Луи.


                                                                                  Пролог.

Все считают ,что я сошёл с ума. Наверно они правы. Только сумасшедший может часами бродить по обгоревшим развалинам Маркус-Сити разыскивая своего кота .Вот уже целый месяц, каждый день, в любую погоду, ровно в 15-00 я прихожу на руины некогда великолепного творения рук человеческих, грандиозного, непотопляемого Титаника наших дней,900 метрового дворца роскоши и шика, в надежде встретить того, кто навсегда изменил мою серую, однообразную жизнь, того, кто заставил меня чаще улыбаться, поднимать голову вверх и любоваться проплывающими мимо облаками или лежа на крыше какого-нибудь небоскрёба наслаждаться изумительным зрелищем под названием звёздное небо, различая созвездия и внимательно всматриваясь в каждое из них. Зачем? Всё очень просто! Где-то там, среди всего этого великолепия ,на одной маленькой, отдалённой планете Кисамяу, есть домик моего друга, мурлыка по имени Луи, которого мы должны обязательно ещё раз увидеть, хотя бы для того, чтобы нежно обнять его, почесать ему ,как он любит за ушком погладить его мягкий, пушистый животик, да и просто сказать ему спасибо за наше чудесное спасение. Мы? Да! Я и моя невеста, горячо мной любимая Машенька Сельцова, которая вольно или невольно стала участницей всех тех удивительных событий происшедших со мной за последний год.

1.

Всё началось в один из солнечных, августовских дней 2027 года. С треском провалив экзамены в университет, и немного погоревав, я устроился курьером в один из офисов Москвы, чтобы скоротать время до следующей попытки, а заодно и подзаработать немного денег, ведь надо было как-то выживать в этих огромных, каменных джунглях. Это была моя первая работа. Она не требовала от меня много усилий и времени две-три доставки в день, и я был полностью свободен. Предоставленный самому себе, я наслаждаясь, пил пиво в баре напротив, катался на скейтборде в соседнем парке, или, познакомившись с очередной смазливой "девушкой моей мечты" весело и увлечённо проводил время в какой-нибудь небольшой кафешке. А чем ещё можно заниматься в свободное от работы время, когда тебе только-только исполнилось восемнадцать. Не по музеям же ходить?! Хотя дело вкуса, конечно!
Мои родители погибли, когда я был ещё младенцем, и всю заботу обо мне взвалила на свои хрупкие плечи моя бабушка - самое милейшее создание на Земле. Сколько сил и нервов потратила она, пытаясь сделать из меня человека, научить всему тому, что сама знала и умела, сколько бессонных ночей провела возле моей кровати, напевая мне колыбельные песни, которые знала в великом множестве. Некоторые из них я запомнил наизусть:
В небе бескрайнем, в небе ночном,
Месяц уснул молодой,
Мама Луна вместе с дядюшкой Сном,
Его охраняют покой!
Её нежный, бархатный голос до сих пор звучит в моей душе, и я, порой, вспоминаю себя маленьким мальчиком, уютно устроившимся на мягкой, пуховой перине, засыпающим и, внимательно слушающим её мелодичное пение.

Вместо перины облачный пух,
В место подушки туман,
Пледом укрыт из светящихся мух,
Спит золотой мальчуган!

Мама Луна тихо песню поёт
Спи мой родной, засыпай!
День завтра новых забот принесёт,
Глазки сынок закрывай!......
Мне очень нравилось ,когда она, шаркая своими ослабевшими от старости ногами, заходила перед сном в мою комнату ,осторожно садилась на кровать, нежно гладила мои непослушные, кудрявые волосы и пела. Бабушка пела, и моё детское воображение рисовало мне чудесные картинки. И я во сне, как наяву, видел и бескрайнее ночное небо, и маму Луну, бодрствующую вместе с дядюшкой Сном ,и молодой, жёлтый месяц мирно дремавший на ночном небосклоне, и другие прекрасные образы. А сколько горьких слёз пролила она из-за меня, непутёвого, разгребая все мои шалости, залечивая мои разбитые коленки и исцеляя мою израненную одиночеством душу. Были ли мы друзьями? Наверно да! По крайней мере ,я так думал.
А потом? А потом она умерла! Ночью! Сразу! Молниеносно ! В один миг! Неожиданно, разделив всё на до и после. Оставив меня одного! Совсем одного, в этом безумном, безжалостном ,враждебном мне мире! В котором мне пришлось самому заботиться о себе, выживая на улицах моего провинциального городка. И я выжил! Когда было надо, я дрался, когда хотел, есть - воровал, а когда было грустно, и одиноко приходил в бабушкину квартиру, закрывался на ключ, чтобы мне никто не мешал, и горько рыдая, уткнувшись головой в подушку, проклинал свою жалкую, никчёмную жизнь в которой я не видел никакого смысла. Наконец я кое-как закончил школу. Быстро сообразив, что в моём захолустном городишке нет никаких перспектив, и нет ни какого будущего, я понял, что если не хочу провести всю свою жизнь среди неудачников и пьяниц, то должен поскорее, как-то, выбираться отсюда, в поисках лучшей доли. И вот, бросив на одну чашу весов бабушкину квартиру, и спокойную, размеренную, провинциальную, полунищенскую жизнь, а на другую таинственную неизвестность, со множеством плюсов и минусов ранним , летним утром я отправился покорять Москву, а заодно, если повезёт, поступить в какой - нибудь ВУЗ, на какой -нибудь факультет, и получить какую-нибудь более или менее приемлемую для души профессию. Какую? Да, если честно, то мне было всё равно!
Но всё оказалось не так уж и просто ,как я думал. Моих знаний для ВУЗа, явно было не достаточно и побродив по столичным учебным заведениям, перебрав множество различных профессий и специальностей, я быстро понял, что высшее образование мне в этом году явно не светит. На первом же собеседовании, бородатый, напыщенный, безликий профессор-очкарик, мне так и сказал:
- Вы , молодой человек, абсолютно ничего не знаете, вы полный неуч, так что отправляйтесь-ка к себе домой, в свой родной Баранск, где, я абсолютно уверен, вы сможете как-то устроиться в этой жизни. По крайней мере у вас есть руки и ноги , и даже, как не странно голова, а это ,друг мой, поверьте мне, не так уж и мало. Я, разумеется, пытался возражать и даже протестовать против такой оценки моих умственных способностей, но "местное светило науки" был непоколебим:
- Отправляйтесь, отправляйтесь домой, и там, среди себе подобных, вы и обретёте своё счастье. В Баранск, друг мой, немедленно в Баранск!
И довольный своей остротой, он, улыбаясь, вышел из аудитории.
- Вы обо мне ещё услышите! - крикнул я ему вдогонку ,но лишь многоголосое эхо гулко подхватило этот мой отчаянный крик души.
Потом были и другие ВУЗы. И уже другие очкарики-профессора, в один голос, как под копирку, говорили мне одно и тоже :
- Вы молодой человек, прекрасный образец посредственности и бездарности! Вас нельзя брать не только в ВУЗ, но и в первый класс!
Дальше шли учёные советы, нравоучения, настойчивые рекомендации и обязательное резюме :
- В Баранск, молодой человек, немедленно отправляйтесь в Баранск!
Другой бы, на моём месте услышав столь суровый приговор, несомненно так бы и поступил, и купив билет на скорый поезд ,уже давно бы грустно смотрел из окна на проплывающие мимо пейзажи, экстренно соображая как он будет объяснять своё неожиданное фиаско родителям друзьям и знакомым, но я, униженный, обиженный, и не побеждённый, решил на зло всему миру, на следующий год ,вновь поступать в тот же университет, на тот же факультет, профессором которого числился этот напыщенный, безликий светило, что первым осмелился покуситься на "святое святых"- задетое им моё самолюбие. И утерев нос доказать этому заносчивому "всезнайке", что в моём Баранске, живут не только "бараны", но и также умные, настойчивые и трудолюбивые люди . К которым, безусловно относил себя и я.
А потому, в один из солнечных, августовских дней я переступил порог одного из московских офисов, и через двадцать минут счастливый и довольный вышел оттуда держа в руках свою первую трудовую книжку, где чёрным по белому было написано, что я принят на работу офисным курьером. А в трудовом договоре сообщалось о нормированном рабочим дне и о жалование в двадцать пять тысяч рублей.
Моя зарплата, хоть и не слишком большая, позволяла мне кое-как сводить концы с концами, а комната в общежитии, давала возможность провести ночь в размышлениях о перспективах моей будущей жизни.
Впрочем, пока меня всё устраивало.

2.
Так и "пролетело" полгода .Я подрос, возмужал, научился неплохо ориентироваться Москве, завёл полезные знакомства и даже постоянных клиентов-людей состоятельных, целеустремлённых, а значит и мне несомненно полезных. Но самое главное, что произошло в моей жизни-я впервые влюбился. Секретарша господина Вильямса, милая, очаровательная блондинка с голубыми глазами, навсегда пленила моё сердце, а заодно завоевала мой разум и заворожила мою одинокую душу. Частенько я, в свободное от работы время, поднимался на лифте на 95 этаж нового, огромного небоскреба Маркус-Сити, где находился офис господина Вильямса и надев маску безразличия, с деловым видом, то и дело посматривая на часы ,прохаживался по огромному коридору в надежде хоть на мгновение увидеть мою пассию, и когда это удавалось, моё сердце тут же переполняла неописуемая радость. Но подойти к ней, а тем более заговорить с ней, для меня было чем-то из ряда вон выходящим. Когда я первый, и единственный пока раз, протягивал ей пакет с документами, то увидев это небесное создание и опьянённый её неземной красотой я буквально остолбенел и попытался подобрать подходящие по смыслу слова, но мои губы предательски затряслись, сердце лихорадочно забилось, язык заплёлся и вместо положенного: "пакет для господина Вильямса " я покраснев, невнятно пробормотал:
-Пакет, для гос-сподина Вил-ляса!
Девушка посмотрела на меня и, видимо догадавшись, о том, что происходит в моей душе, мило улыбнувшись, ответила:
- Не волнуйтесь, я всё передам.
И потянулась за пакетом. Наши пальцы ненадолго встретились, но и этого было вполне достаточно, чтоб невидимая искра страсти пробежала по мне с ног до головы, лишив меня покоя и крепкого сна. С тех пор я не находил себе места, мечтая днём и ночью о следующей мимолётной встрече. Была ли это любовь с первого взгляда? Наверно да!
Итак, тем ненастным, холодным, февральским днём 2028 года я возвращался с работы домой. Сильный, порывистый ветер бушевал в кронах деревьев, а мокрый снег не давал мне никаких шансов прийти домой сухим .Я сильно замёрз и очень хотел есть .Пройдя сегодня не менее пятнадцати километров, исколесив всю Москву вдоль и поперёк, к концу дня я очень устал и из последних сил плёлся домой. Каменные ноги страшно гудели и уже с трудом слушались меня. И лишь мечта о тёплом душе, крепком кофе и мягкой кровати придавала мне силы. Я уже подходил к своему общежитию, как вдруг, где-то там, в соседних кустах раздался тихий, жалобный голос.
- Мяу!
Скорее это был не просто звук, а отчаянная просьба, призыв о экстренной помощи. Кто-то из последних сил взывал о милосердии и сострадании. И я не смог пройти мимо, ведь ещё недавно я и сам был в таком же положении. Я остановился и прислушался. Тишина! Может мне показалось? Может это бродяга ветер решил сыграть со мной злую шутку ?
- Мяу!-как бы опровергая мои сомнения раздалось где-то совсем недалеко.
Я подошёл к кустам, раздвинул их и протиснулся сквозь плотный строй ветвей. Холодный, снежный душ окатил меня с ног до головы, посыпавшись за шиворот куртки. Меня всего передёрнуло и тысячи холодных мурашек толпой побежали по моей спине. От усталости и неожиданного снежного массажа я зло выругался, но сделав ещё один шаг вперёд, вновь прислушался.
- Мяу !- раздалось под моими ногами.
Я посмотрел вниз. Прямо передо мной, на сырой земле, свернувшись в калачик, почти полностью засыпанный снегом, не обращая на меня никакого внимания, лежал и смотрел куда-то вверх ,чёрно-белый кот. Разорванное ухо, поцарапанный нос и вырванный на голове клок шерсти говорили о том, что совсем недавно у него была очень эмоциональная дискуссия с соседскими котами, которая завершилась явно не в пользу моего нового знакомого.
- Привет! - неожиданно для самого себя сказал я коту - это ты тут мяукаешь?
Кот смотрел на небо, и я увидел, как по его чёрно-белой мордочке катится горькая, скупая слеза.
-Вижу тебе совсем плохо!
Я наклонился и дотронулся до него. К моему великому удивлению кот даже не шелохнулся.Я аккуратно смахнул с него снег.
- Я могу тебе чем – ни будь помочь?
Кот посмотрел на меня.
- Мяу!-грустно ответил он.
Мне стало очень жалко его и я сказал:
- Знаешь что, пойдём-ка ко мне! Думаю, теплое молоко поднимет тебе настроение, и заставит смотреть на мир другими глазами! Извини, но больше у меня ничего нет! Может быть, ещё сосиска где-то варёная завалялась и то вчерашняя.
Кот шевельнул хвостом.
- Значит договорились!- поднимаясь подвёл итог я, -ну пошли, я приглашаю!
Мой новый знакомый тяжело поднялся и пошатываясь, и сильно хромая побрёл за мной, иногда недоверчиво посматривая на меня.
- Только нам надо как-то обхитрить бабу Шуру - нашу вахтёршу. Она страсть как котов не любит! Ну ничего, что – ни будь, придумаем!
Но придумывать ничего не пришлось. Баба Шура увлечённая своим любимым занятием-вязанием, лишь взглянула на меня из-под очков и раздраженно пробубнила:
- Расходились тут!
- Добрый день, Александра Филипповна!-ответил я, не замечая её плохое настроение и стараясь привлечь всё внимание бабули к себе.
Вахтёрша нехотя кивнула головой и снова принялась усиленно работать спицами. Убедившись, что она увлечена своим хобби, я сделал знак коту и тот медленно хромая поплёлся по коридору. Моё сердце сжалось от страха, а в голове застучала мысль: "Сейчас, вот сейчас, баба Шура повернёт голову и увидит моего нового знакомого! . Что будет потом, я даже боялся себе представить. Но вахтёрша, как ни в чём не бывало, продолжала вязать, не обращая на него ни какого внимания. Наконец кот проковыляв мимо, внимательно посмотрел на бабу Шуру, и издевательски зевнув ,не спеша завернул за угол. Я облегчённо выдохнул.
- Ух! Пошли быстрей!
И прибавил шаг.
- Ноги! Опять ноги не вытер, окаянный! - неслось мне вслед, но было уже поздно, мы поднимались на третий этаж.
Вскоре мы очутились в моём царстве. Царство, правда, было небольшое всего двенадцать квадратных метров! Но оно было моё! Там я был единоличным правителем, и без моего разрешения никто не имел право вторгнуться в мои владения.
- Ну, вот - сказал я своему гостю - располагайся и чувствуй себя как дома! Сейчас будет молоко!
- Мур , - прозвучало в ответ.
"Наверное по-кошачьи это значит спасибо,"-почему-то подумалось мне - "что ж пожалуйста",-мысленно ответил я коту и пошёл готовить. Пока грелось молоко, и мелко крошилась сосиска, мой новый знакомый, хромая и иногда посматривая на меня, тщательно обнюхал каждый метр моего маленького царства. Видимо мои "хоромы" ему понравились, потому что он, вскоре завершив свой променад, запрыгнув на мою кровать улёгся на ней и свернувшись в калачик тут же задремал. Так он проспал минут сорок. За это время я успел переодеться, принять тёплый душ и слегка, чем попало перекусить. Когда, наконец, я вошёл в комнату мой гость проснулся-я увидел как он открыл глаза и широко зевнув, принялся себя вылизывать. Я улыбнулся:
- Ну вот, кажется мы идём на поправку! Ваше молоко и сосиска ждут вас, сэр!
Кот посмотрел на меня и промурлыкал :
-Мур!
И мне вдруг показалось что он.... улыбается!
Я налил в миску молока.
- Сэр, но оно уже остыло, может вам снова подогреть ? - пошутил я.
В место ответа кот спрыгнул на пол и с жадностью набросился на еду.
- Вот и хорошо! - сказал я - приятного аппетита!
Пока он ел, мне в голову пришла мысль:
- Слушай, - сказал я коту - а мы ведь с тобой так и не познакомились! Меня вот ,например, Лев зовут! А как мне тебя называть?
- Мур!- лаконично ответил мне кот, не отрываясь от трапезы.
- Мур?- Ну, нет, это как-то банально! - возразил я и посмотрел по сторонам.
И тут, мне на глаза попался томик Александра Дюма.
- Графиня де Монсоро - прочитал я.
Решение пришло моментально:
-Я знаю! Я буду звать тебя Луи!
Кот, оторвавшись от еды, удивлённо посмотрел на меня.
-Ну, это в честь моего любимого героя, графа де Бюсси!-как мог, оправдался я,-а вообще-то именем Луи и королей называли! Вот, например...
- Мяу!-прервал мои объяснения кот и подойдя ко мне потёрся головой об ноги.
-Я так понимаю ты согласен?!
-Мур !-ответил мне представитель семейства кошачьих.
На этом наш вечерний диалог закончился: кот наевшись и напившись улёгся спать на уже полюбившуюся ему кровать, а я, наконец-то вспомнив о том, что хотел вновь поступать в ВУЗ уселся за столом и разложив свои старые конспекты, до глубокой ночи просидел вспоминая азы алгебры и геометрии.

3.
На следующий день ,встав рано утром ,я быстро оделся, умылся и побежал в ближайший зоомагазин. Накупив множество всевозможных пакетиков с кормом, прихватив туалетный лоток с наполнителем и осторожно пробравшись мимо бабы Шуры, я с полными руками ввалился в комнату. Луи уже проснулся, он сидел на моём письменном столе, прямо на моих тетрадях и приветливо махал мне хвостом.
- Луи! Это же высшая математика!-воскликнул в отчаянии я,-а ты уселся на неё задом! Нельзя же так! Не хорошо как-то!
-Мур!-ответил мне кот и...опять ,как мне показалось, улыбнулся.
Быстро наложив ему еду, насыпав в лоток наполнитель, состряпав и проглотив бутерброд с сыром, запив его холодным чаем ,я посмотрел на гостя:
-Ну , всё, я на работу опаздываю, веди себя хорошо, я скоро приду!
И на ходу одеваясь и обуваясь, выбежал в коридор, стараясь сильно не хлопать дверью. Весь день, колеся по огромной Москве, поднимаясь вверх и спускаясь вниз по ступенькам элитных небоскрёбов, я ни на минуту не забывал о своём новом друге, беспокоясь о том, как он переживёт своё, временное заключение. Как только последний заказ был доставлен, я сразу же, со всех ног, бросился домой.
-А, вот и я! - "влетев" в комнату сказал я и остолбенел ...Луи сидел на столе ...и увлечённо, перелистывая хвостом страницу за страницей... читал первый том Большой Советской Энциклопедии, который я вчера забыл убрать на книжную полку. Его рот не шевелился, но осмысленный взгляд говорил, о том, что он понимает прочитанное.
При видя меня кот сладко зевнув, закрыл книгу и как ни в чём не бывало, подняв трубой хвост, отправился ко мне:
-Мяу!-сказал он ,потёршись об мои ноги.
-Интересно? - только и смог выдавить я из себя.
Кот посмотрел на меня своими большими, жёлтыми глазами.
-Мур!-ответил он.
Я стоял как заворожённый боясь , лишний раз пошевелиться, и с удивлением, и ужасом смотрел на моего собеседника. Видя моё замешательство, Луи, видно решив меня успокоить, развалился у моих ног и подставив мне свой мягкий, лохматый животик промяукал:
- Мяу!
- Ты хочешь, чтоб я тебя погладил? - удивлённо спросил я.
-Мур!
-Ну хорошо, мне не трудно!
Мурашки со всех ног побежали по моей спине в разные стороны в тот момент, когда я прикоснулся к этому странному существу, которого я, до недавнего времени, считал своим котом. Но ничего ужасного не произошло. Кот, как ни в чём не бывало, растянулся во всю свою длину и, закрыв от удовольствия глаза, весело замурлыкал свою традиционную кошачью песенку. И тут я понял, к чему весь этот спектакль:
- Я кажется, понимаю тебя, Луи !Ты хочешь сказать, что доверяешь мне !И хочешь, чтоб я доверял тебе?
-Мур!-глаза кота радостно заблестели.
-Но кто ты? Откуда? - заволновался я, - ты не бойся, я никому не скажу!
Но кот лишь слегка лизнул мою руку, и по- дружески боднув меня головой ...улыбнулся.
- Я всё понял, Луи, это секрет! Ну, хорошо, секрет так секрет!
Кот одобрительно замурлыкал.
- Хочешь, я дам тебе почитать и другие книги? У меня ещё есть! Много!
И я кинулся к книжной полке.
- Вот смотри есть энциклопедический словарь Брокгауза и Эфрона, вот Даль, а это Ожегов !
Но Луи, даже не взглянув на книги, подошёл к телевизору:
- Мяу !,-сказал он.
-Ты хочешь посмотреть телевизор? Ну ладно, я сейчас включу!
Весь оставшийся вечер, кот с интересом наблюдал за происходящим на экране. Больше всего его интересовали новости. Иногда он шевелил ушами, вслушиваясь в то, что говорил диктор, иногда садился и внимательно всматриваясь в экран телевизора довольно мурлыкал, а порой просто тихо лежал свернувшись в калачик и как будто дремал. Но стоило только на экране появиться чему-то для него интересному, как Луи вскакивал и внимательно прислушивался к происходящему. Наконец он уснул. Я выключил телевизор и тоже лёг. Но спать мне не хотелось, сон как рукой сняло и я, так и лежал до рассвета пытаясь понять, что со мной происходит: что это первые признаки сумасшествия или действительно мне так повезло и судьба, сжалившись, наконец надо мной, выбрала именно меня для первого контакта с внеземной цивилизацией.

4.
Под утро, я, всё же решив сходить на всякий случай к психотерапевту, с трудом поднялся и совиными глазами поплёлся в душ. Холодная вода быстро сделала своё дело, я пришёл в себя, взбодрился, повеселел и даже "промурлыкал" себе под нос: "Ой, мороз, мороз, не морозь меня"!
Когда я вошёл в комнату, кот сидел на столе и читал Достоевского!!!
- Ну, ты тут сам разберёшься!-ещё не привыкший к таким чудесам, боязливо пробормотал я,-если что, там на полке есть Некрасов, Пушкин и другие! Корм я тебе насыпал, воду налил, всё я побежал на работу!
-Мур!-не отрываясь от книги ответил мне Луи.
Вскоре, я был вынужден записаться в библиотеку: кот читал с такой скоростью, что все книги, что были у меня он "проглотил" за два дня. Дочитав справочник садовода-любителя Луи подошёл ко мне, потёрся об мои ноги и требовательно замяукал:
- Мяу!
Я обошёл всех соседей по общежитию, выпросив у них все книги которые у них были, потом очередь дошла до друзей и знакомых ,а потом и до друзей моих друзей. Но "урожай" почти всегда был скуден -в двадцать первом веке мало кто желает иметь дома книги и ещё меньше любит их читать. Наконец я сдался, и пошёл записываться в библиотеку. Когда я набрав целую стопку книг, принёс их библиотекарше, она первым делом спросила:
-Ну, молодой человек, и куда вы столько набрали ?Мы больше пяти книг на руки не выдаём!
-Ну пожалуйста, уважаемая, мне очень надо,-сделав страдальческое лицо попросил я.
-Все вы так говорите!-строго ответила библиотекарша,-а потом иди, ищи вас, днём с огнём, по всей Москве!
-Да Вы не бойтесь, меня искать не придётся, я сам к вам приду! - продолжил слёзно просить я,-мне для академии надо!
-Для какой-такой академии нужны книги по истории, географии, астрономии, биологии и математике, и причём все сразу?-ехидно спросила она.
-Для Аэро-Космической! -не моргнув глазом соврал я.
-Что-то я про такую академию не слышала!-не сдавалась библиотекарша.
-А это новая академия, в ней будут готовить космонавтов для полёта к далёким планетам - на Марс, Юпитер ,или ещё куда-нибудь!
-Вот я сейчас возьму, да посмотрю в интернете ,где находится эта твоя академия! Ну-ка как она называется?
-РГАКА! -ответил я бессовестно смотря ей прямо в глаза.
-Чего, чего?-переспросила библиотекарша.
-Ни чего, чего, а Российская Государственная Аэро-Космическая Академия!-довольный своей находчивостью ответил я,-и добавил,-только бесполезно! Сколько не ищите-не найдёте! Она засекреченная!
- Ишь ты! Засекреченная!-удивилась она,-и чего вам на земле не живётся, космос-то вам зачем?
- Ну как, кто-то ведь должен открывать другие миры, неизвестные науке цивилизации?!
- Другие миры им подавай! Вы в своём мире не можете навести порядок! Не дай Бог, найдёте каких-нибудь зелёных человечков, вы и их в хаос ввергнете! Всю жизнь им испортите! Астронавты!
- Поживём-увидим!- задумчиво ответил я и, забрав книги, отправился к выходу.
Мне, конечно ,было очень стыдно обманывать эту пожилую женщину, но не мог же я ей сказать правду. Вечером, когда мы с Луи сидели на кровати и смотрели телевизор, я пересказал ему наш разговор. Кот внимательно выслушав, посмотрел на меня таким взглядом, будто хотел что-то сказать, но тут начались новости и Луи, повернув голову, увлёкся голубым экраном. Я тоже посмотрел в телевизор. На экране, диктор-женщина средних лет в строгом костюме, с аккуратно уложенными назад волосами, пристально смотря мне прямо в глаза, сообщала очередную новость:
- Пресс-секретарь мистера Вильямса, Мария Сельцова, любезно согласилась ответить на наши вопросы! И так, Мария, здравствуйте!
Я остолбенел: с голубого экрана, широко улыбаясь на меня, смотрела очаровательная девушка, блондинка с голубыми глазами, мой идеал и предел моих мечтаний, ради встречи, с которой я потратил столько титанических усилий, бродя по широким коридорам Маркус-сити. Теперь благодаря любезности диктора я знал, что её зовут Маша Сельцова, но что мне это дало? За всё время, что я ошивался возле её офиса она ни разу не удостоила меня своим взглядом, ни разу не заговорила со мной и даже не улыбнулась мне. Я не слушал её интервью, я просто любовался этим прекрасным ангелом, который казался мне каким-то недосягаемым божеством, спустившимся на Землю, с одной единственной целью,- разорвать на куски моё сердце. Луи тоже обратил на неё внимание:
- Она прекрасна, правда? - спросил я кота.
Луи посмотрел на меня выразительным, пронизывающим, словно рентген взглядом.
- Ну, что, что ты так на меня смотришь?! Да, она мне очень нравится!-сдаваясь под напором его пронзительных, жёлтых глаз сказал я,-да я люблю её! Да я не могу жить без неё!-горячо воскликнул я,-но кто она и кто я! Мы никогда не сможем быть вместе! Хороша Маша - да не наша!
Кот в ответ улыбнулся.
- Ну и что тут смешного?! Может у вас там, на далёкой планете котов ,всё происходит по другому!-разозлился я,-может вам не дано чувство прекрасного и у вас нет поэтов, художников, музыкантов, может вам не дано любить, страдать, чувствовать, переживать и вам неизвестно, что такое душевная боль?!Может вы превратились в кото роботов и прилетаете на нашу планету только с одной целью-исследовать её? Может ,у вас и сердца-то нет!
-Мяу! - потёршись об мою руку, ответил кот.
-Эх ты, космический бродяга!-погладил я его,-извини я тут по-моему лишнего наговорил!
-Мур!-благодушно ответил мне Луи.
-Понимаешь ,все считают, что раз вы высший разум, и у вас высокий интеллект, то вам ничего не стоит помочь нам-людям в трудных ситуациях, если захотите, конечно! А мне сейчас, ох как ваша помощь нужна!
- Мур!-опять ответил кот.
-Да что ты всё мяу, да мур! Подсказал бы как мне с Машей познакомиться! Не могу я без неё!
Я конечно думал, что это неземное существо в очаровательном кошачьем обличии заговорит со мной на понятном мне языке, но Луи вместо ответа спрыгнул на пол, потом запрыгнул на стол и встав на задние лапы ловко дотянулся до полки с книгами. Через мгновение мне под ноги упал томик стихов Пушкина после чего кот явно довольный своей гимнастической формой уселся напротив меня.
- Ну, и что это значит? Это и есть твоя внеземная помощь?
- Мур!-ответил мне он.
-Ты что мне предлагаешь, ей стихи написать?
Кот улыбнулся и... еле заметно кивнул мне головой.
- Ты в своём уме? Я за всю свою жизнь больше тройки за сочинение не получал!
- Мяу!
Луи хитро улыбнулся, глаза его заблестели. Он потянулся, сладко зевнул и .... свернувшись в калачик, завалился спать прямо на полу у двери. Я посмотрел на часы:
- Вот и поговорили!,-вздохнул я,-вот и помогли! Ладно, ты прав, пора ложиться спать!

5.
Как ни странно я быстро заснул и спал так крепко, что с трудом услышал звон будильника .Немного повалявшись в постели, я сладко потянулся, повертев головой в поисках кота и не увидев его сел на кровати. Кот, как ни в чём не бывало, дремал у двери. Казалось, что за всю ночь он ни разу не шевельнулся .
-И чего тебе на кровати не лежится?-буркнул я ему и привычно потянулся к футболке,-у нас, коты любят спать на .....
И тут я потерял дар речи: моя белоснежная футболка, купленная за бесценок в соседнем переходе, превратилась в настоящее произведение искусства. На белом фоне была изображена моя прекрасная пассия, а ниже были написаны следующие строки:
Богиня утренней зари,
Святая дева, ангел света,
Вы вдохновение поэта,
В пустыне зла глоток любви!
Я не знаю, какими красками была нарисована Маша, но выглядела она словно живая. Как будто какой-то не известный мне художник, за одну ночь, нарисовав её портрет, выразил все мои чувства и всё моё восхищение этой миловидной девушкой. Казалось, её белокурые, слегка кудрявые волосы, развиваются от дуновения лёгкого ветерка, а таинственная, загадочная улыбка, словно улыбка Джоконды ещё больше подчёркивает её очарование и привлекательность. Прелестные голубые глазки, словно безграничное, безоблачное голубое небо, раскинувшее свою бездонную синеву ранним весенним утром, пристально смотрели на меня.
Но не только это так поразило меня и привлекло моё внимание... Стихи! Вот, что заставило меня изумиться. Вернее не сами стихи, они как раз показались мне неказистыми и даже очень наивными, но буквы ...... они светились таинственным лунным светом, переливались и словно корабль в океане плыли куда-то в даль, оставаясь при этом на месте! Я ошарашено посмотрел на кота:
- Луи, это ты нарисовал?
Кот хитро прищурился и загадочно улыбнулся.
- Спасибо..., друг, это просто великолепно, и даже весьма волшебно,-растерянно пробормотал я,-но дальше-то что?!Что мне со всем этим делать? Я боюсь, этого будет недостаточно!
Тут кот впервые выгнув спину дугой, зашипел.
-Да не шипи ты! Не любит она меня! А когда нет взаимной любви, то никакие подарки, никакие стихи не помогут!
Кот внимательно посмотрел на меня.
- Ты, что до сих пор не понимаешь? Даже вы, с вашим высоким интеллектом не можете заставить кого-то полюбить против его воли! Это не возможно! Чувства надо разбудить! Но как? Вот если бы я ей помог чем-то, сделал для неё какое-нибудь доброе дело, или даже спас ей жизнь, тогда может быть она и смогла бы полюбить меня. Но как я узнаю, что ей нужна моя помощь? Да и смогу ли я ей чем-то помочь?
Кот снова посмотрел на меня, но на этот раз более внимательно.
- Ну, что смотришь? Да я сошёл с ума!
Кот улыбнулся.
- Ты ещё улыбаешься? Бесчувственное космическое существо!
Я схватил подушку и со всех сил запустил в кота. Подушка .... повисла в воздухе так и не долетев до Луи и упала на пол. Кот снова улыбнулся.
- Ну и смейся себе на здоровье !-сдавшись пробормотал я и завалившись на кровать повернулся лицом к стене.
Не успел я закрыть глаза, как что-то холодное и мокрое облило меня с ног до головы. Я раздраженно вскочил готовый порвать на куски любого злодея, но....над моей головой, у самого потолка, висел обыкновенный электрический чайник и не стесняясь поливал меня водой.
- Ах ты чудовище!-заорал я чайнику и схватив первое, что попало мне под руку, бросил в него. Первое, что попало под руку, оказалось будильником, который также повис в воздухе и теперь плавно парил, покачиваясь рядом со своим товарищем по несчастью. Подушка нехотя присоединилась к ним .
Я удивлённо посмотрел на кота. Луи сидел на....воздухе обмотав себя хвостом, и улыбался!
-Невесомость? Левитация?- ошарашенно выдавил я из себя,-в нашей комнате? Но как?
И вскочив с кровати ,как ошпаренный, я закрыл глаза в ожидании чуда...,но ничего чудесного не произошло ,я по-прежнему твёрдо стоял на ногах. Тогда я запрыгал по полу как сумасшедший, но сила притяжения матушки-земли вновь не отпустила меня.
- Но почему?-с обидой в голосе спросил я Луи.
Кот посмотрел на меня своими большими ,жёлтыми глазами, его зрачки сузились словно превращаясь в космическую тарелку и тут...я оторвавшись от пола, повис в воздухе, слегка согнувшись, смотря на кота с высоты своими круглыми от дикого ужаса глазами, крепко хватаясь руками за воздух и пытаясь сохранить равновесие.
-Ай! Ай! Мамочка!-закричал я от неожиданности,-что ты делаешь, Луи, перестань!
Но кот, не обращая никакого внимания на мои истерические вопли, продолжал, улыбаясь смотреть на меня, иногда лишь слегка покачивая вверх- вниз головой. Так про барахтавшись , минут десять, периодически, то сталкиваясь с чайником, то задевая будильник, то обнимаясь с пуховой подушкой, я облетел все углы, немного походил по потолку, заглянул в окно, и наконец, приземлился на своём космодроме,- старой, деревянной, видавшей виды кровати. Всё это время мой космический друг наблюдал за мной не давая мне повода усомниться в его человеколюбии Когда, наконец, я спустился с небес на землю, то единственное, что я смог выдавить из себя, было:
- Спасибо!
Но коту и этого было достаточно, он одобрительно посмотрев на меня, ответил:
- Мур!
Примерно первые полчаса после своего "космического путешествия" я приходил в себя. Выпив не менее трёх таблеток успокоительного, обмотав голову мокрым полотенцем и развалившись на кровати, я, закрыв глаза ,хоть как-то пытался привести свои мысли в порядок. Получалось не очень. Особенно мне было жалко всё человечество. Ведь вместо того, чтоб развивать свои способности, мы тратим своё драгоценное время на алкоголь, сигареты, наркотики или изобретаем средства самоуничтожения. Вместо того чтоб превратить свою Землю в цветущий сад, создать на Земле Эдемский сад, на зависть всем разумным существам живущим на других планетах, мы занимаемся саморазрушением, всячески стараясь построить на планете адский вертеп. Мы без жалостно, всеми доступными нам средствами, убиваем друг друга, зарабатывая свой авторитет на крови, идя на поводу своих низменных инстинктов, позволяя деньгам, страсти, зависти, алчности и другим порокам, править нами, порой даже не задумываясь ,о том, что в мире есть куда более интересные, при носящие радость и пользу удовольствия.
-Ну, хорошо,- наконец, после некоторой паузы, сказал я,- ты меня убедил, твои возможности впечатляют! Но как это поможет моим отношениям с Машей? Ты, что хочешь её загипнотизировать? Или в космос отправишь? Сразу хочу официально заявить, что я против всяческих экспериментов над людьми.
При этих словах Луи снова зашипел.
- Ну, уж извини, не понятно мне! Имею, наконец, я право спросить? Да и кто тут из нас космический разум ты или я? Раз у тебя более высокий интеллект, то ты должен быть более терпеливым и снисходительным к менее развитым существам!
Луи тихо проворчал и вместо ответа посмотрел на телевизор ...голубой экран послушно заработал. Тут же на экране замелькали кадры светской хроники ,новости спорта, погода. Казалось, мой неземной друг с огромной скоростью перематывает невидимую плёнку событий сегодняшнего дня. Наконец, этот безумный бег остановился, и к моему большому изумлению на экране появилось изображение Маркус-Сити.
- Ну и что - невозмутимо сказал я - сегодня же суббота, и у нас на Земле выходной день! Маши в офисе нет!
Кот никак не отреагировал на мои слова, он просто продолжал смотреть в телевизор. И вот кадры побежали вновь. Входные двери небоскрёба плавно разъехались в разные стороны. Сонные охранники, развалившись в мягких креслах и не обращая на открытые двери никакого внимания продолжали дремать, будучи убеждёнными в своей бдительности .Чья-то невидимая рука нажала кнопку вызова и я услышал, как спускаясь заработал лифт, двери открылись и немного подождав, с резким шумом захлопнулись вновь. Пустой лифт загудев, поднялся на такой знакомый мне девяносто пятый этаж. Двери открылись, и перед моим взором предстал длинный, освещённый тусклым светом коридор. "Человек-невидимка" быстрой, уверенной походкой двинулся дальше прямо по коридору. Подойдя к двери, с табличкой доктор Вильямс. Р.С. он остановился и без как-ких либо видимых усилий, пройдя сквозь дверь, очутился в приёмной. Я был здесь всего лишь один раз, но хорошо запомнил всю обстановку этой комнаты: большой письменный стол на котором стояла голубая настольная лампа, два телефона, большой застеклённый шкаф с какими-то папками, два мягких кресла, тумбочка с электрическим чайником и маленький диванчик для посетителей. На полу лежал старый, потёртый ковёр ручной работы ,на окне стояли три горшка с какими-то цветами, и в довершение всего в левом углу красовалась старая, резная, уже давно отслужившая свой срок, вешалка. Вся эта немудрёная обстановка говорила не столько об отличных деловых качествах господина Вильямса ,сколько об его скупости.
Тем временем ,"человек-невидимка" внимательно обсмотрев всю комнату, заметил ещё одну дверь, вероятно ведущую в кабинет господина Вильямса. Абсолютно не мешкая, и не испытывая никаких трудностей он, как нож сквозь масло, прошёл и эту преграду. В большой, светлой комнате находились три человека: двое мужчин и одна женщина, один из мужчин и женщина стояли ко мне спиной и я не мог их хорошенько рассмотреть. Зато человека напротив я рассмотрел хорошо: это был худой, как щепка мужчина средних лет, с пышными усами, с сединой в висках, в дорогом, явно сшитым на заказ костюме, он сидел в мягком кожаном кресле за шикарным дубовым столом и нервно теребил в руке носовой платок. Его лицо, красное от гнева, периодически дёргалось в конвульсиях, но он, явно не обращая на это никакого внимания, злобно вращая глазами, истерически визжал, как свинья, при этом его лёгкий акцент несомненно выдавал в нём иностранца:
- И так, госпожа Сельцова,я в последний раз спрашиваю вас, где мои бриллиантовые запонки?...Признайтесь, вы их украли?
-Я.. я не знаю где они, господин Вильямс - тут женщина немного повернула голову и я, к своему удивлению, узнал в ней горячо мной любимую Машеньку Сельцову,-ещё вчера они лежали на вашем столе, в белой подарочной коробке, а сегодня утром, когда я зашла в ваш кабинет их уже не было!
-Правильно!-снова завизжал господин Вильямс,-их не было! А знаете почему?
- Почему?
- Потому, милочка, что вы их украли
- Это неправда! Я их не брала!-при этих словах, Маша горько заплакала закрыв лицо руками, её очаровательные плечики задёргались, голова опустилась и аккуратный хвостик волос грустно запрыгал вверх-вниз.
-Не думайте, госпожа Сельцова, что эти ваши показные слёзы меня хоть немного растрогают! Не пытайтесь мной манипулировать! Не выйдет! Даю вам полдня! Слышите меня? Полдня! И не одним часом больше! И если через полдня на моём столе снова не будут лежать мои запонки, то господин Изотов,- тут он указал на рядом стоящего мужчину - обратится в полицию, а они уж, поверьте мне, знают как поступать с такими как вы - ворами и воровками.
-Но ..я!
-Молчать!-снова завизжало "существо" сидящее в кресле,-полдня и ни часом больше! А теперь идите и принесите мне мои запонки!
Я видел как Маша ,вся в слезах, вышла из комнаты. Внутри меня всё закипело, я готов был залезть в телевизор и задушить это "визжащее ничтожество". Но "кино" ещё не закончилось.
- Господин Изотов, немедленно подготовьте приказ о увольнении Марии Сельцовой,- Вильямс развалился в кресле закинул ногу на ногу, достал сигару и закурил - повод придумайте сами, я не хочу, чтоб эта никчёмная особа каждый день маячила у меня перед носом.
-Но господин Вильямс, а вдруг она найдёт ваши запонки и вечером принесёт?
-Не найдёт! Как можно найти то, что никуда не пропадало!
-Простите, господин Вильямс, я вас не понял?
-Чего тут не понятного, господин Изотов? Кадры нужно периодически менять! Это как переливание крови, свежая кровь оздоравливает весь организм!
-Я с вами полностью согласен, господин Вильямс!-Изотов раболепски поклонился.
-Ну раз согласен, иди и пиши приказ! И побыстрей, время не терпит!-сказав это господин Вильямс смахнул пепел в пепельницу и снова затянулся,-ступай!
Изотов кланяясь и пятясь задом, вышел из комнаты. Вильямс остался один. Я видел как он не спеша поднялся, подошёл к висящей на стене картине, и отодвинув её, открыл дверцу спрятанного за ней маленького сейфа. Достав оттуда графин, он, что-то напевая себе под нос, вернулся к столу, налил себе в бокал красного вина и залпом его выпил. Затем открыв стол и порывшись в нём немного, Вильямс достал шоколадку и отломив кусочек, с наслаждением засунул её себе в рот.
- Хорошо-то как!-"промурлыкал" он.
Так продолжалось минут двадцать. Вильямс, то пил, то закусывал, то снова наливал. Наконец графин опустел. Шоколадка закончилась и раздосадованный мужчина, ворча и слегка пошатываясь, отправился обратно к сейфу. Поставив посуду и немного порывшись, он к моему большому удивлению, достал оттуда небольшую, белую, подарочную коробку и открыв её что-то вытащил из неё. Хотя мне было и не видно ,что у него в руках, я сразу догадался: это были запонки, которые пропали у него вчера.
-Ах, ты, мерзавец!-словно змея, зашипел я.
Разумеется Вильямс меня не услышал. Зато он услышал, как за перегородкой раздались чьи-то торопливые шаги. Через минуту кто-то робко постучал в дверь .Быстро спрятав запонки, закрыв сейф и повернув на место картину Вильям, как ни в чём не бывало ,повернулся и сказал:
- Войдите!
Дверь открылась, и в комнату вошёл Изотов. Маленький, толстый человек, давно потерявший остаток волос, слегка поклонился и широко улыбаясь, сказал:
- Простите, господин Вильямс, я принёс вам приказ на Сельцову. Вы сейчас подпишите или мне позже зайти?
- От чего же позже? Я своего решения не меняю, господин Изотов!
Вильямс взяв со стола ручку, размашисто расписался в приказе и, передавая его своему подчинённому спросил:
- Скажите, Изотов, где сейчас находится эта ваша Сельцова?
-Не имею чести знать, господин Вильямс, наверно собирает вещи!
-Вот, что, Изотов, найдите-ка её и пришлите ко мне! Срочно!
-Слушаюсь, господин Вильямс! Сию минуту, господин Вильямс!-маленький, толстый человек вновь слегка поклонился и, так же не выпрямляясь, попятился спиной к двери.
-Из вас выйдет отличный холоп, господин Изотов!-засмеялся Вильямс,-скажу честно мне нравятся люди вашего склада ума.
-Всегда рад услужить вам, господин Вильямс! Понимаю, вы люди высокого полёта, ни чета мне! А раз так, то кто-то должен поддерживать ваши крылья!
-Правильно понимаете, Изотов! А теперь ступайте и без Сельцовой не возвращайтесь! Маленький ,плюгавый, человек засеменил ногами к двери.
-О, господин Вильямс, да она уже здесь, в приёмной сидит!-открыв дверь радостно закричал он и хихикая добавил,-наверно Ваши запонки принесла!
-Пусть войдёт!
Я видел, как Маша зашла в кабинет и встала возле двери.
- А, госпожа Сельцова, милости просим, неужели вы принесли запонки?
-Нет, господин Вильямс, не принесла!
-Тогда зачем же вы пришли?
-Я пришла просить вас об отсрочке!
-Об отсрочке?-издевательски спросил Вильямс.
-Да, господин Вильямс! Завтра ведь воскресение и я, если вы позволите, собираюсь потратить весь день на поиски ваших запонок!-не обращая ни какого внимания на ёрничество своего босса, ответила Маша.
-И где же вы собираетесь их искать, госпожа Сельцова?
Вильямсу явно понравилась эта игра.Он словно кот развлекался со своей жертвой, прежде чем задушить её.
-Я думаю вновь обыскать весь кабинет ,а если понадобиться и весь Маркус-Сити, надеюсь удача улыбнётся мне.
-Ну, а если нет?
-Тогда вы заявите в полицию!
-Ну конечно, а вы за это время сможете продать мои запонки или спрятать их подальше от посторонних глаз?!Вы принимаете меня за идиота, госпожа Сельцова?
- Но я не брала их, господин Вильямс, и вам будет очень стыдно, если я найду их!
-Ну так идите и найдите, госпожа Сельцова, иначе я сделаю вас нищей!
-Но...боюсь я не успею сегодня, мистер Вильямс!
-Что ж сожалею! Надеюсь, суд к вам будет более снисходителен, чем я! Впрочем, у меня к вам есть встречное предложение!
- Какое?
- Как вы знаете, госпожа Сельцова, я человек весьма богатый и в принципе, каких то десять миллионов рублей для меня не деньги, я забуду про эти несчастные запонки, не уволю вас из моей фирмы и даже в два раза подниму вам зарплату...
-...А, взамен?
-А ,взамен, вы проведёте со мной одну ночь! Так сказать ночь любви! Как видите, я не настаиваю на нескольких днях, но если вам понравится, то я не буду возражать о продолжении, на какое-то время, наших отношений!
- Вы в своём уме, господин Вильямс? Вы, что меня покупаете?
- А почему бы нет! Вы молодая, привлекательная девушка, я бы даже сказал, что очень красивая, да и я ещё не старый, и надеюсь не совсем вам противный мужчина, почему бы нам не провести ночь вместе? Я получаю удовольствие вы карьеру и моё прощение! По- моему всё честно!
- Честно?!-возмутилась Маша,-а любовь за деньги ,по-вашему это честно?
-Разумеется ,Мария Николаевна ,в наше время за деньги покупается и продаётся всё ,вопрос лишь цены! Уверен ,вы думаете по-другому ,насмотревшись ваших дешёвых сериалов !Не советую их смотреть ,там всё не правда! Любовь ,это тоже товар ,и важно его подороже продать! Так делают все ,ну или почти все!
-Возможно вы и правы ,но я не буду вашей вещью ,господин Вильямс! У вас не получиться меня купить! У меня ,вы не поверите есть душа ,и ей, моей душе, не всё равно кто будет спать рядом со мной!
-Уверен, вы и ваша душа передумаете! Особенно, когда ваша душа захочет вкусно поесть и красиво одеться, посетить дорогой ресторан или какой-нибудь фитнес клуб! Но боюсь, тогда будет уже поздно!
- А вы не бойтесь ,поздно не будет!
-Вы всё же подумайте, Мария Николаевна ,до ....понедельника ,а в понедельник, милости прошу вас, ко мне, с ответом! Только прошу, вас хорошенько подумайте! У вас у русских есть замечательная пословица: «Семь раз отмерь, один раз отрежь!»
- Хорошо, господин Вильямс, я подумаю.
Я видел как Маша открыла дверь.
- Да, Мария Николаевна, прежде чем дать мне окончательный ответ, подумайте вот ещё над чем: в бизнесе, я, как вы знаете, человек не последний, одно моё слово и вы не устроитесь ни в одну приличную фирму ,ваша карьера будет навсегда испорчена, репутация подмочена ,а с подмоченной репутацией вас, Мария Николаевна, не возьмут никуда! Правда всегда есть вакансии уборщицы или посудомойки, но лично я убеждён, что вам более подходит должность в моей фирме...ну, скажем, коммерческого директора ...надеюсь, вам всё понятно, а теперь идите и думайте!
Маша "пулей" вылетела из комнаты, от злости сильно хлопнув дверью. И тут я услышал за стеной дикий хохот. Смех был настолько ужасный, что казалось, это разверзлась земная твердь и страшный, похотливый демон вырвался наружу из самих глубин ада.
Луи отвёл взгляд от телевизора и голубой экран, последний раз ярко вспыхнув, наконец , погас.
- Что же мы сидим? Надо скорее бежать, Машу спасать! - воскликнул я.
Но посмотрел на Луи, я понял – не получится! .Кот лежал на полу словно "выжатый лимон" закрыв голову лапами и тяжело дышал. Я подошёл к нему, нежно погладил его голову и почесал за ушком:
- Устал дружище, понимаю! Отдыхай тогда, отдыхай! Завтра, всё завтра! А хочешь я тебе колыбельную спою?
Кот удивлённо приоткрыл один глаз, но ничего не сказал. Я приняв его молчание за знак согласия, сел рядом с со своим космическим другом и как смог запел:
Баю - баюшки, кис-кис,
Не лови сегодня крыс,
А ложись скорее спать,
На любимую кровать!
Это было первое, что пришло мне в голову, некий стихотворно-музыкальный экспромт. Но мне так хотелось поддержать своего друга, что все шероховатости и неловкости данного творения ушли на второй план. Луи благодарно мурлыкнул, сладко зевнул и вскоре задремал. Я посмотрел на часы: шестнадцать тридцать. "Что ж"- подумал я,- надо хоть немного позаниматься. Но позаниматься так и не получилось,- ситуация с Машей не выходила у меня из головы. Я никак не мог сосредоточиться. Низкий, мерзкий поступок Вильямса не давал мне покоя. Хотелось взять и задушить это ничтожество. Я то вспыхивал как яркий огонь, то закипал как электрический чайник, то, как ракета раздраженно носился по комнате в огромном желании "привести приговор в исполнение". И даже здравый смысл, сегодня, не пытался охладить моё разгорячённое воображение. Так, провоевав весь вечер с виртуальным противником, я, наконец, весь измотанный, обессиленный и очень уставший завалился спать, в отчаянной надежде, что утро вечера мудренее, и завтра, мы с Луи найдём выход из создавшейся ситуации и поможем Маше.

6.
Едва забрезжил рассвет, как Луи разбудил меня, топая по мне своими мягкими, лохматыми лапами. Выглядел он отдохнувшим и полным сил. Потёршись об меня и заметив, что я не желаю просыпаться, кот принялся стаскивать с меня одеяло.
- Встаю я, встаю!-проворчал я.
-Мур!-промурлыкал он в ответ.
Быстро собравшись и кое-как позавтракав ,я посадив кота в рюкзак, отправился к выходу. Спустившись по лестнице и миновав вечную вахтёршу бабу Шуру, я вышел на улицу. Свежий ветер тут же обдал меня с ног до головы своей живительной прохладой. Поёжившись, я поднял ворот куртки и натянул шапку до самых ушей.
- Ну всё вылезай,-свернув за угол сказал я Луи, сбрасывая с плеч рюкзак,-теперь уже можно!
Кот высунул мордочку из своего убежища и осмотрелся. За последнее время это был его первый выход в " свет". Поэтому я немного пафосно ,и немного шутливо воскликнул:
-Приветствую вас на Земле, господин пришелец! Надеюсь, что пребывание на нашей планете оставит у вас только положительное, неизгладимое впечатление.
Мой инопланетный друг, видимо по достоинству оценив мой юмор и торжественную речь, удовлетворённо кивнул головой. На этом, официальная часть первого прибытия космического существа на нашу планету была закончена. Я, с достоинством пожал коту лапу ,а он, в знак вечной дружбы между нашими планетами, лизнул меня в щёчку.
-Ну, что ж пошли, надеюсь наше путешествие будет приятным!-сказал я. Кот устроился поудобнее и я вновь взвалил рюкзак на плечи. Вскоре мы отправились в путь. Впереди нас ждал мрачный, но величественный Маркус-Сити.
Всю дорогу пока мы ехали или шли до небоскрёба, мы были в центре внимания. Верней не мы, а Луи. Он так мило выглядывал, высунув мордочку из рюкзака, что ни одна старушка, ни один ребёнок не могли без улыбки пройти мимо нас, многие оборачивались, а кто-то даже обронил нам вслед:
- Как мило!
Даже некоторые водители звонко сигналили нам и при этом показывали мне большой палец вверх. И я, улыбаясь, махал им в ответ. "Эх, знали бы вы, кто на самом деле у меня за спиной" -подумал я,- "сразу бы по-другому встречали. Не хуже, а может быть даже и лучше, чем когда-то Юрия Алексеевича Гагарина". Но вслух, я лишь шутя заметил:
-Луи, да ты у нас знаменитость! Посмотри как тебя встречают земляне!
-Мур!-довольно ответил мне друг.
Примерно через полчаса мы прибыли к намеченной цели. Великолепный Маркус-Сити красовался перед нашими глазами. Его затемнённые окна смотрели на нас словно огромные бойницы, казалось, что он готовится к круговой обороне. Я посмотрел вверх ,где-то там на девяносто пятом этаже, нас ожидало невыполнимое задание. Я не понимал, как мы в выходной день попадём в внутрь здания, пройдя мимо вооружённых до зубов охранников, как сможем открыть приёмную, а затем подобрать ключи к кабинету, этого, так ненавистного мне Вильямса. Но самое главное как нам удастся отключить сигнализацию, подобрать код к сейфу и ни кем
незамеченными выйти обратно на улицу!
- Безумный авантюрист! - выругался я на себя -самонадеянный тупица! Загремишь в тюрьму ,лет на десять! И поделом тебе! Так тебе и надо!
Луи видно догадался о чём я подумал, но ничего не ответил, лишь подняв хвост трубой, тени сомнения, отправился прямо ко входу здания.
- Луи, стой! Куда ты! Нам нужен план!-зашипел я ему вслед.
-Мяу!-ответил он мне.
-Стой, тебе говорю!-зарычал я,-увидят!
Но кот, даже не оглянувшись на меня, уверенно побежал вперёд. Делать было нечего, мне оставалось лишь слепо повинуясь, идти следом за ним. Не мог же я оставить своего друга одного. И вот Лев Холмс и Луи Ватсон отправились на своё, возможно, последнее задание. Чем ближе подходили мы к небоскрёбу, тем сильнее сжималось моё сердце. Ведь мне ещё ни разу не приходилось идти на такое серьёзное "дело". И я, вжавшись в куртку, и ещё выше приподняв воротник, плёлся позади кота, как нашкодивший школьник. К моему большому удивлению двери широко открылись, словно пасть какого-то невиданного чудовища, и без тени сомнения и робости проглотили нас. Шестеро огромных охранников, даже не взглянув в нашу сторону, продолжали резаться в покер, все камеры как по команде, стыдливо, отвернулись в разные стороны и мы, чувствуя полную свободу действий, без проблем, поднялись на девяносто пятый этаж. Немного пройдя по коридору, мы остановились возле нужной нам двери.
- Ну и что дальше?-спросил я сам себя вслух.
И подёргал ручку двери, так на всякий случай ,....а вдруг?
-Закрыто! Что и требовалось доказать!-проворчал я и посмотрел на Луи.
-Мяу!-ответил мне кот.
-Что мяу? Пошли домой! Ничего у нас не получится! Сразу было видно, что это какая-то авантюра!-сказал я коту и направился к выходу.
Тут за спиной я услышал характерный щелчок. Дверь слегка заскрипела, но .... открылась. Луи посмотрел на меня и издевательски улыбаясь, словно приглашая меня войти, промурлыкал:
-Мур!
-Но как?-посмотрев на своего неземного друга, удивился я.
И мне показалось, что кот пожал плечами.
-Я, наверное, так никогда и не привыкну к твоим фокусам.
Вместо ответа Луи направился в приёмную. Я последовал за ним. В комнате ничего не изменилось, лишь корзина для мусора была доверху забита бутылками, остатками пиццы и ещё какой-то дрянью. Видно Вильямс всю ночь пропьянствовал в своём офисе.
- Надо поторапливаться, вдруг он вернётся?,-сказал я коту -да и Маша может прийти в любую минуту!
Открыть дверь в кабинет Вильямса для кота было минутным делом. Он лишь пристально взглянул на неё и замок тут же с лёгкостью поддался. Раздался щелчок, и дверь радушно открылась. Мы вошли в "святое святых" фирмы "Вильямс компани". Я быстро подошёл к картине и отодвинул её. Серая дверка сейфа, покрытая дорогой порошковой краской, предстала перед нами во всей своей красе.
-Juwel 4454 Electron!-восхищённо сказал я и добавил,-это серьёзно!
-Мяу!-ответил Луи.
Он сел напротив сейфа и внимательно посмотрел на дверку. Потом недолго думая, запрыгнул мне на плечо и ещё раз пристально посмотрел на кодовый электронный замок. Через мгновение я услышал характерный звуковой сигнал и дверка сейфа покорно открылась, не стесняясь , выставляя на показ всё своё содержимое. Содержимого было немного: несколько пачек сто долларовых купюр небрежно рассыпанных на верхней полке, пустой, вонючий графин стоящий на старом, давно не мытом подносе, несколько таких же вонючих стаканов, да маленькая, белая, подарочная коробочка.
- Вот она!-воскликнул радостно я.
Схватив коробку и открыв её я вытащил великолепные золотые запонки ручной работы.
-Красота-то какая! Не зря они столько стоят!
Немного полюбовавшись великолепными бриллиантами, я, убрав пустую коробку в сейф, а драгоценность в карман рубашки и на всякий случай, застегнув молнию, скомандовал:
- Всё, а теперь пошли отсюда! Быстро!
И мы, предварительно закрыв сейф и все двери, со всех ног бросились бежать. Когда, наконец, мы вышли из издания, я оглянулся: в конце улицы по направлению к Маркус-Сити, быстро приближалась знакомая и такая родная мне фигура. Я без труда узнал её. Я узнал бы её из тысячи тысяч представительниц прекрасной половины человечества, из миллиона писаных красавиц вселенной, из миллиарда грациозных чаровниц планеты Земля. Маша шла задумчиво опустив голову видно решая, как ей теперь быть и что ей теперь делать.
-Потерпи, родная, завтра, надеюсь, мы всё исправим!-прошептал я и добавил,-ведь правда, Луи?
-Мур!-ответил мне друг.

7.
Уже вечером , ужиная, я спросил у кота есть ли у него какие- ни будь соображения по поводу наших дальнейших действий. Ведь одно дело было добыть запонки, а другое сделать так, чтобы Машенька ничего не заподозрив, нашла их завтра утром где-нибудь в укромном уголке, да ещё и обратила на меня своё внимание. Кот посмотрев на меня, хитро улыбнулся.
- Мяу!-кивнув головой ответил он мне, оторвавшись от миски с кормом.
-Ну рассказывай ,давай!
Кот, как ни в чём не бывало, продолжил уминать Вискас.
- Ну не тяни, рассказывай, интересно же!-взмолился я.
Луи не спеша доел, потянулся, и усевшись напротив посмотрел на меня.
-Издеваешься, да?-разозлился я,-а ещё друг называешься! Пират ты, космический!
"Космический пират" прыгнул ко мне на колени и потёрся об меня головой. Затем он уселся рядом и уставился в телевизор. Голубой экран "ожил". Но на этот раз это был не просто фильм, а фильм... про меня! Я увидел, как я поднимаюсь на лифте, иду по длинному коридору, за спиной у меня в рюкзаке Луи, который высунув свою милую мордочку, хитро подмигивает мне. Прямо на встречу ,нам идёт моя милая пассия-Маша Сельцова, то и дело искоса поглядывая по сторонам.
- Ты хочешь, чтобы я завтра взял тебя с тобой?
-Мур!-ответил Луи, оторвавшись от экран телевизора.
-Ну, хорошо! А дальше? Дальше-то что?
- Мур!-пожав плечами ответил мне кот.
-Надеюсь у тебя есть план!-вздохнул тяжело я.
Луи ничего не ответил, но его глаза как-то странно заблестели и он загадочно улыбаясь посмотрел на меня. "Нет у него точно есть план! - подумал тут я,-он просто не хочет рассказывать! Конспиратор!
Вскоре мы завалились спать. Не знаю, что снилось Луи во сне, он то и дело дёргался и мяукал, словно отбиваясь от невидимого врага. Мне же снился большой космический корабль и мой друг в ранге командира звездолёта . Мы летели на его родную планету Кисамяу, где нас должны были торжественно встречать местные жители. Помню, как я волновался перед встречей, то и дело повторяя свою приветственную речь:
- МУР, МУР,МЯУ,МЯУ,МУР!МЯУ,МУР,МУР,МЯУ,МУР!-что означало: приветствую вас уважаемые кисамяурнийцы! Когда же я наконец проснулся, Луи, как всегда бодрый, уже сидел напротив меня ожидая моего пробуждения. Я быстро умылся, и на скорую руку позавтракав, схватил рюкзак и посадив туда Луи бегом отправился к Маркус-Сити. Быстро "влетев" в огромный холл и бросив на ходу охранникам: "Пакет для господина Вильямса!" я вошёл в лифт и быстро нажал кнопку нужного мне этажа. Лифт нервно дёрнулся, загудел, двери закрылись и он, медленно, не спеша, словно нехотя пополз вверх .На 95 этаже стояла жуткая, гробовая тишина. Было ещё слишком рано, служащие других офисов ещё только торопились на работу, создавая огромные пробки на дорогах или очереди на автобусных остановках, толпились в метро или прижимались друг к другу в тесных, грязных электричках. Я уже было подумал, что мы на этаже совсем одни, но тут в тишине зацокали каблучки и из - за угла показалась моя милая Машенька. Когда мы поравнялись, Маша, грустно посмотрев на меня вдруг сказала:
- Вы к господину Вильямсу? Его пока нет, но вы можете подождать его в приёмной!
С этими словами она открыла дверь, пропуская меня в комнату. Именно в этот момент она увидела Луи.
- Ой, какая прелесть!-всплеснула руками она и улыбнулась.
Луи как по команде выпрыгнув из рюкзака на пол, потёрся об её ноги и замурлыкал. Маша присела и ласково погладила кота. Луи замурлыкал ещё громче, а потом и вообще, встав передними лапами на колени девушки , лизнул её внос. Маша улыбнулась.
- Какой он у вас ласковый!-сказала она,-моя Муська не такая, хотя я всё равно её люблю!
Набравшись смелости, и собравшись с духом, я спросил:
- Вы любите животных?
- Да очень! - улыбнувшись ответила девушка,-я даже училась полгода в МГУ на зоологическом, а потом....
- А потом?
-А потом... родители погибли в авиакатастрофе ,деньги быстро закончились, я не смогла платить за обучение и...мне пришлось уйти,...но я надеюсь ,что всё же это временно!
-Простите, я не знал!
-Да нет, ничего всё нормально, я уже привыкла!
-А вы знаете, мы родители тоже умерли, уже давно!
-И как же вы жили? Детский дом?
- Нет, меня воспитывала бабушка Маргарита Сергеевна, но увы, её уже нет в живых, царство ей небесное!
- Сочувствую! Пусть земля ей будет пухом!
- А какой породы ваша Муська,-спросил я чтобы сменить тему.
-Сибирская, длинношерстная! А ваш?
- Не знаю, он вообще у меня инопланетянин!
Маша улыбнулась.
- С какой же он у вас планеты?
Я посмотрел на кота. Кот посмотрел на меня.
-Кисамяу!-ответил я, сам не знаю почему.
-Кисамяу?-Маша засмеялась и с интересом посмотрела на меня.
-Вы всегда такой ...смешной?
-Нет! Только тогда, когда гуляю с котом! Кстати не хотите погулять с нами? Вчетвером ! Я, вы, Луи и ваша Муська ! Отличная получится компания!-совсем осмелев предложил я.
-Мы с Мусей подумаем!-улыбнувшись ответила девушка.
Мне было так хорошо и легко в присутствии Маши, что я совсем забыл о том, зачем я пришёл сюда. Но Луи, мой верный Луи, ненавязчиво напомнил мне о нашей миссии, больно укусив меня за ногу.
- Луи !-возмутился я,-ты чего?
В ответ кот зашипел. Мы... "проснулись"!
- Ой! - посмотрев на часы, воскликнула Маша - скоро Вильямс придёт! Прячьте скорее вашего кота, а то он страсть как животных не любит!
Я бросился к коту, но Луи залез под диван и категорически не хотел оттуда вылезать. Он шипел, кусался, мяукал и больно царапался , не подпуская к себе никого. Я совсем не узнавал своего друга.
- Ты что, Луи, белены объелся?
Но кот, отказывался вылезать и ни какие уговоры на него не действовали. Я сильно вспотел, пытаясь достать это несносное, капризное существо. Наконец не выдержала Маша:
- Отойдите ,вы его испугали, дайте я попробую!
Он встала на четвереньки и заглянула под диван.
- Кис, кис, кис! Иди, сюда! Иди ко мне, мой сладкий!
И тут произошло то, чего я никак не ожидал. Маша протянула руку чтобы достать кота, но тут же вскрикнув одёрнула её.
- Он что укусил вас или поцарапал? - разозлился я - да я сейчас ему все кости переломаю!
Но вместо ответа Машенька разжала руку. На ладони, купаясь в лучах солнечного света, поблёскивая своими великолепными бриллиантами, лежали .... золотые запонки Вильямса. Я не заметно потрогал свой карман. Он был пуст!" Ах, ты интриган космический"-подумал я,-подожди я до тебя доберусь!
Маша стояла не понимая , что происходит и тихо плакала. Её слёзки, словно маленькие, драгоценные бусинки, стекали по щеке.
- Но как? Этого не может быть! Я же всю мебель здесь по два раза двигала! Их ведь не было!-шептала тихо она.
Я сделал вид, что абсолютно не в курсе всех последних событий.
- Что-то случилось ?-безразлично спросил я.
-Случилось!- вытирая слёзы рукой, ответила моя пассия,-из-за этих запонок меня чуть не выгнали с работы!
-Серьёзно? Я рад, что они нашлись! Наверно уборщица мыла пол и не заметив швырнула их под диван! - предположил я.
-Да, наверно !-согласилась Маша.
-Пожалуйста, не плачьте! Ведь уже всё хорошо, запонки нашлись и ваш шеф будет доволен! Успокойтесь, прошу вас!
- Спасибо, я постараюсь!
Она положила запонки в карман. И с нежностью посмотрела на меня:
- Да вы весь вспотели!
- Жарко тут у вас!- сказал я.
- Так вы расстегните куртку-то!-ответила Маша,-вам сразу станет легче. Или совсем снимите и на вешалку повесьте. Вон она в углу стоит, старенькая правда, но это лучше чем ничего.
Я подошёл к вешалке, расстегнул куртку и аккуратно повесил её на крючок. Осталось только повернуться и..., но тут я остолбенел и как парализованный застыл на месте.
-Ну, что же вы? Давайте быстрее! Вытаскивайте своего кота!
Я продолжал стоять в нерешительности, боясь, лишний раз шевельнуться.
- Да что с вами? Застыли тут как истукан?! Сейчас Вильямс придёт!
Маша подскочила ко мне и схватив за руку развернула.
- Ой!-воскликнула она посмотрев на мою футболку,-это же я!
-Вы!-не зная, что ответить буркнул я.
Потом она прочитала стихи.
-Это...это всё вы сделали?-ошарашенно спросила она.
-Что всё? - покраснев переспросил я.
-Ну всё это!
Что я должен был ей ответить? Рассказать Маше про кота-инопланетянина? Про его чудесное вмешательство в мою жизнь и в наши отношения? Вы бы поверили? Ответ напрашивался сам собой!
- Да я!
- И зачем?-моя милая пассия посмотрела мне прямо в глаза.
-Не знаю! -нерешительно ответил я.
-Я вам нравлюсь?-догадалась Маша.
-Очень!-набравшись смелости пробормотал я.
-И давно!
-Давно!
-Почему же вы мне ничего не сказали? Подошли бы, познакомились?
- Я не решался!
- А теперь решились? -улыбнулась Маша.
-Теперь решился!
Маша ещё раз внимательно прочитала стих.
- А продолжение где? -спросила она.
-Продолжение? - не понял её я.
- Ну да продолжение стиха!
- Его пока нет!-пожал плечами я.
-А оно будет?
-Обязательно! Обещаю! Если вы захотите, конечно!-смущаясь ответил я.
-И когда же?
-Как только я смогу вас снова увидеть!
-Ну, допустим завтра!
-Где?-я задрожал от волнения, не веря своему счастью.
-В кафе! Здесь на чердаке есть очень неплохое кафе.
- Значит завтра в 18-00?
-Договорились!-улыбнулась Машенька.
-Я буду ждать!- улыбнулся я в ответ, взяв Машу за руку .
-Я обязательно приду! -не выпуская из моей руки свою руку ответила она,-я всегда мечтала, чтобы меня пригласили на свидание.
-И наконец это свершилось!
-Свершилось! - улыбнулась Маша,-и как же зовут моего кавалера?
-Лев! - гордо ответил я.
-Лев? Какое красивое, и мужественное имя!
- А меня ...
- Я знаю, вас зовут Маша! Я видел Вас по телевизору, недавно!
- Понятно! Ну что ж ,Лев, тогда до завтра!
Но ответить я не успел.
- Ага! Воркуете голубки?-раздался за спиной чей-то грубый, противный голос.
Мы оглянулись. Это был Вильямс. Он стоял в проёме двери. Вчерашний перегар, наполнивший как ядовитое облако комнату, небритая щетина, опухшее лицо-всё говорило в пользу того, что Вильямс провёл бурные выходные.
- Сельцова ,это что, ты меня на этого щенка променяла что ли?-ехидно спросил Вильямс,-дура!
Вильямс тяжело дыша и шатаясь подошёл вплотную ко мне, обдав меня своей жуткой вонью.
- Чтоб я тебя больше здесь не видел, щенок! Понял!-зарычал он схватив меня за горло,-и за помни тех кто переходит мне дорогу я рву на части!
Мне и раньше приходилось драться, особенно в те времена, когда после смерти бабушки я остался один. Но Вильямс был намного старше меня и нахрапистей. Он не собирался со мной "церемониться" и хотел одним ударом расставить все точки над "i". Поэтому я решил прибегнуть к своему излюбленному приёму:
- Пожалуйста,-изображая жуткий страх залепетал я-только не бейте меня, дяденька, я...я всё понял. Я сейчас уйду, уйду ...только не бейте!
-Убирайся, щенок!-Вильямс лишь на мгновение ослабил свою хватку, лишь на мгновение отвлёкся, лишь на мгновение расслабленно, самодовольно заулыбался решая, что уже одержал убедительную победу. Этого мне было достаточно! Собрав в кулак всю свою накопившуюся на Вильямса злость, я выплеснул на него все свои эмоции, вложив их в один хорошо поставленный удар пришедшийся ему прямо в челюсть. Вильямс громко" завизжал" словно зарезанный поросёнок, его ноги, оторвавшись, подлетели вверх и он пролетев не меньше метра, и ударившись головой об стенку, как подкошенный рухнул на пол.
- Это тебе за дуру!- удовлетворённо заявил я.
Краем глаза я видел восхищённый взгляд Маши, и от этого моя самооценка резко подскочила вверх. Я готов был броситься на сто, нет, на тысячу таких негодяев, как Вильямс, лишь бы ещё раз увидеть этот восторженный взгляд моей пассии.
Маша испуганно посмотрела на лежащего ничком Вильямса.
- Что вы наделали? Вы ведь убили его?!
Я подошёл к Вильямсу и потрогал его пульс.
- К сожалению, нет, такие как он редко погибают! Поэтому на Земле плохих людей значительно больше, чем хороших,- филосовски заметил я.
- Может быть - согласилась Маша,-но теперь уходите, быстрей уходите, он скоро придёт в себя!
-Ну и что?-расхорохорился я,-пусть только попробует рот открыть!
-Уходите, прошу вас!-взмолилась Маша.
И слегка подтолкнула меня к выходу.
- Я не оставлю вас наедине с этим зверем!-запротестовал я.
-Не бойтесь за меня, со мной всё будет хорошо! Идите!
Я медлил, мне совершенно не хотелось уходить от этой милой девушки, с которой я только что познакомился, и о встрече с которой я так долго мечтал. Но Маша умела настоять на своём:
- Вы решили наше знакомство начать с войны со мной? А ещё утверждаете, что я вам нравлюсь!
- Ещё как нравитесь, Маша,...но это чудовище оно ведь придёт в себя!
- Я же вам сказала, оно меня не тронет!
- Ну возьмите хоть мой номер телефона ,мне так будет спокойней!
Я схватил первый попавшийся под руку клочок бумаги и написал на нём свой номер. Маша взяла его, и ,даже не взглянув быстро спрятала в карман.
- Всё теперь уходите!
- Ухожу, ухожу! Но вы мне должны обещать, что если что, вы мне обязательно позвоните! Луи уходим!
Только тут мы вспомнили про нашего общего друга. К чести кота он спокойно сидел на окне, не вмешиваясь, в наши земные перипетии.
-Мур!-улыбаясь ответил он и спрыгнул на пол.
-Ну, пошли, плут!-сказал я припоминая ему историю с запонками.
И, последний раз нежно посмотрел на Машу ,мы с котом отправились к выходу. Я уже давно опоздал на работу и теперь меня ждал неприятный разговор с моим непосредственным начальником Игорем Петровичем Максименко, человеком суровым, но справедливым .Все за глаза, в кулуарах, называли его Марсименко-за постоянно красный цвет лица, но впрочем уважали его и беспрекословно подчинялись ему. Он выслушав мои нелепые объяснения и пристально посмотрев на меня, вынес свой вердикт:
- Уволен!...но прощён! Иди ,работай, Жеребцов! Но, чтоб это было в последний раз!
- Почему Жеребцов?-обиделся я,-вы наверное забыли, моя фамилия Городецкий!
-А потому, Городецкий, ты Жеребцов, что врёшь как сивый мерин! Ну да ладно, что я молодым не был, что ли?! Иди, работай!
Уже когда я выходил из кабинета Максименко неожиданно окликнул меня:
- Городецкий!
-Да, Игорь Петрович!
-Её хоть как зовут-то?
-Маша!-ответил я улыбнувшись.
-Она красивая?
-Очень!
-Ты знаешь, что, ты береги её, Городецкий! Обещаешь?
- Я постараюсь, Игорь Петрович !-недоумевая ответил ему я.

8.
Всё следующее утро я не находил себе места. Я всё думал и думал о предстоящей встрече с Машей. Все мои мысли ,все мои чувства, все мои эмоции, были на чердаке Маркус-Сити, в маленькой, уютной кафешке ,с оригинальным названием "У подножия Эвереста!" .Вы не поверите, но уже к 10 часам, я дважды побывал в кафе чтобы убедиться в том, что это вполне приличное заведение. Затем я заказал столик на двоих и по дороге купив огромный букет цветов наконец успокоившись, посвятил оставшееся время работе. Но работа в это день явно не клеилась. Я был совершенно рассеянный, путал адреса и адресатов ,доставлял им не те пакеты и бандероли, возвращался обратно и снова отправлялся не по тем адресам. Наконец, в 17-30,кое-как освободившись от своего тяжкого бремени, я чисто выбритый и приятно пахнущий уселся за заказанный мной столик. Маша оказалась девушкой очень пунктуальной. Ровно в 18-00 двери в кафе открылись, и моя пассия вошла, в нежном розовом платье, держа в руках маленькую бежевую сумочку.
Когда она, мило улыбаясь, подошла ко мне, я сразу ощутил нежный аромат дорогих, французских духов. В кафе царил полумрак, играла лёгкая музыка, и всё, в этой интимной обстановке, располагало к тёплому, дружескому общению. Встав из-за стола, я сильно волнуясь, протянул Маше большой букет алых роз:
- Это вам!
- Спасибо!-слегка смущаясь ответила она.
Какое-то мгновение мы стояли и с нежностью смотрели друг на друга. Наши чувства, недавно зародившиеся, и ещё довольно не крепкие, необъяснимым образом притягивали нас. Это была ещё не любовь ,но уже обоюдная, искренняя симпатия родившаяся в столь необычных условиях.
Наконец, я, по - джентельменски отодвинув стул, предложил даме сесть. Услужливый, расторопный официант принёс нам меню, мы заказали кофе и принялись болтать просто так, ни о чём. С Машей было очень легко и непринуждённо. Мы не смотрели на часы, не замечали течение времени, не обращали внимания на других посетителей, мы без устали говорили и говорили, нежно взявшись за руки и смотря друг другу в глаза. И нам вместе было очень хорошо!
Хотя мне и было очень интересно узнать как Маше удалось выкрутиться из ситуации с Вильямсом я всё никак не решался спросить её об этом. Я всё ещё чувствовал свою вину, считая, что мне надлежало остаться вчера в офисе, и сделать всё возможное и невозможное, чтобы защитить её от этого противного, похотливого варвара. Но Маша предпочитала об этом не говорить, и я решил просто ждать. Но ждать пришлось очень долго, и наконец я не выдержав, спросил её на прямую:
- Как там поживает господин Вильямс? Надеюсь ему уже лучше?
- Я не хочу разговаривать на эту тему!
- Он всё же вас обидел?-вскипел я.
-Нет, но говорить об Вильямсе мне совсем не хочется!-заявила девушка.
Только после моих многочисленных и настойчивых просьб, Маша сдалась, и всё-таки рассказала мне о том, что произошло с ней, после нашего с Луи ухода...
-Когда Вильямс наконец открыв глаза пришёл в себя,-рассказала мне Маша,-первое, что он увидел была я.
- А Сельцова, ты ещё здесь? - прошептал он -надеюсь ты пришла, чтобы согласиться на моё предложение? Уверен, наша с вами ночь любви будет великолепной!
- Нет, господин Вильямс!-ответила я ему,-я пришла чтобы вернуть вам ваши запонки! Вам необходимо лучше следить за своими вещами!
- Запонки? Какие запонки?!-тут Вильямс покраснел как помидор.
-Вот эти!-с этими словами я показала ему его драгоценность. Вильямс застонал. Несмотря на своё тяжёлое состояние он из последних сил попытался подняться. После нескольких попыток это ему удалось, и он рыча и шатаясь, словно раненный зверь, побрёл в свой кабинет .Я последовала за ним. Я видела как он подошёл к сейфу, открыл его и что-то достал оттуда. Я не видела что именно взял Вильямс ,он стоял ко мне спиной, но инстинктивно я догадывалась что что-то тут не так Впрочем Вильямс тут же подтвердил все мои самые худшие опасения.
-Ведьма! Проклятая ведьма! Как ты узнала код?! Говори!-в бешенстве зарычал он поворачиваясь ко мне лицом,-теперь всё! Теперь я тебя посажу! Точно посажу! И на долго !Воровка!
Я не понимала, что происходит! Но я точно знала, что здесь кроется какая-то тайна! Я не понимала какая! И тут сам Вильямс расставил всё по своим местам!
- Как ты догадалась, где они лежат!
- Кто? - не поняла я.
-Мои запонки, дура!-зарычал Вильямс.
- Я нашла запонки под столом, в приёмной!
- Врёшь! Ещё вчера они лежали тут, в моём сейфе!
Так значит.. .так значит никакой пропажи не было?-ошарашенно выдавила я из себя.
-Конечно нет! А теперь, говори как ты узнала код?
- Я не открывала ваш сейф, господин Вильямс,-подчёркнуто официально сказала я ему,-любая дактилоскопическая экспертиза подтвердит вам мои слова ,но вот, что я вам скажу, господин Вильямс, вы, вы...подлец! И будьте уверенны, что завтра об этом узнают все мои друзья ,все мои знакомые и более того все ваши клиенты! Я подключу все свои связи, а вы знаете, что у меня их достаточно много, чтобы раздавить вас и весь ваш бизнес, как гниду!
-Да кто тебе поверит, девчонка!-рассмеялся Вильямс,-к тому же это могли сделать твои друзья! Например, тот, что был здесь недавно! Кстати передай ему ,что за мной числится должок, и я при первой встрече намерен его ему вернуть! С процентами!
- Надеюсь ,что эта встреча будет для вас последней!-ответила я ему и бросив на стол запонки, пошла к выходу.
Но тут Вильямс догнал меня и больно схватив за руку потянул к себе:
- Не так быстро, куколка! А как же наша волшебная ночь? Поверь мне, я ещё тот жеребец! Соглашайся, крошка, тебе понравится!
-Ах, да ночь любви, конечно же ,как я забыла! Охотно!-притворилась я,-десять тысяч евро, должность коммерческого директора и я вся ваша!
-Пятнадцать тысяч евро!-"замурлыкал" довольный Вильямс.
-Договорились!-ответила я ему,-а теперь в знак нашего договора, позвольте мне подарить вам маленький аванс-мой первый страстный поцелуй?!
-Охотно, милая!-согласился Вильямс отпуская мою руку.
Собственно говоря мне только этого было и надо. Вильямс никак не ожидал подвоха от такой маленькой, хрупкой девушки, как я .А зря!
-Ой, мышь!-воскликнула неожиданно я показывая куда-то вниз и в право.
-Мышь!-удивился Вильямс провожая взглядом мою руку.
И тут я, собрав всё своё мужество, всю свою ненависть ,весь свой страх, влепила своему обидчику такую звонкую пощечину, что её звук разнёсся эхом по всему кабинету .Голова Вильямса завалилась на бок, а сам он, взвизгнув как поросёнок, свалился в рядом стоящее кресло.
-Это тебе за дуру!-потирая горящую ладонь сказала я и гордо подняв голову вышла из кабинета.
За спиной слышался какой-то невообразимый шум-это Вильямс крушил мебель ,бил посуду и матерился так, словно он был обыкновенным русским мужиком. Я быстро собрала свои вещи, написала заявление на увольнение, бросила его на столе ,и пока этот монстр не пришёл в себя, выбежала в коридор. У меня было достаточно времени, чтобы привести себя в порядок, чем я и воспользовалась. И, вот, перед вами безработная, молодая девушка, которая не знает, как ей теперь жить и что ей теперь делать.
Так закончила Маша, свой печально-героический рассказ. В завершении его Маша расплакалась , вытирая платком свои бусинки-слёзки. Такой беспомощной я её никогда не видел. Моё сердце сильно сжалось от сопереживания, и я, как только смог, попытался поддержать и успокоить мою пассию.
- Пожалуйста, не плачьте! Вы обязательно найдёте новую работу, ещё лучше прежней!
- Да я плачу не из-за работы,-ответила Маша,-ненавижу потребительского отношения к себе, и таких подлецов, как этот Вильямс!
-Я вас понимаю!
-Ну, а как ваши успехи?-неожиданно спросила Маша, видимо желая перевести разговор в другое русло,-по-моему вы мне что-то обещали?
-Обещал!-согласился я.
И порывшись в кармане вытащил слегка помятый листок бумаги.
-Вот, это всё, что у меня получилось,-тяжело вздохнув сказал я,-надеюсь вы не будите ко мне слишком строги?!
Надо сказать, что мы всю ночь с Луи сочиняли продолжение стиха, вернее он спал свернувшись в клубок и лишь изредка посматривал на меня, а я сочинял, не давая мурлыку спать, то и дело ,спрашивая у него совета. При этом я громко декламировал уже утверждённый мной текст, широко размахивая руками, и подражая другим поэтам которых видел по телевизору.
Когда Маша взяла листок и принялась разворачивать его, я от волнения закрыл глаза .Мгновения потянулись, словно вечность. Но неожиданно Маша передумала и протянула мне стихи обратно:
- Почитайте пожалуйста сами вслух, мне ещё никто стихи не читал ,а тем более свои!
Я покраснел, моё сердце забилось ещё сильнее, в ушах зашумело, но я взял листок и развернул его.
- Подождите, давайте с самого начала!-попросила меня Маша.
Я нехотя повиновался, и неуверенно начал читать:
Богиня утренней зари,
Святая дева ,ангел света,
Вы вдохновение поэта,
В пустыне зла глоток любви!

Когда свершилось, пробил час,
Вы родились под звон капели,
И улыбаясь звонко пели,
Святые ангелы для Вас!
Кружились в танце облака
Смеялся ветер в кронах ели,
И заливались свиристели,
От счастья пьяные слегка!
И даже старый ,добрый пёс
Никак не мог остановиться :
Благую весть он миру нёс,
Богине суждено родиться!
-Очень красивые стихи! У вас безусловно талант!-задумавшись на мгновение, тихо сказала моя избранница,-вам просто необходимо продолжать писать!
-Увы ,не получится, поэту нужна муза ,а у меня её пока нет!-улыбнувшись ответил я ей.
-Хотите я буду вашей музой?-Маша посмотрела на меня и улыбнулась в ответ.
-Хочу ,вы же знаете!- я взял её ладонь в свою.
-Но я очень необычная муза, не такая как все!
-А мне только такая и нужна! Не обычная! Я ведь тоже не обычный поэт! У меня даже кот инопланетянин!
-Да ,да, да, помню ,с планеты Кисамяу!-рассмеялась моя пассия,-ну хорошо, будем считать, что мы заключили договор!
И мы оба рассмеялись.
- Прошу прощение молодые люди,-раздался тут чей-то голос ,который вернул нас в реальность.
Я повернул голову .Видимо моё выражение лица было такое словно у Льва отнимают добычу потому что официант, а это был именно он, сделав на всякий случай шаг назад, растерянно повторил:
-Ещё раз прошу прощение ,но уже поздно, мы закрываемся!
Я посмотрел на часы. Было две минуты первого.
- Ой, воскликнул я! - посмотрев на Машу,-вас наверное ждут дома!
-Да, нет, меня кроме Муськи никто не ждёт! Хотя вы правы, уже слишком поздно! Возможно ждут вас!
- У меня кроме Луи и вас никого нет!
- Ну тогда, может быть, возьмём Луи ,захватим мою Муську, и погуляем ещё немного?
-Ночью!
-А почему бы и нет! Я ведь вас предупреждала, что я не обычная муза!
- В таком случае, охотно! Уж больно хочется мне быть на "ты" с необыкновенной музой!
- Хочешь быть на "ты" с необыкновенной музой?
- Очень!
- Ну, такое право надо заслужить!
- Я готов! Я готов на всё!
-Хорошо! Я дам вам этот шанс!
- И я обязательно им воспользуюсь ! Итак, что я ,сударыня, должен для вас сделать?
-Ну, для начала вы будите сопровождать меня на ночной прогулке!
-Как вам будет угодно, моя госпожа!-кивнув головой даме ответил я.
И под осуждающий взгляд официанта мы поспешили убраться подобру-поздорову, пока нас не выгнали силой. Мы гуляли всю ночь, и эта ночь действительно была волшебной. Самой лучшей в моей жизни. Луи разбуженный мной, недовольно плёлся за нами, иногда с опаской посматривая на довольную, грациозную попутчицу идущую тут же рядом, на поводке,-великолепную красавицу Муську . Впрочем иногда кот останавливался и по долгу смотрел на изумительное, звёздное небо, которое как огромный, шатёр раскинулось у нас над головами. Муська же смотрела на кота безразличным взглядом и показывала всем своим видом, что она с незнакомыми котами не разговаривает.
Мы шли по набережной Москвы-реки, и Маша ,моя прекрасная, такая дорогая и родная моему сердцу Маша, словно маленькая девочка, раскинув в стороны руки, кружилась в вальсе и заливисто смеялась счастливым, задорным смехом наслаждаясь этой сказочной ночью .А я, искренне любовался моей избранницей, не сводя с неё глаз, и ощущая себя на седьмом месте от счастья.
-Какая красота!-то и дело восхищалась девушка, поднимая вверх голову. Лёгкий, ночной бриз ласково расчёсывал её волшебные, слегка волнистые волосы и она в порыве чувств ловила каждое мгновение приближающейся весны.
С той дивной, чудесной ночи наши встречи стали регулярными. Мы подолгу сидели в "нашей кафешке" на чердаке великолепного Маркус-Сити и наш "старый друг"-официант Паша, который оказался человеком весьма обаятельным и добродушным, каждый раз встречая нас, широко улыбаясь замечал:
-Сегодня снова до двенадцати, голубки?
-Если позволите, наш любезнейший Ганимед!
-Позволю ,если нектар и амброзия будут течь рекой.
-Ну насчёт нектара не обещаем ,а вот чашечку-другую кофе мы себе, вероятнее всего, позволим.
- Ах уж эта молодёжь, одни убытки от вас!-нарочито вздыхая говорил наш верный благодетель и шёл в свои кулинарные чертоги.
А потом, мы, забрав своих питомцев, шли гулять по нашим излюбленным местам. И счастливей нас не было на всём белом свете.

9.
Так не заметно наступила осень. В один из тёплых, сентябрьских дней, когда Бабье лето было в самом разгаре и разноцветные деревья, словно почувствовав, что это последние тёплые деньки, потянулись к яркому солнышку, стараясь вдоволь насладится последним отблеском лета, а лёгкий, воздушный ветерок весело резвясь заиграл в бадминтон, подбрасывая высоко вверх и с силой швыряя вперёд пёстрые, разукрашенные самой природой листочки, я пораньше пришёл с работы домой. Это для меня был особенный день. Я впервые в жизни шёл в оперу. Не то чтобы мне этого сильно хотелось, в музыке, тем более в опере, я был полным профаном , но Маша решила, наконец, взяться за моё просвещение и устранить все пробелы в моём образовании. Сначала я, конечно, активно сопротивлялся, но потом сдался на милость победительницы и приступил к сборам. Но конечно не только походом в оперу был так знаменателен для меня этот день, дело в том, что я приготовил Маше сюрприз - обручальное колечко. Да, я наконец решился сделать ей предложение руки и сердца и только ждал удобного случая. И вот теперь, этот счастливый случай, по- моему , наконец, наступил. Тем более всё располагало к моему признанию в любви. Даже опера называлась очень романтично:
"Волшебная ночь или встреча двух сердец". Я не знаю, кто был автором этого шедевра, но билетов было не достать, и Маша заказывала их по интернету за целый месяц.
Итак я пришёл пораньше домой . Луи сидел на столе и в оригинале читал Шиллера, которого я купил ему по случаю на барахолке. Я подошёл к нему и ласково погладил своего неземного друга.
- Я на оперу! Пожелай мне удачи! Возможно уже завтра, моя Машенька, станет моей невестой! А Муська тебе родственницей !- пошутил я.
Луи фыркнул, но всё же потерся об меня.
- Мур !-ответил он мне.
Я быстро принял душ, облачился в недавно купленный костюм и поцеловав кота в затылок, счастливый и радостный побежал на своё волшебное свидание. Так как до начала премьеры было ещё время, я как бы невзначай предложил Маше выпить чашечку-другую кофе в нашей кафешке, и она, конечно, согласилась, совершенно не предполагая какой её там ждёт сюрприз. Всё прошло великолепно! Я за ранее всё продумал.
Вернее не я, а мы. Мне помогали Паша-официант и...его давнее хобби. Оказывается Павел, с детских лет увлекается разведением голубей и не просто разведением, а дрессировкой. Я узнал об этом совершенно случайно, когда однажды ждал Машу. Посетителей было мало. Паша принёс мне кофе, и я чтобы скоротать время ,завёл с ним разговор. Мы поговорили о спорте, о работе ,перемыли кости начальству, посетовали о маленькой зарплате, и наконец заговорили о своих мечтах. Я рассказал о том, что хочу поступить в ВУЗ, но совершенно не знаю на кого мне учиться, потом, у как не вижу в себе никаких талантов и способностей.
Павел, а он был лет на десять меня старше, постарался поддержать меня:
- Какие твои годы,-сказал он,-всё ещё впереди! Ты ещё мальчишка совсем! Поработай немного ,а там определишься!
-Если в ВУЗ не поступлю, в армию заберут!-грустно сказал я.
-Ну и заберут, ну и что? Отслужишь годик! Подумаешь!
- А ты сам –то служил?-спросил я.
-Нет, не сложилось!
-Что так! Больной что ли? Или "закосил"?
-Да нет, не больной! В цирке я выступал на проспекте Вернадского, цирковое училище закончил с отличием, на гастроли собирался, а тут...травма позвоночника и всё,.. не годен! Ни в армию, ни, в цирк, никуда!
- Извини! Как же ты так?
- Да номер отрабатывал-"акробатический этюд" назывался и упал с двенадцати метров. Врачи кое-как "собрали", "починили" и запретили выступать!
- И давно?
- Да вот, уже лет как десять мыкаюсь! Хорошо хоть хобби есть!
- Какое хобби?
- Понимаешь ,я с детских лет голубей люблю!-ответил Павел,-у меня дом от бабушки остался под Подольском, я там голубей и держу. Там голубятня и своя имеется и вольеры для птиц. Я, когда со мной это произошло, решил с горя счёты с жизнью свести, пришёл с ними попрощаться: думаю, попрощаюсь с ними и прямо там же и ...так не дали ,кричат, шумят, крыльями машут, облепили всего, а главное верёвку из рук вырывают-не дают даже петлю сделать. И так минут двадцать! Тут я и разрыдался, верёвку выбросил и ушёл. С тех пор вот с ними занимаюсь, дрессирую потихоньку!
-И как получается?- спросил недоверчиво я.
- Ещё как, они у меня такие способные, очень талантливые птицы! Не глупее кошки, например!
- Ну а в цирк, обратно, ты не пробовал со своим номером?
- Да кому я там нужен, инвалид !
- Ну, это ты зря, попытка не пытка!
С тех пор моё мнение о Павле резко изменилось. Мы сдружились, и я частенько ожидая мою милую Машу-М М М-как я её ласково за глаза называл - болтал с ним о всяких пустяках. Когда же Пашка узнал о моей затее, то сам предложил устроить небольшое цирковое представление и даже согласился, для этой цели, привести несколько своих самых одарённых голубей.
- В такой день, всё должно быть восхитительно красиво! Только тогда сердце твоей девушки дрогнет, растает, и она не сможет сказать тебе нет!-неоднократно говорил он мне.
Мы заранее обговорили все детали нашего шоу, поэтому, когда мы с Машей поднялись на лифте в кафе, я ничуть не удивился свободному, одиноко стоящему столику, расположенному прямо в центре зала.
- Повезло-то как !-воскликнул я отодвигая для своей девушки стул и приглашая Машу присесть, а заодно подмигивая Павлу.
Павел, в ответ подмигнул мне. Я очень сильно волновался и с нетерпением ждал, того момента, когда же начнётся наше представление. И вот стрелки на часах пробили 18-00.Павел, вместо ,привычного нам костюма официанта, неожиданно появился в великолепном белом фраке с чёрным цилиндром на голове и большой белой тростью, которую он очень ловко крутил в руке. Чёрные туфли дополняли этот шикарный образ.
Белоснежная улыбка не сходила с его лица. Заиграла лёгкая музыка, воцарился полумрак, ярко вспыхнули софиты и под удивлённые взгляды посетителей, новоиспечённый конферансье торжественно произнёс:
- Дамы и господа! Сегодня, администрация нашего кафе, в лице его генерального директора,- Марганяна Ашота Петровича, в целях улучшения обслуживания посетителей, представляет вашему вниманию новую развлекательно-акробатическую программу » У подножия Эвереста! ". Итак, первым номером нашей программы ... .Маша смотрела на всё это великолепие с широко раскрытыми глазами, совершенно не понимая, что происходит.
- Никогда не думала, что Павел такой талантливый! И что, здесь теперь каждый день будут представления?
- Возможно - уклончиво ответил я.
Тем временем, на сцене, сменяя друг друга, выступали жонглёры и акробаты, клоуны и фокусники - Павлу с большим трудом удалось уговорить своих бывших товарищей по цирку выступить с небольшими номерами.
Впрочем, и этого было вполне достаточно. Публика была в полном восторге, никто не хотел уходить и каждый номер срывал бурные, продолжительные аплодисменты! Так продолжалось минут тридцать. Наконец, Павел объявил:
- А теперь, дамы и господа, немного мистики. Всем вам известно, что голуби всегда ассоциируются с такими понятиями как мир и любовь. Уверяю вас, что это ещё далеко не всё!
Есть одно старинное, венецианское гадание : если белый голубь, среди множества роз, выберет белую розу и принесёт её девушке, то девушку ту в скором времени, ждёт счастливое замужество, богатство и признание в обществе. А теперь я хочу вас спросить: есть ли в зале незамужние девушки? Если есть, то прошу, поднимите руки!
Зал зашевелился, по посетителям прошёлся тихий, слегка уловимый шёпот и поднялось несколько неуверенных рук. Маша , улыбнувшись, тоже присоединилась к их числу.
-Отлично!,-воскликнул, радостно улыбаясь ,Павел - у меня к вам вопрос: хотите ли вы испытать судьбу?! Хотите ли вы посетить, так сказать, храм Аполлона, чтобы узнать предсказание крылатого дельфийского оракула? Готовы ли вы узнать волю богов относительно вашей дальнейшей жизни?-Хотим! Готовы! - закричали три подвыпившие девицы, сидящие за соседним столиком.
- И вы примите волю богов? – подыгрывая им, спросил Павел.
- Да! - захихикали девушки.
- Тогда мы начинаем! Я попрошу моих ассистентов подготовить наш реквизит.
Тут же появились дюжие молодцы. Они без лишних слов внесли большой ящик. Павел открыл его, и под любопытные возгласы публики, из него, размахивая крыльями с громким воркованием, вылетело с десяток разноцветных голубей ,один из которых был белоснежно-белым. Через минуту появилась корзина шикарных, пёстрых роз невысоких, низкорослых сортов, чтобы голубю было удобно их брать и представление началось. Павел разложил розы на специальном, невысоком столике и загадочным голосом произнёс:
- О, боги, пусть сегодня исполнится ваша воля! Прошу вас, выберите из всех присутствующих девиц одну, которая, по вашему мнению, достойна ваших милостей. Укажите нам деву благородных кровей, которую вы избрали.
Таинственная тишина окутала всех присутствующих. Все замерли в глубоком ожидании. А Павел, словно заправский маг, разводя руками воздух, продолжал свою мистическую игру произнося свои загадочные, "колдовские" заклинания :
Стелись клубами серый дым,
И сквозь таинственность тумана
Открой девицам молодым,
Святую правду, без обмана,

Пусть белокрылый вестник твой,
Укажет юную девицу,
Ту, что по воле неземной,
Должна ,сей воли подчиниться!
Неожиданно, раздался оглушительный раскатистый удар грома, сверкнула яркая молния, откуда-то сбоку, повалил серовато-белый дым, который на мгновение заполнил всю сцену, правда вскоре он рассеялся, но создал эффект необычайной таинственности на которую, впрочем, он и был рассчитан.
- И так, боги услышали нас,!-многозначительно произнёс Павел - теперь я обращаюсь к вам, о, мудрейшие, из птиц, да поможет вам милость богов, да коснётся вас перст златокудрого Аполлона, да будет к вам благосклонна голубоглазая Афина! Летите и найдите ту, которую избрали небожители Олимпа!
Павел взмахнул рукой и птицы, до этого спокойно сидевшие на специальной подставке и мирно дремавшие, тут же резко взмыли вверх и сделав круг почёта приземлились возле цветов. Белый голубь внимательно посмотрев на всех собравшихся, не торопясь подошёл к белой розе и взяв в клюв цветок взлетел. Все замерли в тягостном ожидании. Но белоснежная птица явно не торопилась выполнять "волю богов" несколько раз она облетела весь зал словно тщательно выбирая подходящую кандидатуру и только потом, видимо приняв окончательное решение, приземлилась на... соседнем столе. Подойдя к трём потрясённым девицам, она очень внимательно посмотрела на них, прошлась между бокалами вина и тарелками с закуской и укоризненно покачала головой.
-Мне, дай мне, птичка! - потянулись к голубю сразу шесть рук.
-Я самая достойная!-завопила рыжая девица.
-Нет, это я избранница богов!-шатенка резко оттолкнула руку соперницы.
-Уймитесь, дуры, мне благоволит сама Афина!-воскликнула брюнетка,-иди ко мне, иди ко мне, моя птичка!-и потянувшись, всей своей массой легла на край стола.
Однако голубь, видимо устав от этой свистопляски, проскочил между её рук, вспорхнул и, сделав ещё один круг почёта ,приземлился на наш столик. Ещё раз внимательно оценив Машу ,он под негодующие шипение девиц, совершенно не опасаясь, подошёл к моей пассии и...сделав что-то наподобие реверанса наклонил голову. Ошеломлённая Маша протянула руку и птица положила в неё цветок. Зал взорвался аплодисментами.
Бурное ликование охватило всех присутствующих, Маша покраснела. Я облегчённо выдохнул. Первая часть фокуса удалась! Теперь оставалось, самое , важное. Я замер. Маша инстинктивно поднесла розу к носу и понюхала цветок.
- Ой! - воскликнула она,-тут что-то есть!
Вокруг нашего столика сразу образовалась толпа зевак. Маша аккуратно, чтобы не оторвать лепестки потянула это" что-то" на себя. И в её руке оказалось золотое, обручальное колечко. Зал взревел. Маша покраснела ещё сильней. Теперь она была похожа сразу и на спелый помидор, и на красную клубнику, и на вкусную, аппетитную вишенку.
- Что это? - растерянно спросила она и посмотрела на меня,-это твои проделки, Городецкий?
-Да!-смутившись ответил я и собравшись с духом выпалил,-Маша, я тебя люблю, и очень хочу, чтоб ты стала моей женой!
Маша совершенно потеряла дар речи. Она сидела как заколдованная, и лишь неотрывно смотрела на меня. По её щекам потекла еле заметная слеза.
- Это что? Всё это шоу было придумано и организованно ради меня? Одной?- удивлённо спросила она.
Я еле заметно кивнул. Маша обхватила голову руками:
- Сумасшедший!-только и смогла произнести она.
Весь зал, во всём своём многоголосье шумно "забурлил".
- Как романтично
- Волшебно!
- Как трогательно!
- Очень сказочно!
- Возвышенно!
- Вот она, настоящая любовь!
- Да, не перевелись ещё на Руси-матушке настоящие мужчины!
- Как мило! Девушка, вы просто обязаны сказать "да!"
- Мы просто не выпустим вас отсюда, пока вы не согласитесь!
- Девушка, же вы молчите! Соглашайтесь!
- Друзья!,-воскликнул кто-то, - давайте поддержим парня!
И вся эта многоликая толпа мигом окружила наш столик, и, взявшись за руки и образовав кольцо, закружилось в хороводе, словно танцуя какой-то незамысловатый, ритуальный танец: Да! Да! Да! Да! Да! Да! Да! Да! - восклицали они словно в экстазе, то поднимая, то опуская вниз руки.
Минут через пять все успокоились, и расселись за свои столики, но ещё долго по всему залу, то тут, то там возникали очаги обсуждения, плавно переходящие в очередные всплески эмоций.
Не обращая никакого внимания на весь этот ор, Маша ещё раз внимательно и серьёзно посмотрела на меня:
- Лев - сказала она,-это безумие! У меня нет работы, нам негде будет жить, у нас нет денег на свадьбу... и вообще...
- Ты любишь меня?-перебивая её, спросил я .
-Люблю, но...
-Очень?
-Очень!-улыбнулась Маша, но
-Сильно, сильно?- настаивал я.
-Сильно- сильно, но
-Послушайте, девушка, никаких но,-тут в разговор вмешалась какая-то невысокая, толстая, похожая на плюшку дама лет пятидесяти,-поверьте моему опыту, милочка, а мои пять предыдущих браков уже позволяют мне говорить об некотором опыте, если ваш ,- она внимательно обсмотрела меня с ног до головы,- молодой человек смог устроить для вас такое шоу, собрать такое множество великолепных артистов, организовать целое представление, и это только ради вас одной! То уж обеспечить вас всем необходимым ,в вашей семейной жизни, он сможет не напрягаясь! Ах, если бы хоть один - тут дама достала сигарету и закурила -если бы хоть кто-то, из пяти моих мужей организовал бы для меня такое, я бы сама его на руках носила, но нет, мужик сейчас не тот, вымер мужик! А вы соглашайтесь, милочка, соглашайтесь, берите, так сказать, быка за рога пока другие хищницы не увели, и вперёд в счастливое семейное плавание!
- Спасибо!- скромно ответила Маша.
- Да не за что, милочка, не за что! Ладно, воркуйте дальше, голубки дама затушила недокуренную сигарету и пересев за другой столик, тут же принялась рассказывать о своём пятом муже.
Маша посмотрела на часы.
- Ой! Уже половина восьмого! Мы же на оперу опаздываем!
- Ты мне так и не ответила, да или нет? - взволновано спросил я.
Маша улыбнулась.
-Неужели ты думаешь, Городецкий, что после всего того, что я увидела и услышала сегодня, я могу сказать нет?
-Значит, да?!
-Конечно, да!
-Ура!-громко воскликнул я, запрыгнув на стул словно маленький мальчик, -моя девушка сказала "да"!
Что тут началось: мы получили не менее пятидесяти поздравлений, пожали не менее ста рук, пригубили бокалов двадцать шампанского, испытали на себе огромное количество объятий и поцелуев, сфотографировались с каждым желающим, а под конец под радостные, торжественные возгласы "Горько!" - впервые поцеловались. Когда же весь этот ажиотаж закончился, и мы вновь уселись за столик, Маша сказала:
- Городецкий! Я выйду за тебя замуж, но с одним условием!
- Каким !- испугался я.
- Одним, но очень для меня важным!
- Я готов выполнить любое!
- Я выйду за тебя замуж, только в том случае, если ты мне пообещаешь, что это не последняя твоя проделка!
- Конечно, не последняя! - облегчённо выдохнул я,-уж чего, чего, а скучной, рутинной жизни я тебе обещать не могу!
-Хорошо! Пойдём, надо успеть поблагодарить ребят, и бегом в Большой! Твоё музыкальное образование ещё никто не отменял!
Мы встали из-за стола, и взявшись за руки пошли к барной стойке. Все вновь зааплодировали.
- Спасибо, всем большое спасибо! - зааплодировал я им в ответ, желая отблагодарить, и в то же время по быстрей закончить эту церемонию.
Открыв дверь, мы проникли в "святое святых "всех служителей греческой богини Кулины - кухню и принялись искать Павла. К счастью, он не заставил себя долго искать, вынырнув из какой-то подсобки.
- Пашка, какой же ты молодец !-обнимая моего смущённого товарища, воскликнула моя пассия,-настоящий талант! Спасибо тебе, большое!
- Вам понравилось ?- улыбнулся Павел.
- Ещё бы, здорово-то как! Твои голуби прямо настоящие артисты! Такой номер выдали! А где все ребята? Очень хочется их поблагодарить!
Ребята сидели в подсобке, и пили чай. Подсобка была очень маленькая, а народу собралось много. Но всем было тепло и уютно в этой маленькой каморке. Какой-то маленький, рыжий клоун, так и не смывший грим, веселил всех, рассказывая друзьям о недавней неудачной рыбалке, на которой хитрая щука, весом килограмм двадцать, не только искупала рыбака, но и чуть не укусила его за нос. Ему, конечно ,никто не верил, но яркая харизма рассказчика, в совокупности с его яркой внешностью, вызывала у слушателей неподдельный восторг.
-Эх, Тяп-Ляп, что же ты её не догнал?-подмигивая остальным, удивлялся акробат Коля.
-Как же, догонишь её тут, я же в гриме был, она меня как увидела, как побежит по воде, только плавники мне с чешуёй и оставила!-не растерявшись ответил клоун.
- А как же она тебе нос чуть не откусила ?-поинтересовался эквилибрист Петя,-видно, батенька мой, вы слишком любопытный были, и не туда его сунули?
Но ответить клоун не успел. Тут все увидели нас и мы, краснея и смущаясь, получили новую порцию поздравлений и пожеланий. В ответной речи и мы поблагодарили своих новых друзей и пригласив их на свадьбу оправились на выход. Уже подходя к лифту, Маша спросила:
- Тебе не кажется, милый, что пахнет какой-то гарью?
Я глубоко, всей своей грудью, втянул воздух, но ничего не почувствовал.
- Да нет, тебе показалось, дорогая! Это наверно так пахнут остатки жидкого дыма! Скоро всё выветрится!

10.
И мы, взявшись за руки, вошли в лифт. Я нажал кнопку первого этажа, и лифт бесшумно пополз вниз. Мы стояли, смотрели друг на друга и молчали. Я не верил своему счастью. Неужели и мне, наконец-то, улыбнулась удача, и теперь мы с Машей, как в сказке, будем жить долго и счастливо и умрём в один день. Я с нежностью смотрел в Машины голубые глаза, всем сердцем своим желая в них раствориться и чувствовал как крепкой нитью любви сплетаются наши души, как ритмично в унисон, стучат наши сердца и как сливаются в единый ,струящийся поток наши сокровенные мысли. Как будто, проказник Купидон, желая позабавиться, пронзил нас насквозь, одной самой длиной своей стрелой, и крепко-накрепко соединил нас. И теперь, мы стали единым организмом, единым целым, одним неделимым телом. И не было счастливей нас на всём белом свете.
Тут лифт, прервав мои размышления, неожиданно остановился. Двери его открылись и резкий, зловонный запах, ударив нам в лицо, ворвался в кабину. А в месте с гарью, в лифт задыхаясь от быстрого бега вбежал какой-то человек в разорванной в клочья и перепачканной сажей куртке. Он посмотрел на нас перекошенным от ужаса лицом и закашлялся:
- Спасайтесь! Пожар!
- Подождите - сказал я, пытаясь успокоить незнакомца - отдышитесь, какой пожар?!
- Большой пожар, быстрее, все наверх сто двадцать седьмой этаж весь в огне!
Я медлил.
- Быстрее ! - заорал он - сгорим!
- Но пожарная сигнализация? - не сдавался я - она ведь не сработала?!
- Быстрее! - не обращая никакого внимания на мои доводы взмолился он -её отключили!
"Псих, какой-то"- подумал я " кто, и главное зачем, мог отключить пожарную сигнализацию?" Но запах гари становился всё сильнее и сильнее, дышать становилось всё труднее и труднее, к тому же внизу, уже раздавался топот множества ног. Невооброзимый шум и гам медленно, но верно лавиной поднимался вверх. Было слышно, как жалобно стонали перила и поручни от множества рук, и как крошился мрамор под ногами бегущих. Я представил себе, как эта испуганная и разъярённая толпа, словно огромный, дикий питон, сейчас ворвётся на наш этаж и начнёт штурмовать лифт, яростно выкидывая из дверей себе подобных. Топча упавших ногами, не щадя ни женщин ,ни стариков, ни детей! И мне стало страшно! И тогда, то ли во сне, то ли наяву, увидев ужас в глазах Маши и услышав её задыхающийся, испуганный крик:
- Лев, поехали!
Я не мешкая ни минуты, вскочил в кабину лифта и нажал, первую попавшуюся мне кнопку. Двери закрылись. Гул остался где-то внизу, и мы быстро помчались вверх. Я посмотрел на нажатую кнопку. На жёлтом, светящемся кружке горела цифра 151.На сто пятьдесят первом этаже было поразительно тихо. Пожар ещё не добрался до этого места, и жизнь здесь текла своим чередом. Хотя воздух тут был смрадным и тяжёлым многие не обращали на это никакого внимания, они лишь изредка закрывали салфетками нос, и от души ругая ремонтные службы, беспечно шли дальше по своим конторским делам.
Я крикнул им:
- Спасайтесь! Пожар!
Но на меня посмотрели как на сумасшедшего. На какое-то время все остановились, но уже через мгновение, ещё более торопясь, энергично зашевелились, задвигались словно большой, людской муравейник. Лишь одна пожилая дама злобно проворчала:
- Как надоели, эти ваши учебные тревоги! Постоянно, одно, и тоже! Одно, и тоже!
- Это не учебная тревога!-закричал я,-небоскрёб горит!
-Знаем мы вас, МЧСовцев! Опять учение затеяли!-не унималась дама.
-Это не учение!-пытаясь предупредить всех, со всей силы закричал я,-мы горим!
Но толпа, уже совершенно не слушая меня, растеклась, рассеялась по кабинетам и офисам, и вскоре на этаже не осталось ни одного человека. На какой-то миг я растерялся. Я совершенно не знал, что мне делать. Мне хотелось спасти людей, но я не знал как. Я тщетно пытался поднести зажигалку к тепловому датчику - сигнализация не работала. Дымовые датчики также молчали.
- Да Бог с ними, парень!-увидев мои бесплодные попытки, закричал из лифта, окончательно пришедший в себя мужик,-давай, поехали!
Не понимая, чем я ещё могу помочь, я медленно побрёл к лифту.
- Давай, быстрее! - мужик буквально втащил меня в лифт и сам нажал кнопку.
Мы снова "полетели" вверх . Девятьсот метровый небоскрёб был уникальным и передовым сооружением. Эдакое ноу-хау своего времени. Деловым и развлекательным центром страны. И самым высоким зданием в мире. На 173 этажах разместились офисы всех известных в стране и за рубежом компаний, бесконечное множество всевозможных ресторанов и ресторанчиков, представительства и конторы всех направлений, а также магазины и магазинчики ,торгующие всем чем только можно: от раритетных произведений искусств до товаров повседневного спроса. Плавательные бассейны, аквапарки, джакузи и солярии находились на первых восьмидесяти этажах. На третьем и девятом разместились два корта, на двенадцатом - ледовый дворец спорта, на шестнадцатом - огромное футбольное поле. Крупные банки считали за честь обосноваться в Маркус- Сити. А состоятельные граждане со всего мира-провести хотя бы одну ночь за его стенами .Впрочем многочисленные отели всегда были готовы широко и радушно открыть свои двери для всех желающих .А вышколенная до автоматизма, услужливая прислуга-с улыбкой отнести ваши вещи в номер. Многочисленный, обслуживающий персонал в разноцветных комбинезонах, вперемешку с другими служащими, словно огромный рой пчёл, сновал туда-сюда, выполняя возложенную на них работу. И весь этот огромный, живой организм с лёгкостью разместился в чреве Маркус-Сити, словно Иона в брюхе громадного кита.
Но больше всего посетителей небоскрёба привлекала возможность не столько что-то приобрести в прекрасных, дорогих магазинах этого "Титаника" наших дней . Сколько возможность хоть раз в жизни посетить аттракцион "Падение в бездну" реклама которого призывала попробовать свои силы, побороть свой страх и рискнуть своим здоровьем, съехав по огромной, водяной трубе в кромешной, беспросветной тьме с высоты пятьсот метров, то бесконечно падая вниз, кружась по широкой спирали, то вновь подымаясь вверх по многочисленным водяным горкам. И наконец, стремительно вылетев на середину бассейна, успеть ударить в небольшой, стеклянный гонг, специальным деревянным молотком, и разбить его, к великой радости зевак, собравшихся вокруг огромной водной чащи, расположенной на первом этаже небоскрёба. Те счастливчики ,которым это удалось, моментально получали приз: сто тысяч рублей и возможность пообедать за счёт заведения в самом большом и дорогом ресторане Маркус-Сити. Правда, за всё время проведения аттракциона, таких счастливчиков было всего двое, и злые языки не стесняясь, в открытую, говорили, что эти везунчики, на самом деле, были сотрудниками фирмы, устроившей сиё зрелище. А их выигрыш, напрямую, был связан с желанием организаторов привлечь к этой забаве как можно больше посетителей. Но эти сплетни
только подогревали интерес к этой опасной затее, и желающих испытать свою судьбу с каждым днём становилось всё больше и больше, к великой радости хозяев аттракциона.
Надо сказать, что безопасность этого грандиозного сооружения для всех, несомненно, была на первом месте: собственная пожарная команда, личный штат сотрудников МЧС, многочисленные специально обученные службы, гарантировали этому строению долгую, беззаботную, безбедную и счастливую жизнь. Вдобавок ко всему, недалеко от здания, в постоянной, "боевой" готовности находилась вертолётная площадка, команда которой, была готова первому зову поспешить на помощь и эвакуировать любого попавшего в беду клиента.
Довершал величие Маркус-Сити огромный, высокий, стеклянный шпиль в виде усечённой пирамиды, на котором стоял герб Москвы-святой Георгий Победоносец, восседающий на коне и поражающий копьём дракона. Именно в нём и находилась кафе, с оригинальным названием "У подножия Эвереста", где ещё недавно решалась моя судьба. И куда мы, после всех вышеописанных событий, наконец, добрались.
- Пожар! - вбежав в кафешку, воскликнул я .
Все, ещё не так давно тепло провожавшие нас с Машей, на этот раз посмотрели на нас с недоумением.
- Вы, что не чувствуете запах гари? - возмутился я.
- Огонь любви, мне не даёт покоя! - нараспев заголосил один из подвыпивших посетителей.
Все засмеялись. Я посмотрел в ту сторону, откуда раздался голос.
-Посиди здесь ещё не много и ты запоёшь как жареный петух!
Мужик вскочил из-за стола и тяжело шатаясь и цепляясь за столики ,направился прямо ко мне. Но драки не получилось. Я увидел Павла.
- Пашка, пожар! Сити горит! Надо скорее бежать! Через полчаса будет поздно!-затараторил я.
Но я ошибался. Судьба не дала нам полчаса. Раздался страшный топот и в зал с диким воплем, не давая возможности Павлу ответить, ворвалась толпа. Около ста человек ,толкая друг друга, сшибая с ног, раскидывая столы и стулья в разные стороны, в жуткой агонии искали запасной выход. А вместе с толпой в зал ворвался густой, едкий дым. Он моментально заполнил всё помещение кафе и сразу расставил все точки над и: всем стало ясно огонь уже близко .Началась паника. Люди, задыхаясь, закрываясь салфетками, с перекошенными от ужаса лицами, бросились в служебные помещения. Но на чердаке другого выхода не было. В своё время никому не могло прийти в голову, что на самом верху, на высоте девятьсот метров, находчивый предприниматель Марганян Ашот Петрович откроет кафе. А значит, и запасной выход был просто не запланирован при проектировании и строительстве здания. Немногочисленные проверки, за определённую мзду закрывали на это глаза, видимо считая, что при такой значительной и прекрасно тренированной противопожарной службе с этим гигантским зданием ничего страшного произойти не может. Но они ошибались. И теперь по причине их безразличия, равнодушия и некомпетентности мы оказались в огромном, стеклянном, огненном мешке.
Мне трудно передать словами, что творилось в этот момент зале. Отчаявшиеся люди, ясно понимая, какая их, ждёт смерть, с неподдельным ужасом ожидали своего конца. Хотя некоторых и не устраивала перспектива заживо сгореть или задохнуться в огромном, стеклянном куполе и они, проявив чудеса смекалки, отважно боролись за свою жизнь, пытаясь законопатить все щели мокрыми полотенцами. Всё же большинство покорно ждало своей участи. Кто-то тихо молился, забившись в угол, кто-то просто плакал, считая последние отведённые ему творцом минуты. Были и те, кто энергично звонил по телефону и что-то яростно кричал в трубку, получая с каждым разом один и тот же равнодушный ответ автоответчика:
- Ждите, помощь выслана, приняты все меры для спасения вашей жизни!
Я осмотрелся. Во всём, достаточно большом помещении кафе было лишь одно маленькое окошко, в которое легко могла пролезть голова человека. Его частенько использовали подвыпившие любители острых ощущений, в попытке пощекотать себе нервы. Но посмотрев вниз с высоты птичьего полёта, и ничего толком не увидев, они разочаровано н вытаскивали голову обратно, и, обругав всё и всех, продолжали как обычно, своё весёлое застолье. Окно было вполне безопасным. Поэтому никто не удосужился установить какую-либо заградительную решётку, к великой радости "отъявленных смельчаков".
Я подошёл к окну и резко, рывком открыв его ,посмотрел вниз. Раскалённый жар ударил мне в лицо, а невыносимая вонь, тут же прокралась в нос и горло. Я закашлялся. Пламя быстро бежало вверх . Её подгонял сильный, порывистый ветер, непонятно откуда возникший, и теперь, так некстати укорачивающий наши и без того не большие шансы на спасение. Небоскрёб, прямо на глазах разгорался всё сильнее. И теперь все верхние этажи некогда прекрасного и величественного исполина Маркус-Сити были похожи на огромный, одиноко горящий костёр. Где-то на нижних этажах копошились пожарные команды, делая всё возможное и невозможное , чтобы пробиться к нам. Я слышал шипение пены и огня, отдалённые призывы перерастающие в крики и понимал, что, скорее всего они не успеют и огонь доберётся до нас раньше, и выиграет этот ужасный, финишный спурт. Неожиданно, откуда-то снизу, взявшись за руки, с диким воплем выбросилась молодая пара. Они так и полетели в бездну, крича, но крепко держась друг за друга ,пока не скрылись из виду. И их предсмертный крик застыл у меня в ушах. Я в ужасе закрыл окно. Увидев это, Маша подошла ко мне и нежно обняв, посмотрела на меня.
-Как жаль - сказала она - что наша любовь, только недавно зародившись должна умереть!
- Неправда, нас спасут - попытался успокоить её я, хотя, конечно, я и сам не верил в свои слова.
-Не надо,-тихо сказала Маша,- я всё понимаю! У нас с тобой не более часа!
Я попытался протестовать, но Маша лишь закрыла мой рот своими мягкими, белоснежными руками.
- Тихо! Ничего не говори! Просто давай проведём эти последние минуты вместе!
Я не знал, что ей ответить. Между тем, с каждой минутой, жара становилось всё сильнее и сильнее. Стоять на полу было невыносимо, бетон кое-где потрескался, и из него медленно в комнату проникал горячий, обжигающий все внутренности, едкий дым. Кое-кто, возведя настоящие баррикады из столов и стульев, взобрался на них, и сидел, словно персидский царь на троне. Но все понимали, что это ненадолго. Видимость была почти нулевой. Все разбрелись по кафе в надежде найти лучшее место, где не так жарко и меньше воняет. Кто-то попытался разбить стекло, но двух сантиметровый, особо прочный, стеклянный купол даже не треснул. Да и был ли в этом смысл? Мы, с Машей взявшись за руки сидели у окна в ожидании своей участи. И тут к нам пробрался Павел:
- Пашка - обрадовались мы - как ты?
- Нормально пока! Ребята! Мы тут подумали... короче есть идея! Если разбить стекло, то можно попробовать спустить вас по верёвкам вниз этажей на десять, там, на западной стороне дыма меньше и огня почти нет. У нас есть надёжные, длинные верёвки-канаты и...
- Не получится, Павел!-перебил его я,-стекло не бьётся, уже пробовали, да и висеть сосиской и ждать когда ветер изменит направление и поджарит тебя на глазах у тысячи людей...
- Но надо же что-то делать! Вы молодые совсем, вам жить положено, детей растить!
- Значит не судьба ! - ответил я.
- Не хочешь сам, спасай Машу!-разозлился Павел,-ещё не много и будет поздно!
-Нет, ребята, я со всеми!-взяв меня за руку ответила моя пассия,-я со Львом, пока смерть не разлучит нас!
-Идиотизм!-воскликнул Павел,-ну тогда это конец, вы понимаете? Конец!!! Нас, теперь, может спасти только чудо! Бог или инопланетяне, например! Не желаете воззвать?
И тут меня словно прострелило. Луи! Я подскочил как ужаленный. "А что? А вдруг! А может быть?! Попытка-не пытка! "Я подбежал к окну, открыл его и собрав все свои оставшиеся силы что есть мочи закричал:
- ЛУИ!!! ПОМОГИ!!!
- Ты что? С ума сошёл ? - спросил меня Павел, посмотрев с укоризной ,- сейчас не время издеваться! Я, не обращая на друга никакого внимания, переведя дух снова заорал:
- ЛУИ! ПОМОГИ!!!
- Маша -закричал Пашка подбегая ко мне и хватая меня за шею,-помоги, у него шок!
Маша подбежала ко мне, и они вместе с Павлом попытались оттащить меня от окна. Я изо всех сил сопротивлялся и, вырываясь из крепких объятий друзей ,продолжал громко взывать:
- ЛУИ! ЛУИ! ПОМОГИ! Тут кто-то чужой схватил меня своими крепкими руками и с силой посадил на пол. Я посмотрел. Это был тот самый мужик с которым я совсем не давно чуть не подрался.-Всё "тронулся" парень! Оно может и к лучшему! Так может хоть ему легче будет !-посмотрев на меня, вынес он свой вердикт.
-Сам ты тронулся !-закричал я вскочив, и оттолкнув его снова бросился к окну.
-ЛУИ !-изо всех сил, вновь и вновь вопил я.
-Да тресните ему по голове кто-нибудь !-закричал кто-то,-надоел!
Я хотел было что-нибудь ответить наглецу, но не успел. Сначала раздался знакомый до боли голос:
- Ой, плохо-то как!
А потом я услышал, как кто-то упал на пол. Это была Маша! Я подбежал. Маша ещё дышала, но была без сознания. Продукты горения делали своё дело. Я и сам еле-еле стоял на ногах. Голова сильно кружилась, тошнило, ноги подкашивались, а дышать с каждым вдохом становилось всё труднее и труднее. Обессиленный я сел на пол.
- Луи! Где же ты? - прошептал тихо я.
И тут я почувствовал, как кто-то слегка дотронулся до моей ноги. Я посмотрел, но никого не увидел. "Показалось, наверное!"- подумалось мне. И тут раздалось знакомое:
- Мур!
И кто-то мягкий и пушистый, встав на задние лапы, уткнулся мне в лицо своей милой мордочкой. Это был Луи! И тогда, я первый раз в жизни заплакал:
- Луи! Луи, ты пришёл! - сквозь слёзы, обнимая и целуя своего друга, говорил я.
- Мур!-отвечал он мне, и глаза его слезились, и язык его не переставая лизал моё лицо.
-Машу! Машу! Спаси, Луи! Мы погибаем, но ты, но ты её, ты её, спаси! - задыхаясь, из последних сил попросил я кота - я знаю, я знаю ,ты можешь! Пожалуйста!
- Мур! - лизнув меня в последний раз, ответил мне мой друг и подошёл к окну.
Не мешкая ни минуты, не обращая внимания на удивлённые и даже ошеломлённые взгляды людей, и не слушая их испуганный шёпот: " Откуда он тут взялся?" кот пристально посмотрел на стекло. Стекло задрожало и...треснув прямо по середине, медленно, словно дверь в салоне электропоезда разъехалось в разные стороны. Но это было ещё не всё: Луи зарычал! Я никогда не слышал, как он рычит, а тут... Кот рычал. Громко, сердито, надрывисто, зло. Он рычал и смотрел куда-то вверх. Его шерсть стала дыбом. Уши прижались. Хвост, некогда шикарный, частенько торчащий трубой, на этот раз повис и болтался из стороны в сторону.
- МЯУ! - раздавалось с девятисотого этажа.
- Что он делает? - прошептал я.
И тут, как бы отвечая на мой вопрос, серые, чадящие смрадом небеса, словно райские врата, раскрылись, и яркий, солнечный луч, прорвавшись сквозь тьму, осветил каждый потаённый уголок стеклянного купола. А вместе с ним к нам ворвался свежий, живительный воздух. Мощный поток кислорода и ещё чего-то не понятного мне, словно струя из огромного брандспойта, ударив мне в лицо, моментально заполнила всё помещение. Дышать стало значительно легче, тошнота прошла, и я почувствовал новый прилив сил. Оглянувшись, я увидел как многие из несчастных пленников, уже попрощавшихся с жизнью, медленно приходят в себя.
Луи же убедившись, что с нами всё в порядке, не раздумывая прыгнул в стеклянный проём, но не рухнул в пропасть с огромной высоты, а уверенно зашагал прямо по воздуху, как водомерка по воде. Отойдя метров на десять, кот повернулся и видимо оценив обстановку вновь замяукал:
- Мяу!
Я непонимающе посмотрел на него. Ведь мы уже были спасены, жар ушёл, дым рассеялся, и нам оставалось только ждать, когда до нас доберутся спасательные службы. Ответ пришёл как всегда неожиданно: страшный грохот раздался в противоположном конце зала и часть стены, и пол, и угол здания, рассыпавшись на многочисленные, бетонные осколки, рухнули вниз и с многоголосым, сливающимся гулом полетели в бездну. Огромный, стеклянный купол, оставшись почти без опоры, нехотя накренился со страшным скрипом ,и мы услышали как величественный, многотонный Георгий-Победоносец, вместе с побеждённым им драконом зашатались на крыше. По полу разбежались многочисленные трещины и трещинки, предупреждая нас, о том, что зданию, по крайней мере, верхним его этажам, оставалось жить считанные минуты. Мне потребовалось лишь одно мгновение, чтобы принять окончательное решение. Я ещё раз посмотрел на кота, и схватив в охапку ничего не понимающую и орущую от страха Машу, с криком: "все за мной!" вслед за Луи, нырнул в проём....
...Дальше я почти ничего не помню. Я куда-то долго летел сквозь звёздное небо, пока где-то далеко не показалась еле заметная фиолетовая точка, которая быстро приближалась и вскоре оказалась маленькой красивой, фиолетовой планетой. Я догадался, что планета эта называется Кисамяу. Кисамяурнийцы приняли меня радушно и я, хоть и с небольшими заминками, под бурные, продолжительные аплодисменты, наконец ,произнёс свою знаменитую, приветственную речь:
-МУР,МУР,МЯУ,МЯУ,МУР!МЯУ,МУР,МУР,МЯУ,МУР!
Потом мы пили национальное, кисамяурнийское угощение, которое на вкус очень напомнило мне обыкновенное, земное, молоко, только с явно большей жирностью. Неожиданно, откуда-то появился Луи. Он жестом пригласил меня к себе домой. Мы шли по фиолетовым улицам , и я любовался красотой этого мира. Хотя вдалеке и виднелись зелёные леса, и не высокие холмы, а вода в реке, протекающей неподалёку, была кристально чистой, в самом городке мне понравилось больше, возможно из - за того, что я очень люблю фиолетовый цвет. Домик Луи был небольшой ,но очень уютный. Его полукруглая форма с торчащими по краям маленькими печными трубами, напоминала кошачью голову. А два расположенных спереди окна кошачьи глаза. На подоконниках, в фиолетовых горшочках, стояли цветы неизвестных мне сортов. Небольшой, аккуратный садик дополнял эту прекрасную идиллию. Супруга Луи-госпожа Мяу оказалась добродушной, очень заботливой хозяйкой. Не успел я войти, как тут же были облачен в мягкую, шерстяную шаль -"чтобы не дай бог не простыть."
Затем мне были выданы мягкие, тёплые тапочки-"чтоб не дай бог не замёрзнуть" и наконец, после всех этих одеваний я получил свою порцию молока с очень вкусным печеньем напоминающим мне земные галеты. Мы ещё долго сидели и о чём то болтали. В камине горел яркий огонь, распространяя тепло по всему дому. Шестеро очаровательных ребятишек Луи и Мяу носились по дому играя в догонялки. И вся эта тёплая, домашняя атмосфера напоминала мне
земные деревенские вечера. Я был не прочь навсегда остаться здесь, на этой отдалённой, забытой Богом планете, чтобы встретить свою старость. Но мне не хотелось злоупотреблять законами гостеприимства. Да и тоска по Маше не давала мне покоя. Луи, судя по всему, этого тоже не хотел. Потому, что он посмотрев на небо неожиданно сказал:
- Прости, но тебе пора домой! А то не вернёшься!
Я тепло простился с госпожой Мяу и мы вышли на улицу. Луи взял меня за руку и ...всё куда-то пропало. Я опять летел сквозь звёздное небо. Но теперь я уже точно знал куда и зачем я лечу. Я летел домой! Я летел к Маше!

11.
Когда я пришёл в себя ,то увидел перед своими глазами лишь белый, кое-где обшарпанный потолок и услышал чей-то радостный крик:
-Доктор! Доктор! Он пришёл в себя!
И почти сразу над моей головой склонилась чья-то седая голова ,с пышными усами, в очках в тонкой золотистой оправе, и в белоснежном халате.
-Ага, - радостно заговорила голова,-пришёл в себя, голубчик! Как же ты нас напугал, герой!
- Где Луи? Где Маша ?-собравшись с силами спросил я голову.
Голова повернулась куда-то вбок.
- Кто такой Луи?
- Мы не знаем, Виктор Петрович, он уже целую неделю, бредит этим Луи! Лежит ,плачет и зовёт: "Луи! Луи! Луи!"
- Так, понятно, ну а про Машу-то вы хоть знаете, надеюсь?!
- Маша, это его девушка, та, что он вытащил из огня!
- Ага, понятно! Что с ней?
- С ней всё в порядке! Её ещё вчера выписали ! - ответил чей-то нежный, приятный голос.
- Вот, что Любовь Сергеевна, разыщите эту Машу, больному нужно как можно больше положительных эмоций!
- Хорошо, Виктор Петрович, наверняка её адрес есть в приёмном покое! Я всё узнаю и с ней свяжусь!
Потом голова вновь наклонилась ко мне:
- Вы хорошо слышите меня?
- Да! - ответил я.
- Как ваше самочувствие?
Я попытался пошевелиться.
- Болит всё!
- Ну, это понятно, это скоро пройдёт! Главное, голубчик, что вы живы!
- Доктор, где Луи ?- вновь спросил я.
- Кто такой, этот ваш Луи ?- заинтересовался доктор.
- Мой самый лучший друг!-ответил я ему.
-Ну раз друг, тем более лучший, значит мы его обязательно найдём! Вы, главное, не волнуйтесь, Лев ...Михайлович, отыщем! Не может такой герой как вы, без друзей остаться!
- Какой я герой?- растерянно пробормотал я
- Какой, какой - самый настоящий! Шутка ли спасти более ста человек из горящего небоскрёба!
- Это не я!
- А кто, тогда! - удивился врач.
- Луи! - ответил я ему.
- Понятно! Ну, хорошо, выздоравливайте господин Городецкий! Я зайду к вам завтра, может новости какие-нибудь, на хвосте принесу!
Но новостей о Луи слышно не было. Ни Маша, ни Павел, которые, на следующий день пришли ко мне в палату, не смогли мне рассказать ничего нового. Маша помнила лишь только как я с диким криком: "все за мной!" и вытаращенными от ужаса глазами схватил её и куда-то потащил. И как она, отчаянно, изо всех оставшихся сил вырываясь, кричала: "Что ты делаешь, сумасшедший! "А Павел, выслушав рассказ Маши добавил:
- Я когда увидел, как ты несёшь брыкающуюся Машу, подумал, что ты всё-таки сошёл с ума. Я хотел броситься ей на помощь, но тут, ты пошёл прямо по воздуху, слегка проваливаясь и раскачиваясь, как по канату. И Луи, твой, так посмотрел на меня, да как рявкнет: "Мяу!" Я бегом за тобой, а за мной и все остальные. Только мы отбежали метров на пять, как небоскрёб возьми и рухни за нашими спинами, все сорок шесть верхних этажей. Так что и мы твоему коту жизнью обязаны!
- Как же вы на землю спустились ? - спросил я.
- Да так и спустились, на каком-то облаке, словно на лифте. Нас, сначала, густой туман всех окутал. Да такой, что ничего видно не было, а потом, под ноги невесть откуда ,это облако приплыло. Мягкое такое, эластичное, упругое. Вот на нём-то мы и спустились. А кот всю дорогу с нами был, так сказать провожал нас. А когда до земли метров пять осталось, он пропал. Словно в воздухе растворился.
- Как же ты его видел, ведь туман был?
- Да я его и не видел, вовсе, только слышал где-то рядом:"Мур!Мур!Мур!"
-И я с вами был?
-Конечно! Только когда мы наконец, приземлились и туман рассеялся, ты лежал словно мёртвый, бледно-синий, с открытыми глазами, и смотрел куда-то вверх, пустым, бездушным взглядом. Жуть! Мы думали, что всё, ты умер, хорошо, что Маша догадалась зеркало ко рту поднести. Зеркало запотело! Так мы поняли , что ты жив. Скорую вызвали! Они тебя брать не хотели, мол ,зачем человека мучить, и так скоро умрёт! Не довезём, ведь! Так Маша, твоя, чуть волосы этой фельдшерице не выдрала: "вези, говорит, и точка! ". Так ты и оказался здесь!
- Понятно, спасибо вам, за всё, ребята!-сказал я.
-Это тебе за всё спасибо, и коту твоему, волшебному! Если бы не вы...
- Он не волшебный, он с другой планеты! Кисамяу называется! Только вы сами молчите и всем передайте, чтоб никому, ни-ни... это тайна! А то допросами замучают!
- Да как же тут скроешь, когда столько камер нас снимало? Со всех ракурсов! - возмутилась Маша.
- Ну, значит тогда так: мы ничего не помним! Совсем ничего! Да было! Да летали! Но как? Не помним ! - подвёл итог я.
- Договорились !-согласилась Маша.
Я не стал рассказывать друзьям, где я был всё это время. Зачем? Меньше знаешь - крепче спишь. К тому же в палату вошла медсестра:
- Так! - строго сказала она - всё, ваше время истекло! Больному нужен покой! Завтра приходите!
И не особо церемонясь, выпроводила моих гостей в коридор. К большому изумлению врачей, я быстро шёл на поправку. Уже на следующий день я встал и под возмущённые крики той самой Любовь Сергеевны пошёл гулять по больничному парку. А через три дня, мой лечащий врач-профессор медицины Виктор Петрович Кузьмичёв, зайдя ко мне в палату, и увидев, как я отжимаюсь от пола на одной руке, почесав свой затылок заявил:
- Лев Михайлович, дорогой мой, я не нахожу больше причины, чтобы оставить вас в моём учреждении хотя бы на один день! Все анализы в норме, гематомы рассосались, кости срослись, давление, пульс соответствуют возрасту. Но меня медработника с сорокалетним стажем , видевшим всякое, и даже такое, что вам и не снилось, теперь волнует лишь один вопрос :"Как такое возможно?!"
-Ну, Виктор Петрович, молодой растущий организм...
-Да полно вам, батенька мой, полно! Уверен вы знаете ,куда больше, чем говорите и ваша амнезия, в которой вы нас тут пытаетесь убедить, не что иное, как попытка заморочить всем голову! Впрочем ,держать вас здесь, я считаю преступлением перед человечеством. Вы совершенно здоровы и должны, так сказать, приносить пользу обществу! Завтра вас выпишут но если вы захотите, так сказать ,"исповедоваться", то милости прошу!
-Виктор Петрович,- торжественно ответил я ему,-как только я что-нибудь вспомню достойного вашего внимания ,я обязательно сообщу вам, дабы поднять нашу науку на более высокий уровень развития и оставить свой след в истории человечества!
-Ну-ну !-оценив мой сарказм ответил он и вышел.
На следующий день меня выписывали. Пока оформлялись документы я бродил по коридору пытаясь сообразить как мне сбежать от надоедливой журналисткой братии плотным кольцом окружившим больницу .Какой-то" доброжелатель" уже с утра позвонил в редакцию газеты "Очевидное и вероятное" и рассказал о моей скорой выписке. Уже через десять минут толпа журналистов собралась у главного входа пытаясь прорваться внутрь, но получив решительный отпор от нашей вахтёрши бабы Зины бывшей сотруднице полиции, быстро ретировалась, рассыпавшись по округе и окружив кольцом здание. Вот через это кольцо я и должен
был как-то прорваться сегодня. Пока я бродил туда- сюда, с опаской посматривая в окно, ко мне подошла Любовь Сергеевна:
- Лев Михайлович, с вами хочет поговорить один человек,-загадочно прошептала она.
-Какой человек?-раздраженно спросил я,-может, хватит уже!
-Он оттуда!- тут Любовь Сергеевна показала пальцем вверх.
-С небесной канцелярии что ли ?-съехидничал я,-небожитель наверное?
-Он из органов!-вновь прошептала медсестра,-пойдёмте же,-и она, взяв меня под руку, потащила в кабинет заведующего отделением.
Я, нехотя подчиняясь, поплёлся за ней.
- Лев Михайлович Городецкий ?-спросил меня молодой, подтянутый блондин с короткой, стандартной стрижкой, в сером, одетом с иголочки, идеально выглаженном костюме и не выразительным лицом.
-Да!-ответил я.
-Лейтенант Серёгин, ФСБ!-показав мельком своё удостоверение личности, чётко отчеканил он.
Я не стесняясь обсмотрел его с ног до головы. "Почти мой ровесник "- почему-то подумалось мне - первое задание, наверное". Но вслух я спросил:
- Чем могу быть полезен?
-Нас интересуют любые обстоятельства при которых произошёл пожар в Маркус- Сити ,ну и конечно, подробности вашего чудесного спасения!
"Это хорошо, что он молодой, значит ещё не закоренелый, не матёрый"- вновь подумал я -"значит договоримся".
-Слушай, лейтенант, давай так, я тебе всё, как на духу рассказываю, а ты мне помогаешь отсюда выбраться? А то эти папарацци окружили всю больницу! И тебе хорошо, и мне... комфортно !-рубанул я с плеча.
-Так у меня тут машина у подъезда!-довольно откликнулся он.
-Ну до машины ещё надо как-то добраться! Затопчут ведь!
- Так это мы сейчас это мы быстро! - заулыбался лейтенант и скрылся за дверью.
Уже через десять минут, я в белом халате, поверх какой-то старой куртки, в дырявой шапке-ушанке, в очках, с умным лицом и с сигаретой в зубах спускался к выходу.
- Ну и конспираторы! - рассмеялась, увидев меня в таком виде, баба Зина.
"Операция" прошла успешно и вскоре мы уже мчались по садовому кольцу. Конечно, я, как и обещал, многое рассказал Рудольфу, так звали этого лейтенанта. Разумеется я умолчал некоторые подробности, но рассказ мой получился таким "гладким", что не вызвал подозрения у моего собеседника. В завершении нашего разговора Рудольф всё же спросил:
- Лев Михайлович, думаю для вас не секрет, что мне довелось побеседовать со многими спасшимися тогда гражданами, и все они на перебой рассказывали мне о вашем странном поведении на пожаре.
-Что вы имеете ввиду, Рудольф....
-Владимирович!
-Что вы имеете ввиду, Рудольф Владимирович?
-Ну как же, ваше хождение по воздуху, эти истошные крики "Луи!", "Луи! ", и наконец сам мистический кот, якобы невесть откуда появившийся и спасший столько человек!
-К моему великому сожалению, Рудольф Владимирович, частичная потеря памяти, вызванная стрессовой ситуацией, не позволяет мне со всей искренностью ответить на ваш вопрос! Амнезия, понимаете ли, заболевание тяжёлое!
- Но излечимое!
- Ну, вот как излечусь, гражданин лейтенант, так сразу к вам!
- То есть по – доброму вспоминать, мы не хотим?!
- Хотим, но не можем! А сейчас, если у вас всё ко мне, то остановите, пожалуйста ,вон там за светофором!
- Мы ведь всё равно всё узнаем, Лев Михайлович!
- Как вам будет угодно, милостивый государь, но... не от меня!

12.
Уже через час я был дома в своём родном общежитии. Вечная вахтёрша баба Шура, увидев меня, бросила своё вязание, всплеснула руками и воскликнула:
- Лёвушка, наш приехал! Иди, иди сюда, неслух, дай я на тебя посмотрю!
Старушка крепко обняла меня как родного, и вытирая носовым платком слёзы запричитала:
- А мы тебя уже почти похоронили, думали всё, не выкарабкаешься! Как нам позвонили из МЧС, да как рассказали! Мы и подумали: всё нет больше нашего Лёвушки!
- Да что мне сделается!,-ответил я ей обнимая в ответ, и добавил,-Спасибо ,баба Шура! Всё уже позади!
- Ну, дай Бог! Дай Бог!
Я поднялся в свою комнату. За время моего отсутствия в моём царстве ничего не изменилось, все вещи лежали на своих местах, грязная тарелка с чашкой, впопыхах оставленные мной на столе, успели покрыться толстым слоем пыли. А кровать так и осталась не заправленной. Нет изменилось! Меня никто не встречал! Никто не бежал, подняв свой хвост трубой мне на встречу, мурлыкая и искренне радуясь моему приходу.
Тарелка ,лоток и коврик вот и всё, что осталось от моего верного и преданного друга. С которым меня, теперь связывало нечто большее, чем просто дружба. Я какое-то время молча сидел на кровати, вспоминая все перипетии последних событий, таких трудных, но таких счастливых, и так изменивших до неузнаваемости, моё никчёмное, бесцельное существование. Теперь благодаря этому маленькому ,но такому доброму и преданному, внеземному существу я твёрдо знал, для чего я живу, и что хочу в этом огромном, бескрайнем мире. Я знал, кем я буду и чему посвящу всю свою оставшуюся жизнь. Но пока я не знал как!
Чтоб хоть как-то отогнать от себя нахлынувшие воспоминания, я нажал пульт и включил телевизор. Розовощёкая диктор-пышка, гордо смотря мне прямо в глаза, торжественно объявляла:
- По решению правительства Российской Федерации, в целях более глубокого и полного исследования космического пространства, в столице открывается новый ВУЗ-Российская Государственная АэроКосмическая
Академия имени Аркадия и Бориса Стругацких. Как нам сообщил, ректор академии Иван Данилович Ключников в ней будут подготавливаться специалисты широкого спектра действия: космобиологи, космозоологи, инженеры, космические агрономы и специалисты других, более узких профессий, связанных с освоением космического пространства. На вопрос нашего корреспондента: "Когда же мы полетим на Марс?" господин Ключников ответил нам следующее ,я цитирую:" разработанная в стране программа освоения космоса стремительно набирает обороты, и подготовка кадров для полётов в глубины вселенной является нашей первоочередной задачей. И мы надеемся, что отрытый нынче ВУЗ станет ключевым звеном в решении этой проблемы и поможет восполнить все наши нужды в космической сфере. Будем стараться, будем искать, будем пробовать! И возможно уже скоро, очень скоро мы приземлимся на красной планете.
Теперь я знал, всё, что мне было нужно. Теперь я знал к чему мне стремиться, и куда я буду поступать. Я быстро оделся и отправился к Маше. Она молча выслушала меня и предложив чай усадила в мягкое кресло. За чашкой чая мы долго разговаривали с ней о нашем будующем .А потом заговорили о главном.
-Глеб, так кем ты хочешь быть?-спросила меня Маша.
-Космозоологом не моргнув глазом ответил я ей.
-И ты уверен, тебе это нужно?-засомневалась моя пассия.
-Конечно!
-А зачем?
-Ну, как, это же интересно, новые миры, неизвестные планеты, невиданные животные!
-Ты хочешь ещё раз встретить Луи ?- догадалась моя пассия.
- Очень! - мотнул головой я.
- А ты уверен, что он этого хочет?
- В смысле?-не понял я.
-Ведь он ушёл не попрощавшись!-сказала Маша.
-Я думаю он не смог!
-Почему?
- Мне кажется, он совершил то, чего не должен был делать!
- Не понимаю!
- Он не должен был нас спасать!
- Это ещё почему?
- Я думаю, что он был послан на Землю, чтобы собирать информацию о нас, землянах, и никак не обнаруживать себя! Но он, понаблюдав за нами, подружился с нами и полюбил нас настолько, что игнорировав все запреты, спас нас, и тем самым выдал свою космическую сущность. Видно доброта и чувство взаимопомощи были у него в крови, и он не смог поступить иначе.
- И теперь у него будут проблемы?
- Надеюсь, что нет! Но всё равно, я должен увидеть его, хотя бы ещё раз, хотя бы для того, чтобы сказать ему спасибо и ради этого, я готов всю жизнь ,бороздить просторы вселенной.
-А как же я?!-огорчённо спросила меня Маша.
-Ну, конечно ты полетишь со мной !Например в ранге второго пилота или зооврача!
-Не получится!-тяжело вздохнула Маша.
-Это ещё почему?-удивился я.
-Я высоты боюсь! Поэтому даже на деревья никогда в детстве не лазила!-улыбнувшись покраснела она.
-Тогда ты будешь ждать меня на Земле! А я буду слать тебе свои стихи и привозить экзотические подарки! Ты же будешь меня ждать?
Я вопросительно посмотрел на мою избранницу.
- Буду, конечно буду!-уткнувшись мне в плечо прошептала она.
Возвращаясь от Маши, я решил сделать небольшой крюк и посмотреть на развалины Маркус-Сити. Некогда величественные, а нынче серые, прокопчённые стены встретили меня пустыми, безжизненными окнами. Повсюду валялись горы мусора: куски арматуры, вперемешку с какими-то грязными тряпками, обломками асфальта, осколками битого стекла, фрагментами витража, некогда украшавшего центральный вход и старыми железобетонными плитами. Я стоял и смотрел, заново переживая и вспоминая все недавние события. От нахлынувших эмоций комок подступал к горлу, мне хотелось кричать от накопившейся в груди боли. И плакать навзрыд, не обращая ни на кого внимание. Я вспоминал слова бабушки. Она всегда говорила: "Настоящие мужчины тоже плачут, или тихо-в душе, или так громко, что весь мир содрогается от их крика!"
- Да, зрелище не из приятных!-неожиданно раздался за спиной чей-то хрипловатый голос.
Я оглянулся. Это был охранник, видимо поставленный здесь охранять всю сохранившуюся после пожара рухлядь. Он сразу узнал меня, что в прочем мне было на руку.
- ОЙ, Лев Михайлович, здравствуйте!-воскликнул удивлённо он,-как здоровье ваше?
-Спасибо, уже лучше!-поблагодарил его я и продолжил,-да уж, страшно здесь, от чего случился пожар, не известно?
-Да как не известно? Известно!
Охранник явно оживился и повеселел. Мне сразу стало понятно, что ему было скучно торчать здесь целый день и перспектива поболтать с кем-то, а тем более со мной, и тем самым скоротать время, ему явно пришлась по вкусу. Его рыжие усы расплылись в широкой улыбке:
- Слухи ходят, что один толстосум, скупил весь сто двадцать седьмой этаж под офисы, и задумал там ремонт сделать а сам жадный, да скупой, ну так вот: завёз он материал, клей, краску, да всё самое дешёвое ,и горючее, нанял строителей, и даже мебель новую зачем-то привёз и на складах закрыл, а старую рухлядь не выкинул, а вдоль лестниц и проходов поставил, мол потом продам кому-нибудь . Как уж там, что загорелось-неизвестно, может кто-то из рабочих окурок бросил, а может кто и поджёг-богач-то тот жадный был до денег-квалифицированным рабочим не хотел платить, поэтому и нанимал всех подряд. Кто знает, может и обидел кого. А ещё, то скупердяй на время сварочных работ пожарную сигнализацию отключил, чтоб не сработала, и...
- Понятно!-перебил я охранника,-всё как обычно расхлябанность и разгильдяйство!
-Вот и я про то же!
-Ладно, удачи, служивый!-махнув рукой, я побрёл домой.
-И вам всего доброго!-полетело мне вслед.
Я шёл по улице. Моросил мелкий дождь. Лёгкий ветерок нежно укладывал мои мокрые волосы. А молодые тополя приветливо махали мне листвой. Я шёл не торопясь, прогулочным шагом, иногда останавливаясь и вслушиваясь в тишину. Ничто не нарушало эту умиротворённость. Лишь иногда, проказницы вороны, переговариваясь, делились друг с другом последними новостями, да стайки воробьёв играя в догонялки, весело щебетали в кронах деревьев. Я шёл и думал о том, как хорошо, что у меня есть верные друзья, любимая девушка и необыкновенный кот, который хоть и был где-то далеко, всё равно оставался для меня близким и родным мне существом. И моей душе было приятно и радостно, что я не одинок в этом бренном, безумном мире.

Эпилог.
Нет, разумеется, я не сошёл с ума, хотя и хожу каждый день к развалинам небоскрёба. Все считают меня сумасшедшим - ну и что? Пусть я для них сумасшедший! Я не собираюсь оправдываться, пусть всё остаётся как есть. Жизнь нас рассудит.
Но теперь, когда я, выходя на улицу встречаю какое-нибудь животное, кота или пса, или белку в соседнем парке я достаю из рюкзака пакетик с кормом и вдоволь угощаю их, ведь никогда не угадаешь, кто перед тобой: обычный беспризорный кот или мурлык с планету Кисамяу прилетевший к нам с дружеским визитом. Что же касается собак, белок и другой живности, то разве они не прекрасны, разве мы про них всё знаем, разве они не имеют право на жизнь? А что если где-то во вселенной, есть планета населённая их дальними родственниками, и однажды, они, услышав их крик о помощи прилетят, чтобы отомстить... и заберут всю свою родню к себе домой? И в один прекрасный день мы проснёмся, а за окном тишина, и нет больше ни псов, ни котов, ни белок, ни медведей .... никого! Одни мы, в этом огромном, бездушном мире и мне по - настоящему становится страшно!





Рейтинг работы: 0
Количество рецензий: 0
Количество сообщений: 0
Количество просмотров: 36
© 04.06.2018 Эдуард Зуев
Свидетельство о публикации: izba-2018-2289467

Рубрика произведения: Проза -> Фантастика











1