ЧЁРНЫЙ ПОКЕР, глава 19



Чёрный «Мерседес» мчался по шоссе, обгоняя неторопливые легковушки по встречной полосе. Даже грузовые машины, стараясь избежать лобового столкновения, резко сворачивали на обочину, сторонясь и пропуская взбалмошного лихача.
У развилки дорог «Мерседес», сбавив скорость, круто развернулся влево, пересёк две сплошные белые полосы, обогнул жилой квартал и остановился на асфальтированной площадке, напротив двухэтажного здания, где размещалось городское казино. Минут десять Берд не выходил из автомобиля. Он понимал, что своей экстремальной ездой грубо нарушил правила уличного движения, и ждал встречи с инспектором. Чтобы сберечь время и уйти он бестолкового разговора с инспектором, он заранее вынул из кармана бумажник, отсчитал несколько крупных ассигнаций и приготовился дать взятку. Но предполагаемое время прошло, а инспектор так и не появился. Видимо, этот участок оказался вне зоны контроля и ему на этот раз повезло.
Берд распахнул дверцу, водрузил ноги на панель, вынул сигареты, закурил. И только теперь он осознал полную никчёмность своего хулиганского поступка. А для чего он так спешил в казино? Лишь только для того, чтобы заранее разогреть себя, взбудоражить свою психику перед тем как сесть за игорный стол, готовым к жестокой карточной игре. Или, может быть ему требовалось подавить в себе вдруг нахлынувшую тоску и скуку, и он не нашёл ничего более подходящего, как сыграть в дорожную рулетку, когда в одно мгновение можно потерять жизнь? Нет, у него были веские причины, которые давили на психику, побуждая к безрассудным поступкам. Разваливался его бизнес. Фирма «Сатурн», созданная ценой больших усилий и финансовых затрат, находилась на грани банкротства. А чтобы спасти фирму от разорения, требовалось незамедлительно погасить долги. И Берд решил сегодня отыграть в американский покер какую-то сумму и уплатить часть своих долгов.
Близились сумерки, казино озарилось всполохом разноцветных огней, призывая гостей зайти в игровой зал и найти свою удачу. Легковые машины подъезжали одна за другой, суетливо парковались на ещё свободные места. Мужчины и женщины, прилично одетые, потянулись к дверям казино.
Берд не спешил. Это была его профессиональная тактика. Он стоял у входа в казино и внимательно всматривался в лица гостей, стараясь визуально определить состоятельного оппонента. Малоимущие, кто пришёл в казино, чтобы за свои кровные деньги попытаться сорвать куш, - его не интересовали. Ему нужны были солидные игроки. Такие, кто приехал в казино не за выигрышем, а чтобы уйти от повседневной сытой скуки и поймать в полной мере драйв и кайф. Эти за ценой не постоят, и крепким блефом их не напугаешь.
Берд, как обычно, первые три партии сыграл на проигрыш. Он преднамеренно открыл свои карты и карты своих партнёров. Ему необходимо было определить психологический настрой сидящих на столом игроков, узнать их финансовые возможности.
Три последующие партии он выиграл и значительно увеличил запас своих игровых фишек. Но в четвёртой, пятой и шестой партиях проиграл. В лице одного из игроков он встретил осторожного и хитрого оппонента. Мужчина зрелого возраста, в тёмных очках, внимательно следил за Бердом, изучая его манеру игры. И понял, когда он блефует со слабой картой.
В восьмой партии, когда остальные пять игроков, бросив свои карты, вышли из игры, а на кону скопилась внушительная стопка разномастных фишек, произошёл обвал. Мужчина в тёмных очках сразу увеличил свою ставку, подвинув все свои фишки на середину стола. Кроме этого, он вынул из нагрудного кармана три пачки зелёных стодолларовых ассигнаций и присоединил к своим фишкам. Берд имел хорошую комбинацию на руках и решил, что мужчина в очках хочет крупным блефом отыграть эту партию.
И тут Берд дал промашку. Он решил на блеф ответить блефом. Он сдвинул остатки своих фишек в общую кучу и, достав из карманов всю свою наличность, открыл карты.
Когда Берд увидел карты своего загадочного оппонента, то понял, что проиграл. В этой молчаливой схватке пятёрка виней оказалась сильнее четырёх разномастных королей.
Мужчина в очках неторопливо и с достоинством собрал фишки со стола, распихал по карманам хрустящие ассигнации и, на прощание кивнув головой, направился к кассе менять фишки на деньги. А Берд всё сидел за столом, не понимая, как могло такое случиться, что он проиграл такую крупную ставку. Было до глубины души обидно за свою поспешность и самоуверенность. За эти несколько партий он хорошо изучил манеру ведения игры незнакомца в тёмных очках и знал, что тот делает большую ставку, когда у него на руках высокая комбинация.
В последней партии, получив карты, мужчина в тёмных очках, не раздумывая, поставил на кон все свои фишки и солидную наличность в иностранной валюте. И Берд клюнул на эту приманку. Он хотел своим блефом напугать соперника, заставить его сдать партию. Но ошибся. Соперник в тёмных очках перебил его блеф. Нет, проигранных денег Берд не жалел. Такова судьба каждого, кто садится за покерный стол. Потеряв деньги в казино сегодня – завтра вернёт в другом месте. Его тревожило другое. С годами он стал терять своё психологическое превосходство над людьми. В его поступках и действиях появились нежелательная сентиментальность, излишняя самоуверенность и необъяснимая тяга к покою и одиночеству. Людское сборище с каждым годом становилось ему всё более в тягость и не приносило, как прежде, удали, вдохновения и задора. Он сознавал, что начинает стареть, но не хотел противиться этому физиологическому процессу.
Вот сейчас он вернётся домой, в свою трёхкомнатную квартиру, обставленную антикварной мебелью, и останется один-на-один с собой. В холодильнике есть что выпить, есть чем закусить. Но нет рядом человека, который пожалел бы его, посочувствовал, пусть даже поругал – ото всей души.
А ведь у него были большие планы на жизнь. Он закончил с отличием университет. Мечтал написать диссертацию и заняться наукой. Но лихие девяностые похоронили все его надежды. И вот теперь он стал коммерсантом средней руки, с неясной перспективой на будущее.
Берд рывком распахнул дверь, неуклюже плюхнулся на сиденье. Завёл двигатель и рванул с места, будто машина была причиной его неудачи.
Берд решил не ехать домой, а нанести неожиданный визит своему дружку, компаньону по бизнесу.
На Приморском шоссе, где машины двигались тесным потоком в обе стороны, Берда вдруг охватило непреодолимое желание ощутить нарастающую скорость. Он разогнал свой мерс до скорости сто пятьдесят километров в час, петляя по встречной, обгоняя легковые и грузовые машины.
За изгибом шоссе плотность машин увеличилась, и чтобы снова втиснуться в свой ряд, требовалось время. А его-то и не было. Какой-то лихач выскочил из-за поворота навстречу на своём внедорожнике. Это произошло мгновенно. Берд успел только с силой придавить ногой педаль тормоза, но было уже поздно. Машины столкнулись лоб в лоб и за считанные секунды превратились в груду искорёженного металла.
Но Берд этого уже никогда не увидит. Вскоре из-под обломков чёрного «Мерседеса» извлекли его неживое и сильно изуродованное тело.





Рейтинг работы: 0
Количество рецензий: 0
Количество сообщений: 0
Количество просмотров: 8
© 12.10.2018 Юрий Иванович Новгородцев
Свидетельство о публикации: izba-2018-2386286

Рубрика произведения: Проза -> Повесть












1