Именем Бога Глава 22


                                                                 Глава 22


      Хорас был купеческим городом. Когда-то его основали предки герцога Ника Пашербока, но уже его отец перебрался со всей семьей в столицу, поближе к королевскому двору. Эта семья построила в Габре два дворца, а оставленный в Хорасе пустовал полвека и недавно был выставлен на продажу. Купить это большое, но немного обветшалое строение могла одна из двух графских семей. Для почти двух десятков городских баронов явно заниженная цена в семь тысяч золотых была неподъемной. У семьи графов Барк был свой дворец, которого им вполне хватало, а графы Мардок жили в двух поменьше, но не уступающих ему в роскоши. Старший из братьев Мардок – Герд – подумывал купить герцогский дворец для себя, а свой отдать одному из сыновей, но потом оставил эту затею.
      – А теперь посмотрите на свой дом, – сказал Май, который рассказал Миле эту историю. – Он не меньше тех, какие имеют многие бароны, но уступает им в роскоши, что уже говорить о графских дворцах! Здесь все удобно и красиво, но многое нужно менять, если вы не собираетесь всю жизнь просидеть в этих стенах.
      – У меня не так много золота! – недовольно отозвалась девушка. – Мое замужество под вопросом, а сама я умею только тратить.
      – Пока вы потратили совсем немного, – возразил он. – Скажите за это спасибо Варгу Эдкорбу. Такой дом стоит сотен семь, а вы заплатили в два раза меньше.
      Шевалье Эдкорб был городским главой, к которому обратились за помощью. Варг был поражен историей бывшей принцессы, причем его больше ошеломили не ее происхождение и родство с королевским домом, а отказ от титула. Он развил бурную деятельность и быстро нашел нужный дом в центре города и надавил на магов, которые не хотели продавать жилье в своем квартале какой-то аристократке, да еще так дешево. Продаже помог и Кожень. Видимо, уехавшие в столицу хозяева не рассчитывали получить за оставленный дом больших денег, а таких сильных магов, как Май, в Хорасе было всего трое, поэтому сопротивление быстро сломили.
      – Сколько нужно золота? – сдалась Мила.
      – Не так уж много, – ответил маг. – Нужно украсить эту гостиную, трапезную и прихожую с лестницей и коридором. Мою комнату можно не трогать, а вот одну из гостевых надо переделать.
      – А моя спальня?
      – Чем она вас не устраивает? – улыбнулся Май. – Я назвал помещения, которые увидят ваши гости. Если поведете кого-нибудь в свою спальню, их будете интересовать вы, а не ее интерьер. Кстати, хочу предупредить. Если не хотите вынашивать ребенка, старайтесь избегать близости. Вы сейчас постоянно готовы к зачатию. Наверное, это последствия магии нашего святого. Я предупрежу, когда такая готовность пройдет.
      – Я не собираюсь ни с кем сближаться! – покраснела Мила. – Вы не ответили насчет золота.
      – Думаю, что можно уложиться в пятьсот золотых.
      – Это намного больше, чем я заплатила за дом! – возмутилась девушка.
      – Не жадничайте, – попенял ей Май. – У вас останется тысяча золотых, а это годовой доход небольшого баронства. Если хотите, половину могу внести я.
      – Эта половина будет половиной всех ваших денег, – возразила Мила. – С какой стати вам так тратиться?
      – Я уже долго живу на свете и потерял всех близких, – вздохнул маг. – Помимо тех денег, которые отдал на сохранение Мольбарам, есть и другие. Здесь нет нужного торгового дома, но за золотом нетрудно съездить в столицу. Если сильно потратитесь, можете рассчитывать на меня.
      – Почему вы мне помогаете? – спросила она. – Все мои спутники разбежались, остались одни вы. В чем причина? Вы сделали для меня больше всей родни! Как бы я хотела иметь такого отца!
      – Вот и считайте отцом, только молчите об этом «родстве», – предложил он. – Моей семьи больше нет, а жизнь для себя – скучное занятие, мне оно приелось лет сорок назад.
      – Тогда начинай мне тыкать, – сквозь слезы улыбнулась Мила. – Ладно, домом займемся.
      – Наняли только служанку и кучера, а этого мало, – напомнил Май. – Нужен еще один слуга. Если не возражаешь, я им займусь.
      – А я займусь платьями. Было приличное, из которого я выросла, и одно пошила у кузины. Нужны еще три или четыре, чтобы не прослыть нищенкой. Пока не обновлю гардероб, придется сидеть дома.
      – Сегодня был у Балеров и узнал новость о вашем Наде. Оказывается, он живет неподалеку в семье какого-то купца. Спас ему жизнь и был усыновлен. Удивительно, но половина ваших спутников опять собралась в одном месте.
      – Что-нибудь узнали о Роланде? Он почему-то не спешит забрать свои доспехи.
      – Наверное, чем-то занят, – пожал плечами маг. – Устроит свои дела и придет.

      Роланд опять прильнул к губам Эммы и, не прекращая ласкать ее грудь, ускорил движения. Девушка выгнулась ему навстречу и застыла.
      – Ну и кто из нас лучше? – спросил он, когда кончили с любовью и лежали в обнимку. – Я или твой бывший муж?
      – Ты сильнее, – призналась она. – Лен не мог больше одного раза, да и тогда всегда торопился. С тобой так хорошо, как мне еще никогда не было! Ты ведь не уйдешь?
      – А сопротивлялась целых два дня, – самодовольно сказал барон. – Конечно, я не уйду. Если хочешь, можешь хоть сегодня стать моей женой.
      – У меня все достояние – только этот дом, – предупредила она, – и совсем нет родственников. Точнее, есть, только дальние где-то на западе королевства. Но я их не знаю, только слышала от отца.
      – А что случилось с отцом?
      – Убили разбойники, – ответила Эмма. – Он вместе с матерью и братом поехал в Дормас к родственникам мужа и не взял охрану. У нас давно не разбойничали, вот он и расслабился.
      – Так что насчет моего предложения?
      Вместо ответа она поймала его губы своими и пустила в ход руки. На время все разговоры были опять забыты.

      Свободного времени было много, и Надь в тайне от всех проводил его на улице Магов, неподалеку от дома, который купила бывшая принцесса. Сам себе мальчик объяснял это дежурство любопытством, а скрытность оправдывал желанием не обидеть Малу. Если дама сердца узнает, что он караулит объект своей прежней страсти, то насмерть обидится. Первый день прошел безрезультатно, а вот на второй Надю повезло. К дому подкатила карета, в которую села красивая молодая женщина, отдаленно похожая на ту девчонку, которую он в первый раз увидел в мальчишеской одежде. Увиденное вызвало зависть и облегчение. Всегда неприятно, если кто-то легко получает то, в чем тебе отказали. Понятно, что мальчик не знал, какой ценой досталась принцессе ее взрослость. Облегчение было вызвано тем, что вид красавицы не вызвал в его душе и тени прежнего чувства. Ну красива, но мало ли таких!

      Сантию Гуммер проехал за три дня без каких-либо происшествий, вот в родной Дарнии поджидали сложности. Первый день его нигде не задерживали, а на второй не повезло нарваться на бдительных стражников. Это случилось в воротах города Бартоша.
      – Посмотри на этого громилу, Алик, – сказал один стражник другому, – по-моему, он похож на убийцу из розыска герцога Старка.
      – Наверное, он и есть, – согласился напарник и навел на Вага арбалет. – Я подержу на прицеле, а ты сбегай за нашими. Двоих он убьет и не заметит!
      У святых был прием и на такой случай, но уж больно не хотелось его применять. К тому же предчувствие молчало, а значит, его жизни ничего не угрожало, наоборот, было ощущение, что следует подчиниться. Убежавший стражник вернулся с толпой других. Гуммеру велели спешиться и хотели обыскать, но он сам отдал оружие и кошель с золотом. Два других были спрятаны в одежде и никак не выделялись, поэтому обрадованные добыче стражники не стали лапать арестанта. Его отвели в городскую тюрьму, запихнули в одну из пяти камер и на время оставили в покое.
      «Так вот для чего мне нужно было здесь очутиться, – подумал он, мысленным взором осмотрев своих соседей. – Пожалуй, все сложилось удачно».
      Две камеры были пусты, в одной из соседних сидел какой-то оборванец, а напротив него, за решеткой, спала Гарла.
      – Эй, старая! – окликнул он. – Проснись, есть разговор».
      – Кому это не спиться? – спросила ведьма, прищурив глаза из-за чересчур яркого фонаря. – Святой! А тебя-то за что посадили?»
      – Спустился, чтобы повидаться с тобой, – усмехнулся Гуммер. – Не надоело здесь сидеть?»
      – Завтра сожгут, – ответила она. – Коротала время во сне, а ты разбудил. Что за разговор?
      – Хочу предложить сделку. Я выведу тебя отсюда и поделюсь силой. Сможешь вернуть молодость и закрыться от святош. Хочешь?
      – Мог бы и не спрашивать, – оживилась Гарла. – Что хочешь взамен?
      – Послужишь мне, пока не отпущу. Моя сила всем хороша, только медленно действует, а у тебя с этим лучше. Проводишь меня в Эльтар к королю Кею. Ты вроде бы и так туда собиралась.
      – Жизнь лучше смерти. Я согласна! Тебе клясться?
      – Не нужно, – отказался Ваг. – Я и так знаю, что не обманешь. А теперь можешь спать, а я буду работать.
      Он помнил лица всех стражников, которые его арестовывали и сторожили тюрьму. Наверное, это были не все вояки Бартоша, но ему их хватило. Это жрецов или магов нужно было опутывать днями, для тех, у кого не было сил, хватило двух свечей. Когда святой почувствовал, что его магия сработала, он оправил зов. Пришлось немного подождать, прежде чем послышались звуки приближавшихся шагов и скрежет отпираемого замка.
      – Чего звал-то? – спросил один из двух спустившихся стражников.
      – Отпирай мою камеру и еще вон ту! – приказал он. – Где ключ от ошейника?
      – Этого я не знаю, – ответил отперший камеры стражник. – Ведьму окольцевал кто-то из святых отцов, у них и спрашивай.
      – Ладно, обойдусь без ключей, – проворчал Ваг. – Подойди, старая!
      Гарла с трудом приблизилась и он, немного повозившись, сломал надетый на ее грязную шею обруч. Такие вытягивали магические силы и действовали на всех, кроме святых, которые их и делали. Влитая в ведьму сила сотворила чудо: на глазах изумленных стражников сгорбленная старуха за пару минут превратилась в ослепительно красивую девушку.
      – В жрицы Ихтару брали только самых красивых, – сказала она, довольная восхищением в глазах Гуммера. – Еще смыть бы с себя грязь и переодеть эти тряпки на что-нибудь приличное. И ты обещал больше сил. Этих мне хватило только на молодость, а кто будет прикрывать от святош?
      – Бери еще, – согласился он, добавил силу и обратился к стражникам: – Золото вы растащили по своим кошелям, а где мое оружие и конь? Показывай!
      Они вышли из подвала и направились в комнату, в которой хранили все отобранное у арестованных. Ваг нашел свое оружие, да и Гарла выбрала для себя узкий пояс с кинжалом и плащ, которым прикрыла обноски.
      – Не хочу тратить твою силу на иллюзии, – объяснила она. – К тому же можем встретить магов. Что хочешь делать дальше?
      – Возьмем коня и уедем из города, – ответил он. – Обо мне могли доложить начальству, поэтому лучше побыстрей убраться. В первой же деревне искупаешься и поменяешь одежду. Когда приедем в Клем, купим тебе что-нибудь приличное.
      Его коня не успели забрать из тюремной конюшни, поэтому вскоре уже скакали прочь от города, провожаемые приветственными криками стоявших в воротах стражников. Ваг не рискнул ехать через весь город, поэтому его теперь нужно было объезжать проселками. Не доезжая до деревни, наткнулись на небольшую речку.
      – Останови, – попросила ведьма. – В деревню лучше приехать чистой.
      С поездкой пришлось повременить. Когда Гарла искупалась в реке и подошла к спешившемуся святому, она не стала кутаться в плащ.
      – Куда нам спешить? – сказала красавица, облизнув губы. – Будешь раздеваться сам или тебе помочь?
      Хорошо, что Ваг привязал коня, иначе тот сбежал бы, испугавшись его рева и воплей ведьмы. Соитие, подогретое магией обоих, было совершенно безумным и длилось, пока не стало темнеть.
      – Святые все такие? – хрипло спросила девушка, когда они отвалились друг от друга. – Я в своей жизни не испытывала ничего подобного! Не уверена в том, что смогу встать.
      – С женой обходились без безумств, – отозвался обессиливший Гуммер. – Только я тогда не был святым. Ты забрала не только телесную силу, но и почти всю магическую!
      – А тебе и жалко! Ничего, ты ее быстро восстановишь. Слушай, Ваг, у тебя есть в котомке какая-нибудь одежда? Лучше я буду похожа на пугало, чем одевать эту грязь.
      Он порылся в седельной сумке и бросил ей рубаху.
      – Надевай. Завернешься в плащ, и будет нормально. Переночуем в деревне, там же купим штаны. В платье будет неудобно ехать верхом. Если получится, у них же возьмем лошадь.

      – Слава императору! – закричал Гор и опустился перед другом на одно колено.
      Глядя на него, то же самое сделал принесший присягу вторым Эктор.
      – Слава! – заревела толпа.
      Гор настоял, что присягу нужно приносить при большом стечении народа, что они и сделали на Графской площади Славля.
      Гвардейцы оттеснили народ и образовали проход ко дворцу, по которому ушел император в сопровождении обоих королей, ставших сегодня великими герцогами. Вскоре после этого Эктор попрощался и уехал.
      – Побуду с тобой несколько дней и тоже уеду, – сказал Гор, когда они остались вдвоем. – Думаю, что войн больше не будет. Нужно быть идиотом, чтобы воевать против такой силы. Готовься встречать королей. И учти, что к каждому нужно отправить своего проверяльщика, иначе у них мало что изменится. И с налогами обманут – я в этом не сомневаюсь.
      – С людьми плохо! – отозвался Кей. – Мало того что еще не вернулся мой маг, а здешним мало веры, поэтому трудно проверять тех, кто рвется служить, так еще много нареканий к уже приставленным к делу. Не хотелось, но придется строго наказывать!
      – Руби головы, это покажет, что ты не собираешься потакать бездарям, – посоветовал друг. – Несколько проверенных служак пришлю, но не насовсем, а на время. Потом заменишь их своими. Уже решил, где будет столица империи? Этот город для нее не подходит. Я не выбирал бы для нее Эльтар, лучше подойдет Камелия.
      – Ты прав, – согласился император. – Наведем порядок, а потом возьму семью и перееду. Думаю, что это будет не раньше чем через год.

      Гонец был отправлен шесть дней назад и уже должен был вернуться, поэтому Мардой нервничал и старался больше времени проводить в своем кабинете или в парке. Работавшего или гулявшего короля было не принято беспокоить. Он уже наорал на канцлера, сорвавшись по пустячному в общем-то поводу, а чувствовавший его состояние секретарь вздрагивал от малейшего шума. Ему было приказано сообщить о прибытии гонца, даже если тот приедет ночью. К счастью, до такой крайности не дошло и пропыленный офицер появился в приемной, когда Мардой читал прошения. Секретарь постучал в дверь кабинета, открыл ее и впихнул гонца внутрь.
      – Что сказал Эктор?! – вскочил из-за стола король.
      – Эктор Больвийский уехал в Эльтар! – доложил офицер. – Я отдал ваше письмо королеве. Она прочитала и сказала, что они не будут воевать с императором! Вы, ваше величество, приказали торопиться, поэтому я не смог разузнать подробности. Слышал только, что король отбыл в большой спешке чуть ли не со всеми гвардейцами.
      – Иди! – приказал Мардой и почти упал в кресло.
      «Трус! – подумал он о короле соседей. – Но теперь у Кея в руках семь королевств! Наверняка будут и другие признавшие его власть, а если их наберется много, ни о каком союзе не может быть и речи. Не буду спешить, сначала узнаю, с чем приедет Эктор. Со спешкой легко потерять голову».

      – Что будем делать с королем Жубром? – спросил канцлер и герцог Альбер Морк своего короля.
      Сидевший на троне Норм Эдорбский был напуган свалившимися на голову новостями, но старался скрыть свой страх.
      – Очень неожиданное известие, – сказал он, медленно выговаривая слова. – У этого Кея шесть королевств, поэтому он может собрать огромное войско и давить нас всех одного за другим. Я не верю соседям и не могу на них рассчитывать, и такое же положение у многих других. Создавать союз... Боюсь, что быстро этого не сделать, а потом будет уже поздно! Сколько солдат у бывшего короля Камелии?
      – Полсотни гвардейцев.
      – Вот что, Альбер... – король запнулся, потом продолжил: – Предложите им службу, а Жубра с семьей где-нибудь заприте. Все ценности заберем себе, а что делать с беглецами, решим позже. Возможно, обезглавим, а головы отдадим Кею. Но прежде нужно отправить в Эльтар надежного человека, который узнает все, что будет возможно. И надо подумать о том, чтобы запретить церкви боевые братства. У святых отцов нет врагов, от которых нужно защищаться, поэтому нет и необходимости в бойцах. Пусть только посмеют проявить недовольство после всего, что произошло в Эльтаре!






Рейтинг работы: 0
Количество рецензий: 0
Количество сообщений: 0
Количество просмотров: 5
© 12.01.2019 Геннадий Ищенко
Свидетельство о публикации: izba-2019-2464231

Рубрика произведения: Проза -> Фэнтези











1