Тайные врата


Тайные врата
- Ты, Виктор Иванович, крепись. Если что заходи, - соседка Полина последняя покидала траурный стол. – Ой, горе-то какое!
Галина Андреевна оттеснила её в сени и, быстро распрощавшись, вернулась к супругу. Осунувшаяся с покрасневшими глазами она очень постарела за эти три дня. Но разве могла думать в эти минуты о себе, когда на её глазах любимый человек, опора всей её жизни превращался в каменного истукана? Он словно застыл во времени с того самого момента, когда молва принесла известие о гибели внука. Виктор Иванович стоял тогда на кухне, наблюдая, как жена готовит обед, и рассуждал о предстоящей поездке к матери, которая жила в Приморске в нескольких километрах по Абаканскому тракту. Мать звала их к себе на постоянное жительство. После смерти мужа ей стало не под силу содержать двухкомнатную благоустроенную квартиру и большой частный дом, доставшийся в наследство от её родителей. Виктор Иванович переезжать не хотел. Здесь в железнодорожном посёлке у него была работа, просторная изба, да и Галина Андреевна ещё не достигла пенсионного возраста, хоть ей и приходилось перебиваться случайными заработками. Вот и сейчас на лето устроилась на работу в придорожное кафе. Была там и посудомойкой, и уборщицей, и официанткой. Заработок оставлял желать лучшего, зато располагалось кафе почти рядом. Если бы не череда гаражей, отделивших частный сектор от трассы, то практически напротив дома. Но хозяева многоквартирных домов нового посёлка, раскинувшегося через дорогу, решили, что небольшой каменный пустырь - идеальное место для хозяйственных построек. И понастроили. Кто гараж, кто сарай, кто просто подвал выкопал, а кто даже баню умудрился соорудить. И теперь, чтобы попасть на работу, Галине Андреевне приходилось обходить все эти сооружения. Зато и горожане, как называли здесь обитателей нового посёлка, перестали постоянно прокладывать тропы между домами по пути в лес и на песчаный пляж быстрой речушки Дои, которая огибала посёлок с запада и во время разлива частенько подступала к огородам жителей старого посёлка.
Доя… И кто такое название придумал? Оттуда и пришла трагическая весть. Внук Саша с друзьями решил преодолеть бурную речушку на самодельном плоту. Плот развалился и, несмотря на то что река в этом месте была не такой уж и глубокой, никто из мальчишек выбраться на берег не смог…
Галина Андреевна присела рядом с супругом.
- Витя, не молчи, скажи хоть что-нибудь? – сколько раз повторяла она, но напрасно. Муж лишь всё больше выпрямлялся и стекленел взглядом, плотно стискивая зубы. И молчал.Даже когда стоял у гроба. И, казалось, слёзы лились не из его глаз.
- Витя, Сашеньку не вернёшь, а нам ещё жить…
- Жить? – губы мужа треснули, и он, наконец-то, заговорил, глухо и скрипуче. – А для чего жить? Разве не понимаешь, что вся наша жизнь оказалась напрасной? Сначала дочь, теперь внук. Остались только мы с тобой. Последних два сучка на генеалогическом древе. Нет у нас будущего!
- Надо жить настоящим, - Галина Андреевна всхлипнула. – Что мы не люди с тобой? Наша память поможет детям на том свете.
- На том, на этом! – вскипел Виктор Иванович, но, увидев слёзы на глазах жены, резко сгорбился, притянул её к себе и успокаивающе погладил по волосам. – Мы будем жить, и всё у нас будет в порядке. Я люблю тебя, зоренька моя. И за что нам эти испытания? Чем мы провинились и перед кем? Отчего так жестоко? Ему ведь всего двенадцать. И пожить не успел. Почему его? Почему не меня?
И Виктор Иванович неожиданно разрыдался, дав, наконец, выход накопившемуся за эти дни горю. Он рыдал со всхлипами, останавливая дыхание и давясь воздухом, не вытирая слёз и растворяя в них окружающее пространство. Галина Андреевна вторила ему, схватив руками за плечи и встряхивая супруга, опасаясь за его слабое сердце. Оставив уборку стола на завтра, отвела мужа в спальню, помогла раздеться и прилегла рядом. Силы оставили их. Подушки намокли от слёз. Пот градом лился по спине Галины Андреевны. Но лишь поздно вечером сон сломил их, предоставив так необходимую передышку. А утром Галина Андреевна вновь увидела каменную маску на лице мужа. Она захотела остаться с ним, но он настоял на том, чтобы она пошла на работу. Гибель внука совпала с началом его отпуска. Проводив отсутствующим взглядом жену, Виктор Иванович присел на диван. Голову словно окутал скафандр и сжал стеклянными тисками. Мысли отсутствовали. Часы тикали всё медленнее и медленнее. Из глубины души поднималась волна жалости. Или волна скорби? Ещё мгновение, и спазмы исказят лицо, выдавят слёзы из глаз. Виктор Иванович почувствовал дрожь в сердце. Попытался успокоить себя. Такие волнения ни к чему хорошему не приведут.Легко уйти из жизни. Но, может, жить страдая и есть испытание для него? Вот только кем оно установлено? Кто вершители судеб человеческих? И сколько ещё времени они отмеряли ему на этом свете?
Виктор Иванович стал задыхаться. Заставил себя подняться и выйти из дома на свежий воздух. Вроде бы полегчало. Надо таблетку выпить! Какую вот только? Галина бы подсказала. Она умница. Доктор – самоучка. Весь комод забит лекарствами от всех болезней. Даже от тех, название которым ещё не придумало человечество. Виктор Иванович с болью усмехнулся. Чтобы он делал без своей Галочки? Сколько раз приходила на помощь!? А сколько раз лечила внука? Как он морщился от её лекарств! Но пил безропотно. Такой послушный всегда… Был… Виктор Иванович побрёл по двору. Эти качели специально соорудил для него. Гнул и варил трубы. Как он любил качаться! Раскачается, а потом спрыгнет. И смеялся, когда говорили ему, что это опасно. И ведь не раз падал! Но, молодец, никогда не плакал… Мужественный парнишка… Был… Теперь только в прошедшем времени. Не появится на пороге, не крикнет…
- Привет, дедуля!
Виктор Иванович замер. Надо же, как довёл себя: уже слуховые галлюцинации начались!
- А бабуля дома или ушла на работу?
Ноги подкосились. Виктор Иванович с трудом удержался от падения, ухватившись за железную стойку качели.
- Дедуля, что с тобой?! Сердце прихватило? – встревоженное лицо внука расплывалось перед глазами, принимая самые невероятные очертания.
- Может, валидол надо? Я принесу!
- Нет, не надо, - с трудом выдохнул Виктор Иванович, растерянно опускаясь на землю. Неужели так сходят с ума? Мысли расплываются, грудь холодеет.
- А водички? – Саша упал перед дедом на колени и вцепился в его руку.
- И водички не надо, - Виктор Иванович облизал губы языком. Какой реальный бред! А вдруг он тоже отправился в последний путь? А как же Галочка? Ещё одно испытание для неё! Тяжко ей будет нести свой крест… Но он не может оставить её одну! Ведь клялись: и в горе, и в радости, всегда вместе… Но Санёк! Вот он! Живой! А живой ли? Надо проверить… Но как?! Надо как-то…
- Помоги мне подняться, Санёк, а то что-то голова закружилась, - заикаясь, выдавил слова Виктор Иванович и с силой опёрся на подставленное мальчишеское плечо. Но надежда встретить бестелесный дух не оправдалась. Внук ойкнул от боли.
- Извини, - Виктор Иванович ослабил давление.
- Ничего, дедуля, я крепкий, - стиснув зубы, ответил Саша.
- Вижу, что крепкий, - Виктор Иванович беспомощно оглянулся. Но, как назло, вокруг никого! Соседи словно повымирали! Когда такое было, чтобы их улица была безлюдной? Никогда! Значит, и то, что происходит сейчас, либо нереально, либо… И мыслей никаких на ум не приходит, чтобы объяснить это чудо! А «чудо» стоит рядом и улыбается! Чутко, внимательно, с тревогой в глазах. Как настоящий! Но он не может быть настоящим! Настоящего вчера накрыли крышкой гроба. И на призрак не похож. Неужели смерть и к нему пришла? Где же тогда ангелы сопровождения? Или внук и есть тот самый проводник в мир иной? Явился за ним… Мозги начинают плавиться!
- Ты откуда?
Что ещё мог спросить?
- Да мы с ребятами на речку договорились сходить. Покупаемся, поныряем.
- А папа знает?
- Зачем ему знать?
Ишь, как нахмурился! Всегда так брови сводит, когда речь заходит об отчиме.
- Знаешь, дедуля, ты бы поговорил с ним.
- О чём?
- К вам я хочу переехать! А то, как Марина появилась, обо мне совсем забыли. Только и спотыкаются, как о собачку.
- А зачем говорить? Собирайся и переезжай, - Виктор Иванович наконец-то отдышался. Вновь облизал пересохшие губы. Воздух перестал давить на тело. Надо попытаться взглянуть на происходящее с логической точки зрения. Пусть даже с самой невероятной. Были же случаи, и не единичные, в газетах описанные и по телевизору показанные, когда умершие общались с близкими родственниками. Ходили по земле, прежде чем раствориться в небесах. А кто ему ближе, чем родные дед с бабушкой? Ближе никого не осталось. Вот его душа и пришла. Почему только из плоти и крови, а не призрачным облачком?
- Тогда я сегодня и перееду! - обрадовался Саша, но тут же огорчённо протянул. – Нет, лучше завтра. Сегодня не успею. И завтра тоже не получится! Мы с ребятами собрались девчонок обливать.
- С чего это вдруг? - Виктор Иванович обнял внука за плечи, потрепал по волосам. Пощупал его загорелые руки.
- Как с чего? – глаза внука вспыхнули весельем. – Ты что, дедуля, забыл: завтра же седьмое июля! Иван Купала!
- А-а, - Виктор Иванович вновь почувствовал себя нехорошо. Что-то тут было не так, и он решил уточнить. – А сегодня, стало быть, шестое июля?
- Ну да! – уверенно ответил Саша. – Дедуля, я пойду, а то ребята без меня на речке начнут.
- Что начнут? - Виктор Иванович заметил замешательство на лице внука и сказал на удачу. – На плоту кататься?
- Откуда знаешь, что мы плот построили? – удивился Саша. – Только не волнуйся, он надёжный! Мы его и гвоздями, и скобами скрепили.
Мозг лихорадочно заработал. Неужели всевышний даёт ему шанс? Только вот какой? Похороны уже состоялись. А если не состоялись? Ведь он назвал дату – шестое июля! Что если время повернуло вспять, и у него появилась возможность изменить ход событий? Но как?! Пойти с внуком на речку? Но в таком состоянии он и его не спасёт и, чего доброго, сам утонет!
- Что-то мне плохо, Санёк, - говоря это, Виктор Иванович не кривил душой.– И лекарство кончилось. Не сбегаешь в аптеку за валидолом?
- Конечно, сбегаю! - с готовностью отозвался внук.
- А как же ребята на речке?
- Да потом поплаваю! Куда плот денется? Только денег дай, а то у меня ни копейки.
- Сейчас дам, - Виктор Иванович ступил на крыльцо, но, увидев, что внук следует за ним, остановился. – Ты не мог бы меня здесь подождать, а то у нас там такой бардак. Перестановку мы с бабкой затеяли.
- А меня почему не позвали? Я бы помог!
- Хотели, но не докричались.
- А чего кричать? – Саша вытащил из-под майки мобильный телефон, висящий на длинном шнурке на шее. Проверил входящие и категорично заявил. – Вы мне не звонили!
- Точно! Мы номер твой потеряли. Напомни, Санёк. А ещё лучше запиши, вот тут прямо на перилах.
- Бабуля ругаться не будет? – засомневался внук, принимая от деда перочинный нож.
- Да я потом состругаю, - Виктор Иванович быстро прошёл в дом. И сердце снова тревожно забилось. Ничего не изменилось! Почему не исчез портрет внука в рамке, обтянутой траурной ленточкой? А вот календарь на стене показывает - шестое июля!.. Впрочем, так и должно быть: с этого трагического дня никто больше листки не обрывал. А как же Санёк во дворе? Каким днём он живёт? Получается, внутри дома он умер, а снаружи для него час смерти ещё не наступил? Что за странный временной сдвиг? Или всё-таки никакого внука нет, а есть призрак, для которого время застыло так внезапно, что он и сам этого не понимает?Мистика! И невозможно разобраться! Но разобраться надо, во что бы то ни стало!!! Виктор Иванович лихорадочно соображал. Одно кажется очевидным: он не должен допустить внука до речки!И тогда, возможно, не произойдёт эта трагедия. Если, конечно, она уже не произошла. И внук – не внук. И не стоит он сейчас на крыльце. Накатила непонятная волна страха. Виктор Иванович поспешно вышел из дома. Сейчас всё разрешится. И будет логично, если во дворе никого не окажется! Но его предположение не подтвердилось. Внук, старательно вырезав последнюю цифру телефонного номера, вернул перочинный ножик.
-Только не забудь бабуле сказать, что это ты мне разрешил тут похулиганить! - весело сказал при этом.
-Скажу непременно, - Виктор Иванович вложил в руку внука деньги.
-Я мигом! - Саша неожиданно вместо того, чтобы побежать вдоль улицы, бросился к гаражам.
-Ты куда? – поспешил за ним Виктор Иванович.
-А здесь ближе!
Виктор Иванович протиснулся в узкую щель между двумя гаражами, потом ещё в одну, прошёл по узкому проходу, обогнул сначала один гараж, потом другой, завернул за угол высокого сарая и упёрся в тупик. Несколько досок закрывали выход на дорогу. Или он потерял след внука, или… Чтобы проверить догадку, Виктор Иванович подошёл и потрогал доски. Две из них раздвинулись. В образовавшуюся щель были видны автобусная остановка на другой стороне дороги и многоэтажные дома, убегающие вглубь посёлка. Среди них мелькнул силуэт внука. Тот бежал в аптеку, находящуюся в самом центре новостроек.
-Иваныч, привет, - со стороны дороги подошёл Сергеич. Когда-то он жил недалеко в таком же частном доме, но года два назад перебрался в благоустроенную квартиру. А вот гараж остался на старом месте.
-Здорово! - Виктор Иванович внимательно посмотрел на бывшего соседа. – Ты чего здесь делаешь?
-Это я тебя хотел спросить! - усмехнулся Сергеич. – Ты что промеж гаражей лазишь? Смотри, всю одежду замарал! Достанется тебе от Галины.
-Тут ближе, - Виктор Иванович перевёл дыхание. – Понастроили, вот и приходится лазейки искать!
-А я хотел эту дыру заколотить, чтобы пацаны не лазили, - Сергеич почесал небритый подбородок.
-Я тебе заколочу! – пригрозил Виктор Иванович. – Пригоню бульдозер и проделаю проход прямо по гаражам.
-С тебя станется! - рассмеялся Сергеевич. – Ладно, не буду. Ходи и дальше напрямки. Как хоть живёшь? Расскажи? Уже забыл, когда последний раз виделись.
-А-а, - Виктор Иванович изумлённо раскрыл рот. Сергеич вчера был и на похоронах, и на поминках. – Нормально живу. Хлеб жую! Что-то я число сегодняшнее забыл. Иван Купала когда будет?
-Завтра, - Сергеич вздохнул. – Помнишь, в прошлом году хулиганы мне машину масляной краской покрасили? И угораздило её во дворе оставить! Но ничего: на этот раз уже запер в гараже. И с мужиками договорились всю ночь патрулировать!
-Желаю успеха!
Виктор Иванович крепко пожал руку Сергеичу, чтобы убедиться, что тот тоже состоит из плоти и крови. По межгаражному лабиринту вернулся назад. И обомлел, увидев на крыльце сидящего Сергеича. Приглядевшись, отметил про себя, что этот Сергеич был одет не так привольно, как только что оставленный на дороге.
-Проезжал мимо кафе, Галина увидала, попросила заехать, посмотреть, как ты тут, - словно извиняясь, встал навстречу бывший сосед. – Машину в гараж поставил и к тебе.
-Нормально, - Виктор Иванович отряхнул пыль с рубашки и брюк, хмуро пояснив при этом. – Вот приходится между гаражей лазить. Понастроили тут!
-Мой гараж тоже здесь, - напомнил Сергеич.
-Знаю. Ты вот что, дырку там не заделывай. Я через неё в аптеку хожу.
-Откуда узнал, что я её забить собираюсь? – удивился Сергеич.
-Сорока на хвосте принесла, - Виктор Иванович по-дружески похлопал приятеля по плечу. – А со мной всё в порядке. Повода для беспокойства нет.
-Тогда я пошёл, - облегчённо вздохнул Сергеич.
-Пожалуй, провожу тебя, прогуляюсь заодно, - у Виктора Ивановича мелькнула новая догадка. – Кстати, у тебя, помнится, был сотовый телефон?
-Он и сейчас есть, - Сергеич раскрыл барсетку и достал мобильник. – Тебе кому позвонить?
-Набери, будь другом, вот этот номер, - Виктор Иванович указал на перила. – Кто-то накарябал. Может, поймаем хулигана?
-Какой же дурак сдаст себя с поличным, - снисходительно заметил Сергеич, включая телефон на громкую связь.
-Номер набран неправильно!
-Какой приятный женский голос, - прослушав сообщение, сказал Виктор Иванович.
-Автоматика. Робот говорит.
-Робот повторяет, а изначально женщина записывала, - не согласился Виктор Иванович. – Пойдём что ли, прогуляемся?
-Только не между гаражей.
-Ты там со своей комплекцией и не пролезешь, - Виктор Иванович хлопнул бывшего соседа по объёмистому животу.
-А ты молодец, держишься, - сочувственно сказал Сергеич.
-Стараюсь, - Виктор Иванович отвернулся. Он уже и сам не знал, что ему оставалось делать? Горевать или радоваться?
-Ты, Сергеич, здесь давно живёшь, самый старый абориген, - сказал он, когда они вышли за ворота. – Не знаешь, что тут раньше было?
-Где именно? На месте старого посёлка?
-Нет, на месте этих гаражей. Почему люди так далеко от дороги строились?
-Да потому, что возле дороги камни стояли. Предполагают, что они от древнего кладбища остались. Только враньё всё это! Сколько подвалов нарыли, а ни одной косточки не обнаружили.
-А что если не кладбище, а капище какое? Для проведения религиозных обрядов?
-Откуда мне знать? Это у историков спросить надо, или у археологов. Хотя не помню, чтобы раскопками кто занимался…
-Ладно, погуляли и хватит, - Виктор Иванович протянул руку для прощального рукопожатия. Они остановились напротив остановки, возле прохода между гаражами, прикрытого досками. Сергеич пошёл домой к одной из многоэтажек, а Виктор Иванович зашагал вдоль дороги до автозаправочной станции. Здесь в небольшом магазинчике купил недорогой мобильный телефон и ещё раз набрал номер, оставленный внуком. И вновь прослушал сообщение о неправильности набора. Тогда поспешил домой.

***
Саша добежал до аптеки. Терпеливо отстоял в очереди. Купил валидол и помчался назад. Возле трассы его нагнал одноклассник Лёшка на новеньком велосипеде.
-Слыхал? Серёжка Темников и Димка Боровой утонули! – выпалил он на одном дыхании, преградив путь. – И с ними ещё двое пацанов из другого класса!
-Когда? – ёкнуло сердце у Саши.
-Не знаю. Мне Вадим только что позвонил! Он на речке с родителями. Вроде плот перевернулся, и всех по течению на глубину утащило! Садись на багажник! Поедем, посмотрим.
-Я через гаражи, так быстрее будет! - Саша махнул рукой в сторону лаза.
-А на велосипеде там проехать можно?
-Нет. Узко очень.
-Ну как знаешь.
-Постой! – желание прокатиться на велосипеде пересилило. – Ладно, я с тобой. Только к деду моему заскочим на минуту?
-Заскочим! – пообещал Лёшка.
Деда увидели сразу, как только объехали гаражи. Он с другими жителями старого посёлка, прозванного в народе Хуторским, спешил к переулку, ведущему к реке. Увидев внука, облегчённо вздохнул, сдёрнул его с багажника и крепко прижал.
-Живой! А я как услышал, что ребята утонули, чуть не умер от инфаркта! Всякие мысли нехорошие в голову ударили.
-Я поехал! – Лёшка не стал ждать одноклассника.
-Дедуля! Да что со мной случиться могло? – Саша застеснялся такого проявления чувств со стороны деда на глазах у всех. Но как только руки Виктора Ивановича разжались, Саша оказался в объятиях бабушки.
-Сашенька, миленький, как ты нас напугал!
-Чем напугал? – раздосадовано спросил Саша.
-Никто же ничего толком не знает! - склонилась над внуком бабушка, поглаживая его по волосам. – Я как услышала и работу бросила. Так бежала, чуть не задохнулась! Спасибо господу богу, всё обошлось! Ну, милые мои, побегу обратно. Мне работать надо.
-Иди, иди. Без тебя разберёмся, - проворчал Виктор Иванович.
-Бабулю я понять могу, - глядя вслед спешащей Галине Сергеевне, по-взрослому рассудил Саша. – А ты, дедуля, чего всполошился? Думал, я вместо аптеки на речку побегу?
-Да откуда же я знаю, где тебя носит? – Виктор Иванович уже размеренным шагом направился к месту трагедии.
-Сам послал и не знаешь? – засеменил рядом внук. И вдруг его осенило. – А ведь ты, дедуля, мне жизнь спас! Наверное…
-Это как? – Виктор Иванович от неожиданности остановился.
-Если бы тебе плохо не стало, и в доме не кончился валидол, то я был бы сейчас на плоту. С ребятами! Мы же ещё вчера договорились!
-Валидола у нас на целый полк хватит, - Виктор Иванович странно посмотрел на внука. – Ты же знаешь, бабушка у нас запасливая.
-Зачем же я тогда в аптеку бегал?! – опешил Саша.
-Откуда я знаю, куда ты бегаешь! – рассердился в ответ Виктор Иванович. – Ты же мне не докладываешься!
-Ты меня сам туда послал! Дедуля!!!
-Когда?
-Да вот, полчаса назад!
-Мы сегодня ещё не виделись, - растерялся под напором внука Виктор Иванович.
-Может, скажешь, что и номер телефона мне не разрешал на перилах вырезать? – с ехидцей спросил Саша.
-На каких перилах?
-На крыльце которые!
-Погоди, - Виктор Иванович опустился перед внуком на корточки. – Значит, я послал тебя в аптеку, когда ты бежал на речку?
-Да!
-Пойдём, посмотрим, что ты там с нашими перилами учудил, - Виктор Иванович решительно встал и направился назад к дому.
-А как же… - Саша устремил взгляд в сторону речки. – Может, сначала туда?
-На смерть ещё успеем посмотреть. Да и главное мне известно: тебя среди утопленников нет!
Саша с неохотой последовал за дедом. Потом желание уличить того в обмане возобладало, и он первым подбежал к крыльцу. Старая облупившаяся краска не подавала ни малейшего намёка на знакомство с перочинным ножом.
-Где твои художества? – строго спросил Виктор Иванович.
-Здесь были, - растерялся Саша. – Я же сам…
-Сам так сам. Да не квасься ты. Не девчонка же!
-Я вырезал! – слёзы обиды неизвестно на кого выступили на глазах внука. Он оказался обманщиком! Как такое могло произойти?! Ни слова не говоря, метнулся в дом и выдвинул верхний ящик комода, в котором хранились лекарства. Нетронутая упаковка с валидолом лежала сверху. Саша бросил туда же купленную в аптеке.
-Денег ты мне тоже не давал? – чуть не плача, спросил вошедшего деда.
-Давал. На мороженое два дня назад.
-А на что я тогда валидол купил?
-Откуда мне знать? – Виктор Иванович обнял внука и усадил на диван. – Ты не волнуйся, расскажи всё по порядку.
Выслушав рассказ внука, встал, задумчиво прошёлся по комнате.
-Наверное, произошло чудо, - сделал он вывод. – Только ты об этом никому не говори. Не так поймут. Ещё дразниться будут. Завтра мы с бабушкой съездим в Приморск к бабе Лене, и когда вернёмся, всё это дело обмозгуем.
-Можно я на речку побегу? – милостиво сложил руки Саша.
-Беги, - разрешил Виктор Иванович, а сам вышел следом, запер двери и, не спеша, пошёл в центр посёлка, где недавно открылся большой супермаркет. Там он отыскал книжный отдел, изобилующий больше открытками, газетами и журналами, чем книгами.
-Здравствуйте! - приветливо поднялась ему навстречу симпатичная девушка в короткой джинсовой юбке и белой блузке. – Чем могу вам помочь?
- Можешь, - чуть не поперхнулся от такой неожиданной вежливости Виктор Иванович. – Вот что, молодая-интересная, мне бы чего-нибудь про потусторонний мир. Или про параллельные миры.
-Эта тема сейчас всех интересует, - заулыбалась продавщица. – Но у нас, к сожалению, выбор небольшой. Вот посмотрите из последнего. Называется «Тайные врата». Очень хорошо берут. Тут описаны разные таинственные случаи и попытки их объяснить. Например, один студент спустился в колодец, из которого доносилось жалобное мяуканье. Хотел спасти, как он думал, маленького котёнка, свалившегося туда по неосторожности. Никого не нашёл. А когда поднялся на поверхность, выяснилось, что отсутствовал две недели. Пять минут в колодце и две недели наверху! Представляете!
-Представляю, - хмыкнул недоверчиво Виктор Иванович. – Шёл пьяный, свалился в колодец. А чтобы оправдать порванную одежду и покарябанную физиономию, придумал эту басню. Ещё и напечатали! И сколько это стоит? А что так дорого?
-Пользуется спросом, - пожала плечами сразу поскучневшая девушка. – А если подешевле, то вот газета свежая: «Тайны бытия».
-Кругом одни тайны! Хорошо, возьму про «врата», - Виктор Иванович достал из кармана брюк солидный портмоне – подарок жены на день рождения, рассчитался и с новым приобретением отправился домой.
Уже на родной улице увидел сидящую на скамейке пенсионерку, бывшую учительницу истории Камилу Анатольевну. Старушка отличалась скверным характером, и все старались проходить мимо, ограничиваясь дежурным приветствием. Но сегодня Виктор Иванович решил поговорить с бывшей учительницей.
-Чего читаешь? – строго спросила Камила Анатольевна, удивлённая тем, что кто-то решил разделить её постоянное одиночество.
-Да вот повышаю кругозор, - Виктор Иванович держал книгу так, чтобы учительница не могла прочитать название.
-Это хорошо! - одобрила Камила Анатольевна. – Человек живёт в этом мире, чтобы постоянно совершенствовать свои знания. К сожалению, большинство этого не понимает. Отсюда все эти алкоголики, наркоманы и проститутки. Ты сам не злоупотребляешь спиртным? Что-то я тебя не очень помню.
-Я – абсолютный трезвенник! - соврал, не моргнув глазом, Виктор Иванович. – А меня вы должны помнить. Я в школе учился, когда вы там преподавали. И живу через несколько домов отсюда.
-Склероз, - с горечью констатировала Камила Анатольевна. – А ведь всего девяностый год пошёл!
-В таком возрасте грех на память жаловаться! - со скрытой иронией подхватил Виктор Иванович.
-Я собираюсь жить до ста лет, - строго предупредила Камила Анатольевна. – И ни каким-нибудь маразматиком, а человеком с ясным складом ума!
-Меня история последнее время интересует, - Виктор Иванович решил повернуть тему разговора к вопросу, ради которого и присел рядом со старушкой.
-История – это наша память, наша цивилизация! - оживилась Камила Анатольевна. – Стыдно жить и не знать истории своего рода, своего города!
-И я о том же! - поспешно перебил учительницу Виктор Иванович. – Стыдно мне до слёз! Живу здесь и не знаю: что раньше на этом месте было!
-Древний посёлок! - старушка выпрямилась, насколько это было возможно, и строго посмотрела на собеседника, словно перед ней был ученик. – Когда сюда пришли русские, то застали только капище с каменными истуканами. Первые поселенцы камни не тронули, разбили посёлок ближе к речке и лесу. Дорогой отгородились от древнего кладбища. Хотя захоронений тут обнаружено не было. Впрочем, и раскопки по-настоящему не велись. Когда построили современный посёлок, то решили, что дорога должна быть ближе к высотным домам. Так и образовалась пустошь между старым и новым посёлками. Отсюда старый и стали называть Хуторским. А потом пустырь застроили гаражами и прочими стайками. Ничего святого у людей не осталось. Каменных истуканов использовали для фундаментов! Вот такая история…
Камила Анатольевна вновь сгорбилась и мерно засопела. Видимо, рассказ отнял у неё все силы, и организм погрузился в сон. Виктор Иванович осторожно приподнялся и продолжил путь. Дома он прилёг было на диване, чтобы полистать новую книгу, но передумал и отправился в гараж, готовить мотоцикл к завтрашней поездке. Путь хоть и недлинный, но мотоцикл уж очень старый и требовал к себе повышенного внимания во избежание неприятных сюрпризов на трассе.

***
Виктор Иванович, проводив жену на работу, тут же направился к гаражам. Медленно пробираясь между ними, время от времени посылал вызов по новому телефону. Ответ был неизменен. И вдруг в метре от выхода на дорогу, прямо перед неуклюжим забором, вместо женского голоса, послышались длинные гудки. Рука, держащая телефон, дрогнула, бросило в жар.
-Алло!
Такой родной голос внука! Виктор Иванович не смог ничего сказать. Просто отключил телефон. Догадка подтвердилась! Современная техника связала его с другим миром. Значит, граница между мирами пролегает где-то здесь, в этом укромном месте. Но ведь этим проходом пользуются многие! Почему никто не говорит об аномальной зоне? А вдруг эти миры так похожи, что люди, совершая переход, и не замечают, куда их заносит судьба? Рассуждая так, Виктор Иванович пролез через раздвинутые доски и, перейдя через дорогу, пошёл по новому посёлку. Всё было таким же, как и в его мире. Разве что какой-то юный художник нарисовал сбоку на автобусной остановке чёрного кота с пышными усами. В его мире такого кота не было. Уж он бы заметил! А может, не обратил бы внимания? Мало ли что шпана на стенках и заборах рисует!? Это сейчас он приглядывается. А если идти, не напрягаясь, то вполне можно перепутать родной и чужой миры. В чём разница? Может, в судьбах людей? Однако внук не заметил, что говорит с чужим дедушкой. Виктор Иванович хмыкнул. Насколько он чужой, интересно? Да и разве может быть чужим?! Нет, всё дело, по всей видимости, в датах. Миры отстоят друг от друга примерно на четыре дня. Но кто это заметит невооружённым взглядом? Календари на каждом шагу не висят! Вот если случайно купить газету. Ну и что? Вот он наверняка бы подумал, что произошла опечатка. А как же быть со спортивными новостями? Заядлый болельщик мог бы обнаружить для себя много интересного. Кстати, вот и супермаркет. Где-то здесь продают книги и газеты. И Виктор Иванович пошёл вдоль многочисленных отделов, стараясь вспомнить тот день, когда состоялось открытие этого магазина. Тогда они с Галочкой посетили его в первый и последний раз. Впрочем, теперь уже не последний.
-Здравствуйте, - мило улыбнулась продавщица из-за прилавка. – Пришли за новой книгой? А старая понравилась? Как быстро вы её прочитали!
-Понравилась, - осторожно ответил Виктор Иванович, сообразив, что эта девушка знает его двойника. Выходит, здешний Виктор Иванович, в отличие от него, больше интересуется печатной продукцией. Вот и разница, которая бросается в глаза. Можно смело уличить девушку во лжи. Это, конечно, если не знать, что бродишь по чужому миру. Неужели никто не сталкивался с подобной ситуацией? Раз его перепутали, то и других тоже должны путать! И как часто возникает такая путаница? Хотя взрослые, как правило, между гаражами не лазят, а пацанов такие нескладушки, вероятно, на размышления не наталкивают. Да и возможно, не так уж и многие пользуются этой дыркой в заборе?
-Знаете, ничего нового не поступало, - искренне огорчилась девушка, приняв молчание покупателя за ожидание справки.
-Да не расстраивайтесь, - улыбнулся Виктор Иванович. – Мне ещё есть чего читать. И эту книгу до конца не осилил. Вот склероз: забыл, как она называется?
-«Тайные врата»! - с готовностью напомнила продавщица.
-Вот именно, врата. Тайные…
Виктор Иванович вышел на улицу. Ну и увлечение у его двойника! А вдруг, он тоже переступал через границу? Не пожаловать ли к нему в гости? Или нельзя им встречаться, и всё такое? А, собственно, почему? Можно посеять хаос? Но тогда граница ему не открылась бы! Кто-то же должен наблюдать за порядком! А что если пограничник на время отлучился?.. От предположений заболела голова. Надо немедленно возвращаться. А как же Саня? Он переходит из мира в мир, не замечая этого! Где он сейчас? Не пересекает ли снова границу? А если его увидит Галина? Что подумает?! Её реакция может быть непредсказуемой! Необходимо быть рядом, если такое случится! Виктор Иванович всё убыстрял шаги. Скорее назад! Уже пролезая в лаз и окидывая прощальным взглядом чужой мир, Виктор Иванович грустно улыбнулся. А всё-таки он сделал доброе дело: если события в мирах повторяются, то он спас внука. Пусть и из другого мира. Там он продолжит свою жизнь. И эта мысль сгладила боль в сердце. На душе стало легче. Увидит ли он внука ещё? Наверное, это вполне возможно, пока существует аномальная зона. Вопрос: сколько она будет существовать? Виктор Иванович открыл калитку родного дома. Пересёк двор, ступил на крыльцо. И вдруг его бросило в жар. Рука, положенная на перила, не почувствовала неровности, оставленные вчера перочинным ножичком внука-двойника. Не веря своим ощущениям, Виктор Иванович опустил взгляд. Гладкие перила, покрытые облупившейся в некоторых местах краской… А где же телефонный номер?! Механически Виктор Иванович толкнул дверь. Она оказалась запертой на замок. Так её закрывали только тогда, когда уезжали более чем на один день! И вдруг страшная догадка молнией пронзила мозг. Граница между мирами исчезла! Закрылась на время, а может быть, и навсегда! Виктор Иванович поспешно бросился к гаражам, протиснулся по узкому лабиринту и остановился на том месте, где впервые заработал телефон. Перешагнул через невидимую границу, раздвинул доски. С автобусной остановки хищно распушил усы чёрный кот. Ноги стали ватными. Виктор Иванович опустился на землю. Кажется, он застрял в чужом мире! Трясущимися пальцами набрал номер телефона. В трубке послышался голос внука. Заговорить с ним Виктор Иванович вновь не смог. Но в душе появилась надежда на возвращение. Раз телефон из его мира работает здесь, значит, зона не исчезла, и граница может открыться! Вот только сколько времени придётся ждать? И как там Галочка будет в одиночестве!? Дополнительные волнения на её голову! Виктор Иванович медленно опустился на бревно, положенное тут словно специально, чтобы служить скамейкой заблудившимся путникам. Мысли разбежались во все стороны. Через некоторое время пришло спокойствие. Ничего страшного не случилось. Граница откроется. Главное терпение… И не паниковать…
Ночь опустилась незаметно. Виктор Иванович устал и проголодался. Непрекращающиеся попытки пересечь невидимую границу отняли много сил и не столько физических, сколько душевных. Граница оставалась на замке, а тело требовало отдыха. И Виктор Иванович принял решение.
Кто бы мог подумать, что придётся пробираться на собственный двор тайком? А собственный ли? Виктор Иванович печально усмехнулся. Здесь есть свой хозяин. Тоже Виктор Иванович. И если он увидит, что кто-то без его ведома расположился на ночлег в летней кухне, то… А что он сделает? Если исходить из того, что они похожи не только внешне, но и внутренне: характером, мышлением и прочим, то… Лёгкий озноб пробежал по спине. Виктор Иванович представил себя на месте двойника. Он бы постарался проучить незваного гостя по полной программе, чтобы впредь было не повадно! Благо, опыт имеется! Вспомнил, как два года назад поймал двух студентов, воровавших картофель на его полосе. Отходил их дрыном, а потом ещё и доставил в отделение милиции. А парни были крепкие. Что будет, если двойник не станет разбираться, кто и зачем проник на его территорию, а возьмёт кол, который специально для этих целей стоит в сенках, и пустит в дело? Объяснить ничего не успеешь! Какой всё-таки дурной характер! Хм, у кого? Виктор Иванович невесело рассмеялся про себя. Но такие мысли решительности ему не добавили. Он уважал частную собственность. Не драться же с самим собой! Не дай бог покалечит кто кого! Как потом объяснить, откуда увечья? Виктор Иванович приоткрыл калитку, с опаской заглянул во двор. Вот он до боли знакомый! Каждый сантиметр, каждый уголок. Но сейчас это всё чужое. Вновь мелькнула мысль войти открыто и постучать в двери. Как они смогут не поверить при виде его? Привести несколько фактов из биографии, которые известны только ему. В любом случае в ночлеге не откажут. И вдруг всплыл в памяти сюжет какого-то фантастического фильма, где так же встретились два двойника из параллельных миров, дотронулись друг до друга и погибли оба. Вот пожалуйста: писатель или кто там нафантазировал, а у него тупиковая ситуация! Гадай теперь: можно или нельзя встречаться с двойниками? Виктор Иванович повторить сюжет фильма не решился. Зачем рисковать? Лучше потихоньку пробраться в кухоньку и переспать до утра. Тем более что хозяева ещё не вернулись. Ночник не горит в комнате. Галина не ляжет спать в полной темноте. Всегда настольную лампу включает. Может и правильно. Если ставни закрыть, то темень непроглядная. А вот ему свет не нужен. Он может ходить по дому с закрытыми глазами. Так рассуждая, Виктор Иванович пробрался в летнюю кухню, осторожно прикрыл дверь и прилёг на кровать. Хотел закрыться изнутри, но передумал. Понадеялся на чуткий сон. И всё же поворочавшись немного, встал и прислонил к дверям кочергу. Упадёт, если кто войдёт. От шума проснётся и успеет принять какие-нибудь меры. Только вот какие? Обдумать возможные варианты не успел: сказалось напряжение последних часов. Сон был глубокий и без сновидений. Сколько он длился? Виктору Ивановичу показалось, что мгновение. Звук падающей кочерги пробежался по нервам, словно по струнам гитары. Сердце бешено забилось. Бледнеющий рассвет вошёл в кухню вместе с внуком, который шарил по полу, отыскивая предмет, наделавший столько шума.
-Санёк, ты что ли? – тихо, чтобы не напугать парнишку позвал Виктор Иванович.
-Дедуля?! – Саша застыл на четвереньках. – А ты что дома не спишь? И когда вернулся?
-Ты дверь закрывай и иди сюда. И свет включать не надо. Зачем соседей беспокоить?
-Каких соседей? - не понял Саша.
-Да мало ли каких!? А то ещё подумают, что воры забрались, крик поднимут. Нам это надо?
-Не надо, - согласился Саша и присел на кровать рядом с дедом. – Думал, вы только завтра вернётесь, к вечеру. Вот и решил переночевать.
-Переночевать? – пробурчал Виктор Иванович, ласково прижимая внука. – Рассвет уже в окна стучится! Где же ты так заигрался?
-Да мы сегодня к родителям ходили, - опустил голову Саша. – К Серёжкиным, потом к Димкиным. Плачут они. Завтра похороны.
-Да горе большое, - вздохнул Виктор Иванович. Перед глазами всплыли картины похорон, пережитых недавно, и слеза покатилась по щеке. Что же это он?! Санёк – живой! Вот он, притих, словно воробышек, под его рукой. Его хитрость удалась, и внук не успел на смертоносный плот! Жуткая всё-таки вещь - эти параллельные миры! И есть человек, и нет человека. С ума сойти!
-Мама Серёги меня никак не хотела отпускать, - тихо сказал Саша. – Всё обнимала и целовала. А потом в обморок упала.
-Бывает, - Виктор Иванович тяжело вздохнул и содрогнулся от мысли: а что будет с Галиной, если увидит внука живым и здоровым? Тоже запросто сознания лишится. Одно утешение, что от радости…
-Потом ходили на речку, - продолжал Саша. – Не купаться. Просто сидели на берегу. Знаешь, деда, я никому не говорю, что должен был вместе с ними на плоту кататься. Страшно мне от этой мысли. Что за чудо меня от смерти спасло?
-При чём тут чудо? – удивился Виктор Иванович.
-Ты же сам говорил! – с жаром воскликнул Саша. – Вот кто меня в аптеку послал?!
-И кто же тебя послал? – строго спросил Виктор Иванович. – Дядя прохожий? Полдня лекарство ждал, так и не дождался!
-Так ясразу… принёс! - захлопал ресницами Саша.
-Принёс! – Виктор Иванович интенсивно потёр подбородок. Разговор вступал на скользкий путь.
-Может, ты мне и ножичек дал? Перочинный? – срывающимся тихим голосом спросил Саша.
-Дал, - признался Виктор Иванович. – Только если ты захочешь проверить, остался ли телефонный номер на перилах, то глубоко разочаруешься. Нет его там.
-Я уже проверял и вместе с тобой, между прочим! - Саша напрягся. – Почему же ты сказал тогда, что ничего не знаешь?
-А вот это уже чудо!
Виктор Иванович вспотел от напряжения. Он не боялся разоблачений. Он боялся, что внук не поверит ему и убежит. Терять его во второй раз не хотелось. Сердце заныло.
-Вернее, не чудо, а склероз. Есть такая болезнь мозга. Когда одна половина помнит, а вторая забывает. Но потом начинаются воспоминания. Все старики этой заразой страдают.
-Ты ещё не старик! - улыбнулся внук. – Мне все друзья говорят, что у меня очень молодой дедушка.
-Так это же физически, а голова – она сама по себе.
-Куда всё-таки телефонный номер делся? – немного помолчав, Саша возобновил так интересующий его разговор.
-Испарился, - брякнул первое пришедшее на ум Виктор Иванович. – Я сам эти перила весь день обследовал. Следы искал. И ничего! Мистика какая-то.
-Но такого не может быть! - Саша недоверчиво качнул головой.
-Ещё как может! – уверил Виктор Иванович. – В жизни и не такое случается. Задумаешься на минуту, а час пролетит. И не заметишь, как, - и чтобы предупредить нескончаемые вопросы внука, голосом, не терпящим возражений, добавил. – Давай спать ложиться, а то дел невпроворот. И голова должна быть ясной. Ты с краю ляжешь или у стенки?
-А почему в дом не пойти? – замялся Саша. – Здесь же места мало. Или боишься бабулю разбудить?
-А её нет, - теперь уже замялся Виктор Иванович.
-Она у бабы Лены осталась?
-Да, у неё! - Виктора Ивановича осенило. Так вот в чём дело! Раз в этом мире не произошло трагедии с внуком, то они, то есть их двойники, отправились к матери в гости, как и планировали накануне. – А я вот решил вернуться. Да так торопился, что ключи не захватил.
-Я могу через веранду залезть и изнутри дверь открыть! - похвастался Саша.
-Как это?
-У вас там стекло одно можно вынуть.
-Ладно, спи. Тоже мне домушник, - проворчал Виктор Иванович.
Он погладил внука по голове. Как Санёк завтра встретится со своим настоящим дедом? Трудный и непонятный разговор им предстоит. А что он сам будет делать завтра? Откроется проход или нет? А если откроется, чтобы пропустить его и закрыться навечно? Каково будет вновь оказаться без внука? Остаться бы здесь навсегда! Но как найти общий язык со здешними Виктором и Галиной? Да и возможно ли существовать с ними в одной плоскости? И как он будет жить, каждый день наблюдая, как другой Виктор обнимает, пусть и чужую, но такую родную Галочку? А та будет отвечать ласкою. И кто приласкает его? В покинутом мире Галина будет коротать век одна-одинёшенька. Предать самого близкого человека? Ради чего? Тоже ради близкого!!! Но Санёк вырастет, обзаведётся семьёй, детьми. И дед отойдёт на второй план. И образуются два одиночества, разделённые временем. Нет. Решил же уже: и в горе, и в радости они будут рядом. И жить будут спокойно. Он расскажет любимой, что в другом мире живёт внук, который любит своих дедушку с бабушкой. И волны этой любви, пройдя через все границы, согреют их в опустевшем мире. Вот только поверит ли она его рассказам…
-Санёк, ты ещё не спишь? – тихо позвал внука.
-Нет, дедуля.
-Ты из аптеки с лекарством как возвращался: через улицу или через гаражи?
-Через улицу. Меня Лёшка на велосипеде подвёз.
-Я так и думал.
-Что ты думал, дедуля?
-Всегда ходи через улицу.
-Почему?
-Потому!

***
Первые лучи солнца робко заглянули в окно и дотронулись до лица Саши. Он невольно заворочался и разбудил деда. Виктор Иванович осторожно, чтобы окончательно не спугнуть сон внука, поднялся. Вот и всё. Пора уходить. Пробуждение нового утра может открыть проход. А может и не открыть. Тогда придётся стоять на страже, словно пограничнику. И вдруг снаружи послышались голоса. Виктор Иванович вздрогнул. Неужели вернулись хозяева? Но почему так рано?! Обычно в гости к матери уезжали ранним утром и возвращались поздним вечером следующего дня! А на этот раз собирались провести в гостях дополнительный день. Да и где рокот мотоцикла? Уж его-то смог бы различить за километр! Выглянув в окно, Виктор Иванович был ещё больше удивлён. У раскрытой калитки стояла соседка Полина и что-то громко обсуждала с Олегом и Мариной! Зять Олег перестал ходить к ним, как только женился на Марине. А саму Марину Виктор Иванович видел мельком всего два раза. Что заставило прийти их спустя два года, да ещё в отсутствие хозяев? Или в этом мире они частые гости? Вот Полина поспешно удалилась, а Олег с женой взошли на крыльцо. Виктор Иванович напряжённо следил за ними. Удивился, что гости не стали стучать. Крыльцо находилось всего в пяти метрах от летней кухни и, голоса гостей стали различимы. Виктор Иванович с опаской посмотрел на внука. Но тот продолжал мирно спать.
-Ты что, не знаешь, где они ключи прячут? – оглядываясь в сторону улицы, прошипела Марина.
-Раньше всегда вот под этим горшком! - оправдываясь, Олег приподнял пустой цветочный горшок.
Виктор Иванович злорадно усмехнулся. Верно, раньше прятали там ключи, но, когда умерла дочь, перестали пользоваться тайником. Дочь уже в гости прийти не могла, а Олегу в их отсутствие делать в доме было нечего. И надо же, не зря отказали зятю в доверии! Вот чего припёрся, да ещё с этой малохольной девицей, которая всячески осложняла жизнь внуку? Ветреная мадам! Два года живут, а рожать и не собирается!
-Ломай дверь!
Ишь, раскомандовалась! А ты её строила?
-Неудобно, - Олег нерешительно оглянулся по сторонам.
-Неудобно брюки через голову снимать! - пролаяла Марина. – Ломай дверь, пока соседи не набежали! Тогда уж точно уплывут наши денежки!
-Да никуда они не уплывут! - Олег быстро сбегал к сараю и вернулся с топором. – Рано или поздно Сашке достанутся.
-Вот именно, этому щенку! – вскипела Марина. – А я хочу, чтобы нам с тобой! И никогда-нибудь, а сейчас! Разве мы их не заслужили?
-Сашка – мой сын, - напомнил Олег.
-Да какой он тебе сын?
-Почти десять лет воспитываю.
-Перестань! Родная кровь – вот что главное! А всё остальное – сбоку припёка!
Виктор Иванович кипел от возмущения. Люди, которых он почитал за родственников, вламывались в его дом! Вернее, в дом его двойника. А ведь там были деньги и немалые! Три дня назад кончился срок хранения вклада в местном банке. Решили его не пролонгировать, а забрать. Причины на то было две: первая - приближался день рождения внука, который, как-то робко сказал, что хочет в подарок цифровую видеокамеру, и вторая - в посёлке начали строительство нового пятиэтажного дома, квартиру в котором и задумали купить Виктор Иванович с Галиной, чтобы хоть на старости пожить в благоустроенном жилье. Правда, для осуществления второй мечты средств немного не хватало, но решено было взять кредит в банке. Интересно, успели его взять двойники? И откуда Олег узнал про деньги? Виктор Иванович стукнул себя ладонью по лбу и тут же опасливо замер, уж очень громкий получился шлепок. Марина работала в банке! Именно там он впервые обратил на неё внимание два года назад, когда услужливые языки шепнули, что именно на ней Олег хочет жениться. Какую горечь тогда испытал: ведь со дня смерти дочери не прошло и полгода!
Незваные гости тем временем проникли в дом. Виктор Иванович в растерянности соображал, что же предпринять, чтобы предотвратить наглый грабёж? И должен ли он вмешиваться в дела чужого для него мира? Но всё-таки решив, что справедливость – она и в Африке справедливость, покинул кухню. Сердце наполнилось гневом при виде раскуроченного замка. Скрип двери, ведущей из сеней в комнаты, заглушил радостный крик Олега.
-Нашёл!!!
Ещё бы не найти! Он знал, где хранились деньги! Иуда! Не раз одаривали его из этой сумки, когда доченька жива была!
Виктор Иванович возник на пороге с видом карающего ангела. Но воры не заметили его. Они стояли к нему спиной у окна, с вожделением заглядывая в старую сумку, полную денежных купюр.
-Сколько здесь? – горели глаза у Марины.
-Много! - облизывал губы Олег. – Не меньше полумиллиона!
-Давай посчитаем? – предложила Марина и тут же сама отвергла этот вариант. – Нет! Дома пересчитаем! Пошли, пока никого не принесло!
Супруги повернулись, и крик ужаса разрезал тишину. И если Олег удержался на ногах, то Марина упала на колени. Однако руки её продолжали судорожно сжимать сумку с деньгами.
-Здравствуйте, гости дорогие! - голосом, не предвещающим ничего хорошего, произнёс Виктор Иванович, нарочно засучивая рукава рубашки, чтобы продемонстрировать внушительные кулаки.– Что же это вы так быстро уходите? Может, чайку попьём? Поговорим? Столько времени не виделись! - Виктор Иванович любезно улыбнулся и тут же грубо добавил. – И век бы вас не видеть! Ворьё драное!
Почему именно «драное», он и сам не смог бы объяснить, но именно это слово первым пришло на ум.
-А- а! – заголосила Марина, бросая сумку на пол.
-Сами пойдёте со мной или силу применить? – сурово спросил Виктор Иванович, но душа закачалась в смятении. А куда идти? Надо бы сдать органам, чтобы прославили на весь посёлок, но что он скажет, приведя их в милицию? И что потом будет говорить настоящий хозяин денег, гадая о какой краже идёт речь?
-Виктор Иванович! Папа! – взмолился Олег, по лицу которого крупными каплями побежал пот. – Я ещё такой молодой! Прости меня! Я положу деньги на место. Только не бери меня с собой!
-И меня не бери! – завыла Марина. – Я жить хочу!
И вдруг резво подскочив, остервенело закрестила воздух перед опешившим хозяином.
-Тебе что, моча в голову ударила? – разозлился Виктор Иванович, невольно отступив в сторону.
Но именно этого и добивалась Марина. Она пулей пролетела мимо, кубарем скатившись с крыльца. Олег, не растерявшись, бросился за нею. Единственное что успел сделать Виктор Иванович, это ускорить его бегство увесистым пинком под зад.
-Котяра шкодливый! Чтобы я тебя больше здесь не видел!!!
Возмущённый до глубины души, Виктор Иванович положил сумку с деньгами на место и остановился перед взломанной дверью, соображая, как лучше скрыть следы топора. Тихий смех застал его врасплох.
-Здорово ты их, деда, пропёр! – глаза внука светились восхищением.
-Как бы они на тебе не отыгрались, - Виктор Иванович досадливо поморщился. Он вовсе не хотел, чтобы внук видел его «геройство».
-Я же к вам переезжаю жить. Окончательно! - Саша взял деда за руку. – Ведь ты мне обещал! Или снова на склероз сошлёшься?
-Обещал-то, я обещал, - замялся Виктор Иванович. – Но тут такое дело…
И замер, прислушиваясь к новым голосам, которые на этот раз доносились с огорода. Да что сегодня такое случилось? Но останавливаться на полпути Виктор Иванович не собирался. Он готов был защищать хозяйство своего двойника, как своё собственное. А возможно, в этот момент и забыл, что не является хозяином.
-Санёк, подожди меня здесь, - Виктор Иванович прошёлся по узкому деревянному тротуару, обогнув угол дома, толкнул дощатую дверь в высоком заборе и оказался на огороде. Его глазам предстала удручающая картина. Его грабили! Вернее, опять же, грабили его двойника.И кто грабил! Лучшая подруга жены, милая соседка Полина с двумя сыновьями и дочерью. Сыновья хозяйничали в теплицах, где уже поспели молоденькие огурчики и первые во всём посёлке помидоры, а Полина с дочерью старательно собирали уродившуюся, как никогда, в этом году клубнику.
-Бог в помощь! – с горечью произнёс Виктор Иванович. Разочарование, постигшее его, было сильнее гнева. Он очень уважал соседку. Не раз бросал в её сторону нескромные взгляды, а однажды, стыдно признаться, даже подглядывал, как она мылась в бане. Разумеется, случайно.
Его возглас произвёл на грабителей такое же впечатление, что и на Олега с Мариной. Шайка бросилась врассыпную. Кроме Полины. Она выронила ведро, в которое собирала ягоду, и уселась на грядку не в силах произнести ни слова. Дрожащий подбородок выдавал её сильное волнение. Наконец она слегка привстала и дрожащей рукой окрестила воздух.
-Да что вы все сговорились, что ли? – недовольно сказал Виктор Иванович и присел на корточки перед соседкой. – Знаешь, Полина, от тебя не ожидал. Такую рану в сердце нанесла! Я же тебя уважал. А ты! Заявилась сюда, как к себе домой.Да ещё с ногами за стол! Да не уж-то мы с тобой не поделились бы? Урожай-то какой! Ни я, ни Галина не любители на рынке сидеть. Да и каждый год с тобой делимся. Детей твоих обедами кормим. Отблагодарила! Нечего сказать.
-Виктор Иванович, миленький! - Полина ударилась в плач. – Да разве я посмела бы? Да пусть у меня руки отсохнут! Это Олег шутник, меня с толку сбил! Да я же ради вас - на всё! Вы мне как родные! Да я этого Олега голыми руками придушу!
-Да что он такого сказал, что ты бросилась мой огород обирать? – Виктор Иванович устал сидеть на корточках и выпрямился.
-Чтоб у него язык отсох, у поганца этого! – резво подскочила Полина и будто нечаянно слегка толкнула соседа.
-Ты чего? – удивился Виктор Иванович.
-Суеверная я, - покраснела Полина. – Дай, думаю, проверю, плоть со мной говорит или дух бестелесный.
-Ну и что?
-Не поняла, - Полина неожиданно ущипнула соседа, скороговоркой выдохнув при этом. – Свят, свят, свят!
-Ты что?! – вскрикнул от боли Виктор Иванович. – Сдурела?!
-А сдуреешь тут! - с готовностью согласилась Полина. – Ведь зять твой бывший сказал, что ты уже на том свете! Вот я и подсуетилась. У меня трое детей. Помощи никакой, ниоткуда. А всё это обобрали бы или вытоптали, ещё до похорон!
-Каких похорон? – Виктор Иванович ошарашенно смотрел на соседку.
-Это я так к слову, - Полина уже полностью пришла в себя и теперь всячески старалась искупить свою вину. – Мы всё вернём! Всё лето на вас пахать будем! Виктор Иванович, прости меня. Я баба простая. Легковерная. Гадёныш этот сказал, что уже успел съездить на опознание трупов! Как я могла не поверить? Я даже подумать не могла, что такими вещами шутят!
-Давай по порядку, - жестом руки остановил речевой поток соседки Виктор Иванович. – Что тебе сказал Олег?
-Да не стоит повторять это безобразие!
-Стоит! Говори, а не то я тебя на весь посёлок прославлю как воровку!
-Несправедливо это, Виктор Иванович! - Полина всплакнула. – Сказал он, что вас вчера сбила машина. Перед Приморском. Там поворот крутой с подъёмом. Вот водитель грузовика не справился с управлением, вроде пьяный был. И ваш мотоцикл всмятку.
-А Галина? – дрогнул голос Виктора Ивановича.
-Что Галина? – Полина непонимающе заморгала глазами.
-Нет, ничего, - Виктор Иванович отвернулся и глухим голосом продолжил. – Раз я живой, то и Галина живая. Совсем ты меня запутала, Полина!
-Да не я это! Олег всех запутал! Чтоб на его икота до самой смерти напала! Чтоб он не мог больше никому такие вещи говорить!
-Сама тоже хороша! - Виктор Иванович задумчиво потёр подбородок. – Не успела кровь у соседей остыть, как ты уже у них в огороде хозяйничаешь!
-Я всё-таки к вам ближе, - умоляюще пропела Полина. – Обидно, если бы чужие тут распоряжались.
-Пройдём в дом, - властно сказал Виктор Иванович.
-Зачем? – боязливо сжалась Полина.
-Разговор есть, - и пошёл не оглядываясь. Полина не посмела ослушаться. С опаской прошла в комнаты, быстро пробежала взглядом по сторонам.
-А Галина где?
-Нет её дома, - Виктор Иванович достал из тайника сумку с деньгами. – Поклянись, что сделаешь, что скажу.
-Отчего такие страсти? – поёжилась Полина.
-Оттого, что если клятву нарушишь, приду во сне и убью! – грозно надвинулся на соседку Виктор Иванович.
-Ты что, сбрендил? – попятилась к выходу Полина.
-Да ты не бойся, - смягчил тон Виктор Иванович. – Понимаешь, я помню, как мы ехали в Приморск.Грузовик помню. А потом провал в памяти. И вот я здесь, а Галины нет. Разве смог бы я её оставить одну? Да и Олег не тот парень, который врать будет. Фантазии ему на это не хватит.
-Что ты хочешь сказать? – последние краски покинули лицо соседки.
-Думаю, что я, в самом деле, погиб. И тело моё лежит в каком-нибудь морге. А я, стало быть, дух или сознание, вышибленное внезапным ударом. Да и чувство такое, что этот мир не мой, - Виктор Иванович вздохнул и едва успел подхватить теряющую сознание Полину.
-Скажешь тоже, - мотая бледной головой, пролепетала она. – Схватил так, как не всякий живой мужик схватит.
-Остаточные явления, - усаживая её на кресло, смущённо сказал Виктор Иванович.
-Мне бы мужичка с такими остаточными… - щёки Полины порозовели.
-Ты говори, да не заговаривайся! - насупился Виктор Иванович. – И вообще, времени у нас мало.
-У тебя его целая вечность, - слабо напомнила Полина.
-Чувствую зов какой-то, - решил припугнуть осмелевшую соседку Виктор Иванович. – Тянет куда-то. Слышишь музыку?
-Нет, не слышу, - прислушавшись, прошептала Полина.
-А я слышу, - тоже понизил голос Виктор Иванович. – Фанфары вроде бы. Так что в путь пора. Клянись, что исполнишь моё последнее желание!
-Клянусь! - притихла Полина.
-Здесь деньги, - протянул сумку Виктор Иванович. – Все расходы по похоронам оплатишь. Смотри, чтобы было на высшем уровне! Галине священника обязательно. Верующая она у меня, хоть и в церковь не ходит.
-А тебе? Надо священника?
-Пусть будет. Правда, я в другое верю. Но вера – она и в Африке вера, под какой бы личиной не скрывалась.Остальные деньги себе возьмёшь. Будет на что детям образование дать.
-А Санечка как же? – не могла поверить такому счастью Полина.
-Санечку усыновишь! - приказным тоном сказал Виктор Иванович. – Не хочу, чтобы он с этими уродами жил!
-Это сколько же надо денег, чтобы на такую жертву пойти! - повысила голос Полина. – У меня и так трое не оперившихся!
-Здесь около миллиона рублей. Пять лет копили. Сама знаешь, железнодорожники хорошо зарабатывают. Я не исключение. К тому же этот дом Саше достанется. Невесть какое богатство, но покупателей найдёшь. Вон с севера едут, всё скупают. И в Приморске мама старенькая. Санёк от неё всё наследует. Там и дом частный в приличном состоянии, и квартира благоустроенная. Согласна?
-Согласна, - тихо ответила Полина. Сумка с деньгами была в её руках, а остальное она ещё просто не осознала.
-А сейчас иди! Пора мне…
Полина молча направилась к выходу. В самых дверях обернулась и совершенно серьёзно сказала:
-Всё будет хорошо, Виктор Иванович. Умирай спокойно.
Виктор Иванович с трудом скрыл улыбку. Потом помрачнел. Не связана ли смерть здешних обитателей с его присутствием? И что если эта смерть навсегда закроет выход из этого мира? Его взгляд упал на книжку, лежащую на столе вместе с газетами и журналами. «Тайные врата». Не о ней ли говорила продавщица книжного магазина? Механически открыл посредине, прочитал страницу и в бессилии опустился на стул. Он не должен был вмешиваться в ход событий этого мира! А вмешался! Сохранил жизнь внуку. И судьба забрала взамен жизнь его двойника и Галины! А если бы внук погиб и здесь? Двойники не поехали бы в Приморск и остались бы живы! Ценой смерти внука! Это что же получается - в его мире Саша своей смертью спас жизнь ему и Галине? Ведь они тоже собирались в Приморск! И не поехали только из-за трагического происшествия. Виктор Иванович медленно встал, вышел на крыльцо. На ступеньке сидел Саша.
-А ты где был? – спросил механически.
-Поблизости, - односложно ответил Саша.
Виктору Ивановичу показалось, что он не смеет поднять головы.
-Как природа просыпается. Ишь, птахи расшумелись, - Виктор Иванович присел рядом и обнял внука. – У тебя глаза красные. Нельзя так поздно ложиться в твоём возрасте! Хотя, только в твоём, наверное, и можно. Мне такие подвиги не под силу. Потом целый день как варёный хожу. А отказать себе в удовольствии не могу. Всё ящик Пандоры. Знаешь такой?
-Слышал. Это в древности.
-Я так телевизор называю. Сколько здоровья забирает! Но без него жизнь скучная. Я себя в просмотрах стараюсь ограничить. В основном новости и спорт. А куда без спорта? Футбол - чемпионат Европы.Волейбол – мировая лига. А ещё Олимпиада на носу. Да что с тобой, Санёк?
Мальчик всхлипнул и неожиданно прижался к деду.
-Я всё слышал! Это правда? – срывающимся голосом спросил он.
-Даже не знаю, что сказать, - расстроился Виктор Иванович.
-Не умирай, дедуля, я тебя очень прошу! - и Саша разрыдался.
-Понимаешь, Санёк, - начал Виктор Иванович, когда внук немного успокоился. – Твой дед уже умер. К сожалению, и бабушка тоже. Если, конечно, всё, что сказала тётя Полина, правда.
-Значит, ты дух? – Саша крепко держал деда, словно боялся, что он исчезнет.
-Да нет. Я живой. Живу здесь, за углом. В соседнем мире. Там всё такое же, как и здесь. Только тебя там нет. Потому что мой родной Санёк утонул с друзьями на речке, когда плавал на плоту.
-Я твой родной! - слёзы высохли, глаза загорелись надеждой.
-Понимаю, о чём ты думаешь, - Виктор Иванович разгадал мысли внука. А может, кто-то со стороны прошептал? – Но не уверен, что человек из одного мира сможет жить в другом.
-Я смогу! – мальчик ещё сильнее вцепился в руку деда.
-Попробовать, конечно, можно, - неуверенно сказал Виктор Иванович.
-Дедуля, давай попробуем?
-Но если не получится, обещай мне, что будешь жить с тётей Полиной и во всём её слушаться.
-Обещаю! – выпалил Саша.
-Думаешь, мне охота тебя здесь одного оставлять? - Виктор Иванович потрепал волосы внука. – С нами будет лучше. И тебе, и нам. Но сможешь ли ты навсегда перейти границу миров? Вот что меня и волнует, и страшит.
-Я смогу! - умоляюще уверил Саша.
-Хорошо, пошли, - решился Виктор Иванович. - Только так, чтобы больше ни с кем не встречаться. И так засветились.
Осторожно проскользнули к гаражам. Уже когда шли по узким проходам, Саша вдруг остановился как вкопанный.
-Ты чего? – Виктор Иванович чуть не сбил внука.
-Сотовый забыл! – Саша умоляюще посмотрел на деда. - Я сбегаю? Я быстро!
-Мы тебе другой купим, - попробовал отговорить Виктор Иванович.
-Другой будет не такой! - горестно покачал головой Саша. – Это же ваш подарок, - и споткнулся в словах. – Это их подарок.
-Ладно, беги, а я здесь подожду, чтобы не смущать общественность. А ещё лучше у забора. Там брёвнышко есть, сидеть удобно.
-Только без меня не уходи! – убегая, выкрикнул Саша.
-Куда я без тебя, - пробурчал Виктор Иванович.

***
Утренние сумерки таяли, уступая место хмурому рассвету. Сырой ветерок посвистывал в этом рукотворном лабиринте, заставляя вздрагивать в лёгком одеянии. Нервы звенели. Что, если проход не откроется? Виктор Иванович чувствовал, что оставаться в этом мире ему нельзя. Да и в какой роли он мог остаться? Разве что живым призраком? Незавидная участь. А что, если ворота не откроются никогда? Об этом лучше не думать. Вот и последний поворот. Виктор Иванович остановился в удивлении. На бревне сидел мужчина неопределённого возраста в потёртых джинсах и полинялой шерстяной курточке. Армейские ботинки побелели от постоянной носки и, наверное, забыли, что на свете существует обувной крем. Голову украшал тёмно-синий берет.
-Это хорошо, что ты всё понимаешь! - незнакомец впился взглядом в Виктора Ивановича и слегка улыбнулся, собрав в гармошку небритые щёки. – Легче будет договориться.
-Чего тебе надо? – сердито спросил Виктор Иванович, стараясь припомнить: видел ли он незнакомца раньше? Память не находила ответа. Он вполне мог встретиться с ним где-нибудь в новом посёлке и пройти мимо, не обратив внимания. Сколько их сейчас бродит там, изучая помойные баки! А некоторые сидят у входов в магазины, положив перед собой вот такие же береты. Просят милостыню. Здоровые мужики, а работать не хотят! Плачутся на судьбу.
-Я не бомж! - мужчина ухмыльнулся.
Только тогда до Виктора Ивановича дошло, что незнакомец читает его мысли. И вдруг ему стало страшно.
-Думал, что придётся искать тебя, - незнакомец не спеша достал из кармана куртки какую-то чёрную пластину, постучал по ней пальцем. – А ты сам пришёл. Присаживайся! Времени у нас много. Портал откроется через час, не раньше.
-Да кто ты такой! – вспылил Виктор Иванович. Как назло, ни палки, ни металлического прута поблизости не наблюдалось. А марать руки не хотелось. Неизвестно, какая зараза у этого мужика на одежде.
-Ты гонор-то поубавь! – властно скомандовал мужчина. – А то я тебя безропотным телёнком сделаю! Будешь мне, как на Рождество, стихи читать по стойке смирно! Ишь, размечтался, плебей!
-А за плебея - и по морде!.. – Виктор Иванович сжал кулаки и вдруг понял, что не может сделать ни шага вперёд. Что-то сковывало движения. В голове рождался ужас: как он мог поднять руку, вернее, даже подумать о том, чтобы поднять руку на этого человека!
-То-то, - снисходительно улыбнулся незнакомец. – У тебя всегда был буйный характер. И любопытство чрезмерное. Вот чего ты полез, словно пацан, между гаражей? Что, дороги мало?
-Всегда здесь хожу. Это мой дом.
Виктор Иванович удивился кротости своего голоса. Неужели незнакомец имеет над ним таинственную власть? Ну уж нет! Надо сопротивляться.
- А вот тебя впервые вижу!
-Мы оба странники в этом мире, - усмехнулся незнакомец. – Но, в отличие от тебя, я брожу здесь осознанно. И знаю все входы и выходы. А вот ты тычешься как слепой котенок! Наугад нащупываешь запретные двери.
-Вообще-то, я старше тебя минимум лет на десять, - неуверенно заметил Виктор Иванович. – Мог бы и почтительнее со мной разговаривать.
-Как я только с тобой не разговаривал! – развеселился незнакомец. – А что касается возраста, то я родился несколько веков назад. Мой мир – это ваше прошлое. Да ты ответь на звонок! Скорее всего, внук звонит. Скажи, что здесь ему делать нечего. Пусть остаётся на месте!
Только тогда Виктор Иванович почувствовал вибрацию сотового телефона. Послушно достал его и нажал на кнопку. Саша сообщил, что будет с минуты на минуту. Дед только буркнул что-то нечленораздельное в ответ и вновь переключил внимание на незнакомца, забыв положить телефон в карман.
-Что ж ты ему ничего не сказал? – осуждающе качнул головой мужчина. – Зачем осложнять ситуацию?
-Мы уж как-нибудь сами разберёмся! - Виктор Иванович наконец-то смог сделать шаг вперёд. Грозно сдвинул брови. И вдруг небывалая слабость навалилась на него. Он растерянно опёрся рукой о стенку гаража, зашатался и сполз на бревно рядом с незнакомцем.
-Это уникальный прибор, - мужчина показал небольшой чёрный диск, легко умещающийся на ладони. – Мечта всех разведок мира! С его помощью можно управлять любым человеком. Наводишь на объект. В данном случае на человека.
-На меня, значит?
-Да. Нажимаешь на эту область. И все данные о тебе на экране. Вся сознательная и подсознательная память. Человек при этом не способен ни на какое сопротивление. А дальше, как в компьютере, выделяешь нужные файлы и перебрасываешь их в ауру, то есть в подсознание. Заметь, ни о каком стирании нет и речи! И если человек получает травмы, то только психологические, потому что не может вспомнить, что с ним произошло.
-Совсем не может? – недоверчиво спросил Виктор Иванович.
-А разве можно открыть сейф, если потерян ключ? К тому же замок у сейфа сверхнадёжный. Его никакой медвежатник не вскроет! - незнакомец забегал пальцами по диску. – Во-от! Я освободил тебя от ненужных воспоминаний. События, произошедшие в этом мире, навсегда покинули твою память. И даже те, что произойдут в ближайший час. Автоматом, так сказать.
-Но я всё помню! - возразил Виктор Иванович.
-Сейчас заснёшь и забудешь, - уверил незнакомец.– Как только мы перейдём границу миров, я усыплю тебя. Так что ты ни с кем не успеешь поделиться своими впечатлениями.
-А где хранится ключ? – поинтересовался Виктор Иванович.
-Стоит ли оставлять ключ? – усмехнулся страж ворот, но тут же задумчиво рассудил. – Хотя, человек ты упорный и настырный. Вдруг снова найдёшь открытую дверь? Сделаю так, чтобы больше ты не смог мне грубить. Я сам буду твоим ключом! Увидишь меня, всё вспомнишь, и сразу преклонишь колени перед сверхчеловеком! Ха-ха!
-Хм.
-Но меня ты, скорее всего, больше никогда не встретишь! Один шанс на миллион!
-А внука? – дрогнувшим голосом спросил Виктор Иванович.
-Твой внук утонул. Такова судьба. И не стоит возрождать мёртвых. Даже если бы тебе удалось провести его через границу, то рано или поздно я вернул бы его назад. В этом секторе все аномальные колебания поступают на мой персональный компьютер. И, играя во дворе, мальчик в один прекрасный день, растворился бы у всех на глазах. Призрак вернулся и призрак исчез.
-Я хотел сделать его жизнь более счастливой, - Виктор Иванович умоляюще посмотрел на повелителя судеб.
-Меня не стоит просить, - жёстко сказал тот. – Если бы я потакал всем вашим капризам…
-Это не каприз!
-Может быть, я не правильно выразился, - согласился незнакомец. – У меня очень бедная разговорная практика. Приходится общаться только с такими, как ты.
-Бедняжка, - Виктор Иванович зло сплюнул.
-Да мне приходится нелегко! – повысил голос незнакомец. – Меня тоже контролируют. Я не должен ошибаться!
-Как же ты можешь ошибиться? – иронически скривил губы Виктор Иванович. – Не на ту кнопку нажмёшь?
-Я могу не разглядеть тёмного человека! - незнакомец оскорбился и занервничал. – Попадаются среди вас такие, которые каким-то образом, путём невероятного напряжения организма, воли и ещё чего, вызывают воспоминания, спрятанные нами в подсознание! Помню, побеседовал с одним вот так же откровенно, по-человечески, удовлетворил его жадное любопытство, а он потом начал вспоминать.
-И кому это навредило? – удивился Виктор Иванович.
-Этого любопытного звали Нострадамус.
-Как же ты с ним встретился? – недоверчиво спросил Виктор Иванович.
-Он, как и ты, нашёл проход в параллельный мир. Там наши пути и пересеклись.
-Значит, ты страж этих ворот? А, быть может, контролёр, проверяющий билеты? – Виктор Иванович понял, что его планы натолкнулись, по всей видимости, на непреодолимое препятствие, но сдаваться не собирался. - С тобой, вообще, можно договориться?
-Это верно подмечено, - рассмеялся незнакомец. – Я контролёр! Только не проверяю билеты, а ловлю и возвращаю на место безбилетных пассажиров. Ты, дядя, – «заяц» в этом мире! Проскользнул незаконно, да ещё и засветился перед местными жителями. Но ничего, пусть они считают тебя призраком.
-Как я понимаю, ты собираешься вернуть меня домой?
-Правильно понимаешь, - незнакомец потянулся и демонстративно положил диск на край бревна и тут же со смехом предложил. – Возьми его. Вдруг сможешь разобраться в технологиях будущего и уберёшь меня со своего пути?
Виктор Иванович решительно протянул руку, но пальцы остановились в нескольких сантиметрах от пластины и дальше двигаться, несмотря на все усилия, отказывались.
-Вот она, сила человека всемогущего! – откровенно издевался незнакомец. Он встал, раздвинул руки в стороны и, неожиданно приподнявшись над землёй, завис в воздухе. – Я могу летать, могу властвовать над людьми! Но меня определили сюда. Охранять аномальные зоны от несанкционированных проникновений.
Мужчина опустился на землю, сел на бревно и горестно подпёр голову ладонями.
-А ведь всего один раз оступился! – неожиданно жалобно всхлипнул он. – Всего раз! Некоторые выходят из-под контроля и растворяются в мирах. И ничего! А я и не думал сбегать! Просто захотел немного пожить по-человечески, без напряга!Расслабиться разочек! Устроить себе небольшой отпуск. Но меня неправильно поняли. И не простили!
-За Нострадамуса пострадал? – иронически спросил Виктор Иванович. Переживания незнакомца волновали его меньше всего. Мозг лихорадочно искал выход из создавшегося положения. И не находил. К тому же преследовала мысль, что страж ворот контролирует его умственные усилия.
-Да причём тут Нострадамус! – отмахнулся незнакомец. – Он даже не понял, где побывал и с кем встретился! Думал я – святой! Потом, правда, усомнился. Посчитал за сумасшедшего. Оттого мои слова и пересказывал, шифруя, чтобы впросак не попасть.
-Но его некоторые предсказания сбылись, - Виктор Иванович, воспользовавшись тем, что незнакомец повернулся к нему спиной, попробовал вновь дотянуться до таинственного диска, и вновь неведомая сила остановила его.
-Но они не изменили мир! – незнакомец осуждающе покачал головой, словно каким-то образом увидел попытку собеседника овладеть диском. – А я изменил. Это мне так сказали. Да Спасский всё равно проиграл бы Фишеру! Пусть и не с таким разгромным счётом.
-Ты про что говоришь? – Виктор Иванович тоскливо посмотрел на светлеющее небо.
-Про матч на первенство мира по шахматам, - тяжело вздохнул мужчина. – Захотел подзаработать. Надоело на спор штанги рекордные одной рукой поднимать за гроши. Вот и продал штабу Фишера все партии, которые были сыграны на первенстве мира в соседнем параллельном мире. Мне сначала, конечно, не поверили. Но, на всякий случай, просмотрели их. Правда, Фишер чуть всё дело не испортил. Впал в депрессию, когда Спасский в точности повторил первую партию из моего списка. Совесть заговорила. Посчитал, что несправедливо короной шахматной овладеть может. Тренеры еле уговорили продолжить поединок.
-Я в шахматах не силён, - признался Виктор Иванович.
-А я что говорю! – взмахнул руками мужчина. – Рядовое событие! А меня наказали. Да мой коллега Сталина в тридцать четвёртом подменил! И что? Дали ему до смерти прожить. А он-то дел наворочал!
-Как подменил? – наморщил лоб Виктор Иванович: от таких разговоров голова пошла кругом.
-Да очень просто, - неохотно отозвался незнакомец. – Его как двойника Сталина в Кремль привели. А он, воспользовавшись своими сверхъестественными способностями, заменил его.Затем взялся свидетелей устранять. Вошёл во вкус. Вот где история-то пострадала! А мне не простили каких-то двадцать тысяч долларов!
-Оттого и не простили, что работник из тебя никудышный, - пробурчал Виктор Иванович.
-Это почему? – встрепенулся мужчина.
-Ворота хреново охраняешь, - прямолинейно уточнил Виктор Иванович.
-Разве за всеми уследишь? – не обиделся незнакомец. - Да и зон перехода знаешь, сколько образуется, когда миры разлетаются! И порталы первое время открыты. Запросто можно через границу перейти! Это напоминает теплоход, отходящий от пристани. Пока полоска воды узкая, и без сходен запрыгнуть можно. Вот и сигают все, кому не лень! Хорошо ещё, что порталы находятся, как правило, в труднодоступных местах, и длится всё это безобразие от силы дня три-четыре. А потом двери начинают хлопать и, наконец, совсем закрываются. И без ключа их уже не откроешь.
-Что-то я не понял: куда миры разлетаются? – заинтересовался Виктор Иванович.
-Образно говоря, в разные стороны. Мы должны благодарить судьбу, что живём во время расширения. Во время сжатия все миры наезжают друг на друга. Происходит смешение времён и народов. Как жить, когда на каждом углу подстерегает опасность? То первобытный охотник на лесной тропе подкараулит, то человек будущего придавит своей летающей тарелкой.Тихий ужас, одним словом. Но нам это не грозит. Не скоро ещё миры остановятся и начнут обратный бег.
-Интересно, - пробормотал Виктор Иванович.
-Да и сейчас, по сути, убегает только один мир, а другой продолжает двигаться с первоначальной скоростью. Вот ты сейчас гуляешь здесь, а твой мир отдаляется от тебя с каждой секундой.
-Он и так впереди на четыре дня.
-Уже почти на шесть. Тебя ищут. Ты пропал сутки назад, - мужчина зевнул. – А может и правильно, что ты внуку отбой не дал? Сразу двоих обработаю. Не надо будет по посёлку бродить. С детьми всегда морока. Они быстро адаптируются к новым условиям. И их внутренние биологические часы начинают тикать в новом ритме уже через три дня. Так что стоит помедлить с возвращением, и поиски могут затянуться до бесконечности. Сколько таких потерянных живёт в чужих мирах!
-Слушай, одним больше, одним меньше, - Виктор Иванович встал и подошёл к незнакомцу. Надежда затеплилась в его душе.
-У нас есть ещё несколько минут, - сказал незнакомец. – И скажу заранее, тебе не удастся изменить моё решение. Так что давай поговорим на отвлечённые темы.
-О чём нам с тобой разговаривать? – поник Виктор Иванович. – Открывай ворота! Чего ждать, если у тебя ключи есть?
-Не хочу смущать общественность. Ведь ключ в данном случае - это не кусок железа. Иногда и в бубен приходится стучать. А зачем прилагать усилия, если портал и сам откроется? Строго по графику. Так что задавай вопросы, не стесняйся. Ответы останутся в твоей памяти. Правда, ты будешь восхвалять свой умишко, думая, что с его помощью пришёл к таким гениальным выводам.
Виктор Иванович только хмыкнул в ответ.
-Неужели ты утратил природное любопытство? – рассмеялся страж ворот. – Раньше забрасывал меня вопросами!
-Когда это было? – удивился Виктор Иванович.
Незнакомец подошёл к забору, раздвинул доски, покачал головой, цокнул языком и продолжил разговор.
-Помнишь, ещё мальчиком, как только вы переехали сюда жить из города, ты заблудился в лесу по ту сторону реки? Тебя искали три дня, а когда нашли, то утверждал, что провёл в лесу только одну ночь?
-Конечно, помню! А было иначе? – Виктор Иванович стоял, бросая осторожные взгляды назад. Санёк должен был уже появиться. Как предупредить его об опасности? Виктор Ивановичс силой сжал кулаки. В левой руке заскрежетал сотовый телефон. Совсем забыл про него. Набрать бы номер внука! Но этот монстр не даст поговорить. Виктор Иванович сунул телефон в карман.
-Ты зашёл в параллельный мир и пытался найти из него выход самостоятельно, - как будто издалека доносился до него голос всесильного незнакомца. -Я нашёл тебя, отчаявшегося, на излучине реки, куда тебя вынесло течение после попытки переплыть реку с помощью доски. Мы посидели у костра, поели печеной картошки. Потом я вернул тебя домой, стерев предварительно все воспоминания о нашей встрече.
-Может, поэтому я так посредственно учился в школе! - недоверчиво и вместе с тем сердито заметил Виктор Иванович.
-А повзрослев, ты вновь заставил меня заниматься собой, - не обращая внимания на его слова, продолжал страж ворот. – У тебя дар находить открытые порталы! Дверь была до того узкая, что специально захочешь и то не сразу войдёшь! А ты прошёл, да ещё корзину с собой протащил! И спокойно собирал грибы, даже не задумываясь над тем, куда подевались твои товарищи. А вот они заметили твоё исчезновение. Подняли тревогу. Всем посёлком ринулись на описки пропавшего грибника. Ты же неожиданно предстал перед ними с полной корзиной, как ни в чём не бывало.
-И это ты, конечно, вернул меня на родину? – недоверчиво спросил Виктор Иванович.
-А кто! Хотя ты отнёсся ко мне крайне недоброжелательно. Ведь я ступил на открытое тобой грибное место! - мужчина усмехнулся. – Разговора тогда не получилось. Очень уж ты агрессивно реагировал на мои объяснения. Да и я спешил. На подлёте была инопланетная группа туристов, к которой меня прикрепили гидом.
-Оттуда? – Виктор Иванович с сомнением кивнул в сторону светлеющих облаков.
-Оттуда.
-И что они у нас делают?
-Как и все туристы, отдыхают, посещают земные достопримечательности. А что: природу мы ещё полностью не загадили, а уровень туристического обслуживания достаточно высок. Вот они и пользуются моментом. Принимают образ людей и расслабляются на наших курортах. Никто даже не догадывается: сколько инопланетян бродит по Земле! А из-за них страдает моя основная работа. Вот и тогда отвлёкся на подготовку встречи с ними и упустил тебя.Слишком много времени позволил тебе грибы собирать. А так бы потихоньку вытолкнул бы в ту же дверь, никто бы и не заметил твоего минутного отсутствия. И не пришлось бы выслушивать твои нецензурные выражения.
-Заслужил, значит, - хмыкнул Виктор Иванович.
-Зато потом ты просил у меня прощения на коленях! – злорадно сказал мужчина и вновь раздвинул доски.
-Проход открылся, - дрогнул голос Виктора Ивановича.
-Верно! - не скрыл удивления страж ворот. – Обычно невооружённым взглядом это увидеть, практически, невозможно. Тем более, что эти два мира ещё не разбежались на расстояние достаточное, так сказать, для изменения окружающего облика. Как ты определил?
-В моём мире на автобусной остановке ничего не нарисовано. А в том была – кошка.
-Надо же: не заметил этой мелочи! - огорчился своей невнимательности незнакомец. – Ну что же, пора.
Мужчина бодро вернулся к бревну и вдруг как-то странно засуетился.
-Куда же ты завалился? Этого не может быть! Ты не брал? Нет, ты не мог взять! – скороговоркой проговорил он, падая на колени и обшаривая пространство вокруг бревна, потом резко встал и с досадой выговорил. – Не зря ты мне зубы заговаривал! Это проделки твоего внука! Ну, доберусь я до него!
Вдруг Виктор Иванович почувствовал, что тиски, сжимающие его со всех сторон, разжались. Исчезло раболепное чувство, которое он невольно испытывал к собеседнику. Среагировал мгновенно. Всемогущий страж ворот щёлкнул зубами и рухнул на землю.
-Надо же, одним ударом! Тоже мне: сверхчеловек! - потирая кулак, Виктор Иванович огляделся. Его предположение оправдалось. Из-за гаража выглянул Саша и тут же подбежал к нему и обхватил руками. Его тело сотрясала мелкая дрожь.
-Ты чего, Санёк? – Виктор Иванович погладил внука по голове. – Никак нервничаешь?
-А ты как думал! – всхлипнул Саша. – Этот урод чуть не разлучил нас навсегда?
-С чего ты взял?
-Да ладно, дедуля, я же всё слышал! - Саша, шмыгая носом, вытащил из уха наушник. – Ты телефон не отключил.
-Шустрый ты у меня, однако, - не то похвалил, не то осудил Виктор Иванович. – И диск спёр, даже я не заметил!
-Это было нетрудно, - расцвёл в улыбке Саша. – Вы там так увлечённо разглядывали забор!
Он разжал кулак, демонстрируя чёрную пластину.
-А как ты в ней разобрался? - склонился над диском Виктор Иванович.
-Да здесь любой ребёнок, знакомый с компьютером, разберётся! - уверил Саша. – Программа для детского сада!
-Не зря, значит, мы тебе компьютер подарили! Вот и пригодилось, - Виктор Иванович выпрямился и вдруг спохватился. – Портал открылся! Надо уходить!
-А с этим что делать? – Саша кивнул в сторону поверженного стража ворот. – Он хоть живой?
-Живой, наверное, - сказал Виктор Иванович и тут же усомнился. Подошёл к незнакомцу, брезгливо пощупал пульс на шее. – Дышит, хвастун! Он и тебя прозевал потому, что хвост распушил и затоковал, как глухарь. Кажется, в себя начинает приходить.
-Убить его надо, - нахмурился Саша. – И нас тогда никто искать не будет!
-Легко сказать, - Виктор Иванович осуждающе посмотрел на внука. – Человека не так просто убить. Тем более такого. А вдруг другого пришлют? Этого мы хоть в лицо знаем.
-Ладно, пусть живёт, - согласился Саша.
-Скорее убегаем! Я тебя спрячу. Нам, главное, три дня продержаться. Потом твои следы затеряются. Он сам так сказал.
-Никуда мы не побежим! – Саша упрямо отдёрнул руку. – Как он говорил: надо навести диск на человека и нажать… Куда нажать?
-Сюда! - Виктор Иванович мгновенно понял намерения внука. – Ты уверен, что сработает? Может, здесь ключ какой надо?
-Пока диск работает, никакого ключа не надо, - веско сказал внук, нажимая на сенсорные кнопки. – Сколько у него всего!Ничего, мы сейчас сотрём ненужное.
-Откуда ты знаешь, что надо стирать? – перешёл на шепот Виктор Иванович, так как страж ворот начал подавать явные признаки жизни.
-Я не знаю, - Сашин голос тоже задрожал. – Стираю всё подряд!
-Много ещё? – Виктор Иванович сжал кулак. – Ты, главное, информацию о нас сотри!
-Всё! – Саша схватил деда за руку и потянул к забору.
-Погоди! - Виктор Иванович забрал у внука диск и с силой забросил на крыши гаражей.
-Зря ты, дедуль! - с сожалением посмотрел вслед чёрной пластине Саша.
-Это не игрушка, а бомба замедленного действия! - раздвигая доски, строго сказал Виктор Иванович. – И вообще, в нашем положении лучше не высовываться. Сегодня же отвезу тебя к бабе Лене, подальше от этой зоны, а то ещё, чего доброго, затянет обратно.
Они пролезли в дыру и направились в обход к дому Виктора Ивановича. Но пройти незамеченными не удалось. Напротив дома у гаражей стоял Сергеич, флегматично покуривая сигарету. Он хотел было поприветствовать их, но, увидев Сашу, так и застыл с раскрытым ртом.
-Сколько раз тебе говорил: забей ты эту дыру в заборе! – пропуская внука вперёд, выговорил Виктор Иванович.
-Мне?! – выдохнул Сергеич.
-Ну, не дяде же заморскому! – уже за калиткой выкрикнул Виктор Иванович.
Из соседнего дома выглянула Полина.
-Вроде бы голос Иваныча? – осматривая улицу, спросила она.
-Его, - только и кивнул головой Сергеич.
-Нашёлся, значит, пропащий? – обрадовалась Полина.
-И не только он, - начал приходить в себя от шока Сергеич.
-А кто ещё?
-Сашка, внук ихний.
-Доведёт тебя водка до белой горячки! - сердито отреагировала Полина.
-Какая водка? За рулём я! – возразил Сергеич.
Но Полина уже скрылась в доме, чтобы быстро переодеться и наведаться к соседям. Ей не терпелось узнать, где больше суток пропадал сосед.
Виктор Иванович, посоветовав Саше пока спрятаться в летней кухне, начал подниматься по ступенькам крыльца, когда дверь распахнулась и навстречу шагнула Галина. Она хотела что-то сказать, но только ткнула кулачком в грудь и повисла на шее мужа.
-Всё в порядке? - обнимая жену, спросил растерявшийся Виктор Иванович.
-Что значит, в порядке? - смахнув набежавшую слезу, строго спросила Галина. – Паразит, ты эдакий! Где пропадал больше суток? Я глаз не сомкнула! Посёлок несколько раз обежала!
-Это ты зря, - Виктор Иванович попытался завести супругу внутрь дома, но она уже перешагнула через нежные чувства, и теперь ею начал овладевать гнев.
-Где тебя носило? На какой кровати ты спал?!
-Зайдём в дом! - Виктор Иванович недовольно оглянулся. – Нам лекарства потребуются.
-Какие лекарства? – сразу смягчилась Галина.
-Валерьянка, валидол и не мешало бы нашатыря, - Виктор Иванович ввёл всё-таки супругу в дом и насильно усадил на диван.
-Может, скорую вызвать? – беспокойно заёрзала Галина, наблюдая, как муж достаёт таблетки из комода. – Что у тебя болит? Сердце?
-У меня ничего не болит, - Виктор Иванович высыпал лекарства на стол перед супругой. – Это тебе понадобится. Выпей валерьянки и валидол под язычок положи.
-Уже и валерьянки напилась и валидола насосалась, - Галина осуждающе покачала головой и потребовала. – Говори, где шатался?!
-Даже не знаю с чего начать, - Виктор Иванович сел рядом с супругой. – Такое путешествие…
-Не придумал ещё? – эмоции переполняли Галину. – Ты обо мне подумал, когда в путешественники записался? Я, как ищейка, по всем дворам! Зять со своей новой пассией даже в районную больницу ездили. Что я им должна сказать?
-Спасибо, - буркнул Виктор Иванович. – Хоть в этом деле проявили человеческие чувства.
-Если ты кого нашёл, - голос Галины стал медовым. – То так и скажи. Я пойму.
-Поймёшь, а потом убьёшь, - Виктор Иванович не удержался от улыбки.
-Ему смешно! – взвыла Галина. – Если ты сейчас же не скажешь, где пропадал, то я за себя не ручаюсь!
-Разве можно меня ревновать? В моём возрасте! - с укоризной сказал Виктор Иванович.
-Всего-то пятьдесят два года! В районном центре мужик в шестьдесят дитём обзавёлся! Знаю я твой возраст, кобель старый!
-Не такой уж и старый, - Виктор Иванович предусмотрительно отодвинулся на безопасное расстояние. Разговор принимал нежелательный оборот, а дорога была каждая минута.
-Милые бранятся, только тешатся! - на пороге возникла Полина. – Иванович, а ты где прятался столько времени?
-В твоём сарае, - неосмотрительно ответил Виктор Иванович.
-Ты чего мелешь-то? – Полина с опаской смотрела, как медленно поднимается Галина, упирая руки в бока.
-Давно замечала, как ты посматриваешь на неё! - зловеще прошипела она.
-Да ты что! – отступая, вскричала Полина. – Я же весь день с тобой по посёлку носилась, как укушенная!
-Так-то днём, а ночью? – подлил масла в огонь Виктор Иванович.
Полина пулей вылетела во двор. Галина вновь присела, остывая и пытливо смотря на мужа.
-Паразит ты эдакий, - вымолвила наконец свою любимую фразу. – Ты это специально сказал про Полину?
-Я рад, что ты поняла, - Виктор Иванович обнял супругу за плечи. – Надо было её как-то выдворить. Разговор у нас серьёзный предстоит. Выпей валерьянки.
Галина молча встала, налила воды в стакан, накапала туда лекарство, выпила.
-Готова выслушать все твои фантазии, - сказала сурово. – Но если ты будешь мне врать!
-Врать не буду, - уверил Виктор Иванович. – Но не знаю, поверишь ли ты мне.
-Я слушаю, - Галина продолжала стоять, грозно посматривая на мужа. – Где ты был?
-На том свете, - спокойно ответил Виктор Иванович.
-Тебе было плохо? У тебя был сердечный приступ? Давление? – Галина обессилено опустилась на стул.
-Нет, со здоровьем всё в порядке, - поспешил успокоить супругу Виктор Иванович. – Просто я нечаянно переступил границу между нашим миром и потусторонним.
-Издеваешься? - Галина чуть не расплакалась. – Какой ты жестокий! И всегда был таким. Тебе наплевать на моё здоровье!
-Я говорю правду! - Виктор Иванович хлопнул ладонью по столу. Галина от неожиданности подпрыгнула и часто заморгала ресницами. – Я находился в другом мире!
-И что ты там делал? – тоже повышая голос, спросила Галина.
-Искал внука.
Галина сразу обмякла, закрыла ладонями лицо.
-Ничего святого под старость не осталось, - прошептала и затихла.
-В это трудно поверить, - Виктор Иванович встал и попытался приласкать супругу, но та решительно откинула его руки.
-Иди спать. Я тоже пойду, прилягу, - сказала устало и пообещала. – Потом поговорим. Расставим все точки над «и».
-Некогда спать! Надо срочно увозить Сашу подальше отсюда. Думаю, у моей матери ему будет в самый раз. А дальше что-нибудь придумаем.
-У тебя с головой всё в порядке? – участливо спросила Галина. Она начала беспокоиться, что психическая травма, связанная с гибелью внука, повлияла на здравый рассудок супруга.
-Можешь поговорить с ним, пока я завожу мотоцикл, - Виктор Иванович направился к выходу.
-С кем? – уже испуганно спросила Галина. Её муж сошёл с ума!
-С Саньком, - бросил через плечо Виктор Иванович. – Я его вытащил с того света. И приготовь какое-нибудь покрывало. Хоть и рано ещё, но не стоит показывать его общественности. До поры до времени…
Галина на деревянных ногах последовала за мужем. Как остановить его? Как убедить, что внука больше нет и никогда не будет! На крыльце её ожидал новый удар. Из летней кухни выскочил Саша и бросился помогать деду открывать сарай и выкатывать мотоцикл. Галина на миг лишилась чувств. Пришла в себя от резкого запаха нашатыря.
-Я это предвидел, но ты же знаешь, какая бабушка упёртая, - донёсся до неё голос мужа. – Её можно убедить в чём-то только вот так: фактами в лоб!
-Может, ей врача вызвать? – а это тревожный голос внука!
-Сашенька, - всё ещё не воспринимая реально происходящее, Галина крепко обхватила внука и громко разрыдалась.
-Бабуля, успокойся, я с вами больше никогда не расстанусь! - внук сам готов был зареветь от избытка чувств.
-Как же так, как же так… - Галина перешла на всхлипы. – Сашенька, родной. Это не мираж? Не обман зрения?
-Я самый настоящий, живой, - Саша отчаянно сопротивлялся слезам, которые переполняли его глаза.
-Галочка, нам пора, - предупредил Виктор Иванович. – Светает, скоро весь посёлок на улицу выйдет. Нас никто не должен видеть! Пока, по крайней мере.
-Да-да, конечно, - засуетилась Галина. – А перекусить? Сашенька, ты не голодный?
-Я на кухне пирожок съел, - улыбнулся внук.
-Этого достаточно! - Виктор Иванович направился к мотоциклу. – Более плотно покушаем в районном центре.
Галина с трудом оторвалась от внука.
-А что будет с бабой Леной, когда она меня увидит? – вздохнул Саша.
-Она ничего не знает, - ответил Виктор Иванович. – Мы ей про тебя пока не говорили. Сердце у неё слабое…

***
Задерживаться в Приморске Виктор Иванович не стал. Хотелось скорее добраться до дома. Усталость навалилась внезапно. На одном из поворотов незаметно для себя Виктор Иванович вывел мотоцикл на середину дороги. Холодок пробежал по спине. Не на этом ли месте погибли его двойники? И решительно съехал на просёлочную дорогу, заглушив мотор у кромки леса. Надо передохнуть. Столько событий. Да и вторые сутки без сна. Виктор Иванович прилёг на расстеленный брезент. Хотя бы подремать… Хотя бы часок…
Сколько длился сон? Солнце перевалило через зенит и медленно клонилось к горизонту. Молоденькие осины шумели, словно предупреждали, что за ними стеной стоит сосновый бор, в котором сгущается мрак. По дороге время от времени проносились автомобили и грузовики. Виктор Иванович присел, недоумённо оглянулся. Взгляд задержался на одиноком муравье, деловито обследовавшем брезент. Волной прошёл птичий гам потревоженной стаи невидимых лесных птиц. Откуда взялся лес? И дорога… Лицо Виктора Ивановича окаменело. Он узнал эту опушку. Сюда часто ездили по грибы. Втроём… Санёк прятался вон за те осинки и внезапно с громким криком выскакивал навстречу. А когда собирал много грибов, то так небрежно демонстрировал плетёную корзину, будто для него это было привычным делом. Смотрите, мол, какой я грибник! И расцветал, услышав похвалу. Бабушка с дедушкой не скупились на слова. Виктор Иванович смахнул набежавшую слезу. Зачем сюда приехал? И так горе давит… Надо взять себя в руки. Жизнь продолжается. Есть Галина… Какая тяжесть в груди!.. Сесть на мотоцикл разогнаться и свернуть к одной из сосен! Чтобы вдребезги!!! Хоть таким образом соединиться с внуком, если там есть что-то за последней чертой. Некоторое время Виктор Иванович сидел подавленный. Потом подошёл к мотоциклу. Уйти из жизни нетрудно. Труднее дожить до её конца. А с этим проблемы. Хорошо если в уме и твёрдой памяти. А если в старческом маразме и прочих отклонениях? Не они ли подкрадываются? Ведь не помнит, хоть убей, как оказался на этой полянке! Захотелось уединиться, побыть одному, побрёл к гаражам, нашёл укромное местечко, присел на бревно и, кажется, заснул. А проснулся здесь, километрах в пяти от посёлка. Как же так? Ведь это же надо было вернуться домой, завести мотоцикл и проехать по дороге, которая редко бывает пустынной!
Виктор Иванович выехал на трассу. Ехал осторожно, контролируя каждое движение, каждый манёвр. Мысль о самоубийстве отступила на второй план. Тревожило происходящее с памятью. Он не хотел становиться обузой под старость лет. В голове пронеслось бодрое: «Не расстанусь с комсомолом, буду вечно молодым…». Что за бред! А может, и не бред вовсе? Ведь рядом с внуком не чувствовал своего возраста. И бегал наперегонки, и плавал, и, смешно вспомнить, даже лазил по деревьям! На речке, когда его дружки солидно попивали пивко в прохладе ивняка, вместе с внуком прыгал в воду, предварительно раскачавшись на верёвке, привязанной к суку старой берёзы. Сколько смеха было, когда сук, не выдержав тяжести деда, надломился. Сколько наслушался упрёков от Галины, смазывающей йодом многочисленные ссадины. А по глазам видел, ей приятно, что у неё такой неугомонный муж! Правильно говорят учёные: старость приходит тогда, когда ты сам впускаешь её в свою душу. Он и не впускал! А сейчас надломился. Согнулся. Эх, Санёк! Зачем ты ступил на тот плот?!
Мотоцикл вильнул и выехал на середину дороги, прямо в лоб рейсовому автобусу. Виктор Иванович резко тормознул. Нет, нельзя с такими мыслями садиться за руль! Слава богу, автобус стоял на остановке. Виктор Иванович оглянулся. А ведь он приехал! Осталось обогнуть гаражи. Автобус, посигналив, объехал неожиданное препятствие и удалился, обдав пылью незадачливого водителя. Виктор Иванович задержал взгляд на остановке. Оттуда на него глядел чёрный кот, нарисованный умелой рукой на правой стенке. Что-то неуловимо знакомое. Виктор Иванович свернул в проулок и подъехал к воротам. Навстречу выбежала Галина. Но какая перемена с ней произошла! Если утром горе сгибало её плечи и голову, то теперь она выпрямилась, глаза блестели в лихорадочном возбуждении.
-Витя! Участковый приходил. Юрий Владимирович! С тобой хочет встретиться. А по какому делу, не сказал. Что-то опасаюсь я его. Не знаю, что говорить будем? Ведь рано или поздно сказать придётся.
-Чего его опасаться? Мы с ним на рыбалку не раз ездили, - Виктор Иванович заехал во двор. – И вообще, что мы ему должны говорить? Разве не всё уже сказано?
-И я о том же! - Галина наклонилась к супругу и заговорщицки прошептала. – Документы Сашины я спрятала! А участковому сказала, что они у отчима.
-Зачем? – нахмурился Виктор Иванович и обнял жену. Трагедия повлияла и на её голову. А он ещё хотел покончить счёты с жизнью! Что тогда с ней будет?
-Привет соседям! – через незакрытые ворота протиснулся Сергеич. Галина, застеснявшись, отстранилась от мужа.
-Какие мы теперь соседи? – хмуро буркнул Виктор Иванович. – Где ты сейчас живёшь и где мы?
-Соседи – это звание на всю жизнь! – резонно заметил Сергеич. – Пусть даже с приставкой «бывшие».
-Ну и что бывшему соседу надо? – спросила Галина.
-Да я больше к Иванычу, - замялся Сергеич. – Встреча у нас утром странная произошла…
-Все мы живём в странном мире, – Виктор Иванович закрыл ворота и демонстративно направился в дом.
-А что за мальчик с тобой был? – поспешно вслед ему выкрикнул Сергеич.
-Какой мальчик? – остановился на крыльце Виктор Иванович, озадаченный не столько вопросом, сколько цифрами, вырезанными на перилах. Неужели кто-то на поминках так напился, что перила порезал? Поймать бы хулигана, да руки повыдёргивать!
-Это внучатый племянник по линии брата, - пришла на помощь мужу Галина.
-У вас есть брат? Вы о нём никогда не рассказывали.
-Мы что, о своих родственниках на каждом углу рассказывать должны! - Галина агрессивно упёрла руки в бока.
-И то верно, - сразу пошёл на попятную Сергеич. – А мне показалось…
-Креститься надо, когда кажется! - спокойно сказал Виктор Иванович, с удивлением глядя на жену. Уж очень бодро она себя вела. Будто и не было боли за погибшего внука.
-Вот и Полина мне тоже самое сказала, - виновато вздохнул Сергеич. – А я так думаю, в миражах моих атмосфера виновата. Что-то в ней непонятное происходит. Завихрения какие-то.
-В мозгах у тебя завихрения! - сгрубил Виктор Иванович.
-Не скажи, - обиженно протянул Сергеич. – Где ты видел, чтобы среди ясного дня, при солнечной погоде шаровая молния возникла? И не только возникла, но и рванула, как бомба!
-Где это она рванула? – недоверчиво спросил Виктор Иванович.
-Между гаражей! До моего едва не достала. А вот у Прокопыча крышу снесла и стену, словно тараном пробила.
-Сказки дяде прохожему рассказывай! - не поверил Виктор Иванович.
-Другие свидетели есть! - пожал плечами Сергеич и решил больше не испытывать терпения негостеприимных сегодня хозяев. – Ладно, пойду я. А то ещё в милицию заглянуть надо.
-Зачем? – одновременно спросили Виктор Иванович с Галиной.
-Да меня как свидетеля пригласили по делу этого взрыва и бомжа.
-Какого ещё бомжа? – заинтересовался Виктор Иванович.
-Так я по твоей просьбе дырку в заборе забивал. Он оттуда и полез. Чуть его молотком не прихватил. Спрашиваю: кто, откуда? А он улыбается, как дитя малое, и на солнышко щурится. Милиция его забрала. Подумали, что это он взрыв устроил. Потом уже разобрались, что к чему.
-Ладно, - Виктор Иванович спустился с крыльца и примиряюще похлопал соседа по плечу. – Может, ты и прав, атмосфера на нас влияет. Пошли вместе до милиции прогуляемся.
-Может, покушаешь сначала? – обеспокоенно спросила Галина.
-Успеется.
-Участковый сказал, что дело не к спеху, придёшь, когда время будет!
-Сейчас самое время. Да и за компанию веселее.
Виктор Иванович и Сергеич вышли на улицу.
-Ты чего в наших краях делал? – спросил Виктор Иванович.
-Машину в гараж ставил, - ответил Сергеич и, не удержавшись, задал вопрос, который уже давно был на языке. - Ты мне по старой дружбе скажи, где больше суток пропадал?
-Кто пропадал? – задумчиво посмотрел на старого друга Виктор Иванович.
-Ты пропадал! - опешил Сергеич. – Мы же тебя, можно сказать, всем колхозом искали!
Виктор Иванович некоторое время шагал молча, обдумывая слова соседа. Это что же получается: он проспал в лесу больше суток? Как такое могло произойти? И почему Галина ни словом не обмолвилась? Ведь порой за полчаса отсутствия истерику закатить может! А тут сутки! Нет, явно что-то с ней случилось. Бедная Галочка.
-В лесу я спал. Прилёг на час, а проспал больше суток, - наконец нашёл нужным ответить на вопрос.
-Бывает, - согласился Сергеич и вопросов больше не задавал до самого отделения милиции.

***
Юрий Владимирович сидел за столом, отгороженный от посетителей тонкой стеной из дерева и стекла. Увидев вошедших, сразу встал и вышел через боковую дверцу.
-Здравствуй, Иванович, сколько лет, сколько зим! - участливо пожал руку старому знакомому. – По делу или как?
-«Или как» мы с тобой на рыбалке встретились бы илив гостях, а здесь строго официально, - мрачно ответил Виктор Иванович.
-Зачем же так? - с укоризной в голосе сказал Юрий Владимирович.
-Ладно, извини, - сокрушённо вздохнул Виктор Иванович. – Что-то сам не свой.
-Понимаю.
-О чём поговорить хотел? – Виктор Иванович посмотрел на подростка лет четырнадцати, сидящего в углу у столика и равнодушно взирающего на взрослых.
-Да не к спеху, разговор-то, - махнул рукой Юрий Владимирович. – Я и Галине об этом сказал.
-Да здесь я, чего уж там! - усмехнулся Виктор Иванович. – Говори, чего надо от меня.
-Да так, формальности, - Юрий Владимирович усадил гостей на скамейку у стены. – Галина заявление написала о твоём исчезновении. Сгустила краски, как я понимаю. Но мы должным образом отреагировали.Дело открыли. Теперь его закрыть надо. Скажи в двух словах, где был, что делал. Я запишу, ты распишешься и все дела.
-Где был! – сердито воскликнул Виктор Иванович. – Я и сам хотел бы знать! Память у меня отшибло. Как говорится: здесь помню, а здесь не помню. В лесу спал! А как в лес попал?
-Понимаю,- Юрий Владимирович почувствовал себя виноватым. – Ты успокойся.
-Да ничего страшного, - на глаза набежали непрошеные слёзы. Виктор Иванович решительно встал и, стараясь не выдать голосом своего внутреннего состояния, сказал. – Вспомню, обязательно расскажу. Вот только когда память вернётся? Но ты же говоришь: не к спеху?
-Конечно, конечно! - Юрий Владимирович крепко сжал руку.
-Ты, Иванович, не торопись уходить, - Сергеич тоже встал. – Я сейчас отвечу на вопросы и провожу тебя. Ещё не выяснили, что это за мужик?
-Кстати! - встрепенулся Юрий Владимирович. – Виктор, ты же из Приморска родом. Местных лучше знаешь. Не взглянешь на него?
-Я в Приморске с бомжами не знался.
-Да не похож он на бомжа, - потёр виски Юрий Владимирович. – При личном досмотре у него изъяли десять тысяч рублей и тысячу долларов.
-Бомж – миллионер! – ахнул Сергеич.
-На такого стоит посмотреть, - заинтересовался и Виктор Иванович.
-Что вы с ним делать собираетесь? – спросил Сергеич, следуя за участковым по длинному коридору, в конце которого находилась камера предварительного заключения.
-Вызвали скорую помощь. Отправим в районную больницу. А дальше видно будет, - Юрий Владимирович открыл замок и распахнул дверь. – Запах тут неприятный. Этот мужик под себя ходит. Совсем в детство впал.
В небольшой комнате на откидной кровати лежал, свернувшись калачиком, человек. Юрий Владимирович растолкал его, заставил сесть. Идиотская улыбка оживила губы незнакомца. Блуждающий взгляд упёрся в вошедших.
-Мать честная! - Виктор Иванович почувствовал, как земля уходит из-под ног. На него обрушилась волна воспоминаний. Это было похоже на внезапное пробуждение в помещении, заставленном огромными телевизионными экранами, на которых мелькали полуреальные, полуфантастические картинки. Очнулся Виктор Иванович в комнате для посетителей. Сергеич придерживал его за плечи, Юрий Владимирович протягивал стакан с водой. Подросток держал открытой входную дверь для большего притока свежего воздуха.
-Ты что? Ты что?! – взволнованно повторял Юрий Владимирович. – Выпей воды! А то на улицу выйдем? Здесь воздуха мало!
-Здесь достаточно воздуха, - тихо ответил Виктор Иванович и залпом осушил стакан. – Сердце что-то прихватило. Но уже отпустило.
-Врача вызвать?
-Говорю же: отпустило! Что я свой организм за пятьдесят лет не изучил?
-Как ты меня напугал! - облегчённо вздохнул Юрий Владимирович и плюхнулся на скамейку.
-Можно я пойду? – заканючил от двери подросток.
-Вот мамаша твоя придёт, тогда и пойдёшь! - строго ответил участковый.
-Да она не скоро, - протянул пацан и замолк.
-Кто такой? – скорее машинально спросил Виктор Иванович, пытаясь собраться с мыслями.
-Художник! - усмехнулся Юрий Владимирович. – Все стены в посёлке разукрасил. Еле поймали. Конспиратор хороший.
-Года идут, а нравы не меняются, - философски заметил Сергеич. – В наше время хулиганьё тоже заборы расписывало.
-Да не скажи! - покачал головой Юрий Владимирович. – Прогресс налицо! В наше время что на заборах писали? Маты! В лучшем случае любовные формулы: «Маша плюс Саша – любовь!» А этот занимается художественной росписью. Граффити.
-Скажите, пожалуйста! Граффити! А что это такое? – Сергеич незаметно покрутил пальцем у виска.
-Красиво рисует! - потупился Юрий Владимирович. Он уже и сам понял, что ненароком упомянул имя погибшего внука Виктора Ивановича.
-Заставить его всё стереть! – засуетился Сергеич.
-Зачем? – Виктор Иванович поднял голову, обвёл всех затуманенным взглядом. – Разве плохо, когда зимой в чёрно-белом мире на тебя обрушатся летние краски в виде нарисованной на заборе клумбы?
-А я что говорю! – повеселел подросток.
-Ты мне дисциплину не разлагай! - попробовал построжить Юрий Владимирович старого друга.
-Кот на остановке – твоя работа? – не обратил на его слова внимания Виктор Иванович.
-Моя, - тяжело вздохнул парнишка.
-Что же ты его раньше не нарисовал?
-Я хотел! - встрепенулся парнишка. – Но там же народу всегда полно. Был момент, когда…
-Что же ты запнулся? – Виктор Иванович потрепал парнишку по волосам. – Наверное, хотел сказать, когда утонул мой внук?
-Виктор, не надо, - Юрий Владимирович положил руку на плечо друга.
-Для меня это важно, - отмахнулся Виктор Иванович. – Ой, как важно! Говори, пацан. Когда ты хотел нарисовать кота?
-Тогда и хотел, - насупился парень. – Все на речку побежали. На остановке ни души. Даже торговки с тележками ушли.
-И кто же тебе помешал?
-Да никто. Лёшка на велосипеде проезжал. Тоже на речку. Предложил подвезти. Я и соблазнился. Пешком-то далековато.
-Всё верно, - Виктор Иванович посмотрел на приятелей, завороженно слушающих его беседу с мальчишкой. – Вот почему кот там раньше появился. Тогда Лёшка моего Санька подвозил. А здесь он один ехал.
-Идите-ка вы оба домой! - строго сказал Юрий Владимирович. – Все наши дела оставим на потом!
-Давай помогу, - вновь засуетился Сергеич, пытаясь поддержать соседа под мышки.
-Мне бы позвонить! - отмахнулся от его помощи Виктор Иванович. Он всё ещё боялся поверить своей вернувшейся памяти.
-Пожалуйста, - Юрий Владимирович жестом пригласил пройти за стойку.
Виктор Иванович быстро набрал номер. В Приморске трубку подняла мама.
-Да ничего не случилось! - успокоил он её. – Вот доехал. У тебя-то всё в порядке? А как поживает твой правнук? Жив, здоров? И правда, что ему сделается.Ладно, до свидания, я тебе позже перезвоню.
Опустив трубку, Виктор Иванович просветлевшим взглядом окинул товарищей и вдруг бодро сказал:
-Что-то мы редко встречаемся в последнее время! Не рвануть ли нам на рыбалку? Или просто посидеть где-нибудь, вспомнить годы молодые?
-Я на дежурстве, - не понимая произошедшей с другом перемены, ответил Юрий Владимирович. – Напарник в отпуске, так я за двоих, без выходных, без проходных.
-А я последнее время всегда за рулём, - пожал плечами Сергеич. – Хотя руль на один день можно и в гараж поставить.
-Ну, смотрите, - Виктор Иванович пожал руки товарищам. – А домой я сам дойду. Поразмышлять мне надо.
-Как знаешь. Постой! Мужика-то этого ты раньше нигде не видел? – спохватился Юрий Владимирович.
-Да где я его мог видеть? – отвёл глаза в сторону Виктор Иванович.
-Что ж, будем надеяться, память у него расшевелят в больнице.
-Не дай бог, - уже за порогом тихо пробурчал Виктор Иванович.
-Я тоже пойду? – бодро встрепенулся Сергеич.
-У тебя-то какое горе? – иронически спросил Юрий Владимирович. – Нет, с тобой мы поработаем.
-Ты же меня отпускал! - возмутился Сергеич.
-Вот когда отпускал, тогда и надо было уходить! - резонно заметил Юрий Владимирович и, пройдя за стойку, строго крикнул парнишке. - А ты, художник, топай домой! С твоей мамкой я поговорю в другой обстановке.
-Чего с ней говорить? Вы со мной говорите. Мне в следующем году паспорт получать. Взрослый уже.
-А давай выпорем его? – предложил Сергеич. – Действенный способ!Веками проверенный!
И оба рассмеялись той скорости, с которой парень выскочил из отделения.

***
Виктор Иванович, не спеша, шёл домой, мысленно раскладывая по полочкам события последних дней. Господин случай помог ему встретиться со стражем ворот. А ведь этой встречи могло и не состояться! Как выглядел бы он в глазах Галочки со своим теперь уже мнимым горем? А в глазах всех остальных, если бы начал утверждать, что его внук жив? И так дурак, и этак дурак! Впрочем, все сложности с воскрешением Санька ещё впереди. А внучок явно перестарался. Стёр всю память! Как страж ворот будет жить? А как он сам будет жить? Ведь неизвестно, чего думал «этот сверхчеловек», нажимая на кнопочки. Что если провалы памяти будут наступать после каждого пробуждения? Стоит заснуть и… Лучше об этом не думать! Надозаписку написать. Самому себе. Чтобы знать, где искать «ключ к сознанию». Или подсознанию? И узнать, в какую больницу этого стража отвезут. Лишь бы другого на его место не прислали… Это что же получается? Каждый раз ездить к нему, чтобы встряхнуть память? Надо будет на всякий случай сфотографировать. Достаточно будет фотографии? А чёрный диск не зря выкинул. Это он рванул среди гаражей, а никакая не шаровая молния. Видимо, через какое-то время, не получая сигналов от своего хозяина, эта чёрная штуковина самоуничтожается. Хорошо ещё, никто не пострадал. Если не считать материального ущерба… Интересно, взрыв прозвучал в обоих мирах? Вполне возможно, если диск не покинул аномальной зоны.
Виктор Иванович поднялся на крыльцо, по пути с улыбкой проведя рукой по вырезанному на перилах телефонному номеру. И тут же содрогнулся от мысли: а если бы Санёк не вернулся за мобильником? Или если бы он сам выключил телефон после звонка внука и положил его в карман?!Как всё-таки техника может перевернуть ход истории! Впрочем, это, наверное, слишком сильно сказано. Разве может повлиять на историю жизнь отдельно взятого… хм… индивидуума? Виктор Иванович переступил родной порог и остановился озадаченный. Всюду стояли узлы и коробки с вещами.
-Ты чего, Галочка? – только и спросил.
-Переезжаем! - коротко ответила Галина, продолжая вытаскивать из шкафа и комода вещи и аккуратно распределяя их по многочисленным коробкам. – Ни дня вдали от внука жить не собираюсь!
-А как же я? – невесело спросил Виктор Иванович. - Тоже хочу быть рядом с внуком. Но до пенсии ещё далеко. А в Приморске достойной работы не найдёшь.
-Устроишься на недостойную! Сашенька – вот, что для нас самое важное в жизни!
-Так о нём и думаю, - вздохнул Виктор Иванович. – Как на недостойную зарплату можно будет дать ему достойное воспитание, образование и прочее?
-Ты что предлагаешь? – сурово спросила Галина. – Предоставить ребёнка самому себе? А деньги у нас есть! Будем жить на проценты. Этот дом продадим! Кстати, многие хотели бы купить!
-Да я и не возражаю категорично, - вновь вздохнул Виктор Иванович, но тут же твёрдо заявил. – Но работу не брошу! Буду сюда на мотоцикле мотаться.
-Не с твоим здоровьем на мотоцикле каждый день туда и обратно разъезжать! Особенно зимой! - Галина задумчиво осмотрела собранные вещи. - Машину купим! И теплее, и быстрее, и надёжнее будет.
О машине Виктор Иванович давно мечтал, но супруга считала её непозволительной роскошью. Главная цель, ради которой и делались все денежные накопления, была покупка благоустроенной квартиры.
-Тебе помочь? - сразу повеселел Виктор Иванович и с готовностью принялся паковать коробки.

                                                                                                                                                Апрель 2009 г.






Рейтинг работы: 0
Количество рецензий: 0
Количество сообщений: 0
Количество просмотров: 3
© 14.01.2019 Виктор Влизко
Свидетельство о публикации: izba-2019-2465593

Рубрика произведения: Проза -> Фантастика











1