее белоствольными берёзами. Белый островок, окружённый мрачными елями и соснами. Но на половине пути выдохся. Наверное, кислородное голодание. Как оно проявляется? Этого Андрей не знал. Не доводилось ему бывать высоко в горах.
Он вновь присел и съёжился, стараясь прогнать озноб. Такими темпами далеко не уйдёшь. Вдруг туманный взгляд заметил в роще какое-то движение. Сосредоточившись, увидел человека! Это был юноша в светло-серых штанах и рубашке, перепоясанной верёвочным ремешком. Золотистые волосы кудрями рассыпались по плечам. Эти волосы вызвали сомнение: а не девушка ли гуляет среди берёзок? Андрей поднял руку и помахал. Но человек, не заметив его приветствия, потерялся в белоствольном частоколе. Как же он был похож на героев сказочных фильмов! Не такой ли герой нужен сейчас? Андрею захотелось поверить в чудо. Придёт Иванушка, не обязательно дурачок, и спасёт от одиночества. Появление златокудрого юноши придало сил. Здесь есть люди! Почему-то Андрей решил, что с ними надо встретиться обязательно! Но где расположено их поселение? В какой стороне? И, превозмогая слабость, продолжил путь. Может юноша ещё в роще! Он найдёт его! Они поладят! Вспомнился Пятница из «Робинзона Крузо». А разве чужой мир не является для него необитаемым островом? И то, что он оказался обитаем, так это и лучше! Но что он скажет новому другу? И сможет ли сказать? Не станет ли препятствием языковый барьер? Добьётся ли доброжелательности со стороны незнакомца? Робинзону было проще: он спас жизнь дикарю. Здесь же спасать надо его. Андрей почувствовал, что продолжать путь не может. Требовался отдых. Вот посидит немного и дальше. А что если пока он будет отдыхать, Иванушка покинет рощу? До неё рукой подать! Покажись сказочный герой! Но никто не показался. Передохнув, Андрей достиг крайней берёзы и прислонился к ней. Каким же тёплым показался ствол дерева! Андрей, движимый внутренним порывом, прижался всем телом к белоствольной красавице и ощутил её пульс. Или это сердце заколотилось так громко? И вдруг беспокойные мысли покинули мозг. На их место пришла умиротворённость. Как хорошо и спокойно стоять вот так в обнимку! Будто с любимым человеком. Андрей почувствовал, как внутри рождается мелодия, которую он, несомненно, слышал когда-то. Вот только когда? Да это же!.. «Баю-баюшки баю, не ложися на краю…» И всё настойчивее! Кто убаюкивает его? Не ветер ли, который спустившись с горы, стал нежным и ласковым? Андрей засыпал. И ничего не мог поделать с собой! Да и стоит ли противиться? Когда-то мама приводила его в Берёзовую рощу на окраине Красноярска и заставляла обнимать деревья. А он, вредный, упрямился. Напрасно… Какие слова говорила мама? «Берёзонька красавица, поделись, пожалуйста, силой и здоровьем, дай ясность уму моему…»

***
Кто-то настойчиво теребил за плечо. Андрей проснулся. Он стоял на коленях, продолжая обнимать берёзу. И как можно спать в таком положении? Но кто стоит сзади?! Кто разбудил?! Андрей вскочил и чуть не упал, так закружилась голова. Проклятая слабость! Но тут же заметил, что самочувствие заметно улучшилось. Исчез туман в голове, перестала давить тяжесть на плечи, появилась упругость в ногах. И всё же физическое состояние было далеко от привычного. До конца продиагностировать организм Андрей не успел.Мысли застыли при взгляде на того, кто потревожил его сон. Вернее, той. А ещё правильнее тех! Перед ним стояли три высокие женщины в странных одеждах и направляли прямо в грудь стрелы! Да это же амазонки! Откуда они взялись?! В какой мир его занесло?! Надо сказать, что воительницы не были похожи на прекрасных женщин, которых изображали на картинах современные художники. Одежда сплошь из кожи. Наверное, здесь ещё не научились в достаточной мере обрабатывать металлы. Короткие мечи, наконечники для стрел - пожалуйста, а металлические вставки для одежды ни одной! Кожаные куртки, перепоясанные кожаными ремешками, кожаные сандалии и сапожки. И на головах кожаные шапочки чем-то отдалённо напоминающие неумело сшитые тюбетейки. К тому же на картинках амазонки изображались весьма эротично. Тут же эротика была надёжно скрыта под одеждой. Андрей поднял руки, тем самым, как ему казалось, демонстрируя своё миролюбие. Амазонки опустили луки. Одна из девиц с толстой косой за плечами обратилась к нему с непонятной речью. Он улыбнулся, как можно дружелюбнее и произнёс несколько фраз в ответ, давая понять, что они говорят на разных языках. Воительницы отошли в сторону и начали о чём-то совещаться, время от времени бросая на незнакомца быстрые взгляды. И если сначала они выражали настороженное любопытство, то постепенно в глазах всё больше читалось презрение. Возможно, способствовало этому и то, что Андрей, вновь почувствовавший слабость, опустился на колени. Но вот решение принято. Три стрелы снова нацелились в грудь жертвы. Три молнии сорвались с тетивы. И какое же изумление отразилось на лицах амазонок, когда ни одна из них не попала в коленопреклонённого пленника. Попытку повторили. Но стрелы, как и предыдущие, в последний момент изменили траектории. Андрей не сразу догадался, что работает оберег. А когда понял, одарил убийц насмешливой улыбкой. Воительницы подошли к Андрею вплотную и, бесцеремонно ощупывая его, заговорили все разом. Затем накинули на руки верёвочную петлю и повели вглубь леса, окружив почётным эскортом. Идти пришлось недолго. Сразу за лесом, перевалив через небольшую сопку, вышли к большому поселению, расположенному на берегу неширокой реки и огороженному высоким частоколом из толстых заострённых кольев.Ворота услужливо распахнулись. Пока Андрея вели на центральную площадь, если так можно назвать небольшую площадку посреди посёлка, к процессии присоединялись всё новые действующие лица. Сплошь женского рода. Неужели и впрямь древняя Амазония? Стало даже любопытно: как эти женщины обходились без мужчин? Возможно ли такое? А кто таскал брёвна, из которых сложены постройки, напоминающие приземистые деревенские избы? Тут и мужики могли надорваться! Что уж говорить об этих хрупких созданиях. Впрочем, не таких уж и хрупких! Андрей разглядывал обступивших его женщин. Те что-то пытались донести до него зычными голосами. Особенно усердствовала мощная бабёнка в кожаном шлеме. Даже несколько раз поднесла к лицу увесистый кулак с отнюдь не музыкальными пальчиками. И чего им надо? Как же они похожи на феминисток! Такие же решительные, волевые. Разве что лица больше обветренные. Так это и понятно: вся жизнь на природе. Вдруг воительницы расступились, лёгкими кивками приветствуя женщину, одетую в отличие от них в длинную полотняную рубашку, перехваченную в поясе плетённым кожаным ремешком. Новая амазонка была выше далеко не маленьких подруг. Наверное, за два метра ростом. Распущенные волосы, прихваченные узкой лентой, красиво обрамляли лицо. Глаза поражали изумрудным цветом. За такими глазами можно было и не заметить мужественные черты лица. Выслушав трёх женщин, пленивших Андрея, она пронзила его долгим взглядом. Будто сканером прошлась. И чем дольше смотрела, тем сильнее кололи глаза, сменяя миролюбивую зелень на ядовитый тёмно-зелёный цвет. Владела надменная незнакомка телепатией или нет, но она внушила Андрею неуверенный душевный трепет. По её команде, его развязали и прислонили к столбу, врытому посреди площади.И тут же полетели стрелы. Амазонкам понадобилось несколько минут, чтобы убедиться, что пленник неуязвим для этого вида оружия. После чего женщины образовали круг. Бабёнка, которая до этого тыкала в лицо кулаком, на этот раз ткнула в грудь и начала выкрикивать что-то воинствующее. Пришло понимание, что его заставляют помериться силами с этой агрессивной амазонкой. Хорошо хоть в рукопашную. С мечом Андрей не сумел бы совладать. Но мысль о сопротивлении наткнулась на внутренний барьер. Не мог Андрей ударить женщину. А ведь от этого поединка, по всей видимости, зависела его жизнь. Значит, надо бороться? И тут же от сильного удара рухнул на землю. Воительницы громко кричали, поддерживая подругу. А та нагло жестами предлагала ему подняться. Кажется, здесь все желали позора пленнику. Не успел Андрей встать, как вновь получил сокрушительный удар, опрокинувший его. Вот и хрупкие создания! Эх, если бы не слабость! Что стоило ему спастись бегством! Стрелой бы уж точно не догнали. Но ноги сейчас на бегство не способны. Пора включать скрытые возможности. И Андрей попытался сосредоточиться, вводя организм в транс. Амазонка не спешила, тем самым помогая ему. Она покачивалась на крепких ногах и, по-видимому, оскорбляла местными фольклорными выражениями.Вот, наконец, замахнулась, чтобы вновь послать противника в нокдаун. Но на этот раз кулак просвистел в воздухе, не встретив препятствия на своём пути. Жертва непостижимым образом увернулась. И тут же лёгкий толчок заставил потерявшую на миг равновесие грозную воительницу упасть на колени. Толпа взревела. Амазонка зверем кидалась на пленника, но он всякий раз уходил от контакта, руками чертя в воздухе различные фигуры и легко скользя вокруг противницы.Предводительница в рубашке что-то приказала, и ещё две амазонки бросились на помощь неудачливой подруге. Но и они столкнулись с какой-то неведомой силой, заставившей их падать на землю. И лишь когда пространство ощерилось вокруг короткими мечами и копьями, Андрей прекратил замысловатый танец, в бессилии опустившись на колени и подняв глаза к небу. Какая бездонная голубизна! Ни одного облачка! Ни одного летательного аппарата! А откуда ему взяться?.. Подошла побеждённая амазонка. Сейчас выступит в роли палача. Сумеет ли оберег противостоять мечу? Душа взметнулась вверх, испытав на мгновение жажду жизни. Но непонятная апатия потушила порыв. А женщина обмотала руку Андрея верёвкой и потянула за собой. Ничего не оставалось делать, как повиноваться. Где у них тут лобное место? К удивлению, они вышли из поселения и повторили путь к той берёзовой роще, где и произошла первая встреча с амазонками. Там среди берёз Андрей увидел пирамидальную избушку, из которой навстречу вышел невероятно высокий за два с половиной метра ростом седовласый старец, по одежде напоминающий древнеславянских волхвов с картины… Андрей напрасно пытался вспомнить, на каком полотнище видел древних славянских колдунов.Да и важно ли это в данный момент? Главное, перед ним мужчина! И судя по тому почтению, с которым с ним заговорила амазонка, старик в этом мире пользовался непререкаемым авторитетом. Выслушав воительницу, он произнёс несколько слов, после которых женщина развязала верёвку и удалилась, оставив Андрея наедине со старцем. Тот подошёл к Андрею и, склонившись, внимательно посмотрел в глаза. От этого пронзительного взгляда электрическая волна пробежала по телу.Потом старик пошёл вглубь рощи, маня рукой. Так и шли некоторое время: старец впереди, Андрей за ним, пока не вышли на небольшую поляну, посреди которой на земле из камней был выложен лабиринт в виде круга. В центре лабиринта стояла каменная игла, остриём направленная в небо. Старец взял Андрея за руку и подвёл к берёзе на краю поляны, сопровождая свои действия размеренной речью. К Андрею вдруг пришло понимание, что ему предлагают обнять дерево. Он обхватил ствол руками и по тембру голоса старца понял, что не ошибся. Эта берёза пульсировала намного сильнее, чем та, которую он уже обнимал сегодня. И сон пришёл быстрее, хоть Андрей и не хотел засыпать при старце. Но даже во сне тревожные мысли не покидали. Он продолжал думать о своей судьбе. Что его ожидает? Сможет ли вернуться домой или навсегда останется в незнакомом краю? И как тогда жить? Кто поймёт его? И тут же успокаивал сам себя. Главное, чтобы не прогнали! Или что хуже, не убили! Он выучит их язык, станет полноправным членом этого общества! И друзей найдёт. В посёлке было несколько маленьких девочек. Значит, как-то они контактируют с мужчинами. Иначе, откуда дети? И жену найдёт! С этим не должно быть проблем: в стране амазонок и остаться холостым?! Вот только рост смущал. Не хотелось бы смотреть на будущую супругу снизу вверх…

***
Проснулся внезапно, почувствовав на себе чей-то взгляд. И удивился. Перед ним стоял Иванушка! Высокий светловолосый кудрявый паренёк с голубыми глазами. Тот самый, которого он видел утром в роще. Юноша дружелюбно улыбался, с детским любопытством разглядывая незнакомца.На поляну опускались сумерки. Темнота клубилась туманом по краям, готовясь завоевать последний оплот дневного света. Старец стоял у начала лабиринта и что-то произносил, время от времени возводя руки кверху, словно птица, расправляя крылья. Просторные и длинные рукава рубахи трепетали на ветру, усиливая это сходство. Камни, сложенные в лабиринт, слабо мерцали, придавая кругу сходство с Млечным путём, снимок которого Андрей не раз видел при посещении музея космонавтики. Но самое удивительное заключалось в том, что от иглы в небо убегал тонкий голубой луч, теряясь в облаках. Вот старец повернулся и, увидев, что Андрей не спит, подошёл.
-Здравствуй, путник!
Слова прозвучали так неожиданно, что Андрей ответил не сразу. Он не мог поверить ушам. Да и губы старика, спрятанные под седыми бородою и усами, оставались неподвижными. А вот глаза… Но разве можно говорить глазами? А почему нет? Телепатически.
-Не удивляйся. Сейчас мы находимся за гранью реального мира. Там, где не существует языковых барьеров, - старик сделал паузу и, видя, что Андрей по-прежнему ошеломлён, продолжил. – Хотелось бы поговорить с тобой, расспросить о том мире, из которого ты пришёл к нам. Но нет времени. Я должен вернуть тебя назад.
-Почему? – прошептал Андрей.
-У тебя чуждая душа. К тому же ты явился яблоком раздора между нашими женщинами. Ещё ни один мужчина, тем более такого явно не богатырского телосложения, не мог победить в борьбе сразу нескольких воительниц. Женщины решили, что ты нашего рода племени и привели ко мне. Но ты случайный космический странник, обитатель иной Земли.
-Вы верите в космических пришельцев? – удивился Андрей.
-А как не верить? – глаза старца налились грустью. – Когда-то и мы жили на другой планете. Глобальная катастрофа уничтожила нашу родину. Мы предвидели её. Готовили эвакуацию. Ошибка в том, что руководствуясь общепринятыми нормами, первыми отправили на Землю корабли с женщинами и детьми. Второй рейс не состоялся. Катастрофа надвинулась стремительнее, чем предполагалось. Наши женщины проявили мужество, выжив в дикой и незнакомой природе. Но смешиваться с земными племенами не стали, всё ещё надеясь, что мужчины когда-нибудь вернутся к своим женщинам. Это вторая ошибка.
Старец оглянулся. Луч от иглы светил уже, как прожектор.
-Пора, - вздохнул с сожалением. – Надеюсь, ты восстановил силы. Кто же лишил тебя жизненной энергии?
-Не знаю.
Старец вернулся к камням и снова стал читать заклинания. А юноша взял Андрея за руку и подвёл к началу лабиринта. Тихий толчок в спину навёл на мысль, что надо пройти по дорожке между камней. И Андрей пошёл, медленно приближаясь к центру. Голос старца зазвучал громче. Вот и игла. Что дальше? Юноша вытянул руку вперёд. Старец расправил «крылья». Надо дотронуться до иглы! Откуда пришла эта мысль? И тут же ночь ворвалась на поляну, затопив её чёрным туманом. Андрей ослеп. Он инстинктивно отдёрнул руку. Когда же попытался вновь нащупать иглу, был поражён: игла превратилась в стену! Она заслоняла всё пространство впереди. Сзади мерцал слабый лунный маячок, проникающий через овальное отверстие. Андрей понял, что стоит в узкой пещере и, по всей видимости, тупиковой. Двинулся в направлении выхода, осторожно прощупывая дорогу руками и ногами. Протиснулся в круглое отверстие и оказался в объятиях ночи. Какое чистое звёздное небо! И ослепительный рожок Луны! Куда подевались мрачные тучи?! А это что? Взгляд Андрея упёрся в деревянный настил с перилами. Встав на него, осмотрелся и увидел на фоне неба суровый каменный профиль старика. Да это же скала «Дед»! Он на красноярских «Столбах»! Стоит на экологической тропе! Сколько раз бывал здесь! Особенно в детстве. Часто приходили сюда всем классом! Он вернулся!!! Вот только почему в Красноярск, а не в Новосибирск?





Рейтинг работы: 0
Количество рецензий: 0
Количество сообщений: 0
Количество просмотров: 3
© 05.02.2019 Виктор Влизко
Свидетельство о публикации: izba-2019-2483794

Рубрика произведения: Проза -> Фантастика











1