По ту сторону. Неожиданное путешествие


По ту сторону. Неожиданное путешествие
Глава 1. Привет.
  Нея Купина стояла на пароме и смотрела на, приближающийся, берег. В душе притаилась обида. Дедушка, который практически вырастил её, который ухаживал за ней каждый день, который учил её, играл с ней, и был самым близким другом - вдруг пропал. Нея вспомнила свою последнюю встречу с ним: она и мама улетали отдыхать на неделю в Турцию, он дал список подарков, которые Нея должна была привезти. Это были камешки с моря, гербарий экзотических растений и фотографии мест, где она побывала. Нея не хотела ехать, она мечтала провести каникулы с дедушкой, как всегда. Каждые летние каникулы, они с дедушкой планировали. Обычно они каждый день ходили в парк или в кафе-мороженое, иногда посещали цирк и кино. Вечерами играли в настольные игры, читали книги и делились мнением. Однажды они сочинили даже сказку о потерянной принцессе.
   Папу Нея не знала. Однажды Нея набралась смелости и спросила о нём у мамы, та помрачнела и сказала, что папа ужасный преступник, он совершил страшное злодеяние и теперь сидит в тюрьме. Больше Нея никогда об отце не заговаривала. Дедушка был так близок ей, потому что он заменил отца.
   Когда Нея и мама вернулись домой, в аэропорту их никто не встречал. Квартира была пуста. Они с мамой звонили ему на мобильный, но им твердил бездушный голос: «Абонент вне зоны доступа». Они обзвонили всех знакомых и друзей, никто ничего не знал. Соседи не видели дедушку с отъезда. Мама подала дедушку в розыск, но прошёл месяц, а вестей о нём не было. Нея ночами не спала, постоянно ругалась с мамой. Девочка считала, что, если бы они не уехали, то с дедушкой всё было бы в порядке. Она во всём винила маму, которой вдруг взбрело в голову провести отпуск в другой стране. И вместо того, что бы помогать Нее его искать, она решила её отослать за Тридевять земель в какое-то село Чингис.
«Как она могла?» - злилась Нея. – «Её вообще не волнует судьба дедушки! Она ничего не сделала, что бы его найти!»
   Нея стояла на пароме и смотрела в своё отражение в зеркале машины, которая также пересекала реку на этом пароме. На неё смотрели голубые глаза, слегка красные от слёз. Лицо было грустным и исхудавшим, а её необычные волосы, белоснежно-серебристые, развевались на ветру. Цвет волос был генетической особенностью семьи Купиных: её дедушка всегда носил длинные серебристо-белые волосы, её мама тоже никогда не стриглась и ходила с длинными волосами того же цвета.
   Нея была одета в чёрные джинсы и футболку, а сверху она накинула ярко-красный плащ, который ей очень шёл. Этот плащ ей купил дедушка в прошлом году и его она любила больше всего на свете. На пароме было прохладно. Нея закуталась в плащ и скрестила руки на груди. Вдруг, краем глаза она заметила движение, и, испугавшись, обернулась. Перед ней возник мальчик, её возраста. Его густые каштановые волосы трепал ветер. Карие глаза с любопытством разглядывали попутчицу.
- Привет! Ты в Чингис?
- Что? – Нея растерялась, а потом кивнула головой. – Да.
- Я тоже, - улыбнулся парень. – Я Костя. А ты?
- Нея, - коротко ответила она.
- Интересное имя, - сказал Костя.
- Н-да, интересное, - равнодушно ответила Нея. Это не новость, все и всегда говорили одно и тоже. Какое интересное имя, какие интересные волосы…
- Ты на всё лето в деревню?
- Да, - хмуро ответила девочка.
- Я тоже. Я каждый год сюда приезжаю к бабушке и дедушке.
Нея вздрогнула от слова «дедушка» и чуть не заплакала.
- А меня мать отправила к чужой бабке, на всё лето – вдруг выпалила она и сжала кулаки.
- Да, ладно, – ответил парень. – Подумаешь беда. Зато классно проведёшь лето. Здесь круто. Ты где будешь жить? Остров или едины?
- Что? – не поняла Нея.
- Часть села находится на острове, который соединён дамбой с единой, то есть с берегом, – пояснил паренёк.
- Не знаю, – грустно ответила Нея. Вдруг её руку кто-то лизнул. Девочка увидела перед собой собаку, маленькую, с кривыми и короткими лапами, белую с чёрными пятнами. Нея ласково улыбнулась:
- Коротыш, лапушка, как ты? – она ласково потрепала собаку за ухом.
- Это твоя? – восхитился Костя. – Симпатичная. Это мальчик?
- Да. Его зовут Коротыш. – Собаку подарил дедушка на 1 сентября. Ему было всего 9 месяцев. И он стал истинным утешением, после исчезновения дедушки. «И если Коротыш на палубе, значит и мама тоже», - подумала Нея. И действительно, она её увидела. Мама девочки – редкая красавица. Ей в след все всегда оборачивались. Вот и сейчас, Нея прочла восхищение в глазах мужчин на палубе парома. Маму Неи зовут Оксана Купина, она была голубоглазой блондинкой, как и дочь. Только её волосы спадали на спину красивыми волнами. Да и цвет волос серебристо-белый, играл на солнце радужными бликами. Высокая, стройная, в джинсах и джинсовом плаще, она стояла и смотрела на приближающийся берег, а в её глазах читалась тревога. Нея подошла к ней и хмуро спросила:
- Где мы будем жить? На острове или береге?
Оксана обернулась, увидела Нею и мальчика рядом с ней и сказала:
- Ты уже с кем-то подружилась? Молодец. Мы будем жить на острове, у старинного друга твоего дедушки – Павлины Саввовны Овсянниковой. Она живёт на улице Кустарной, дом 10.
- Я тоже буду на острове! – воскликнул Костя. – Моя бабушка Божена Игоревна Петухова, она живёт на улице Калинина, дом. 49. Приходи в гости. Смотри, мы причаливаем!
   Костя подбежал к корме и замахал руками бабушке и дедушке, которые его встречали на пристани. Нея подошла и увидела, что помимо бабушки и дедушки Кости, его встречал и паренёк такого же возраста, как и они. Он весело прыгал и махал руками. Мальчик был очень тощий, лицо в веснушках, глаза серые и тревожные, а волосы были светло-русые, жёсткие и торчали в разные стороны. Мальчик казался каким-то не складным и тщедушным, да ещё и страшненьким. Из далека он был похож на саранчу: длинные тонкие ножки и ручки, большая голова. А его одежда была какой-то заношенной: старая выцветшая футболка с логотипом и грязные бежевые брюки, которые он подворачивал выше щиколоток.
Костя радостно ему замахал и обернулся к Нее:
- Смотри! – он пальцем показал на пристань. – Там мой друг Иеремия Милован.
   Нея улыбнулась Косте и кивнула, мол, ей всё понятно. Оксана подошла к дочери и обняла её за плечи. Нея нахмурилась, и отвернулась. Паром причалил и все пешие сошли, освобождая дорогу водителям и их автомобилям. Костя подбежал и обнял бабушку и дедушку, и поздоровался с другом особым приветственным жестом. Нея и Оксана подошли к бабушке, с очень милым и добрым лицом. У неё были красивейшие голубые глаза и бело-седые волосы. Она аккуратно закалывала их невидимками. Нея удивилась, увидев, что цвет волос у Павлины Саввовны был таким же, как у неё! Оксана и Павлина обнялись очень крепко.
- Так вот, какая внучка у тан Гаара?! – воскликнула Павлина Саввовна.
- Что? - удивилась Нея. – Почему вы так назвали дедушку? Почему Тангаар? Его звали Гаар…
Оксана тяжело посмотрела на Павлину, но она весело улыбнулась и сказала:
- «Тан» - означает «дорогой». Так выражались на Руси, когда ласково говорили о близких людях и родственниках.
- Не знала об этом, - нахмурилась Нея.
- Так ты ещё маленькая, будете потом в институте изучать древние обычаи славян, – махнула рукой бабушка Павлина.
Оксана свободно вздохнула и улыбнулась. Тут к ним подошёл Костя, он пригласил Нею на рыбалку завтра утром. Нея согласилась – дедушка много рассказывал ей о рыбалке. И тут до неё дошло – Павлина Саввовна явно знала дедушку, причём очень хорошо! Она обернулась в тот момент, когда Оксана сердито шептала Бабушке Паве: «Павлина Саввовна, будьте аккуратны! Не нужно рассказывать Нее о прошлом нашей семьи, тем более о прошлом папы! Ей нельзя ничего знать о Серединных землях и завесе! Беду накликаем! Мы все многим пожертвовали для моего спасения и спасения моих потомков!» Бабушка кивнула и промолчала. А Нея вдруг поняла, что услышала какой-то бред.
   Но всё-же… Много раз Нея слышала от дедушки странные слова и истории, его сказки не были похожи ни на одну, которую она читала в книгах. Да и книги у них дома были очень старинные, на других языках. Часто дедушка что-нибудь рассказывал или играл, или учил её чему-то, но всегда было правило: «Мама ничего не должна знать об этом!». Нея отвернулась и сделала вид, что ничего не слышала. Ей нужно было время подумать.
Глава II. Рыбалка
   Нея не захотела отпрашиваться на рыбалку ни у мамы, ни у Павлины Саввовны. Девочка понимала, что поступает плохо, но она все ещё злилась на маму. Она проснулась в пять утра, и тихонько выбралась на улицу. Они с Костей договорились встретиться на пристани. Туда она и пошла, дорогу она хорошо запомнила вчера, да и Чингис был маленькой деревней, где невозможно заблудиться, даже если очень захочется. Вскоре показалась пристань, где уже стояли Костя и его дедушка.
- Здравствуйте, - улыбнулась Нея, - меня зовут Нея Купина.
- Купина? – удивился дедушка Кости. – Давненько я не видел здесь Купиных. Меня зовут Вадим Михайлович.
- Разве дедушка здесь жил? – тут же спросила Нея.
- О, да! Он приехал очень давно сюда. Здесь он встретил Марину, и это была любовь с первого взгляда, но я не верил, что они поженятся. Всё–таки у Гарки, то есть Гаара, была дочь. Не каждая девушка согласиться выйти замуж за мужчину, у которого уже был ребёнок. Но это всё-таки случилось.
- У дедушки была дочь? – удивилась Нея. Они медленно шли вдоль берега, и Вадим Михайлович с удовольствием предавался воспоминаниям, о которых никогда не рассказывали Нее.
- Конечно, глупышка, это твоя мама. Ей было тогда 7 лет. Вскоре к нам в деревню приехала Павлина. Да такая красавица, у нас все мужчины сходили с ума по ней, а она никого не замечала, кроме Гаара. Она его так любила, так верно и предано, что так и не вышла замуж. Помню тогда по деревне слухи разные пошли, будто Павлина бывшая жена или настоящая жена Гаара. Но это были слухи. Гарка счастливо был женат на Марине, вот только почему-то детей у них не было. Оксана была единственным ребёнком.
   Гарка (так я привык называть твоего дедушку), постоянно ссорился с Павлиной. Нам не понятно было, что между ними троими происходит. Вскоре Гаар и Марина, с дочкой уехали из деревни и никогда больше не возвращались, а Павлина осталась здесь. Многие делали ей предложение. Ваш покорный слуга, тоже был сражён красотой Павы, но она отвергла всех ухажёров. Вроде и тоски по Гарке у неё не было, но и замуж она не вышла. Всегда жила особняком, работала, была дружелюбной и улыбчивой. И всё.
- Всё? – удивилась Нея.
- Да, всё. Я женился на Бажене, девице с очень крутым характером. Она покорила меня своим огнём. И, кстати, не стоит говорить никому то, о чём мы сейчас разговариваем, Бажена ревнива, как дракон. Кто знает, что она себе напридумывает.
   Нея была так удивлена и поражена. Она и подумать не могла, что в этой деревне жила вся её семья. Ещё оказывается, бабушка была не родная, и мама об этом отлично знала. Нея никогда не видела, чтобы мама и бабушка ссорились. Они всегда относились к друг другу с нежностью. А теперь, оказывается, что Павлина может быть больше, чем просто знакомой дедушки – она может быть его настоящей женой!
   В душе зародились сомнения. Как мог дедушка быть таким жестоким? Конечно, не мог! Что-то здесь не то! В памяти зашевелились воспоминания, что-то связанное с одной сказкой, рассказанной дедушкой в детстве, но Нея никак не могла вспомнить.
- Вот мы и пришли, - сказал Вадим Михайлович. Они остановились где-то за деревней, не очень далеко. Здесь было сильное течение и купаться в этом месте нельзя. Да и неудобно, берег был каменистый и обрывистый. Вадим Михайлович размотал 3 удочки и стал объяснять детям, как правильно удить рыбку. Вернее, он рассказывал Нее, ведь с Костей они каждое лето ходили на рыбалку. Нея нанизывала наживку на крючок и бросила поплавок в воду. Получилось не очень удачно – слишком близко к берегу. Нея закинула второй раз, и получилось намного лучше. После этого они расселись на берегу и стали ждать. Дедушка Кости пошёл разводить костер, чтобы сразу сварить уху из свежей рыбы. Когда они остались одни Костя очень тихо спросил:
- Ты не знала, что дедушка жил здесь?
- Нет! – быстро ответила девочка. – Это так странно! Никто никогда не упоминал эту деревню. Оказывается, я не знаю о прошлом дедушки совсем ничего! Да и мама теперь, настоящая загадка.
- Почему бы не спросить у дедушки?
- Он пропал этим летом! Мама даже не стала его искать, а просто привезла меня сюда… Сюда! Вот Оно! – воскликнула Нея. – Сюда, где жили они с дедушкой и бабушкой раньше! Она что-то точно знает! Мне кажется, даже, что мама знает, где искать дедушку… или знала.
- Надо выяснить, - шепнул Костя. – Ты же живёшь в доме бабы Павы, может там есть какие-то документы. Фотографии или бумажные письма, раньше ведь не было интернета. Папа говорит, что раньше все писали друг другу бумажные письма. Может твой дедушка переписывался всё время с бабой Павой?
- Точно! – воскликнула Нея и тут же перешла на шёпот. – Дедушка всегда писал кому-то письма. Мы вместе ходили отправлять на почту, раз в неделю! Деда любил переписываться с друзьями на бумаге. Он говорил, что в них больше теплоты, чем в смс-ках. Иногда, мне кажется, что он прав.
- Поищи в доме, где живёшь. Кстати, как тебе дом бабы Павы? – лукаво спросил Костя, и Нея поняла, на что он намекает.
   Дом Павлины Саввовны, напоминал сказочный домик. Он был яркого оранжевого цвета, расписанный белыми завиткам, в которых угадывались волшебные цветы, птицы, бабочки. Ставни коричневые и черепица шоколадного цвета. Сад у дома был заполнен жасмином, рододендронами, шафранами, а в углу росла яблоня.
   Во дворе у Павлины всегда чисто и красиво. Стояла беседка, увитая вьюнком, мягкие кресла с подушками и резной деревянный стол. Кстати, там они вчера и ужинали.
   В доме у бабы Павы тоже было всегда чисто, уютно и красиво. Всё было старинным, но в идеальном состоянии. В середине кухни стояла печка: большая, настоящая, русская. На ней висели вышитые шторки. Большой дубовый стол кухне находился в левом углу, там же стояли резные стулья с мягким сиденьем. Шторки на окнах кухни были белыми и лёгкими.
   И зал обставлен резной мебелью: стенка, шкафы, тумбочки. Диван с высокой спинкой и очень мягкий. Огромные кресла, секретер на замке. Везде стояли и висели фотографии, цветные и чёрно-белые. Там же был шкаф с книгами. У Павлины Саввовны была огромная библиотека, совсем как у дедушки. В доме было помимо кухни ещё 4 гостевых комнаты, спальня, кладовка и горница.
   В спальне Неи стояла громадная резная кровать с пологом из органзы. По стенам висели полки с книгами, в углу стоял старинный шкаф, а слева у входа - комод. Ближе к окну, на маленькой тумбочке находился телевизор. У окна примостился письменный стол с выдвижными ящиками, а на полу лежал очень мягкий ковёр бежевого цвета.
   Да, дом Павлины Саввовны нужно было тщательно изучить, но Нея сбежала на рыбалку, никого не предупредив. Так что, по возвращении её будет ожидать горячая встреча. И Костю к себе, она вряд ли сможет пригласить, а одной страшно обыскивать дом. Нея решила, что когда вернётся, будет вести себя как пай-девочка и ни за что не покажет виду, что ей стало что-то известно о прошлом дедушки.
   Нея не поймала ни одной рыбы, она задумалась и не заметила, как хитрые рыбы съели её наживку и сытые уплыли. Зато Костя поймал пять карасей. Дедушка Вадим показал Нее, как нужно чистить рыбу и как её разделывать. А ещё он рассказал детям о том, как варить уху. Это была самая вкусная уха за всю жизнь, которую пробовала Нея. Она забыла о своих грустных мыслях и смеялась вместе с Костей, над смешными историями деда Вадима. Вскоре он завёл разговор о селе Чингиссы.
- Чингис или по простому Чингиссы, село необычное, оно очень древнее. Оно существует с незапамятных времён. Раньше здесь жили кочевники, а в 1630 году это село стало пограничной заставой. Но его быстро населили беглые крепостные. Те, кто сбегал от податей, от военной службы у царя, а особенно сюда набежало много пугачёвцев. Знаете кто такие? Это повстанцы. Однажды был такой Емельян Пугачёв, пошёл он против царской власти и армию большую собрал, но всё равно проиграл. Остатки его армии сбежали сюда. И поныне здесь живут потомки тех, кто восстал против царя. Добраться сюда очень сложно, поэтому здесь их никто особенно не искал, да и жизнь здесь не лёгкая.
   У нас есть семьи с потомственными мастеровыми, которые хранят секреты изготовления различных изделий. Есть те, кто гончарным ремеслом занимается. Есть те, кто телеги мастерит, но это уже уходит в прошлое. А вот моё потомственное дело – сани мастерить! Сани у нас в ходу. Зимой не больно часто дороги чистят, да и не везде. На охоту только на «Буранах» или на санях. Морозы здесь трескучие и техника часто ломается, а сани вечные. Они помогают нам выжить: и дров привезти, и на охоту съездить, а свадьбы на санях – загляденье!!!
Дети сидели и слушали деда, и ни разу не перебили. Голос у него был спокойный, рассказ лился ладно и интересно.
- У нас тут и волшебности всякие водятся. Вот Костик знает. Золотой колодец у нас есть. Бывало ребёнком я к нему приходил и сказки дивные слушал. А коли засну около него, так и сны снятся, прямо волшебные.
   И у нас тут глина разноцветная есть, какого хочешь цвета! Мы и дома ими красим и хозяйские постройки. Вон у Павы, какой домик сказочный: это местная глина, никакой тебе химии вредной. У нас тоже домик покрашен глиняными красками, только я выбрал нежный зелёный цвет. Сам краски смешивал. Этого добра у нас тут уйма.
   А ещё у нас тут курганы древние, но больно страшное это место. Всегда какие-то странности там случаются. Хотя и в селе жуткие вещи происходят. Бывает и люди пропадают, а находятся очень редко. Из тех, кого нашли и слова выдавить не можем, ничего не рассказывают. Не знаю, то ли умом они повредились: лепечут они о королевстве каком-то, о конях вороных, о тенях страшных или ещё какую-нибудь околесицу несут.
   После вкусного завтрака, дети уморились на жарком летнем солнце. Дед повёл их назад. По пути они договорились созвониться и обменялись телефонами. Может Чингиссы и находятся на краю света, но сотовая связь и здесь отлично работает.
Глава III. Перемены.
   Когда Нея подходила к дому, увидела там суету и народ. Видимо сбежались все соседи. «Что за отстой!» - подумала Нея. Дед Вадим дал ей с собой немного рыбки, так что она сделала самое милое лицо, какое смогла, и храбро протиснулась во двор. Когда она зашла, гул голосов стих и все уставились на неё.
- А что здесь происходит? – невинно спросила Нея.
Баба Пава всплеснула руками, мама застыла от удивления, а Нея протянула им связку свежих карасей.
- Рыбки? – спокойно спросила она.
И тут, конечно, мама не выдержала.
- Ты что вытворяешь? Пропала куда-то ночью! Ушла и никому ничего не сказала! Как ты могла?
- Я не пропала. Встала рано утром и пошла прогуляться, встретила Костю и деда Вадима. Он учил нас рыбу ловить.
- Почему ты не отпросилась? Мы все волновались! – не унималась мама.
- Да что здесь может случиться? Это же деревня в три двора! – возразила девочка.
- Ты должна была меня предупредить! Я проснулась, а тебя нет! Записки даже нет! – возмущалась её мама.
- Я не специально, – ответила Нея.
- Тебя ждёт серьёзный разговор! – грозно ответила мама. – Немедленно в дом.
   Нея откинула свои длинные волосы на спину и гордо вошла в дом. Она понимала, что на этом ничего не закончится и об обыске дома можно забыть на сегодня, но, как ни крути, она правда из вредности никого не предупредила, и теперь наступили последствия, и совершенно не вовремя. «Но так легла карта» - любил говорить её дедушка. Дедушка, которого, как оказалось, Нея совсем не знает.
   Нея прошла на кухню, достала из холодильника графин и взяла из буфета красивый хрустальный стакан (простой посуды в доме Павлины Саввовны не водилось). Она медленно налила холодной воды, ожидая появления рассерженной мамы. Оксана была в бешенстве от выходки дочери, которая никогда так себя не вела.
- Ты наказана! – с порога крикнула Оксана.
- Хорошо, - ответила дочь.
- Ты плохо слышала? – удивилась мама, покорности дочери.
- Я слышала. Запрет на питьё холодной воды входит в наказание? – и на всякий случай залпом допила остатки холодной воды.
- Хватит дерзить!
Нея села на стул и посмотрела на маму.
- Ты неделю никуда не пойдёшь!
- Хорошо, – устало ответила Нея, и собралась уходить в комнату.
- Куда это ты собралась? Я ещё не закончила!
- Что ещё?
- Давай сюда мобильный!
Нея молча достала мобильный и положила на стол.
- И я запрещаю тебе пользоваться интернетом!
- Здесь его нет, – поджав губы ответила девочка.
- Немедленно иди к себе в комнату! Ты не выйдешь оттуда, пока не извинишься!
- Хорошо. Извинится, могу и сейчас.
- Сейчас ты будешь неискренне извиняться! – выпалила мама.
- Почему же? – возразила Нея. – Искренне. Я, правда, не думала, что ты такой крик поднимешь. В Новосибирске мы с тобой виделись редкими вечерами, ты и понятия не имела, где я и с кем я. Неужели глухая деревня опаснее многомиллионного города?
Оксана хмуро смотрела на дочь, но ничего не ответила.
- Рыбу убери в холодильник, а то протухнет, – бросила Нея и ушла к себе в комнату.
Нея лежала на кровати и пыталась читать книгу, но из головы не выходил испуганный взгляд мамы. «Ну почему я просто не извинилась? Вечно я веду себя, как бесчувственная кукла. Ох, мама, прости меня!»
Через пару часов мама тихо вошла в комнату дочери. Нея лежала на кровати, а рядом лежала, так и нераскрытая книга.
- Нея..
Девочка села на кровати и виновато посмотрела на маму.
- Почему ты не сказала, что раньше жила здесь с дедушкой и бабушкой?
- Я просто не знала, как тебе сказать, - мягко ответила Оксана. – Ты была такой злой…
- Мам, мы с тобой сюда чуть ли не сутки добирались. Неужели не нашлось слов сказать мне об этом. Я бы сюда ехала с большим удовольствием. Это всё-таки, какая-никакая связь с дедушкой.
- Дорогая, прости меня. Когда я не нашла тебя утром в своей постели, я думала, что ты сбежала назад в город.
- Мама, здесь тоже есть сотовая связь. Ты просто могла мне позвонить.
- О, Боже, - спохватилась и засмеялась Оксана, - Когда я приехала сюда, я даже забыла о цивилизации! Я не подумала о мобильном телефоне!
Нея улыбнулась, вроде бы гроза миновала.
- Мам, прости меня. Мне, правда, очень жаль. Когда я приняла приглашение Кости и его дедушки, то была всё ещё на тебя обижена. Мама, я уже не ребёнок! Мне можно рассказать обо всём! Я пойму!
- Тебе надо выгулять Коротыша, - мягко сказала мама. – И за тобой пришли.
- Мне можно выйти? – обрадовалась Нея.
- Да, я взяла с Константина слово, что он будет докладывать мне заранее, когда пригласит тебя куда-нибудь. Сейчас он зовёт тебя купаться. Здесь есть тихая заводь, совсем не глубокая, там купаются все деревенские дети.
- Урра! – запрыгала Нея.
- Нея, я запрещаю купаться в реке, здесь быстрое течение. Только в заводи. Твой купальник в комоде. Я разобрала твои вещи утром.
- Мама, спасибо! – Нея выхватила купальник из ящика и побежала переодеваться. Через 10 минут она уже весело бежала с Костей и Коротышом к реке. На полпути их встретил тот самый мальчик с пристани. Он нахмурился, увидев Нею. Даже не поздоровался и спросил у Кости:
-Это кто? Я думал мы пойдём одни, как обычно!
- Ерём, это Нея. Мы познакомились на пароме и живём по соседству. Она в первый раз приехала в деревню, и других друзей у неё пока нет. Надо ей здесь всё показать! – весело сказал Костя.
   Как-то даже поразительно, что Нея и Костя так быстро подружились. У них было ощущение, что они знают друг друга уже давно. Они разговаривали на многие общие темы, которые понятны только им. Они имели одинаковые вкусы в музыке, ходили на одни те же мультики, фильмы, посещали одинаковые праздники в Новосибирске, и может быть даже видели друг друга мельком.
   Иеремия сидел, насупившись, и в разговоре не участвовал. Когда к нему обращался Костя он что-то невнятно бурчал, а если же спрашивала Нея, он притворялся глухим. Нея не стала обращать на него внимания, мало ли какие у него проблемы.
   Они купались, играли с собакой, Костя достал еду, которую ему положила бабушка: свежие помидорчики, огурчики, шпроты, масло и чай в термосе. Дети ели с аппетитом, кутаясь в полотенце от речного ветра. Костя весело болтал и рассказывал о школе, краем глаза он подметил, что Иеремия не такой как обычно. Он был угрюмым и молчаливым, поэтому Костя не решился при нём заговорить про обыск у бабы Павы. Каким-то внутренним чутьём он уловил, что не стоит этого делать. Он и сам не понимал, почему у него возникла такая мысль, но она прочно засела в голове.
- Значит так, Нея, – сказал Костя. - Вечером мне нужно помочь бабушке огород полить, да и соскучились они очень. Так что сегодня у нас будет праздничный приветственный ужин. А вот завтра с утра, где-то 8, будь готова. Мы пойдём за цветной глиной. Можем создать цветную картину прямо на берегу реки! Будет круто. Потом нужно будет бежать обедать. А после обеда покатаемся на велике. Ты умеешь кататься на велосипеде?
Иеремия вдруг приободрился, вряд ли городская девчонка умеет ездить на велике. Вот он от неё и отделается. Но к его изумлению Нея ответила:
- Да! Я постоянно с дедушкой каталась по парку рядом с домом. Только я с сбой его не взяла. Может у бабы Павы есть велосипед?
- Отлично, - обрадовался Костя. – Если у неё нет, я попрошу сегодня вечером деда отремонтировать мой старый велик. Так что без транспорта не останешься. Поедем, прокатимся по деревне и я тебе здесь всё покажу.
   Они весело шли по дороге и рассказывали смешные истории. Только Иеремия не смеялся, он шёл мрачнее тучи. Когда дети дошли до перекрёстка, Костя весело махнул рукой другу и сказал:
- Пока, Ерёма. Завтра в 8 утра встретимся здесь же. Бери с собой велик.
   И пошёл дальше с Неей, начав рассказывать про своего отца. Но Иеремия не пошёл домой, он шёл на значительном расстоянии от Кости и его новой подруги. Ерёма намеревался поговорить с другом, когда эта назойливая девчонка уйдёт домой. Вскоре Костя повернул к своему дому, а Нея прибавила шаг и поспешила к себе домой. Иеремия неслышно подошёл к ограде и окликнул друга.
- Ерёма? – удивился он. – Ты почему не пошёл домой?
- Костя, я не понимаю. Зачем ты таскаешь эту девчонку с нами? Она только всё портит!
- Что за бред? – возмутился Костя. – У неё здесь нет знакомых! Она нормальная девчонка. С ней и на рыбалку сходить можно и по курганам полазить. Что ты напридумывал?
- Пока её не было, мы были лучшими друзьями! – разозлился Иеремия. – А сейчас ты с ней ходишь на рыбалку, а меня даже не позвал.
- Так это-ж традиционная рыбалка с дедом. Мы всегда вдвоём ходим, а в этот раз деду тоже стало интересно позвать Нею. Он был знаком с её дедом и бабушкой. Представляешь, они когда-то здесь жили! Здорово, правда? – воскликнул Костя, всё ещё не понимая, почему друг не доволен.
- Она испортит нам всё лето! – упрямо гнул свою линию Иеремия.
- Друг, тебе может и испортит, а мне – нет. Вдвоём довольно скучно, каждое лето одно и то же. А здесь появилась интересная девчонка, своя в доску, нужно дружить с ней, пока другие ребята из деревни не познакомились. Они к тебе не хорошо относятся, а Нея не знает тебя и это хорошо! У нас будет своя компания на лето!
   Иеремия поджал губы, развернулся и ушёл. Костя так и не понял, придёт ли он завтра, а спросить побоялся. Он даже почувствовал себя немного виноватым. Тем временем Нея пришла домой и как раз застала бабу Паву и маму за душевным разговором.
- Не знаю, Павлина Саввовна, может Вы и правы. Может нужно Нее рассказать. Не всё, конечно, но…
- Поверь мне, тани Каса, лучше нам самим ей рассказать, чем позволить это сделать местным сплетникам. Думаю, что Вадим уже поделился с ней своими соображениями на рыбалке.
   Нея не выдержала и тихо зашла в кухню. Она не понимала, что опять за тайны у мамы и бабы Паввы. И почему она так странно обращается к маме – Каса. Что за имя такое?
- А, Нея! Уже вернулась? – увидела бабушка Пава. – Садись с нами чай попить.
Нея молча села за стол, но чай не налила. Она внимательно смотрела на маму и Павлину Саввовну.
- Мама, - начала Нея, - неужели это правда? Неужели дедушка забрал тебя у родной матери и женился на другой? Он что двоеженец?
Баба Павва всплеснула руками.
- Я же тебе говорила.
- Нея, как ты можешь так думать о дедушке? – возмутилась мама. – Всё не так, дорогая.
- Но ведь сходство на лицо! – воскликнула девочка. – У нас одинаковые волосы, глаза…
- Всё не так, Нея. Я прекрасно помню свою мать. Неважной она была женщиной. Она делала омерзительные вещи. Меня ненавидела и папу тоже. Мы ушли от неё, когда мне было 7 лет. Она никогда меня не искала и не хотела искать. Эта женщина осталась в другой деревне, в Центральной России, – с жаром говорила Оксана. - Я не могу простить ей издевательства надо мной, и очень благодарна маме Марине, она стала мой настоящей матерью. Моя настоящая мама Марина, никогда не поднимала на меня руку, любила меня больше жизни и от неё я узнала больше ласки, чем от родной матери.
- Да, Нея. Мама говорит правду. Я всё это видела своими глазами. Ведь я родная тётя твоей мамы, – вступила Павлина Саввовна. – В те давние времена, я была старшой в семье и мы с твоим дедушкой должны были пожениться. Сказать по правде, любила я его сильно, но моя сестра встала между нами. Гаар полюбил её и ничего изменить уже нельзя было. Они поженились, и у них родилась дочь. А потом моя сестра начала творить жуткие дела, стала злой, мстительной. Почему-то возненавидела Оксану. Твой дедушка и мама ушли от неё, он развёлся и переехал жить подальше от её безумств. Я не смогла остаться дома, ведь теперь вся ненависть пала на меня. Я тоже уехала вслед за твоим дедом, надеясь, что может быть теперь, мы сможем пожениться. Но когда я добралась сюда, он был уже без памяти влюблён в твою бабушку. Я не стала мешать его счастью, но пути назад мне не было, и я осталась здесь… навсегда… Я не смогла выйти замуж, потому что так и не разлюбила Гаара. Вот так. Конечно, местные не знали о трагедии в нашей семье и истолковали всё по-своему, а мы не стали возражать. Зачем кому-то знать подробности? К тому же тан Гаар пожалел меня, ведь унизительно любить безответно, безропотно. Все начнут жалеть ещё больше, начнут лезть в душу. Я попросила твоего деда сохранить нашу историю в тайне. Так и родились слухи…
   Павлина Саввовна тяжело вздохнула. Нея видела, как тяжело ей было говорить о себе, о том, что она чувствовала. Девочка подумала, что это ужасно любить безответно, а говорить о таком дочери и внучке, того кого она так любила, было тяжелей вдвойне. Нея вдруг подошла и обняла Павлину Саввовну. Крепко-крепко обняла, пытаясь подарить всё тепло своего сердца.

Глава IV. Замыслил он недоброе.
  На следующее утро, Костя и Нея встретились на велосипедах. Как оказалось, у Павлины Саввовны сохранился дедушкин велосипед «Урал», да ещё и в очень приличном состоянии. Нея удивилась высокой раме, но довольно быстро приспособилась и сейчас гнала со скоростью по обочине просёлочной дороги. У перекрёстка, где ждал их хмурый Иеремия, она резко притормозила.
- Привет, Иеремия.
- Меня никто так не зовёт. Зови меня Ерёма.
- Хорошо, - улыбнулась девочка.
   Костя с опаской смотрел на друга, очень странно, что после вчерашней истерики, он вдруг стал дружелюбным к Нее. В душе у Кости вдруг заворочались дурные предчувствия. Никогда такого не было, но он точно знал, с Иеремией что-то не так. Сначала он отогнал эти мысли и поздоровался с другом очень радушно, но увидев глаза Ерёмы, у него вдруг в душе всё похолодело.
- Привет. Друг. – Сказал Ерёма очень спокойно и тихо.
   Костя посмотрел на него очень внимательно. В его глазах было что-то едва уловимое: что-то жуткое, что-то пугающее. Костя понял, что не может не обращать внимания на тревожные звоночки, которые он, скорее чувствовал, чем слышал. Он решил приглядывать за ним, и Нею ни за что, ни под каким предлогом не оставлять с ним наедине. Он надеялся, что так предчувствия исчезнут и всё будет хорошо.
   Ребята съездили за цветной глиной, набрали полные мешки и покатили на берег. Там они обкидывались цветной глиной и превратились в цветных чёртиков. А когда пошли купаться, все цвета радуги вдруг стали смешиваться. Кстати, глина очень тяжело смывалась, а волосы Неи приобрели оттенок цвета морской волны, что ей очень понравилось. Позагорав на берегу, друзья отправились кататься по деревне.
   Иеремия вдруг близко подъехал к Нее и улыбнулся, своей странной, неприветливой улыбкой. Увидев манёвр Иеремии, Костя нажал на педали, что бы догнать их. Он сильно испугался, но увидев, что Ерёма спокойно отъехал, а Нея доброжелательно улыбается, он успокоился.
   Потом он очень себя корил за беспечность, в тот момент он мог всё предотвратить, но не придал этому значения. Костя ещё не знал, что колесо судьбы запущено было в тот момент, когда он познакомился на пароме с Неей. Уже тогда ничего изменить было нельзя. Уже тогда всё было предрешено.
   Они подъехали к колодцу. Нея впервые в жизни видела подобное сооружение: четырёхугольная коробка, из круглых брёвен вкопанная в землю, а над ним возвышается шест, как огромная удочка.
- Что это? – изумлённо спросила Нея.
- Это настоящий Золотой колодец. В городах таких уже нет, но когда-то такие колодцы были везде. Сейчас даже в нашем селе на каждой улице стоят колонки, где мы набираем воду, а раньше всё село холодило к одному колодцу.
   На конце уключины был привязан деревянный ковш, Костя подошёл и поднял вверх нижнюю часть палки и ковш исчез в пропасти колодца, затем он опустил палку вниз и шест выскочил с ковшом, полным воды.
- Попробуй, - это настоящая колодезная вода. Ты такой нигде и никогда не попробуешь.
   Нея подошла к ковшу, взяла его в руки, сделала большой глоток и закашлялась. Ледяная вода обожгла горло, и зубы мгновенно заломило. Второй глоток она сделала маленький и только тогда почувствовала всю прелесть вкуса наисвежайшей и чистейшей воды в мире. Она улыбнулась и посмотрела на Костю.
- Это волшебно! Неужели её никто не сластил? Как она может существовать вот такая?
Костя засмеялся.
- Не знаю, это природа. В природе всё возможно. Кстати, есть легенда об этом колодце. Старцы Чингиссов говорят, что «искатели и избранные, да услышат сказы об иных землях». Говорят, что иногда колодец сказки рассказывает и даже предсказывает. Нужно наклониться вглубь колодца, и прошептать своё имя. Если ты особенный человек, то тебе откроются тайны колодца или он что-то тебе расскажет. Не знаю так ли это или нет, но некоторые в деревни клянутся, что слышали рассказы о чудесах.
- Давайте попробуем? – воскликнула Нея.
- Не, я не буду. Всё это враки. Никто ничего здесь не слышал, – сказал протяжно Иеремия.
Но Костя и Нея его уже не слышали, они одновременно наклонились к колодцу и перегнулись, заглядывая вглубь тёмных вод.
- Константин, - прошептал мальчик.
- Нея, - шепнула девочка. Вдруг её шёпот эхом раздался в колодце, как будто пробудив его от вечного сна. Тёмная гладь воды пошла рябью и золотистыми бликами.
   Заглядывая вглубь колодца, мальчик и девочка не увидели, что вокруг неожиданно стали происходить странные вещи. Над деревьями вдруг вспыхнул свет вечернего солнца, кроваво-красный, стало невыносимо душно и тихо. Воздух наполнился пылью и из леса пополз туман. Люди по деревне засуетились, побросали свои дела и стали прятаться в домах, зажигая керосиновые лампы, электричество отключилось. Эти знаки были предвестниками, странной непогоды, которая постоянно случалась в деревне. В эту пору нельзя было выходить из дома, люди пропадали. Но такое случалось редко, сельчане определили, знаки-предвестники беды и едва происходила солнечная вспышка или лунное серебрение, они тут же всё бросали и укрывались, где придётся. Порой и у соседей, никто не отказывал друг другу в помощи. Это было первое правило выживания при Гибельном тумане, который мог начинаться в любое время года, при любой погоде и в любое время суток.
   Нея и Костя этого не заметили, они не видели как Иеремия странно смотрел на них. В глазах горела тёмная решимость. Они следили за тем, что происходит в колодце. Их окутал густой туман, а колодец стал шептать призрачным голосом, но каждый слышал разные слова. Нея слушала затаив дыхание:
   «Исполнение пророчества грядёт! Та, что исполнит его, узрит истину скоро. Рождённая в королевской семье, спасённая до рождения, дочь царской девы и клятвопреступника, перешедшего на сторону Тьмы, преданная другом трижды, вернётся в другой мир, чтобы исполнить начертанное. И выбор ей предстоит: здесь остаться, иль в чуждый мир уйти. Зная что здесь её смерть поджидает и вечная битва со злом, а в мире, что спас её, покоя она не найдёт и смерть быстрей её найдёт. Что выберет она?»
А Костя услышал нечто другое:
   «Исполнение пророчества грядёт. Ты, Чужеземец вписанный в историю другого мира. Трижды друг предаст, не раз ты посетишь Другой мир. На твою долю выпадут чудовищные испытания. Но какую сторону выберешь ты? Судьба в твоих руках и ничего не предрешено! Коли по одному пути пойдёшь, будешь сражаться и терпеть лишения. Потеряешь почти всё, что тебе так дорого, но найдёшь Великую любовь и свою судьбу. Коли по второму пути пойдёшь, и переступишь грань Света и Тьмы – всё потеряешь и сам погибнешь. Но есть ещё и третий путь, не принимать сторон и остаться в спокойствии, ты ничего не потеряешь и ничего не приобретёшь. Всё будет, как было. Так что же выберешь ты, Чужеземец?»
   Голос затих, а в воздухе, будто из ниоткуда возникали картины другого мира. Замки, долины, улицы, протерты людей с белыми волосами и голубыми глазами. Но лица были размыты, понять было невозможно кто на картине. Вскоре видения прекратились и колодец стал прежним.
  Нея и Костя, ещё попытались что-то разглядеть, но свет померк и внизу была просто вода. Они отошли от колодца и обомлели, их окружал молочно-белый плотный туман.
- Нея, дай руку, чтобы не потеряться. Не хорошо, что мы оказались вне дома в Гибельном тумане. Скорей, нужно найти укрытие.
Вдруг Костя услышал крик Неи и увидел, как мелькнула её рука и исчезла. Кто-то толкнул её, и воздух вдруг заколыхался. Он бегал вокруг колодца, разгребая туман руками, но не мог найти Нею. Тут ему на глаза попался ковш с колодезной водой, она искрилась серебристым светом. Костя схватил ковш и плеснул в ту сторону, где мелькнула рука Неи и вдруг перед ним заколыхалась дымная завеса, которая превратилась в прозрачную стену. Туман стал втягиваться в эту завесу, и Костя понял, куда исчезают люди и где, теперь Нея. Не раздумывая, мальчик кинулся в эту завесу, вслед за туманом. Он услышал позади окрик Иеремии: «Ты куда идиот? Пусть она пропадом пропадёт!» Он понял, что Нея не сама угодила в ловушку, но решил с этим разобраться после. Весь туман втянулся с шумом в эту завесу и в селе наступил тихий летний вечер, с неожиданно чистым вечерним небом.       Электричество восстановилось, а завеса исчезла. Колодец молчал.

Глава V. Королевство Теней


   Костя шёл сквозь пелену, и ему не хватало воздуха. Словно он проходил сквозь плёнку, которая его не пускала и лишала его воздуха, но вдруг всё закончилось и он буквально выпал на вечернюю поляну на холме. Внизу простирался таинственный город, которого он никогда не видел прежде. Он смотрел с широко открытыми глазами, на величественные каменные стены, черепичные крыши, высокие башни дальнего замка.
   Вокруг стояла тишина. Но вдруг он услышал нарастающий звук. Шёпот. Тысячи шепчущих звуков. Кровь застыла в жилах, сердце бешено забилось. Он ни слова не понимал, его обуял страх. И тут, в закатном солнце он увидел, как тьма опускается на город и из него поднимаются Тени… Жуткие, бесформенные, шепчущие… Они были далеко, но свистящий шёпот отчётливо доносился до него. Казалось, город кишит тёмным дымом.
   Подул сильный ветер, холодный, ледяной. Костя почувствовал лёгкое прикосновение к ноге, это ветер принёс какую-то бумагу и она прямо прилипла к джинсам. Он нагнулся, взял в руки листок. Это была вырванная страница из какой-то старинной книги. Там был нарисован антикварный, ажурный фонарь, в котором горела белоснежная свеча. Ниже были инструкции, но Костя никак не мог разобрать, на каком языке они написаны. Ощущение было, что он знал этот язык, но буквы были не знакомые. Он свернул листок пополам, положил в передний карман джинс и огляделся вокруг.
   Где же Нея? И тут он увидел! Далеко внизу у подножья холма медленно брела маленькая фигурка. Костя заулыбался и быстрым шагом отправился к ней. Но неожиданно тени вокруг каменного поселения оживились: выросли гигантские щупальца. Они с быстротой молнии направились к девочке с синими волосами. Костя рванул к ней и открыл рот, что бы крикнуть Нее, чтобы её предупредить, но мальчика сбили с ног и зажали ему рот. Нею схватили щупальца гигантской тени и поволокли её в город. Нея кричала, сопротивлялась, пыталась разжать щупальца, но её руки проходили сквозь дымный сумрак. Она не могла ничего сделать. Костя пытался ослабить хватку, он стал бешено сопротивляться, но услышал шёпот над самым ухом: «Не шуми, малец! Иначе мы оба погибнем. Нельзя больше оставаться на поверхности, надо бежать в убежище. Ты её не спасёшь, если сам попадёшься».
   Костя перестал сопротивляться. Он понял, что этот человек взрослый, и он гораздо больше знает о жизни здесь. Он кивнул и почувствовал, что его отпустили. Мальчик обернулся, чтобы разглядеть спасителя. Это был мужчина 30-ти или 40-ка лет, У него были грязные тёмные волосы. Многодневная щетина на исхудалом лице, говорила о многих лишениях и невзгодах, которые он перенёс. Но глаза… Глаза были ярко-серыми, даже серебристыми и словно горели неведомым огнём. Мужчина сделал знак рукой, и они поползли в сторону, уходя наискосок от главных ворот. Через 20 минут они добрались до пересохшего русла небольшой реки, которое уходило под стены оборонительной стены города. Они ползком доползли до зарослей на решётке, которая защищала от входа в город. К удивлению Кости, незнакомец слегка нажал на решетку, и она бесшумно поднялась вверх. За нею явно кто-то ухаживал, а заросли лишь скрывали ухоженный, рабочий механизм. Они заползли под крепостные стены, мужчина снова нажал на решётку и она бесшумно опустилась. В тёмном туннеле русла, скрывался люк вниз, замаскированный под речной камень. Мужчина легко соскользнул вниз, Костя, собрав всю волю в кулак, сделал тоже самое. Как только он приземлился на что-то мягкое, люк сверху закрылся, и мальчика окутала полнейшая темнота.
Раздался шёпот незнакомца:
- Возьми мою руку, иначе потеряешься в темноте. До убежища осталось ещё чуть-чуть. Здесь нельзя разговаривать. Тени могут услышать.
   Мужчина взял Костю за руку и уверенно повёл по коридору, свободно ориентируясь в темноте. Они шли по наклонному туннелю вниз, всё глубже и глубже. Воздух становился тёплым и затхлым. Вскоре они зашли, вероятно, в комнату с высокими сводами, от их шагов появилось гулкое эхо.
- Вот мы и пришли, - сказал незнакомец негромко.
- Альберт, кого ты нам привёл? Это что, ещё один пришелец из другого мира? Он так чудно одет…
- Да, - ответил незнакомец, и обратился к мальчику. – Меня, как ты понял, зовут Альберт. А тебя?
- Костя, - ответил мальчик не весело. Он ничего не понимал, как эти люди могут общаться в полной темноте, как ориентируются?
- Костя! - Воскликнул женский голос. – Ты королевской крови?
- Что? Нет! – удивился мальчик. – С чего вы взяли?
- В твоём имени пять букв. Все кто, носит короткие имена до пяти включительно, являются представителями королевского семейства!
- Ну, во-первых, в нашем мире нет никакого значения, сколько букв в имени. А, во-вторых, если вам будет так легче, моё полное имя Константин, Костя это сокращённо.
- Странно, у тебя два имени?
- Да нет же, это так у нас принято – уменьшать имена для простоты.
- Зила, отстань от мальчика, - сказал старческий голос. – Ему нужно срочно выбираться отсюда.
- Я не могу! Мою подругу забрали дымные щупальца. Я без Не… - Костя запнулся, помня о коротких именах и чувствуя что-то не ладное, поправился. – Без Нинель никуда не пойду.
- Почему мы должны рисковать жизнью ради пришельцев? - возмутилась Зила.
- А я и не прошу вас рисковать, - огрызнулся Костя. – Выведите меня отсюда, и я сам всё сделаю.
- Не кипятись, сынок, - сказал голос, без сомнений принадлежащий Альберту, который его сюда и привёл. – Зила, парень не виноват в аномалиях завесы. Это вина нашего мира, нашей магии и того, что мы с ней сделали! Я помогу, но нужно дождаться темноты, сегодня ночь будет безлунная, а значит, тени будут бессильны. Я знаю, где расположены темницы. Мы пройдём туда, заберём твою подругу и сразу направимся к порталу Золотого колодца.
- У вас тоже здесь есть Золотой колодец? – удивился мальчик.
- Конечно, - это сказал другой голос, старческий. – Колодец есть в обоих наших мирах. Он является односторонним порталом. Из нашего мира в ваш мир. Главное знать, как его пробудить.
Старик прокашлялся и снова обратился к мальчику:
- Ты с Альбертом спасёшь подругу, а потом он приведёт вас к колодцу. Мы держим его местонахождение в секрете, чтобы враги не узнали. У Золотого колодца буду ждать вас я.
Костя ощутил, что кто-то взял его руку и что-то вложил. Это был Альберт.
- Надень эти очки, они помогут видеть в кромешной тьме.
   Костя послушно, на ощупь стал надевать кожаные очки с тёмными стёклами, как у лётчиков в прошлом веке. И он увидел, что его окружают человек 12. Вся картинка была синего цвета, люди ярче, окружение темнее, но всё было прекрасно видно. Тут к нему подошёл старик, и Костя открыл рот от изумления. Он был высокого роста, с сильными мускулами, под хлопковой рубашкой. Волосы были длинные и белые…. Как у Неи… Старик напоминал осанкой короля или великого скандинавского воина. Он подошёл к Косте и пожал ему руку.
- Артгадерн, - старик улыбнулся. – Это имя мне очень подходит. Такое прозвище мне здесь дали. С древнего наречия этого мира оно переводится как сумасшедший старик.
- Этого мира? – удивлённо переспросил Костя. – Так значит вы не из этого мира?
- От чего же? Из этого, - ответил старик. – Многие жители этого мира ушли жить в ваш мир. Он спокойнее и безопаснее. Я тоже всю жизнь прожил в безопасности вашего мира. Но вот на старость лет вернулся сюда. Не по своей воле, но всё же.
- Так вы совсем недавно сюда вернулись? – Костя вдруг начал догадываться кто перед ним.
- Да, - старик подозрительно посмотрел на любопытного мальчика.
- У моей подруги, той, что нужно спасть, - понизив голос, сказал Костя, и заметил, что люди в убежище занимаются своими делами и его не слушают, продолжил. - Недавно пропал дедушка. Вот только я не догадался у неё спросить, как его звали.
Старик застыл, как вкопанный. Он наклонился к самому уху мальчика и прошептал:
- Постой-ка, мальчик, у твоей подруги длинные белые волосы и яркие голубые глаза? Её зовут Нея?
- Да, - также шёпотом ответил Костя.
У старика затряслись руки, он вдруг сгорбился, и пропала вся его стать.
- О боги! Это беда! Ей нельзя быть в этом мире! А её захватили тени, может статься, что Тёмная королева уже на пути сюда. Мы все пропали!
- Не думаю, что Нею так быстро узнают. Как я понял, её могут выдать белые волосы? – спросил мальчик.
- Ну, в общем, да.
- До случайного путешествия сюда, мы играли с цветной глиной в Чингиссах. Её волосы сейчас синие, но это ненадолго. Ещё есть время сбежать отсюда.
- Есть время… - старик облегчённо вздохнул, - Да, ты прав. Я не могу идти к колодцу. Нельзя, чтобы Нея меня увидела. Мне не уйти отсюда, внучка ни за что меня здесь одного не оставит. Вы сюда случайно попали?
- Да, - ответил Костя, - слушали сказки Золотого колодца и вдруг наполз туман.
- Боже, как она попала в Чингисс? Что за наваждение? Константин, ты должен сохранить в тайне встречу со мной! Я дам тебе камень, который активирует портал.
   Артгадерн дал Косте серебряные часы на цепочке. Раскрыв их, Костя увидел небольшой треугольный камень с каким-то символом. Но в очках трудно было разобрать. Даже не понятно, какого он цвета. Костя закрыл часы и спрятал их в карман, привязав цепочку к петле для ремней на джинсах. Так точно не потеряются.
   Дедушка Неи, а это был именно он, прижал палец к губам и пошёл разговаривать с Альбертом. Они раскрыли какие-то свитки и совещались. Костю поманила Зила. Несмотря на недружелюбность, это оказалась молодая, крепкая девушка, с приятным лицом. Она была одета в кожаные брюки, рубашку и жилет. Из-за очков трудно точно определить возраст, но Косте показалось, что ей не больше 16-ти лет. Костя подошёл к ней, она указала на стул. Мальчик сел, а ему в руки тут же поставили тарелку с горячей жидкостью. Это был суп и запах шёл очень аппетитный.
- Это моросовый суп.
- Какой? – удивился Костя.
- Суп из мороса.
- А что это?
- Это просто такое растение, которое даёт съедобные семена. Морос растёт самосейкой и когда варится, увеличивается в размерах. Только эта еда нам доступна. А когда-то… Очень давно…

Глава VI. Тропами памяти

    Когда-то в давние времена, мы жили совсем по-другому, – начала свой рассказ Зила. А Костя явственной ощутил, что ей намного больше, чем 16 лет.- Мы жили иначе. Мы были счастливы. Не было нищеты, голода, болезней, войны, разрухи и безысходности. Это королевство не несло дурной славы, и звалось оно тогда не Королевством теней! На самом деле это Срединное королевство. Здесь жил добрый и мирный народ. А этот город был столицей и назывался он Авернас.
   Я гостила в Королевском дворце, потому что являюсь принцессой соседнего королевства Солигалим. Королевский замок находится на берегу Великого озера, а окна моих покоев выходили прямо на озёрную гладь. У меня всегда было много цветов и я привезла их с собой, когда приехала знакомиться с претендентом на мою руку. Вся комната у меня была в живых цветах. Их сладкий аромат наполнял комнату и стелился у прибрежных вод.
   В те дни я была так счастлива! Принц Срединного королевства, позвал меня замуж, а я была уже в него влюблена. У нас было множество разных праздников. И мы всегда праздновали их с размахом. Как и сейчас, тогда был месяц Жёлтых цветов. Ты не удивляйся, у нас все месяцы названы в честь каких-то цветов, ведь у нас не было холодов и цветы цвели круглый год.
   Так вот в 20-ый день месяца Жёлтых цветов в наших королевствах начинается праздник Шуи. Это праздник, посвящённый лесным нимфам. В этот день каждый житель королевства сажал дерево в лесу Шуи, тот, что на пригорке. Это очень древний лес, наши королевства граничат с этим лесом, поэтому у нас так много схожих обычаев. Я подружилась со всеми будущими родственниками – они очень хорошие люди.
   У короля Гаара было два старших сына и дочь. Все были очень красивы и воспитаны. Сыновья высокие, стройные, с длинными белесыми волосами и яркими голубыми глазами. Это отличительный признак королевских кровей потомков из колена Дамировичей.
   Зила вздохнула: «Ты же не знаешь и про историю братьев. Но это ещё одна история, очень длинная. Я расскажу её тебе кратко, ведь вряд ли мы ещё когда-нибудь увидимся. Когда-то на эти земли пришли четыре брата. Старший – Эдигар, был высоким смуглым брюнетом с длинными волосами и ясными чёрными глазами. Он был настоящим богатырём. Он занял нижние земли, далеко на Севере. А младшие братья Дамир и близнецы Камар и Ибралим подались южнее. Близнецы были похожи лишь лицом. Глаза у обоих были ярко-зелёные, только Камар был шатеном, а Ибралим рыжим. Они постоянно ссорились и не могли решить куда идти. Тогда они развернулись и пошли оба в разные стороны. Камар пошёл на Запад, а Ибралим – на Восток. Дамир решил остаться в центре. Он был голубоглазым и у него были длинные чисто-белые волосы.
   Так и повелось, четыре колена: Эдигаровичи, Ибралимовичи, Дамировичи и Камаровичи. Если принцесса-потомок Эдигара выходит замуж за потомка Дамира, то она становилась блондинкой с голубыми глазами. И наоборот, если девушка Дамировичей выходила за принца Эдигаровичей, она становилась жгучей брюнеткой с черными очами.
- А ты, чей потомок? – решился спросить Костя.
- Я? – Я из колена Дамировичей. У меня голубе глаза, которых ты не видишь, а волосы окрашены в чёрный цвет, что бы меня не сцапали.
- Так что произошло в праздник Шуи? – спросил Костя. Он оказался внимательным слушателем.
- Началось всё с того, что наш король Гаар, готовился к свадьбе с дочерью из королевства Берёз. Это была красивая принцесса, спокойная, ласковая, верная. Она сразу полюбила Гаара. Её звали Павва.
- Что? Павва? – оживился Костя, у которого вдруг загорелись глаза. Он понял, что сейчас слушает историю бабы Павы, которую по паспорту звали Павлина.
- Да, Павва. Хорошее королевское имя. Она приехала со свитой во дворец Авернаса. С ней прибыла и её названная сестра. Так называла Павва свою горничную, с которой выросла вместе. Они были и подругами, и сёстрами. Её звали Намдилия. Красивая девушка, даже очень. Но красота у неё холодная, страшная даже, или грозная я бы сказала. И король Гаар вдруг нарушил королевскую клятву и бросил свою невесту Павву у алтаря. Он сбежал и женился в горном святилище на Намдилии. Все были потрясены. Мудрецы говорили, что это страшное преступление и королевство ждёт кара. Но ничего не могли они сделать с волей короля.
   Гаар привёл молодую жену во дворец. Павва была посрамлена, ходили слухи, что король отказался от порченой невесты. Павва теперь никогда бы не вышла замуж. И стала она прислуживать той, что раньше была служанкой. Но в отличие от Паввы, Намдилия, которую теперь величали королева Намди, не имела доброго сердца. Она издевалась над Паввой ежедневно. Унижая бывшую принцессу, ей казалось, что она становится великой королевой.
   Вскоре у Гаара родились дети: два мальчика близнеца и дочь. Но с самой младшей дочерью, которую звали Каса, король был особенно близок. Она стала его любимицей.
   Казалось всё шло своим чередом, старшие сыновья выросли и стали искать себе невест. Азамат сделал мне предложение, послав гонца в Солигалим. Я приняла предложение и приехала в Серединное королевство.
   Меж тем из далёких королевств, тех, что ближе к западу, приходили тревожные слухи о набегах, убийствах, голоде. Но король пресекал все слухи. Ему писали, что там всё хорошо. Однако в праздник Шуи, когда мы шли сажать деревья, прибыл раненый гонец, который проклинал Гаара за предательство. Но король был удивлён, он не понимал о чём речь. Гонец понял масштабы заговора и то, что все гонцы до него были перехвачены, а вести не дошли до короля. Он рассказал королю, что земли к Северу и Югу пали под натиском войск потомков Камаровичей. И сейчас королевства Серединных земель уничтожаются одно за другим. Гаар был в ужасе. Его соседи взывали о помощи, а он и не знал!
   Король собрал ополчение и спешно отправился на помощь. Но его войско попало в засаду и все были убиты. Считалось, что Гаар тоже мёртв. Королева обрадовалась и провозгласила себя единственной великой королевой. Все её дети изменились, они стали злыми, заносчивыми. И Азамат тоже стал жестоким. Он… Он меня очень обидел и я сбежала. Меня объявили предательницей. Ежедневно на главной площади проходили казни. Были отменены все праздники. Всех жителей обложили страшными оброками. Через год прошёл слух, что Гаар жив. У людей появилась надежда, что он победит. Но королева обладала страшной колдовской силой. Она послала отряды убийц с Запада найти короля и убить. Армии у короля не было.
Гаара от смерти спасла его дочь Каса. Она так сильно любила отца, что отправилась тайно за его армией. Когда отцу стала грозить смертельная опасность, в ней пробудились древние гены серафима – за её спиной расправились крылья! Каса - первая земная дева с крылами.
   Существует одно древнее пророчество про потомка первой летающей земной девы. Про потомка Касы. Об этом пророчестве знала и королева Намди. Раз дочь пошла против неё, раз в ней открылись скрытые силы, значит, её нужно уничтожить и всех, кто может исполнить пророчество. В тот же день по всем королевствам стали истреблять потомков Дамира. А нам осталось только одно – спасти Истинного короля и его дочь, и ждать, когда придёт время, исполнится пророчеству.
   Всё это время Павва была рядом с Касой и Гааром. Это она помогла девочке затеряться среди воинов и сбежать от королевы матери. К ней обратилась Каса, когда короля тяжело ранили. И именно Павва ухаживала за ним и вернула ему здоровье. Она долго их прятала, но тьма отовсюду надвигалась. Королева Намди призывала то одни тёмные силы, то другие и однажды завеса миров прорвалась, что обернулось страшной катастрофой. На свет вышли жуткие чудовища, звери, тёмные сущности. Они заполнили все королевства. Даже королеве пришлось выбрать другую резиденцию, здесь поселились жуткие волколаки и прочая нечисть. Но королева Намди решила наполнить Авернас тенями, которые питаются страхом и душами живых, что бы уничтожить любое сопротивление.
   Мы поняли, что Касе нельзя здесь оставаться. Павва отвлекла стражей королевы, а король и его дочь воспользовались порталом колодца, и ушли в другой мир. Мы спасли Павву и смогли отправить её вслед за Гааром и принцессой. Портал за ними закрылся, и другие люди из нашего мира уже не могли последовать за ними, ведь никто не знал тайну Золотого колодца.
- Каса… - задумчиво проговорил Костя, - Может ли это быть Оксана?
- Что? – как будто очнувшись, спросила Зила.
- А, ничего. Я увлёкся вашей историей, мне казалось, что это всё я видел наяву. Это всё ведь было давно? - Не знаю, течёт ли в наших мирах время одинаково? У нас прошло 30 лет. - 30 лет?! – воскликнул мальчик. – Сколько же тебе лет? - Мне 46 лет. - Но ты… Вы не выглядите на столько! Я думал вам 16 лет. Зила тихо и невесело рассмеялась. - Это часть проклятия. Последствия безумной магии королевы. Никто из нас не может состариться. Время для нас остановилось в тот день, когда беглецы покинули наш мир. Мы прикованы невидимыми цепями к этой земле и не можем покинуть пределы Авернаса.
Глава VII. Спасение.
Незаметно к ним подошёл Альберт и положил руку на плечо Кости.
- Нам пора, сказал он. – Мне нужно проинструктировать тебя и рассказать наш план. Пойдём.
Костя торопливо встал, вернул пустую чашу Зиле, поблагодарил её и пошёл следом за Альбертом. Они отошли в самый дальний угол, чтобы никто не мог их слышать.
- Костя, запомни, ты должен слушаться нас во всём! От этого зависит твоя жизнь и жизнь твоей подруги. Ясно?
- Да, – серьёзно ответил мальчик.
- Твоя задача прятаться, избегать опасности и убегать от неё.
- Я понял.
Альберт протянул ему два каких-то непонятных комочка.
- Этим нужно заткнуть уши, – начал объяснять Альберт. – Тюрьма находится в подземельях рядом с дворцом, а дворец стоит на берегу озера. Когда-то это было Великое озеро, а сейчас это Великое Озеро Душ. Тени наполнили воды душами своих жертв. Но души не погибли, они стенают о своей судьбе и просят их пощадить. Они заманивают путника, что бы подарить тело теням, в надежде, что те вернут им их собственное. Этого, конечно, никогда не будет. Поэтому ты должен закрыть уши, чтобы не попасть под гибельный шёпот проклятых душ.
- Ужас какой, - поёжился Константин.
- Верно, ужас. Поскольку наши уши будут надёжно защищены, мы не сможем друг друга слышать. Тебе нужно запомнить основные знаки рук. Если я вытягиваю руку и выставлю кисть ладонью к твоему лицу – значит остановись и подожди следующего сигнала.
Костя молча кивнул.
- Если я держу руку на уровне груди ладонь вниз и опускаю её, значит тебе нужно притаиться. Понял?
- Да.
- Если я тебе призывно машу, значит следуй за мной. Если я машу руками в твою сторону, значит беги и не оглядывайся.
- Хорошо.
- Костя, ты пойми, даже в безлунную ночь унас есть страшные враги. Тени захватывают живых людей и лишают их души. Они занимают это тело и оно им повинуется. Так тени обрели плоть. Когда нет источников света, мрак использует человеческую оболочку. Их сразу можно узнать: кожа бледная, бескровная, а глаза стеклянные и чёрные, без белков.
Они не знают жалости, они не имеют никаких чувств. Это просто живые мертвецы – слуги теней. Они не могут говорить, но могут шёпотом кричать. И от этого крика у живых людей начинают лопаться кровеносные сосуды, и они просто истекают кровью. Теперь ты понимаешь, почему я прошу тебя полностью мне довериться?
- Я понимаю. Я буду делать так, как ты скажешь.
- Часть пути мы пройдём с Артгадерном. Он будет с нами на случай, если нужно будет отвлечь стражей. Чтобы у нас было время убежать. Всё это очень опасно и не смей рисковать нашими жизнями. Напиши сейчас своей подруге записку, потому что когда мы её вызволим, говорить нельзя и ушные зажимы нельзя вынимать. Дашь ей письмо, в котором коротко будет написано, что нужно делать.
- Альберт, - послышался голос старика. – Мальчик не сможет написать пером даже одной буквы. В его мире другие средства для написания писем используют. Он никогда не видел ни чернил, ни пера. Я сам напишу письмо этой девочке, а он ей его отдаст.
- О, хорошо, Артгадерн. – согласился Альберт и обратился снова к Косте. - Выходим через 15 минут. Соберись с духом.
Через пять минут старик Артгадерн сунул письмо мальчику. Костя убрал его в задний карман джинсов. Втроём они прошли по лабиринту тёмных коридоров, но вышли на поверхность не там, где заходили, а в черте города, в каком-то грязном, пустом переулке. Альберт весь напрягся и стал осторожно передвигаться, он походил на пантеру. Он дал знак Косте одеть ушные зажимы, тоже самое сделал и дедушка Неи. Троица двинулась к углу старого каменного дома, на котором была крепко прибита табличка: «ул. Буй, №12». Отсюда начался их маршрут среди лабиринтов маленьких улочек и переулков.
   Альберт избрал такой маршрут, что бы не переходить большие главные улицы, которые были освещены фонарными столбами. Неизвестно кто их зажигал, но в безлунную ночь, тени могли жить только там. Люди шли, прижимаясь к домам, иногда они залазили в выбитое окно, шли по пустынному, тёмную жилому дому и выходили через другое окно, на такой же не заметный переулочек. Это позволяло с лёгкостью пересекать охраняемые улицы. Вскоре Костя почувствовал запах воды. Он понял, что они приближаются к цели.
   По плану Альберт оставит его в укрытии, а сам со стариком разведает обстановку. Костя сел в большую дубовую бочку и его закрыли сверху крышкой. Он сидел один в темноте, боясь даже пошевелится. Было страшно, очень страшно. Незнакомая страна, странные люди. Боль и отчаяние этого мира чувствовались даже физически. Тоска по тёплому уютному дому проснулась в душе мальчика. Только сейчас он понял, в какой смертельной опасности он находился, но он не мог отступить – он не трус. Ему казалось, что прошло уже больше часа, а за ним никто так и не пришёл. «Может быть, случилось что-то непредвиденное?» - подумал Константин. Но крышка бочки неожиданно открылась, и над ним нависло встревоженное лицо Альберта. Он прижал палец к губам, призывая мальчика соблюдать тишину, и поманил его за собой. Это значит, что дорога свободна. Старика не было видно, а спрашивать было нельзя.
   Костя последовал за мужчиной, который повёл его в полуразрушенный дом. Входная дверь валялась в стороне, а над дверью каким-то чудом висела покорёженная вывеска, на одной тонкой цепочке, остальные цепочки оторвались и одиноко позвякивали на ветру. Вывеска была деревянная, на ней виднелся рисунок - пирожное, и витиеватым почерком было написано «Кафе Парфил». Альберт и Костя прошли, склонившись под болтающейся вывеской, и попали в просторный зал. По всему периметру помещения валялись столы и стулья, разбитые, погнутые, в пыли и паутине. Видно, что сюда никто не заходил несколько лет. Стойка с кассовым аппаратом сохранила на себе следы огня, дверь за стойкой, по всей видимости, на кухню, была закрыта. Альберт уверено повёл мальчика в другую сторону, где скрывалась ниша. Когда Костя подошёл к нише вплотную он понял, что это замаскированный узкий коридор с лестницей на второй этаж. Они прошли по скрипящим половицам лестницы и оказались в жилой части кафе. Повсюду лежали перья, рваная одежда. Мебель стояла изрубленной, а то, что уцелело, было без дверок или с дверками, которые болтались на одной петле. Пыль на окнах даже днём не пропускала света, а с гардин свисали клочья истлевших от времени штор.
   Костя кидал взгляды, в комнаты медленно передвигаясь по узкому коридору, в конце которого обнаружился ещё один незаметный узкий проход, с почти вертикальной лестницей наверх. Они поднялись в тёмную дыру чердака. Там было также пыльно и грязно, валялась солома и сломанная мебель. Мужчина и мальчик аккуратно пробирались сквозь груды хлама и мусора к зияющей дыре. Часть крыши просто отсутствовала, и было непонятно, толи это во время войны было разрушено, толи крыша рухнула от времени.
   Альберт и Костя выбрались на крышу и тут мальчик увидел Это! Великое Озеро Душ! Этот вид настолько его впечатлил, что он навсегда врезался в его память, и потом часто его вспоминал всю жизнь. Огромная тёмная гладь, пестрила зелёными огоньками и полосками, которые не отбрасывали тени. Они светили замогильным холодным светом. Огни на озере постоянно двигалось, и Косте показалось, что он слышит их заунывный шёпот. Его глаза неотрывно смотрели на причудливые узоры, пока его не встряхнул Альберт. Он строго смотрел на мальчика. Костя глубоко вздохнул. Чтобы заглушить жуткие голоса, которые стали пробирать сквозь ушную защиту, он вспомнил бодрую песенку. Мальчик стал прокручивать в своей памяти, мысленно включая её на всю громкость:
Снова мирное солнце взошло,

Салютуют сирень и каштаны.
И назло смертям и ранам
Счастье снова в каждый дом вошло.

Нельзя забыть весенний этот день –
Победа! Победа!
Ликующих на улицах людей –
Победа! Победа!
Мы все прошли через пламя и дым.
Погибшим слава и слава живым.
Победа! Победа!
Мы верили, мы знали – победим!

   Мальчик с усилием воли отвернулся от жуткого озера, продолжая напевать про себя песню, и двинулся следом за Альбертом, который уже подошёл к краю и сбросил верёвочную лестницу, заготовленную заранее. Видимо это не первая вылазка ко дворцовым темницам. Они аккуратно спустились вниз. Очутившись на земле, Альберт подал знак стоять на месте, а сам нырнул за угол, в тёмный проулок. Вскоре он махнул рукой Косте, и он тут же прошёл следом. Они оказались в тупиковом переулке, где стояли старые мусорные баки, и жутко воняло разложившейся плотью.
   Присмотревшись, Костя понял, что это остатки человеческих тел. Они жутко смердели, раздувшись в размерах, глаза вытекли, сквозь плоть проглядывали кости. Такой отвратительной картины он ещё в жизни не видел. Вонь совсем заглушила голоса озера, его разум очистился и он последовал за Альбертом к незаметному решётчатому окну, которое будто вросло наполовину в землю. Он заглянул туда, но это был пустой подвал. Тогда они вдвоём стали обходить все низкие окна вдоль стены.
   У третьего окна, мимо которого они сначала прошли, Альберт и Костя увидели в уголке копну синих волос, кто-то сидел, обняв колени руками. Альберт уронил маленький камушек сквозь решётку, в котором совсем не было стёкол, лишь паутина. Пленница подняла голову и посмотрела наверх. Альберт замер в немом изумлении. На него смотрела девчушка с длинными голубыми волосами и горящими голубыми глазами. Перед ним была, вне сомнения, дочь королевского рода Дамировичей.
   Костя выхватил письмо из заднего кармана, надеясь написать Альберту и всё объяснить. Когда он раскрыл письмо для Неи, выпал ещё один маленький листок, свёрнутый в квадрат. Костя развернул и увидел послание для Альберта. Надо же, Артгадерн всё предусмотрел. Мальчик тронул за плечо Альберта и развернул послание старика. Красивым, уверенным почерком было написано крупными буквами: «Альберт, ты дал слово! Сдержи его!».
   Альберт нахмурился, снова наклонился к темнице, едва слышно прошептал: «Тихо!» Затем он бросил девочке запасные очки для темноты. Она надела  их и снова посмотрела наверх, но теперь уже различила лица тех, кто пришёл. Это был неизвестный хмурый мужчина, который прищурившись, смотрел на неё и… Костя! Девочка заулыбалась и хотела поздороваться, но мальчик прижал палец к губам и отрицательно покачал головой. Затем просунул руку сквозь решётку и бросил ей развёрнутый лист бумаги. Нея тихонько подошла и подобрала лист.
   Очки ночного видения отлично позволяли видеть написанное. В письме аккуратно выстроились строчки: «Н-я, не буду звать тебя по имени, ты в опасности. Нельзя произносить ни звука. Нужно срочно бежать. Мы пришли за тобой, но ты должна хранить полное молчание. Чтобы ни случилось, ты должна вернуться домой! Костя»
   Какой интересный почерк у Кости, подумала тогда Нея. И почему нельзя говорить имена? Но девочка подняла голову и кивнула Альберту и Косте.
Альберт стал аккуратно и очень тихо отпиливать решетку. Через 10 минут образовалось достаточно большой проём, чтобы Нея смогла пролезть. Ей кинули верёвку и дали знак, чтобы она обвязала её вокруг своей талии. Нея так и сделала.
    Они тащили верёвку, а Нея уцепилась за неё и ничем не могла помочь. В эту минуту она очень пожалела, что никогда не занималась спортом. Она понятия не имела, как лезть по верёвке. Кое – как девочку дотащили до проёма окна, её руки уцепились за остатки решётки, и она выползла на улицу, тяжело дыша. Костя крепко её обнял. Альберт тронул их за плечо. Выдал Неи зажимы для ушей, показывая их назначение. Девочка заткнула уши, в нос ей бил жуткий смрад, но понять, откуда он идёт не успела. Альберт обернулся и дал знак следовать за ним.
   Они пошли тем же путём, что и пришли. Верёвочную лестницу Нея кое-как осилила, жутко тряслись ноги и потели руки, она постоянно соскальзывала и путалась. Попав на крышу, девочка тяжело дышала, Костя намерено встал так, что бы загородить обзор и Нея это поняла. Она вдруг обошла Костю и бесстрашно взглянула на озеро. Когда она поняла, ЧТО именно перед собой видит, а Костя почувствовал, что Нея ТОЧНО поняла, плотно сжала губы и разочаровано качнула головой. Затем круто развернулась и зашагала прочь. Костя даже позавидовал, что озеро не произвело на неё того же гипнотического действия, как на него.
   Небольшая компания кралась по тёмным улочкам безмолвного города. Они вернулись к люку и спустились в тёмные лабиринты, Альберт уверенно повёл их по, только ему известному, маршруту. Через 20 минут бесконечных поворотов и тоннелей, они, наконец, остановились у люка, ведущего наверх. Первым пошёл Альберт, проверив всё вокруг, он дал сигнал детям выбираться из туннеля. Они оказались под аркой крепостной стены, которая возвышалась, над некогда полноводным ручьём. Костя сразу узнал это место, именно здесь был выход из города, за защитные стены.
Три тёмных силуэта крались по сухому руслу реки, они прошли то место, где спускались в прошлый раз, а подниматься стали чуть дальше, у леса. Под сенью деревьев они крались от ствола к стволу. Вдруг темноту разрезал страшный нечеловеческий крик и ему вторил переливчатый свист.
- Быстрей! – вдруг крикнул Альберт. – Стражи теней обнаружили пропажу! Старик их отвлечёт, а нам нужно бежать к порталу!
Он рванул вперёд, а за ним бежали испуганные дети. Костя бежал легко, а Нея очень быстро выбилась из сил. Ушные зажимы вывлись при беге, но дети этого даже не заметили. Нея постоянно спотыкалась, путалась в высокой траве, иногда падала. Девочка не обращала внимания на содранные коленки и поцарапанные ладони.
Среди леса показалась опушка, на которой разместился большой треугольный навес покрытый сеном. Под навесом стоял каменный круг колодца.
- Парень, доставай камень старика, положи его в правую руку. – сказал на бегу Альберт. - Дочь Дамировичей, возьми друга за правую руку, в которой он держит камень. Не останавливайтесь! Осталось ещё чуть-чуть!
   Костя открыл часы и достал гладкий треугольный камень со странным символом. Зажал его в руку, за которую ухватилась Нея. Обернувшись они увидели жутких стражей теней, с чёрными глазницами, они безмолвно открывали рот и воздух наполнялся жуткими звуками: визгами, шуршанием, шипением, воем… Казалось они были повсюду!
   Дети не сбавляя скорость, направились к колодцу и прыгнули, не разжимая рук. Они летели сквозь молочный дым, радужные облака, вокруг стоял треск электрических разрядов. Вдруг их поглотила темнота, жуткая, ледяная. Она лишила их воздуха, а уже через секунду они вынырнули в тёмных водах глубокого Золотого колодца.

Эпилог
Они глубоко и отрывисто дышали. Боясь, что погоня последует за ними, Нея всматривалась в глубину тёмных вод.
- Они не смогут пройти за нами, - угадал её мысли Костя. – Это портал в одну сторону.
Но Нею уже не интересовало дно колодца, её взгляд уцепился за плавающие часы на цепочке, из которых Костя доставал камень. Серебряные, круглые часы с гравировкой «Гаар». Они её просто загипнотизировали. Она посмотрела на Костю, и тому захотелось исчезнуть или взмыть вверх, на открытое пространство.
- Откуда у тебя часы моего дедушки?
Костя замялся, её дедушка строго-настрого запретил говорить внучке о том, что он был там, откуда они только что сбежали. С другой стороны, врать лучшей подруге он не мог. Он решил сказать правду, понадеявшись на то, что всё обойдётся.
- Их мне дал Артгадерн. Старик из Авернаса.
- Ты отлично знаешь, что это мой дедушка! Я по глазам вижу, что ты всё знаешь! – жёстко сказала Нея и хмуро спросила – Так он там?
- Ну…
- Он остался там?
- Видимо…
- Как ты мог не сказать мне об этом?
- Ты бы не ушла! Да и твой дед запретил говорить тебе!
- Он остался там в ОПАСНОСТИ!
- Да! И это его выбор! Моя задача была вернуть тебя назад, – твёрдо сказал Костя.
- Ты должен был мне сказать! Мы должны были его спасти!
- Нам нельзя было произносить ни звука! Я не мог ничего тебе сказать!
- Но ты же мог написать… - закричала Нея, но осеклась. Она что-то вспомнила про почерк… Про почерк, который показался ей таким интересным! Она достала мокрую бумагу, на которой расползались чернила, и красивый размашистый почерк медленно стекал в колодезную воду. Нея заплакала. Как же она сразу не узнала почерк дедушки! Как же она бросила его там одного! Она злилась на Костю за его молчание. Она злилась на маму, которая всё знала и молчала! Она злилась на дедушку, который не дал сделать ей её собственный выбор. Она злилась на себя за то, что не поняла сразу, что не вспомнила истории дедушки, которые он рассказывал ей с детства. Ведь озеро она сразу узнала – Озеро Душ. Дедушка часто рассказывал ей эту историю. Получается, что Авернас она знала, как свои пять пальцев. Все истории, рассказанные дедушкой, слились в одну – в историю её семьи, её народа, её мира…
- Я должна вернутся! Я обязательно должна туда вернуться!





Рейтинг работы: 0
Количество рецензий: 0
Количество сообщений: 0
Количество просмотров: 48
© 08.06.2018 Тамара Габриель
Свидетельство о публикации: izba-2018-2292276

Метки: Габриель, Gabriel, сказка, фэнтези, путешествие, приключение,
Рубрика произведения: Проза -> Детская литература












1