Королевство рассвета. Глава 4


Серая пелена пасмурного неба светлела, обозначая рассвет, но не позволяла солнечным лучам коснуться земли. Бурная река, высвобождаясь из узкой скалистой лощины, широко разливалась на просторе лугов, и здесь её шум превращался в негромкий умиротворённый плеск.

Шаги эльфийских лучников, одетых в тёмно-зелёные куртки и брюки, были совершенно беззвучными. Складывалось впечатление, что их лёгкие туфли из мягкой светло-коричневой кожи едва касались травы. Отряд спешно спрятался в кустах, к чему-то прислушиваясь.

Вскоре из леса показались солдаты в округлых шлемах, в кольчугах, с копьями и щитами. Не меньше сотни вояк направились через луг к склонам у входа в ущелье.

— Они проводят разведку боем, командир Натаниэль! — один эльф вполголоса обратился к другому, с оранжевым платком на шее. — Нектар готов!

— Запускайте! — кивнул Натаниэль.

Эльфы начали бросать на луг фонарики, похожие на большие хрустальные бутоны роз в оправах из серебристого металла. Эти осветительные приборы стали взрываться среди солдат, как газовые гранаты, выбрасывая облака золотистого тумана. Янтарная дымка произвела на вояк эффект жгучей кислоты, заставляя их кричать и разбегаться, неуклюже махая руками в напрасных попытках отогнать волшебный нектар. Эльфы же оставались спокойными и не проявляли ни малейших признаков неудобства, хотя мерцавшие клубы дошли и до них.

— Стрелы на тетиву! — Натаниэль указал на нескольких врагов, которые, вырвавшись из золотого облака, пытались вскарабкаться по крутому склону над речкой.

Серия метких выстрелов — и враги свалились в воду.

Основные силы неприятеля беспорядочно отступили обратно в лес и, судя по хрусту веток и истошным воплям, продолжали удаляться.

— Вы тут уже закончили? — подошёл Себастьян в сопровождении двух лучников. — Энергетических помех не наделаете?

— А вы куда собрались? — поинтересовался Натаниэль.

— Искать разведчиков, Сьюзен и Джонатана. Меня выручили, а сами где-то до сих пор пропадают.

— Где же ты надеешься их найти?

— Королева предположила, что они пробираются на Остров Дриад. Древний портал, возможно, ещё не заблокирован.

— Ясно, — Натаниэль повернулся в сторону леса и показал на золотистую дымку, которая стелилась над лугом, уже просачиваясь между деревьями в чащу. — Излучение наших кристаллов тебе не помешает, в них пока нет нужды! Можешь активировать переход!

Себастьян достал из кармана куртки небольшой рубин. Драгоценный камень вспыхнул переливчатым радужным сиянием. Через мгновение трое лучников очутились на морском берегу.

Тучи хмуро нависали над далёкой полосой континента на горизонте, но здесь небо было чистым. Янтарные лучи рассвета сверкали дорожкой из весёлых ярких бликов на воде. Склоны гор шелестели осенними лесами, мягко дополняя шорох прибоя.

— Следы! — один из эльфов показал на песок пляжа, где виднелись довольно чёткие отпечатки подошв. — Это башмаки гномов. А ещё с ними были солдаты. И девушка.

— Они пошли к горам в центре острова, — подтвердил второй лучник. — Наверное, в шахты.

— Нужно посмотреть, что там происходит! — решил Себастьян.

Все трое сняли с плеч луки, достали из колчанов стрелы и углубились в заросли, осторожно продвигаясь к скалистым утёсам.

Два молодых гнома, стороживших вход в штольню, при виде эльфов изобразили на лицах удивление, но не стали хвататься за боевые топорики.

— Не стреляйте! — произнёс один из них, — мы на вашей стороне!

— Ага, ну да! — беззлобно ответил Себастьян. — Солдаты тоже были за нас, но потом захотели меня поджарить. Если бы не Сьюзан и Джонатан...

— Так ведь Сьюзен и Джонатан здесь, с нами! — радостно воскликнул второй гном. — Им-то вы поверите?

— Что там такое? — из глубины тоннеля послышался зычный бас, затем появился и обладатель голоса, мастер Хьюджес.

— Эльфы нам не доверяют, — объяснил первый гном, пожимая плечами, — хотят видеть Сьюзен и Серого рыцаря...

— Эй, Джонатан! — Хьюджес обернулся. — Хватит дрыхнуть, дружище, ступай сюда!

— Ну? — Серый рыцарь пришёл немедленно, проводя ладонью по лицу в попытке избавиться от сонливости. Впрочем, при виде эльфов он проснулся окончательно. — А, привет, Себастьян!

Стражники остались на своём посту, а Джонатан с Хьюджесом повели эльфов в шахту. Идти пришлось недалеко. У развилки из трёх подземных коридоров гномы и солдаты спали прямо на каменном полу, подложив под головы свои сумки вместо подушек. В середине этого импровизированного лагеря догорал костёр, дымок от которого струился к широкому вентиляционному колодцу в потолке, когда-то прорубленному в толще склона.

— Привет! — произнесла Сьюзен тихо. Девушка заканчивала заплетать волосы в косу, сидя на расстеленном пальто. Она поднялась навстречу новоприбывшим: — Зачем так кричать? Пусть все поспят!

— Когда работать надо, — мастер Хьюджес старался казаться недовольным, но всё же убавил громкость своего баса, — то лениться себе не позволяют. А как война, так можно расслабиться?

— Ну, не скажи! — из бокового тоннеля вышел капитан Линдберг в сопровождении ещё двух гномов, — надо сил набраться, сегодня они нам ох как понадобятся!.. Здравствуй, Себастьян!

— Что с порталом? — спросил у капитана Джонатан.

— Ты оказался прав! Там засада. Полсотни солдат в лесу. Не так уж много. Если нападём неожиданно, тем более с помощью волшебника... Где же он?

— Хранитель Джо исчез ещё ночью, — ответил Хьюджес. — Перед рассветом я ходил проверять посты, чтобы мои бездельники не заснули на дежурстве, и его уже не было.

— Это вполне в его духе, — пробормотал Джим, вставая и протирая глаза. — Позавтракать на этом острове нечем, так что лучше здесь не задерживаться!

— Энергии моего кристалла не хватит на целый отряд... — произнёс Себастьян извиняющимся тоном.

— Значит, идём к дриадам, как и планировали, — Джонатан проверил, легко ли вынимается меч из ножен.

— А ну-ка, лежебоки! — теперь мастер Хьюджес уже не пытался сдерживать силу голоса. — Подъём! Иначе останетесь не только без завтрака, но и без обеда!

Последнее замечание мастера произвело должное действие: гномы проснулись, да и солдаты тоже. На сборы ушло совсем мало времени. Проверив оружие, надев шлемы и взяв в руки щиты, отряд направился к выходу из шахты.

В конце тоннеля зазвенела сталь. Двое гномов, стоявших на страже, рубили топорами трёх или четырёх солдат, ловко отбивая мечи и нанося ответные удары с такой силой, что один щит не выдержал и раскололся, а другие выглядели изрядно потрёпанными.

Отряд дружно выбежал из тоннеля. Джонатан, Линдберг и Хьюджес моментально зарубили врагов.

— Это всего лишь разведчики, — произнёс капитан Линдберг, — остальные вон там, у моря!

Уткнувшись носом в песок пляжа, к берегу пристала огромная тёмная галера, с которой один за другим прыгали в прибой солдаты. Они тут же выстаивались дюжинами и начинали наступление, сомкнув щиты и ощетинившись копьями.

— Сотни две, не меньше, — определил Линдберг. — Может, уйдём в горы?

— Нет, — Джонатан показал на другое военное подразделение, спускавшееся по склону над ними. — Путь закрыт.

— Давайте-ка обратно в шахты! — предложил мастер Хьюджес.

Отряд вернулся в тоннель. Один из эльфов, сопровождавших Себастьяна, оставил у входа фонарик. Через минуту, когда они отошли к развилке подземных коридоров, раздался взрыв, за которым последовали вопли вражеских солдат. Сквозняк принёс клубы мерцавшей золотистой дымки.

— Скорее! — поторопил Хьюджес. — У нас тут прекрасная вентиляция, и ваш нектар скоро выветрится!

Гномы, похоже, чувствовали себя как дома. Они уверенно повели отряд сквозь лабиринт тоннелей. Мастер Хьюджес определял дорогу без колебаний, ни на миг не останавливаясь.

Поначалу из колодцев проникал рассеянный дневной свет. Затем, по мере продвижения вглубь горы, начались проходы без отдушин в потолке. Себастьян достал ещё один эльфийский фонарик и использовал его по прямому назначению. Мягкий свет осиял шероховатые стены, сложенные из отёсанных камней столбы, служившие подпорками, рельсы и чёрные вагонетки в штольнях. Под ногами хрустело каменное крошево, однако следов ржавчины и запустения не было.

— Уже недалеко, — Хьюджес показал на один из коридоров, в конце которого сверкали яркие солнечные лучи.

— Подождите! — тревожный голос Сьюзен заставил отряд остановиться. — Я чувствую, что там какая-то опасность!

Себастьян и два других эльфа сосредоточились, словно к чему-то прислушиваясь, и согласно закивали.

— Эльфийское чутьё, — пробурчал мастер Хьюджес себе в бороду. — Ну и посмотрели бы, что там такое, раз уж бесшумно ходить умеете...

Себастьян, держа лук наготове, направился к выходу из штольни, уверенно ступая по рельсу, на котором не было хрустящих крошек и мелких осколков. Эльф даже не смотрел себе под ноги, словно шёл по широкой дороге.

До выхода, усыпанного жёлтыми листьями, оставалось не больше дюжины шагов, когда Себастьяна заметили поджидавшие снаружи солдаты. Раздались грубые хриплые команды и бряцанье оружия.

Эльф выстелил во врагов и поспешно достал другую стрелу. Из тоннеля к нему на помощь уже бежали друзья.

Два отряда сшиблись прямо в штольне, и звон клинков эхом разнёсся по подземельям. Врагов было много, но в тоннеле они не могли развернуться широким фронтом. Линдберг, два его солдата, Джонатан, Хьюджес и три гнома сдержали первый натиск. Сьюзен и эльфы выстрелили из-за их спин. Нападавшие отступили, оставив нескольких убитых.

— Солдаты сзади!! — закричал один из гномов. — Нектар развеялся, и они пришли! Мы в ловушке!

— Вперёд!! — воскликнул Джонатан. — Нужно прорываться!!

Серый рыцарь с мечом в руке побежал к выходу. Сьюзен присоединилась к нему, держа лук наготове, а за ней и эльфы.

Гномы и солдаты Линдберга помедлили в растерянности, но всё же бросились следом.

Враги явно не ожидали контратаки. Сильнее всего их расстроило волшебное облако из взорвавшегося фонарика Себастьяна. Под прикрытием золотистой завесы, попутно зарубив двух или трёх вопивших от действия нектара, но всё же махавших клинками врагов, отряд поспешил вниз по склону, пробираясь сквозь осенний лес.

Ветер отнёс янтарную дымку в сторону. Из тоннеля выскочили преследователи, прибывшие на галере и прошедшие сквозь гору по штольням. Дезориентированные нектаром вояки на них напали, видимо, приняв за солдат Линдберга, ведь щиты, шлемы и кольчуги были одинаковыми. Некоторое время слышались звонкие удары мечей и негодующие крики, затем всё стихло. Однако уже через минуту хруст веток, шорох опавших листьев, топот множества ног и рявканье командиров обозначили начало преследования.

Джонатан быстро, почти бегом, вёл отряд вниз. Сьюзен постоянно держалась рядом с Серым рыцарем, не отставая.

Вскоре пришлось остановиться, потому что над верхушками деревьев зарокотал огромный серый дирижабль, снижаясь к беглецам. В деревянной гондоле копошились солдаты, и двое из них пытались перевалить через парапет бочку с привязанным к ней тлеющим фитилём из куска верёвки.

— Керосин! Зажигательная бомба! — воскликнул капитан Линдберг, беспокойно оглядываясь на чащу, откуда доносились звуки погони.

— Командуй, Джонатан! — мастер Хьюджес тоже выглядел слегка озабоченным. — У тебя это хорошо получается!

— Стрелы на тетиву! — Серого рыцаря не требовалось просить дважды. — Перебейте этих бомбардиров!

Сьюзен, Себастьян и два других эльфа натянули луки и послали вверх четыре стрелы, затем ещё четыре. Один солдат с воплем вывалился из гондолы и полетел вниз, дрыгая ногами. Ещё двое упали на палубу воздушного корабля, и, будучи убитыми, выронили бочку, которая грохнулась рядом с ними.

Однако экипаж воздушного корабля не растерялся и соорудил заслон из щитов. Под таким прикрытием, уже не опасаясь стрел, вояки снова попытались сбросить свою бомбу.

В следующее мгновение откуда-то из чащи сверкнул яркий красный луч. Он с шипением вонзился точно в бочку с керосином. В небе расцвёл оранжево-алый бутон огненного взрыва, а затем раскат грома заставил весь остров содрогнуться. Дирижабль, охваченный пламенем, проплыл над головами беглецов и рухнул в лес. Крушение произошло выше по склону, как раз перед приближавшейся погоней. Сухие листья сразу же вспыхнули лесным пожаром, отрезая преследователям путь.

— Джо! — обрадовался Джим при виде Хранителя, вышедшего из зарослей. — Твои волшебные лучи всегда весьма своевременны!.. Не буду спрашивать, где ты был...

— Да так, прогулялся немного, — Джо соизволил дать неопределённый ответ, пряча ещё мерцавший красным светом медальон в карман сюртука. — Плохо спалось...

— Нужно спускаться, — напомнил Джонатан. — Враги через минуту обойдут пожар и снова побегут за нами!

— Идём, я знаю короткий путь к порталу! — бодро объявил Хранитель Джо.

Отряд спустился к берегу моря и вышел к древним разрушенным колоннадам, ещё целым беседками белого мрамора и светлым каменным плитам дорожек среди бордово-жёлтых осенних кустов.

— Сюда! — Джо указал на проход в кустарнике между колоннами.

Когда стал виден весь луг с расположенной посреди него мраморной аркой портала, обнаружились и солдаты, не меньше четырёх дюжин. Они поджидали отряд, выстроившись в фалангу.

А сзади уже скатывалась со склона железная волна погони.

— У нас остался последний фонарик, — негромко произнёс один из эльфов, сопровождавших Себастьяна.

— Бросишь, когда приблизимся! — ответил Джонатан. — Будем сражаться за справедливость до конца!

— За справедливость!! — выкрикнул капитан Линдберг.

— За справедливость!!! — поддержали солдаты и гномы.

Отряд устремился в атаку.

Джонатан отбил мечом копьё и с разбегу врезался плечом в щит. Враг упал от такого удара, нарушив единый строй, и в образовавшуюся брешь ринулись гномы, усердно работая топорами.

Джо, держа в руке свой магический медальон, полосовал неприятеля красными лучами, сваливая здоровенных мужиков на траву, отшвыривая их прочь, но не убивая, и те снова поднимались.

Сьюзен и эльфы посылали стрелы, едва замечая бреши в обороне.

Последний фонарик взорвался и сделал своё дело, заставив фалангу пятиться от клубов нектара.

Однако сзади уже слышались хриплые злобные крики и бряцанье металла. К врагам подходили основные силы, и солдаты у портала заорали в ответ, приветствуя своих. Двое, увернувшись от гномов, бросились в направлении Сьюзен, но Джонатан зарубил их очень быстро.

— Эй, ты должен командовать, а не драться в общей куче! — напомнила ему девушка. — Не увлекайся!

Серый рыцарь остановился рядом со Сьюзен и внимательно осмотрел поле боя. Гномы и воины Линдберга, оставаясь под прикрытием облака нектара, постепенно теснили неприятеля. Они не видели, что подкрепление приблизилось уже на сотню шагов.

— Нужно отступать, — произнёс Джонатан с беспокойством в голосе, — мы не прорвёмся...

В то же мгновение арка портала вспыхнула. Из яркого радужного света появились эльфийские лучники во главе с Андреасом. И на остатки фаланги, и на подкрепление посыпался дождь из стрел, наполняя воздух свистом и воплями врагов.

— А может и прорвёмся! — обрадовался Серый рыцарь. — Вперёд!!!

Стрелы продолжали лететь смертоносным ливнем, и под этим прикрытием отряд поспешил к порталу. Кто-то из солдат Линдберга хромал, кто-то держался за плечо. Некоторые гномы тоже выглядели изрядно помятыми. Но все смогли добраться до спасительного сияния самостоятельно.

На другой стороне осени не было. Деревянные дома утопали в свежей зелени юного раннего лета. Сады шелестели молодой листвой, а в голубом небе мирно плыли белые облака. Арка здесь выглядела точно так же, но резной орнамент сохранился лучше. Около портала дежурили Линетта и Айвэн с дюжиной лучников, дожидаясь остальных.

— Всё в порядке! — сообщил ей Андреас, прибыв последним. Он выключил за собой волшебное свечение одним лёгким прикосновением к орнаменту. — Мы успели вовремя!

— Да я вижу! — ответила Линетта, явно стараясь сдержать свою радость. — Немедленно отведите раненых к дриадам! Остальные пойдут в палаточный лагерь на площади.

— А как ты узнал, что нас окружили? — Джонатан спросил у Андреаса. — И вообще, где все наши? Где мастер Робин?

— Джо пришёл и рассказал, что у вас намечаются неприятности, — объяснил Андреас, жестом приглашая всех пройти в поселение. — Кстати, он, похоже, снова исчез... А с нашими я до сих пор не встречался.

— В доме Мартины обустроен штаб, — предложила Линетта, — давайте там посовещаемся. Скоро королева Вероника позвонит.

— Вот и дриады! — кивнул Андреас.

Навстречу отряду торопились юные девушки в светлых летних платьях, со светло-коричневыми и золотистыми волосами и прекрасными лицами. Ясные глаза лучились добротой и состраданием. Они немедленно подхватили раненых солдат и гномов под руки и повели в свои деревянные дома, утопавшие в пышной зелени садов.

— Все живы? — из веранды одного из подобных домов выглянула девушка, похожая на остальных дриад, в таком же лёгком платье и с такими же искренними глазами.

— Вроде бы, — ответил Айвэн, затем повернулся к мастеру Хьюджесу и капитану Линдбергу: — Знакомьтесь, это Мартина! Ну а я побежал устраивать новоприбывших!

— К вашим услугам, леди! — Хьюджес изобразил лёгкий поклон, и Линдберг повторил почтительный жест, сняв шлем.

Эльфы во главе с Айвэном повели солдат и гномов дальше вдоль улицы.

Сьюзен, Линетта, Андреас и Джонатан, а также Хьюджес, Джим и Линдберг вошли в дом Мартины. Интерьер веранды был украшен кадками с вьюнком и цветами так, словно внутри продолжался сад, окружавший жилище. Впечатление усиливал искусственный ручеёк в русле, выложенном из небольших камней.

Однако тревожные времена внесли коррективы в обстановку: на невысоком столике, стоявшем между диванами, лежала карта, мигали кнопками два тонких чёрных мобильных телефона, мерцал синим дисплеем включенный ноутбук в серебристом корпусе. Светло-серый принтер светился зелёной лампочкой индикатора. Чёрный провод вёл от компьютера к маленькой белой параболической антенне на подоконнике, нацеленной в небо.

— Присаживайтесь! Плетёные стульчики выдержат только девушек!.. Для пальто есть вешалка у входа! — Мартина подошла к столику, быстро просмотрела сообщения на дисплеях телефонов, а затем нажала пару кнопок на клавиатуре ноутбука. — Сейчас будет связь с королевой Вероникой...

Компьютер показал Веронику, МакЛеллана и Вику, работавших за столом в библиотеке. Повсюду виднелись стопки толстых древних книг в потемневших обложках. Королева подняла глаза от раскрытого фолианта в руках профессора и взглянула в объектив видеокамеры.

— Здравствуйте, ваше высочество! — произнёс Джонатан.

— Вижу, у вас пополнение? — Вероника, казалось, была рада видеть собравшуюся у Мартины компанию.

— Увы, немногочисленное, — ответил Джим извиняющимся тоном. — Гномов только дюжина. Несколько солдат из Ариадны.

— И то хорошо! Значит, вы будете нашим резервом, когда враги начнут наступление. Сейчас пришлю свежие данные разведки по электронной почте, а Мартина распечатает.

— Что мы ещё можем сделать, ваше высочество? — поинтересовалась Сьюзен.

— Пожалуй, пока только охранять дриад. Действуйте по обстановке, если у вас там что-то произойдёт... — королева кивнула на прощание, и изображение библиотеки исчезло.

Мартина нажала несколько клавиш. Дисплей показал светлый прямоугольник другой программы. Принтер зажужжал, печатая страницу текста.

— Обнаружена секретная база, — дриада взяла лист бумаги в руку, просматривая сводку, — где находятся противогазы для защиты от нектара...

— Так давайте эту базу подпалим! — воскликнул Джим. — Зачем сидеть без дела?

— Кто этим займётся? Идти должны люди! — Линетта охладила его энтузиазм. — В тебе сразу распознают гнома! Мне и Андреасу нужно оставаться здесь, это измерение окружено врагами.

— Людей у нас мало, — согласился Андреас, — а их сила и вооружение нам понадобятся.

— Мы с Джонатаном сделаем всё быстро, — спокойно предложила Сьюзен. — Опыт устройства диверсий у нас уже есть. Я похожа на человека и не буду привлекать к себе внимания, а опасность могу чувствовать, как эльфы.

— Ну, — отозвался Джонатан рассудительно, — королева же сказала, чтобы мы действовали по обстановке, так почему бы и нет...

— Думаю, вы ещё не завтракали! — заявила Мартина с напускной строгостью, демонстративно пряча распечатку за спину. — Так что прошу всех пройти в столовую! Данные разведки получите потом!






Рейтинг работы: 0
Количество рецензий: 0
Количество сообщений: 0
Количество просмотров: 2
© 11.08.2018 Флориан Эйприл
Свидетельство о публикации: izba-2018-2336833

Рубрика произведения: Проза -> Фэнтези












1