Возвращение в царство Плутона. Глава 11. За бродячими холмами...


Возвращение в царство Плутона. Глава 11.  За бродячими холмами...

 
 
 
 
                         Глава 11.             За   бродячими  холмами.

 
 
 

…Они стояли как люди, столкнувшиеся на улице после долгой
разлуки, которым неловко расставаться, но нечего друг другу сказать…
   
                         Кир Булычёв,      «Тринадцать лет пути»

 
 
 

 
 

Утренний туман скрыл местопребывание передвигавшихся накануне «холмов».
 
Но, исходя из вчерашних наблюдений, охотникам надо было идти на восток, вдоль полоски льдов, наперерез животным...
Поскольку стадо, похоже, двигалось в северо-восточном направлении.
  
На разведку отправились трое – Макшеев, каюр Илья Иголкин, и Семён Семёнович Папочкин.
Зоолог был настроен решительно – ему не терпелось вновь увидеть живых ископаемых.
  
Вооружённые ружьями, друзья шли на лыжах уже второй час.
Вдруг впереди, чуть правее, среди бурых пятен тундры, сквозь туман показались очертания возвышенностей.
Каюр увидел холмы раньше остальных. Следом за Иголкиным в туман стали всматриваться и Макшеев с Папочкиным. Видно было плохо. Утренний туман ничем не отличался ни от ночного, ни от вчерашнего вечернего тумана.
  
- Жаль, мы не взяли собак, – сокрушался Папочкин, – они бы точно почуяли зверя, и мы бы знали наверняка.
- Однако, они бы тоже знали, – жестом указал вперёд каюр. – Собаки ездовые, не охотничьи, однако. Зверя вспугнули бы.
- Пройдём ещё немного – предложил Макшеев.
  
Холмы словно удалялись – только через полчаса они стали обрастать более чёткими очертаниями. Мамонты – а это были, вероятно, именно они – двигались не спеша на восток, поэтому охотники так долго и не могли их догнать.
  
Ближайшее к преследователям слоноподобное животное, грациозно изогнув мохнатый хобот, отправляло в пасть сорванные веточки низкого кустарника. Не будь этого столь удобного в условиях тундры приспособления – удлинённой и сросшейся с носом верхней губы, что в процессе эволюции превратилась в хобот – грузным зверям постоянно приходилось бы становиться на колени, чтобы срывать скудную полярную растительность.
 
Тела мамонтов покрывала красновато-бурая шерсть, которая казалась менее длинной, чем у тех животных, которых охотники встретили два года назад в северной Плутонии.
Да и крупные бивни казались менее изогнутыми, чем у тех, северных мамонтов.  
  
- Мне кажется, – предположил зоолог, – что это не совсем мамонты.
- Что вы хотите этим сказать? – удивился Макшеев, повернувшись к нему.
  
В этот момент грянул выстрел – каюр ловко уложил ближайшего зверя, стреляя разрывной пулей. Мамонт, который стоял примерно в трёхстах шагах от охотников, грузно рухнул на землю. В момент его падения показалось, что земля под ногами дрогнула – туша зверя весила больше тонны. Даже удивительно, как можно было одной пулей убить такого мощного зверя!
  
Остальные мамонты затрубили тревожно, вскинув хоботы вверх, а затем бегом, со скоростью, невообразимой для подобных животных, рванули в тундру, и скоро исчезли в молочном тумане. Если бы рядом с ними бежали олени или антилопы, не факт, что копытные смогли бы их обогнать!
Лишь лёгкое сотрясение почвы указывало на бег гигантов за пределами видимости, где-то там, в туманной дали...
  
Охотники, не снимая лыж, приблизились к трофею. Иголкин, судя по всему, попал зверю прямо в сердце. Из-под левой лопатки вытекала струя горячей алой крови.
- Теперь я могу сказать со всей определённостью, – заговорил Семён Семёнович, – этот мамонт отличается от тех, которых мы видели на севере. Вероятно, эволюция в подземном мире шла сходными, но всё же не перекрещивающимися путями.
- Да это и не удивительно, – сказал Макшеев, – тысячемильная Чёрная пустыня, вероятно, в течение миллионов лет надёжно изолировала южный подземный мир от северного.
- Вы полагаете? – усомнился зоолог.
- Ну, сами посудите – за вулканами в северной Плутонии тянулись бесконечные, на сколько хватало глаз, безжизненные раскалённые камни. Если какой-нибудь птеродактиль ещё мог перелететь через пустыню к югу – в чём я лично очень сомневаюсь – то сухопутные твари, динозавры ли, носороги ли, мамонты ли …вряд ли добрались бы до «южного курорта».
- Согласен с вами, – подумав минутку, проговорил Семён Семёнович, – тем более что птеродактили даже к вулканам, насколько помню, долетали редко. Там для них просто нет пищи. Тем более, что им делать в Чёрной пустыне? Да любой из ящеров – летающий или сухопутный – просто умер бы в пустыне от жажды или голода! Тем более – мамонт. Он помер бы ещё раньше, от «плутонового удара» – от жары.
  
Охотники подошли к поверженному гиганту и приступили к измерениям трофея.
В том числе сфотографировали Папочкина, который, придерживаясь за бивни, вскарабкался на голову мамонта – лыжи для этого пришлось скинуть.
   
Затем отрЕзали клок шерсти в качестве образца для исследований, и хобот, но это уже для ужина.
Каюр тем временем отпилил один бивень.
 
Решили вернуться за нартами, чтобы на собаках перевезти к юрте
запасы свежего мяса и заодно до отвала накормить
четвероногих вечно лающих помощников.

 
 
 
 
 
 

        ...продолжение следует...

 
 
 
 
 
 
 
 
 






Рейтинг работы: 0
Количество рецензий: 0
Количество сообщений: 0
Количество просмотров: 3
© 04.01.2019 Андрей Рябоконь
Свидетельство о публикации: izba-2019-2457682

Метки: За бродячими, холмами, Плутония, Обручев,
Рубрика произведения: Проза -> Фантастика











1