3. Кольцо для Александры. Роковой камень.


Начало https://www.chitalnya.ru/work/2245985/

Андрей вслед за теткой пробрался через кустарник к задней стене сарая, там обнаружилась доска, которая, сдвигаясь, открывала узкую щель. Тетка сняла рюкзак, протиснула его в щель, затем протолкнула Андрея и влезла сама. Они очутились в довольно просторном темном сарае, половину которого перегораживала высокая загородка, сколоченная из досок. По деревянной лестнице незнакомка взобралась наверх и исчезла за загородкой. Андрей вздохнул и полез за ней. За загородкой все пространство, почти под крышу, было плотно забито сеном. Терпко пахло разнотравьем. Тетка суетилась у самой стены, разгребая сено. Образовалась уже довольно глубокая яма.

- Лестницу затащи наверх.

Андрей с трудом втянул лестницу и уложил ее на сено.

- Здесь, наверное, мыши есть или змеи.

Тетка, не прекращая копаться, пробормотала:

- И это говорит человек, которому чуть не оттяпали башку.

Сердито бросила:

- Помогай! Чего сидишь?

- Зачем нам эта нора?

- Чтоб не замерзнуть.

Вдвоем они быстро разгребли сено, утрамбовали. Получилась небольшая пещера. Женщина достала из рюкзака тонкий шерстяной плед, расстелила его. Мягкая теплая ткань в мирную домашнюю клеточку показалась Андрею здесь, в набитом сеном сарае, среди враждебных гор, абсолютно чужеродным предметом. Из другой, нереальной жизни. Тетка легла на бок.

- Ложись, чего ждешь? Прижмись ко мне спиной. Так будет теплее.

Андрей привалился к ней спиной и мгновенно провалился в глубокий сон. Он уже не слышал, как спутница подтягивала охапки сена и укрывала себя и его.

Андрей открыл глаза и не сразу понял, что это. В полумраке сарая деревянная стена казалась прошитой неровными огненными стежками. Но тут же догадался. Это же заходящее солнце пробивается сквозь щели. Солнечные лучики пронизывали сумрак, разрезая его на неравномерные куски света и тьмы. Бесчисленные пылинки плясали в их сиянии. Запах мяты и еще чего-то сладкого витал в сарае. Андрей потянулся и сладко зевнул. Боль в избитом теле не утихала. Но Андрей чувствовал, что он отдохнул и выспался.

- Сейчас перекусим и еще поспим, - услышал он чуть охрипший со сна голос своей спутницы

Тетка подтянула рюкзак и копалась в нем. Андрей видел низко надвинутый на лоб темный платок и сжатые в ниточку губы. "Сурова! И не улыбнется. Такая, пожалуй, и в самом деле в плуг запряжет, да еще и плеточкой подстегнет. Сколько ей? Полтинник? Кремень-баба! Не, конечно, спасибо ей! Думал, кранты уже. Кольцо отдала. Надо же! Придется расплачиваться. Лишь бы не натурой! Только не это! Ладно, выберемся - разберемся"

- Чего застыл? Снимай одежду, я натру тебя мазью. У нас впереди трудная дорога.
Андрей побагровел.

- Я сам, - грубо отрезал он.

- Хорошо, - женщина хмыкнула, - спину тебе натру я, а все остальное ты сделаешь сам.

Андрей сбросил одежду и, вздрагивая от холода, кое-как растер пахучую мазь на груди. С чувством облегчения он улегся на живот и закрыл глаза. Сильные пальцы женщины осторожно массировали его шею и спину, втирая прохладную мазь. Она поглаживала и пощипывала кожу. Мягкие ладони удивительно легко скользили по телу, успокаивая и растворяя боль. "Ловко это у нее получается, прям доктор Айболит."

- Почему вы спасли меня?

Руки вздрогнули, замерли на мгновение и вновь мягко заскользили по его спине.

- Ты же слышал - мне нужен работник.

- А кольцо? Дорогое?

- Фамильное. Девятнадцатый век.

- Я не стОю таких денег. Но вы не думайте, я отбатрачу!

- Конечно, отбатрачишь!

Андрей удивленно обернулся и увидел все те же опущенные глаза, невыразительное лицо. Строгое и бледное под низко повязанным темным платком, оно оставалось таким же бесстрастным.

- И не жалко?

- Тебя?

- Да нет, кольца не жалко?

- Конечно, жалко. Подарок бабушки. Камень очень ценный. Александрит с Мариинского прииска. Слыхал о таком?

Андрей покачал головой.

- Это на Урале. Камень нашли в 1833 году. И в этом же году мой пра-пра-прадед заказал в Питере кольцо с этим камнем и подарил его своей невесте. Говорят, он очень любил ее. С тех пор кольцо передается в нашей семье по женской линии. При дневном свете камень нежно-зеленый. Как изумруд. А при свечах становится фиолетово-красным.
Андрей помолчал, переваривая услышанное.

- Говорят, александриты приносят несчастье, - произнес он задумчиво.

- Ну, тебе-то он сохранил жизнь! - впервые его спутница проявила эмоции.

Помолчали. Когда женщина заговорила, голос ее вновь был бесстрастен и сух.

- Все женщины в нашей семье, наследовавшие кольцо, умирали не своей смертью. Не от старости. Но никому и в голову не приходило расстаться с кольцом. Никто не решался нарушить прабабкин завет: александрит должен оставаться в семье. Я первая посмела ослушаться.

- И вы с этим живете? И не боитесь за себя?

- Чего теперь бояться? Кольца больше нет. И не верю я в сказки. На все воля Божья.

- А что вы делаете здесь? Среди этих диких Сынов Свободы?- полюбопытствовал Андрей.

- Я родом из этих мест. Уезжала, опять вернулась. Долго рассказывать.

- Как вас зовут?

- Александра.

- А по батюшке?
- Александровна.

-Длинновато. Я вас тетей Сашей звать буду. Можно?

-Можно, племянничек! - тетка непонятно хмыкнула. - Ну, вот и все. Одевайся. Ужинать будем.

Продолжение  https://www.chitalnya.ru/work/2246240/





Рейтинг работы: 0
Количество рецензий: 0
Количество сообщений: 0
Количество просмотров: 27
© 08.04.2018 Нина Роженко
Свидетельство о публикации: izba-2018-2245997

Метки: любовь, смерть, месть,
Рубрика произведения: Проза -> Повесть












1