Обручённый с дьяволом



Скрип-скрип, скрип-скрип, скрип-скрип скрипело колесо тележки, в которой везли заключённого. «Боже, скорей бы уже привезли. Невыносимо слышать этот звук. Неужели им мало того, что они делали со мной в камере? Неужели я ещё должен вытерпеть и это? Как я устал ждать, когда всё закончится». Уродливый старикашка, управлявший старой клячей, хлестнул её, и она медленно повернула вместе с телегой на центральную улицу, которая в своей середине расширялась. Именно там и должна была состояться казнь. Яркое солнце брызнуло своими лучами в лицо заключённого, и он зажмурился.
-Смотрите! Смотрите! – закричали из толпы, - он боится! Ему страшно!
-Ещё бы не страшно, умереть это всегда страшно; тем более так, как это будет с ним.
«Я умру как-то по-особенному? Что же они ещё придумали для меня?»
Ноги заключённого затекли от долгого стояния, но он упорно продолжал стоять на них, не желая сесть на ящик, стоявший в тележке. Он не хотел, чтобы толпа видела его слабость. А между тем место казни приближалось неумолимо. Кляча, тянувшая телегу, всё-таки шла. Иногда заключённому в порыве слабости, хотелось, чтобы она издохла прямо на дороге. Но, тут же он представлял, как его хватают под руки и ведут сквозь беснующуюся толпу, готовую растерзать его. И это его желание тут же улетучивалось. Толпа действительно хотела растерзать его. И немудрено: ведь это был сам барон Крэсби. Владелец замка в Фоклендском лесу. Человек, продавший душу дьяволу. И хотя он покаялся, те преступления, которые он совершил, вызывали ужас в людях и они требовали его смерти. Потому он был обречён. Как обречён любой, кто заключит сделку с дьяволом, ибо дьявол всегда обманет. Он лукав, как женщина и изворотлив, как змея. А барон не только заключил сделку. Он пошёл ещё дальше. Глубина его падения была столь большой что судьи, которые его судили, сменялись несколько раз, не в силах выслушивать те признания, которые делал осуждённый. Процесс был закрытым, но всё же слухи просочились в город, и не прошло и нескольких дней, как город забурлил от гнева и возмущения. Шансов на спасение у барона не осталось. Признания его действительно были ужасны. Всё началось с бала, на котором он встретил её, женщину, которую он возжелал. Она бежала вместе с отцом, подругой и её братом. Он преследовал их. Им удалось ускользнуть от него, но он послал вперёд верного человека, который разыскал их и вошёл к ним в доверие. А через некоторое время привёл их в замок самого барона, прямо к нему в руки. Они оказались в ловушке. Совершив насилие, он женился. А когда родился ребёнок, он забрал его у матери, а саму мать сбросил со смотровой башни вниз. Его собственный отец вызвал его на дуэль, на которой был убит своим сыном. Подруга жены, женщина решительная, несколько раз совершала покушения на барона, и ей даже удалось тяжело ранить его. И всё же барон остался жить, а вот подруга была утоплена им в болоте, лично. Поняв, что он смертен, барон решил найти рецепт бессмертия. Он обратился к своему другу, священнику из соседнего аббатства. Священник приехал в замок, чтобы остановить своего друга, как он считал, от того гибельного пути, на который встал барон. В замке он узнал правду и наотрез отказался от предложения барона. Барон настаивал, но святой отец был неумолим. Тогда барон пригрозил, что убьёт всех в замке, если священник не откроет ему тайны бессмертия. Но, священник лишь усмехнулся. А зря. Не прошло и недели, как до него стали доходить слухи о смертях в замке барона. Не в силах этого вынести, он снова поехал туда. Страшное зрелище предстало перед ним. Полуразрушенный замок, некогда восхищавший его своей архитектурой, представлял собой жалкое зрелище. Всюду были видны следы пожара. Переломанная мебель, осколки битого стекла…. И над всем этим труп мужчины, подвешенный на цепи под потолком холла. В нём святой отец узнал отца невесты барона, которых когда-то повенчал. На лице несчастного был написан ужас. Всюду в замке он находил трупы людей. А на верху, в башне, он нашёл труп ребёнка, которого принесли в жертву. В одной из комнат, чудом сохранившейся после пожара, нашёл труп мужчины. Рядом на столе лежал листок бумаги. На нём было написано: «Мне не спастись. Он за дверью. Я обречён. Мэри, мы скоро встретимся с тобой. Меня убьёт барон Крэсби. Он стал чудов….» На этом запись обрывалась. Святой отец понял, что барон продал душу дьяволу и тот дал ему бессмертие. Он бросился вон из замка. Не помня себя от ужаса, он добрался до города и всё поведал властям, светским и церковным. И вот день казни. Его друг осудил его. Осудил на смерть. Надо ли осуждать друга за это? – думал барон, стоя на тележке. – Пожалуй, нет. Что случилось, то случилось. Сделанного не исправишь. Да и не хотелось он ничего исправлять. Случись ему прожить жизнь второй раз, он прожил бы её также. Между тем телега остановилась (наконец-то!) около эшафота. Барон без лишней помощи сошёл с телеги и спокойной и даже самоуверенной походкой поднялся на эшафот. Глядя на толпу, он презрительно улыбался, и это бесило толпу.
-Он не боится, - кричали теперь из толпы.
В барона полетели гнилые овощи и камни. Но, барон только хохотал над этим. И его смех, звонкий и заразительный, гремел над толпой. Толпа пришла в ярость. Барон стал корчить ей рожи. Некоторые в топе даже стали смеяться. Но большинство, прорвав ряды охранников вокруг эшафота, бросилось на барона. С большим трудом охране удалось восстановить порядок. Барон был ранен, но всё же он остался на ногах. Он стоял и презрительно улыбался беснующейся толпе. Его привязали к столбу и обложили хворостом. Затем подожгли. Наступила тишина. Все ждали криков преступника. А барон молчал. Его лицо было спокойным и уверенным. Никаких признаков физических страданий. Его ноги исчезли в огне. А он молчал. По толпе прошёл шёпот ужаса. Многие крестились. А барон молчал. И вот, когда уже огонь готов был поглотить барона целиком, над притихшей толпой разнёс жуткий, нечеловеческий крик. Казалось, толпа дождалась и должна была взвыть от восторга. Но, нет. Толпа молчала. Молчала, скованная ужасом. Настолько этот крик потряс всех. Костёр потух, барон сгинул в вечности, но ужас, сковавший толпу в последние минуты дьяволопоклонника, не отпускал толпу ещё несколько дней.





Рейтинг работы: 0
Количество рецензий: 0
Количество сообщений: 0
Количество просмотров: 10
© 07.12.2018 илья
Свидетельство о публикации: izba-2018-2432745

Рубрика произведения: Проза -> Другое











1