" Мать Луны " Часть 1 Главы 7 - 9 / Читает автор


 


ГЛАВА СЕДЬМАЯ

Мнимая болезнь Элены длилась несколько дней. Наконец, ей надоело валяться в постели, притворяясь больной, и она вышла в сад. В доме стояла непривычная тишина. Это свидетельствовало о том, что матери нет дома. На вопрос, где она, старая Жулия ответила, что дона Зенобия пошла к утренней мессе. После церкви она собиралась зайти к портнихе, потом к подруге. Так что обещала вернуться не раньше, чем к обеду.
- Вот и хорошо, - обрадовалась Элена. - Дай мне поскорее поесть и пойдем на реку. Я хочу искупаться.
- Сию минуту, йайа, -ответила негритянка и поспешила на кухню.
После завтрака Элена с няней отправились на реку. Жулия, переваливаясь, словно утка, еле поспевала на своих больных ногах за воспитанницей. Она без конца останавливалась, переводила дух и стирала пот с лица большим клетчатым платком.
- Ну же, няня, скорее! - подгоняла ее Элена.
- Э, милая, я уже не в том возрасте, чтобы бегать бегом, - качала головой Жулия, следя за любимицей ласковым взглядом. - Когда я была в таком возрасте, как ты сейчас, ох, и шустрая же я была! А теперь все! Выдохлась.
Шоссе, по которому они шли, вело к Ракушечной дороге. Скоро у них под ногами захрустели ракушки, двустворчатые и одностворчатые, целые и битые. По обеим сторонам дороги высились темные тожественные кипарисы, которые казались еще мрачнее под саваном седого испанского мха, свисавшего с их ветвей. Здешние звуки успокаивали смятенную душу Элены. Скрипучий стрекот древесных сверчков и цикад, кваканье лягушек, хриплый трубный глас жабы - все эти голоса смешивались в нестройный концерт, который при других обстоятельствах терзал бы слух, но теперь казался девушке чуть ли не музыкой и навевал на нее сладкую грусть.
Элена боялась купаться в том месте, где когда-то утонул разорванный собаками чернокожий невольник. Она повела няню в другое, более тихое и тенистое место, которое находилось чуть выше по течению реки.
В лесу немудрено было заблудиться, но девушка отлично знала дорогу. Ей также хорошо были видны знаки и зарубки на деревьях, которые когда-то оставили здесь ножи местных охотников.
Но вот дорогу путницам преградила большая протока, преодолеть которую можно было только одним способом:перейти ее по стволу поваленного поперек протоки дерева.
Элена легко взобралась на дерево и потянула за собой няню.
- Ну же, смелее, моя храбрая Жулия! - подбодрила она негритянку.
Кряхтя и охая, Жулия с грехом пополам влезла на дерево и боком, без конца осеняя себя крестным знамением и останавливаясь, пошла по бревну. Один раз женщина потеряла равновесие и чуть было не сорвалась вниз, но девушка вовремя протянула ей руку.
- Не смотри под ноги!-посоветовала Элена, крепко держа няню за руку. - Смотри только вперед!
Наконец препятствие было преодолено. Девушка легко спрыгнула с примитивной деревянной переправы и помогла спуститься Жулии.
Пройдя еще сотню метров, путницы вышли к небольшому болотцу, которое благополучно обошли стороной. За болотцем потянулись заросли камыша, пробравшись сквозь которые, Элена и Жулия вышли, наконец, к реке.
Прямо перед ними на берегу лежало еще одно огромное упавшее дерево, протянувшее над водой свой толстый ствол с ветвями, густо покрытыми мхом.
- Вот это и есть мое любимой место! - с гордостью заявила Элена, складывая кружевной зонтик. - Ты посиди здесь, няня, а я пойду искупаюсь.
Скинув с себя всю одежду, она взобралась на ствол поваленного дерева и пошла по нему, балансируя руками, словно канатоходец в цирке. Дойдя до середины ствола, Элена вдруг вскинула руки над головой и ласточкой кинулась в воду. После удушающей жары проточная вода сначала обожгла тело, но потом, когда кожа немного привыкла к холоду, Элена почувствовала радость и райское наслаждение. Кроме няни вокруг не было никого, и эта долгожданная свобода придала девушке смелость, сделала ее естественной и раскрепощенной. Она то плавала и ныряла, как опытная пловчиха, то, лежа на спине, с блаженством отдыхала, глядя в бирюзовый купол неба. Гармония с первозданной природой сделала Элену по-настоящему счастливой.
Когда она выходила из воды Жулия не смогла сдержать восторженного возгласа:
- Ах, йайа, как ты сейчас похожа на Иеманжу!* Какая же ты у меня красавица!

Иеманжа - в мифологии бразильских негров Морская богиня.

Старая Жулия была права. В тот момент Элена была похожа на античную скульптуру римской богини. Ее высокая прическа растрепалась во время купания и волосы, темной волной окутали стан девушки до самого пояса. Тонкой талии Элены, ее стройным бедрам, маленьким ножкам могла бы позавидовать любая женщина Алкантара.
Девушка вышла из воды и упала на белый горячий песок рядом с няней. Сейчас ей хотелось только одного:вот так лежать и не думать ни о чем и ни о ком. Ни о Томаше Итибери, женой которого она не будет никогда. Ни о прекрасном молодом американце, черты лица которого стали постепенно расплываться и тускнеть в ее воображении. Да и какой смысл страдать по человеку, который так недосягаем, как Бог на небе.
Разомлев на горячем песке, Элена не заметила, как задремала, и, если бы не Жулия, проспала бы, наверное, до самого вечера.
- Вставай, йайа! - тихо окликнула девушку няня. - Пора возвращаться домой. Матушка твоя рассердится, если не застанет тебя дома.
- Что ж, пошли, - нехотя поднялась Элена.
Надев платье и зашнуровав ботинки, она уныло побрела в сторону леса.
- Ну что ты будешь с ней делать! - заохала негритянка. - Зонтик, зонтик забыла, соня!
Кряхтя и отдуваясь, она подняла оставленный зонт и крикнула вслед воспитаннице:
- Нет, ты как хочешь, детка, а я больше не пойду по тому проклятому бревну. Не хватало еще на старости лет шею себе сломать.
- Ну что ты все время ворчишь, няня? - обернулась Элена, ласково поглядев на Жулию. - Ладно, так уж и быть, идем другой дорогой. Только учти, идти придется долго. . .
Она подождала, пока негритянка доковыляет до нее, взяла ее под руку и повела берегом реки. Эта дорога была почти в два раза длиннее.
Обогнув излучину, Элена и Жулия выбрались, наконец, на шоссе. Девушка жалела старую негритянку, поэтому шла медленно, часто останавливаясь, чтобы дать ей передохнуть.
Когда показались крыши крайних домов предместья, путницы услышали позади цокот копыт и голоса людей. Оглянувшись, девушка увидела, что их нагоняет вереница мулов, нагруженных чемоданами и
объемистыми тюками. Впереди на рыжем коне ехал молодой мужчина, одетый в черные бархатные брюки, белоснежную сорочку и высокие дорожные сапоги. Когда всадник поравнялся с женщинами, он
приостановил своего коня и в знак приветствия приподнял широкополую шляпу.
И тут Элена обомлела. На загорелом лице незнакомца блеснули темно-синие глаза. Девушка сразу узнала эти глаза: они каждый день снились ей во сне!


От неожиданной радости она отпрянула назад и ненароком наступила каблуком няне на ногу.
Губы молодого сеньора приоткрылись в ироничной улыбке. Он надел шляпу и натянул поводья.
Жулия охнула от боли и без сил опустилась на обочину дороги.
- Что случилось, йайа? - спросила она, потирая больное место. - Ты метнулась в сторону, будто увидела призрак. Что тебя так испугало, девочка моя? На тебе лица нет.
- Нет, нет, ничего, - пробормотала Элена, провожая всадника растерянным взглядом . - Просто. . . Да нет, мне показалось. Пойдем скорее домой, няня, я устала.
Матери дома еще не было. Элена прошла к себе в комнату и закрыла дверь изнутри на ключ. Едва она осталась одна в своем уютном гнездышке, в интимной тишине комнаты, она принялась обдумывать недавние события. Перед ее взором, как живое, предстало лицо всадника.
Кто может осудить юную восемнадцатилетнюю девушку из провинции, за такие возвышенно -чувственные мысли? Как и многие ее ровесницы, Элена хотела любить и быть любимой. И, конечно же, мечтала она о молодом и красивом мужчине.
"Нет, - думала бедняжка, унимая не укротимо бившееся сердце. - Этого не может быть. Конечно же, я ошиблась. Это вовсе не тот человек, о котором я ночами мечтаю в своей постели. Что делать такому
благородному господину в нашем захолустье? Без сомненья, он очень похож на того американца, -рассуждала она. - И, все-таки, это не он. У того, как мне помнится, были небольшие усики и абсолютно другая
прическа. У этого никаких усов нет. Конечно, сбрить их нетрудно, можно сделать и другую стрижку. А вот что касается глаз, то их не спрячешь ни под карнавальную маску, ни под шляпу. Конечно же, это был он, знакомый "мушкетер"! А, может, и не он. . . Если бы это был тот самый американец, то он обязательно узнал бы меня и заговорил бы со мной. А почему, собственно говоря, он должен меня узнавать? Я тоже была тогда в маске. И время уже прошло достаточно много со дня нашей мимолетной встречи. Да, время летит незаметно, а я так ясно помню тот день"...
Неизвестность, окутывающая молодого незнакомца, придавала ему в глазах Элены некую магнетическую притягательность и романтическую таинственность.
"Какое, должно быть, счастье, - заслужить любовь такого мужчины"! - мечтательно подумала она. Но, призвав на помощь гордость и самолюбие, решила навсегда выбросить из памяти образ этого человека.

ГЛАВА ВОСЬМАЯ

Проснувшись поутру, Элена почувствовала себя разбитой. У неё не было даже сил одеться и выйти из комнаты. В изнеможении она лежала, полузакрыв глаза, не совсем еще очнувшись от своих ночных грез.
Отец, как всегда был на службе. Дона Зенобия, не дождавшись дочь к завтраку, послала за ней Жулию.
- Я не хочу есть! - лениво потянулась Элена. - Ах, няня, как я одинока! В нашем доме скучно, как на кладбище. У меня нет ни брата, ни сестры, с которыми я могла бы поговорить и поделиться самым сокровенным. У меня нет даже достаточного количества книг, чтобы развеять скуку. Нет, нет, не слушай меня, Жулия! -вдруг спохватилась она. - Все, что я сейчас сказала - великий грех. Передай матушке, что я хочу пойти в церковь. Пусть отец Франсишку отпустит мне все мои грехи.
- Вот это славно, дочь моя, - похвалила девушку старая негритянка. - Пожалуй, я составлю тебе компанию.
- Не обижайся, няня, но я пойду одна. Церковь далеко, а ты все время жалуешься, что у тебя болят ноги. Да и денек сегодня не особенно удачный:с утра уже нечем дышать. Не волнуйся, ничего со мной не случится. К обеду вернусь.
Элене нужен был предлог, чтобы уйти из дому:в церковь ли, в лавку, на реку, в лес-все равно куда, лишь бы не оставаться наедине со своими тяжкими думами.
Жулия помогла воспитаннице одеться и принесла ей стакан гуарана*. Элена выпила освежающий напиток и, почувствовав прилив бодрости, надела шляпку и, взяв кружевной зонтик, вышла на улицу.

*Гуарана - освежающий напиток из плодов кустарника гуарана, который содержит вещества, возбуждающие нервную систему.

День был скучным и душным. Город изнемогал от жары. Страшно было даже выйти на улицу - камни мостовой, раскаленные безжалостным солнцем, обжигали ноги. Стекла окон искрились в солнечных лучах, словно грани огромных алмазов. Стены домов блестели, как полированное серебро. Листья на деревьях неподвижно застыли. То и дело, сотрясая здания, с грохотом проезжали водовозные бочки. Негры-водовозы в рубахах с закатанными до локтей рукавами заходили в дома, чтобы наполнить водой кадки и чаны. Улицы были безлюдны: все словно погрузилось в тяжкую дремоту. Одни только чернокожие невольники бегали по продуктовым лавкам, чтобы купить там
провизию для своих белых господ. Голые ребятишки с порыжевшими на солнце курчавыми головенками носились по улицам и, визжа от восторга, запускали в небо бумажных змеев. Редко попадался какой-нибудь важный господин под зонтиком, потный задыхающийся от жары. Даже собаки не находили себе места. Они то и дело лязгали зубами, отгоняя от себя назойливых москитов.
Пройдя авениду Святого Антонио, Элена свернула на Звездную авениду, где было множество мелких лавок и небольших дешевых магазинчиков. Здесь девушка обычно покупала себе пудру и излюбленное лакомство -печенье из маниоковой муки.
Неожиданно внимание Элены привлек одинокий прохожий, шагающий ей навстречу по противоположной стороне улицы. Его облик показался девушке знакомым и, чтобы не привлечь к себе его внимание, она остановилась возле цветочной лавки, сделав вид, что разглядывает украшенную цветочными гирляндами витрину.
Когда пешеход поравнялся с Эленой, она сразу же его узнала и затрепетала от счастья. Это был тот самый молодой сеньор, которого они с Жулией встретили по дороге в Алкантар. Одет он был в ту же самую одежду, только шляпы сейчас на нем не было.
Чтобы как следует разглядеть незнакомца, девушка загородилась кружевным зонтиком и повернулась к нему лицом.
Молодой человек шел бодро, высоко подняв голову и беззаботно насвистывая какой-то веселый мотивчик. Казалось, его не смущали ни безжалостное тропическое солнце, ни надоедливые москиты, ни городская пыль.
Элена сразу же позабыла о том, куда собиралась идти. Она стояла возле витрины и смотрела на молодого человека восторженным взглядом.
Но вот он дошел до конца улицы и исчез за углом.
Чтобы не потерять его из виду, девушка пересекла улицу и поспешила за ним. Свернув за угол, Элена снова увидела молодого человека. Он стоял возле табачной лавки и внимательно читал какое-то объявление, приклеенное к стене.
Девушка замедлила шаг и поняла, что если сейчас не найдет какое-нибудь укрытие, то лоб в лоб столкнется с незнакомцем. Но как назло ни дерева, ни афишной тумбы поблизости не было. К счастью, в это самое время из соседней лавки, торгующей кондитерскими изделиями, вышел разносчик с огромным деревянным подносом на голове, на котором разноцветными горками возвышались всевозможные сладости. Элена остановила торговца и купила у него кулечек засахаренных орешков. Пока она расплачивалась с лоточником, молодой человек вошёл в лавку.
Сквозь стекло витрины девушке был хорошо виден незнакомец. Он стоял возле длинного прилавка и о чем-то беседовал с продавцом. Получив пачку сигарет, молодой человек вышел на улицу и тут же закурил.
Все это время Элена вела беседу с лоточником о пользе земляных орехов, не упуская также возможности внимательно наблюдать за незнакомцем.
Прочитав еще раз объявление, молодой человек направился в сторону деловой части города. Он шел не спеша, вразвалочку, и Элена легко за ним успевала. Она была уверена, что незнакомец остановился в одной из самых дорогих гостиниц Алкантара.
"Если это и в самом деле так, - с надеждой подумала девушка, - то я смогу узнать хотя бы его имя".
Но она ошиблась. Миновав центральную площадь, молодой сеньор свернул на дорогу, ведущую в предместье. И тогда Элена поняла, что он держит путь в сторону ее дома.
Потом и дом Сантаренов остался позади. Не замедляя шага, мужчина пошел дальше. Но, пройдя метров сто, он застыл на месте. Навстречу ему выскочил огромный лохматый пес и принялся ожесточенно лаять. Незнакомец властно топнул ногой и грозно цыкнул на собаку. Но в того словно бес вселился. Шерсть на загривке у него встала дыбом, он угрожающе обнажил клыки и попытался схватить молодого человека за ногу.
Элена готова была броситься к нему на помощь, отогнать пса, который славился на всю округу коварством и злобой. Но незнакомец в помощи не нуждался. Подняв с земли сучковатую палку, он замахнулся на собаку и отогнал ее в сторону. Почуяв силу человека, пес несколько раз тявкнул для острастки и, трусливо поджав хвост, отступил.
Незнакомец снисходительно улыбнулся и, отбросив в сторону палку, продолжил свой путь.
Вскоре он пересек шоссе, миновал кипарисовую аллею и, остановившись возле дома Флорешей, открыл калитку и исчез в буйной зелени сада.

ГЛАВА ДЕВЯТАЯ

Во время обеда Элена была рассеянна и на редкость задумчива. Дона Зенобия заметила странное поведение дочери, но приставать с расспросами не стала:после нелицеприятного разговора с мужем она больше не заикалась о замужестве Элены.
После обеда мать и дочь прочли благодарственную молитву и разошлись по своим комнатам. Элена закрыла дверь на ключ и решила до вечера из комнаты не выходить. Она редко жаловалась на свое здоровье, в общении была спокойной и уравновешенной. Но с некоторых пор девушку словно подменили: она превратилась в комок нервов.
"Интересно, кем доводится Ракел этому сеньору? - подумала Элена, снимая с полки выученный почти наизусть нашумевший французский роман. - После того, как приехал этот молодой человек, она вообще перестала приглашать меня в свой дом"?
Эти вопросы, словно ярмарочная карусель, вертелись в голове девушки, не давая ей возможности думать о чем-то другом. Она снова почувствовала усталость и прилегла на кровать. И тут же в памяти возникло интеллигентное лицо синеглазого незнакомца.
"Какие, должно быть, яркие чувства таятся в душе этого человека!-подумала Элена, тяжело вздыхая. - Какое, наверное, блаженство услышать слова любви из уст такого красавца"!
И тут девушке сделалось страшно. Ей почудилось, что в тишине полутемной комнаты и в самом деле послышался знакомый мужской голос. Усилием воли она очнулась от наваждения и подумала о том, что, если сию же минуту не выбросит мысль об этом человеке из головы, то в скором времени сойдет с ума.
Однако, независимо от ее желания фантастические грезы не прекращались. С невероятной быстротой они сменяли друг друга, кровь мучительно пульсировала в висках, сердце безудержно билось в груди. Но в конце-концов усталость и томительные бессонные ночи взяли свое, и Элена уснула.
Если бы кто-нибудь мог в тот момент наблюдать за ней, то он наверняка увидел бы, как время от времени она обнимала подушку и вздрагивала, приоткрывая во сне сухие губы, словно ожидая поцелуя.
Элена проспала часа два. Проснувшись, она решила навестить Флорешей.
Когда девушка подошла к знакомому дому, ее поразила звенящая вокруг тишина. Обычно навстречу ей выбегал Нуну. Сегодня же ни малы ша, ни его няни, ни Ракел поблизости не было. Подумав о самом плохом, Элена пересекла сад, поднялась по ступенькам на веранду и постучала в дверь. Ответа не последовало. Девушка постучала посильнее в надежде на то, что, быть может, ее услышат служанка или Эуфразия. Но дом будто вымер. Элена спустилась по ступенькам вниз, и тут вдруг услышала за спиной легкий шорох. Дверь распахнулась и. . .
На пороге стоял. . . синеглазый сеньор.
Девушка почувствовала такую слабость в ногах, что чуть не упала.
Заметив испуг в глазах гостьи, молодой человек пришел ей на помощь.
- Вы к кому, сеньорита? - спросил он, и на его губах расцвела знакомая улыбка.
- Могу я видеть сеньору Ракел?- вопросом на вопрос ответила Элена.
- Сейчас Ракел нет дома. Может ей что-нибудь передать?
- Да нет, спасибо, - чуть слышно прошептала Элена. - Извините за беспокойство.
И она направилась к калитке, но молодой человек догнал ее.
- Куда же вы? Постойте! - сказал он, беря девушку за руку. - Ракел обещала скоро вернуться. Вы можете пройти в дом и подождать её там.
Элена чуть не вскрикнула от счастья. Боже! Это был тот самый голос, от которого она чуть было не сошла с ума на карнавале в доме тетушки Каролины!
Девушка обернулась и бросила на молодого человека восторженный взгляд. Он ответил ей тем же, потом провел в гостиную и вежливым жестом указал на диван. Расправив пышные юбки, Элена присела на краешек дивана и, засмущавшись, опустила ресницы.
Незнакомец уселся в кресло напротив и, взяв в руки свежий номер "Сентинела - да -Либердади"*, углубился в чтение. Но боковым зрением Элена видела, что он неотступно следит за ней. Ей сделалось неловко. Все попытки завести разговор с молодым человеком не
увенчались успехом. Он упорно молчал, и это молчание становилось тягостным. Элена уже жалела о том, что поддавшись минутному восторгу, ответила на приглашение этого хмурого молчуна.

* "Сентинела - да -Либердади" - прогрессивная бразильская газета с анти португальским уклоном, которая печаталась в столице.

"Как долго я мечтала об этой встрече! - сокрушалась Элена, не находя себе места. - Но вот мы встретились, а говорить-то нам не о чем. И в этом нет ничего удивительного: мы ведь абсолютно чужие люди".
- С вашего позволения, сеньорита, - нарушил тишину незнакомец, элегантным жестом доставая из коробки сигарету и разминая ее двумя пальцами. Не дождавшись разрешения, он чиркнул спичкой, прикурил и глубоко, с наслаждением затянулся.
" Курить в присутствии дамы неприлично!"- с раздражением подумала Элена, ловя себя на мысли, что ей нравится, как курит мужчина и как изящно стряхивает пепел в пепельницу.
Молодой человек вел себя свободно и непринужденно, оставаясь в прежней позе, словно намеревался просидеть так до самого утра.
Этот, как посчитала Элена, эгоизм и игра в молчанку в конце концов надоели девушке. Взяв зонтик, лежавший рядом, она поднялась и, не простившись, направилась в сад через большую стеклянную
дверь, открывающуюся прямо на лужайку перед домом.
В тот самый момент в дом вошла Ракел Флореш.
Увидев подругу, она смутилась. Бросив быстрый взгляд сначала на Элену, затем на молодого человека, хозяйка дома довольно холодно спросила:
- Что-то случилось?
- Нет, нет, не беспокойся, - с напускной веселостью ответила девушка. - Все хорошо. Я решила немного прогуляться и зашла к вам, чтобы взять с собой на прогулку Нуну. Можно?
- К сожалению, Нуну заболел, и доктор прописал ему постельный режим, - ответила Ракел, снимая шляпку и перчатки. - Сейчас он в детской со своей няней.
- Кажется, я и в самом деле не вовремя, - спохватилась Элена. - Извините, что помешала. С вашего позволения. . .
И взявшись за дверную ручку, она потянула ее на себя.
Но тут только Ракел поняла, что своим резким тоном обидела Элену.
- Прости, дорогая, что я так холодно встретила тебя, - с виноватым видом сказала она. - За те несколько дней, что мы с тобой не виделись, на меня свалилось столько забот, что даже не знаю, как с ними справиться. Но Бог с ними, с делами! Скоро вернется со службы Марселу, и мы будем ужинать. Сейчас я попрошу Эуфразию, чтобы она накрыла на стол.
Ракел позвала кухарку. Пока та носила из кухни всякие лакомства, хозяйка дома, извинившись перед гостями, прошла к себе в комнату, чтобы переодеться.
Оставшись наедине с незнакомцем, Элена снова почувствовала неловкость. Она подошла к раскрытому окну и стала следить за большой разноцветной бабочкой, которая, грациозно махая крыльями, перелетала с цветка на цветок.
" И зачем только я согласилась остаться?- корила себя девушка, чувствуя на себе напряженный взгляд незнакомца. - Судя по всему, Ракел недовольна моим приходом".
Она была так поглощена своими мыслями, что не услышала даже, как скрипнула входная дверь.
- Так как же, сеньоры, - раздался с порога веселый басок Марселу, - будем мы сегодня ужинать или нет? Не знаю, как вы, а я чертовски проголодался!
Навстречу мужу уже спешила Ракел, как всегда красивая и элегантная. Марселу обнял жену за талию и, притянув к себе, нежно поцеловал.
- Я вижу, у нас сегодня гости, - сказал хозяин дома, лукаво подмигнув Элене. - Давненько ты не навещала нас, сеньорита Эленинья. Как поживаешь, дорогая?
- Спасибо, хорошо, - солгала девушка. - А как у тебя дела на службе?
- Превосходно! Надеюсь, ты уже успела познакомиться с нашим гостем? - кивнул Марселу в сторону молодого человека.
- К сожалению, мы еще не знакомы, - поспешил ответить тот, перебирая тонкими пальцами концы шейного платка. - Сеньорита была так занята своими мыслями, что я не посмел ее беспокоить.
Элена вспыхнула от негодования, но сдержалась.
- В таком случае разреши представить тебе мою подругу, - сказала Ракел, подводя Элену к молодому человеку. - Ее зовут. . .
- Эленика, -живо перебил хозяйку незнакомец. - Если в вашем имени, сеньорита, переставить ударение, то оно зазвучит на греческий манер: Э-ле-ни-ка. Необыкновенно поэтично и музыкально! Не правда ли? Мое же имя весьма банально и звучит не так красиво, как ваше: Дуарти Эрнани Алвиж-ди-Лима, к вашим услугам.
" Однако, - подумала Элена, с неприятным осадком на душе, - он не очень-то скромен и, видимо, любит покрасоваться. Имя у него достаточно громкое и, мне кажется, что где-то я его уже слышала. "
За столом разговор не клеился. И только благодаря адвокатским способностям Марселу и его неиссякаемому чувству юмора гости мало-помалу разговорились.
- Элене, наверное, будет интересно узнать о тебе побольше, Дуарти. Кто ты, откуда приехал и кем нам доводишься? - сказал Марселу, снимая крышку с одной из кастрюль. - Маринованная рыба! Настоящее произведение искусства! Оле, Эуфразия! Извините, сеньоры, не сдержался, - смешно наморщил он нос. - Но из этой кастрюли доносится такой дивный аромат, что даже слюнки текут. Попробуй рыбу, Элена. Она тебе понравится. Слово дворянина.
Аппетита у гостьи не было. Чтобы не обидеть хозяев, она положила на тарелку кусочек маринованной рыбы, которую так нахваливал Марселу.
- Что же ты молчишь, Дуарти? Или тебе нечего рассказать? - не отставал хозяин дома, налегая на закуску.
- Напротив, я весь в вашем распоряжении. Что именно хочет узнать о моей персоне юная сеньорита? - с нескрываемой иронией спросил молодой человек, отложив в сторону вилку. В его глазах вдруг вспыхнул вызов, губы растянулись в насмешливой улыбке. - Что вас больше интересует, сударыня, мое путешествие по Европе или мои любовные похождения?
Элена густо покраснела и с немым укором посмотрела на Марселу, который втянул ее в этот неприятный разговор. Затем с вызовом посмотрела на Дуарти.
- Ни то и ни другое, сеньор Алвиж ди Лима! - воскликнула она с неприязнью. - Я не любопытна, и меня вовсе не интересует ваша личная жизнь.
Оскорбленная гордость и самолюбие придали Элене силы. Она постаралась скрыть свои чувства. Боже, как жестоко она разочаровалась в своем возлюбленном! На самом же деле он оказался вовсе не благородным принцем из волшебной сказки, а самым обыкновенным циником и донжуаном.
- Какой же злой у тебя язык, братец! - встала на защиту подруги Ракел. - Зачем ты обидел Элену? Она ведь не просила тебя ни о чем.
- Если я нанес вам обиду, сеньорита, - немного смягчился Дуарти, - то прошу меня извинить. Но не думаю, что мой рассказ будет вам интересен. Родом я из Алкантара, однако по воле судьбы девятнадцать лет провел вдали от родины. Мне посчастливилось:я жил в Англии, Германии, Италии, Испании. Последний год работал в Париже.
- Дуарти - талантливый хирург, - с гордостью сказала Ракел. - У него золотые руки. Эти руки спасли немало человеческих жизней.
- Кузина преувеличивает, - снисходительно улыбнулся молодой человек. - Я всего-навсего обыкновенный рядовой врач, не имеющий никаких громких титулов и почетных званий.
- А в Алкантар вы приехали надолго? - с дрожью в голосе спросила Элена, которую больше всего волновал этот вопрос.
- Думаю что, . . - начал было Дуарти, но Ракел с молниеносной скоростью оборвала брата на полуслове.
- Видишь ли, Элена, - сказала она, переменившись в лице, - мой кузен Дуарти в Алкантаре проездом. Он приехал сюда, лишь затем, чтобы увидеться со мной и решить кое-какие финансовые дела. Как только он с ними закончит, тут же уедет в Рио. Правда, братец?
Сердце Элены остановилось. Она понимала, что такому образованному человеку, как сеньор Алвиж ди Лима, делать в их косном городке нечего. Но как она будет жить без него?
- Конечно, в Рио у меня было бы побольше возможности заняться большой наукой, - ответил молодой человек, обескураженный
категоричностью сестры, - но пока еще я не решил, где буду жить. Скорее всего останусь в Алкантаре и займусь частной практикой.
- Ты не можешь здесь оставаться! - возразила Ракел, поднимаясь из-за стола. - В Алкантаре ты загубишь свой талант!
- Почему ты решаешь за меня, Ракел? По-моему, в Алкантаре есть все, что требуется мне для работы. Главное, здесь много потенциальных пациентов. Скажи, кто сейчас лечит жителей Алкантара? Темные, безграмотные цирюльники и просто шарлатаны. Но если тебе мое присутствие в этом доме надоело, то я могу подыскать себе другое жилье.
- Не фантазируй, Дуарти, - вступил в разговор Марселу, который до этого момента благоразумно помалкивал. - Никто тебя отсюда не гонит. Сколько надо, столько и живи. Считай, что ты у себя дома.
- Спасибо, Марселу. Но мне кажется, что я надоел Ракел. . .
- Да что ты, Дуарти! Просто. . . Я хотела сказать. . . После красот Европы здешняя жизнь покажется тебе слишком скучной и однообразной, как в тюрьме. Если судить по твоим рассказам, то ты привык жить на широкую ногу:обедать в дорогих ресторанах, посещать театры, общаться с красивыми женщинами. В Алкантаре ни дорогих ресторанов, ни театров нет! Что же касается хорошеньких женщин, то их мало и все они давно замужем. Незамужние барышни Алкантара очень набожны, консервативны и не блещут особой красотой.
- Если в Алкантаре все девушки такие же очаровательные, как вы, сеньорита Элена, - недвусмысленно подмигнул Дуарти, - то я остаюсь без разговоров! Посоветуйте, юная красавица, где мне лучше обосноваться: в Рио, веселом, но чужом городе или в Алкантаре, скучном, но зато родном?
Элена, не задумываясь, ответила:
- Мне не приходилось бывать в Рио, сеньор ди Лима, но могу твердо сказать: как бы хорошо ни было в гостях, но дома всегда лучше.
- Благодарю за мудрый ответ. . .
Элена взглянула на большие напольные часы и ужаснулась.
Стрелки показывали без четверти девять. Время пролетело незаметно, и пора было возвращаться домой.
- К сожалению, мне нужно идти, - сказала она, выходя из-за стола. - Спасибо за угощение. Все было очень вкусно. Ты не проводишь меня до ворот, Ракел?
- Конечно, дорогая.
Сеньора Флореш проводила подругу до калитки, где они тепло простились.
- Пожалуйста, не держи зла на Дуарти, -виновато улыбнулась Ракел. - Знаешь, я запомнила его совсем другим:милым, добрым, ласковым мальчиком. Запад дурно повлиял на него. Он стал резким, раздражительным. . .
- Мне не за что обижаться на твоего кузена, Ракел, - с натянутой улыбкой сказала Элена. - Видимо, он относится к разряду тех людей, которые всегда говорят то, что думают. Ну, я пошла. Поцелуй, пожалуйста, за меня Нуну.
- Он очень любит тебя, Элена, - сказала Ракел.
- Я тоже его очень люблю.

Девушка вышла за калитку и послала подруге воздушный поцелуй.

ХУДОЖНИК МИХАИЛ НИКОЛАЕВ

ЛЕЙТМОТИВОМ ОБРАЗА ДУАРТИ АЛВИЖ ДИ ЛИМА ВЗЯТА АРИЯ ИЗ БРАЗИЛЬСКОЙ БАХИАНЫ № 5
ЭЙТОРА ВИЛА ЛОБОСА






Рейтинг работы: 22
Количество рецензий: 4
Количество сообщений: 6
Количество просмотров: 122
© 27.02.2018 Долорес
Свидетельство о публикации: izba-2018-2210738

Рубрика произведения: Проза -> Исторический роман


Глеб Жданов       02.04.2019   20:21:08
Отзыв:   положительный
Милая До!
Постоянно поражаюсь твоей эрудицией. Сколько ты знаешь того, что никто не знает.
Сколько нужно было книг прочесть, просидеть в библиотеках. Ведь в то время не у каждого интернет-то был.
Поражён до глубины души. Очень бы хотелось проглотить весь роман целиком. но теперь буду смаковать.
Спасибо, дорогая, за прекрасное. Ты - необыкновенная писательница и поэтесса!
Глеб


Долорес       03.04.2019   14:58:08

Спасибо, глеб, за добрые слова. Давно это было.
Был запал, желание, мыли пёрли, словно тесто на дрожжах.
Ничего не осталось. Как говорится - все пустоты должны быть заполнены.
Они заполнились другим.
Слушай, и ты получишь большое удовольствие!
Твоя подруга


Наталья Егорова       22.08.2018   00:37:28
Отзыв:   положительный
БРАВО!!!
ЧУДЕСНАЯ ГАЛИНА!!!
Я С ОГРОМНЫМ УДОВОЛЬСТВИЕМ СЛУШАЛА МЯГКИЙ, КАК ШЁЛК, ВАШ ГОЛОС В ГАРМОНИИ С БАРХАТНЫМ ГОЛОСОМ ГИТАРЫ (НА ЭТОТ БАРХАТ ИДИОСИНКРАЗИИ У МЕНЯ НЕТ:)_) ... ВРЕМЯ ПРОЛЕТЕЛО НЕЗАМЕТНО... Я ХОТЕЛА БЫ ЗАДЕРЖАТЬСЯ ЕЩЁ НА ОДИН СЕАНС, НО...

БРАВО! СПАСИБО ЗА ПРЕКРАСНОЕ!

Наташа.


Долорес       22.08.2018   16:12:13

Милая Наташенька!
Какое счастье, что у вас нет аллергии на бархат моего голоса и бархат
португальских фаду. Это и в самом деле большое счастье для меня. Мне никогда
ещё никто таких слов не говорил. Говорили, что спится хорошо и под голос, и под сказки.
Что ж, и это неплохо.
Вы не переживайте. В диске, который к вам придёт, будут все произведения, в звуке. Будете слушать тогда, когда захотите.
С любовью и нежностью!
До


Наталья Егорова       22.08.2018   21:43:30

Огромное спасибо, за щедрость души, До!

Раиля Иксанова       24.03.2018   05:35:14
Отзыв:   положительный
ПРЕКРАСНЫЙ РОМАН, Галина! Читаю с огромным удовольствием!
Просто захватывающе , но буду читать потихоньку, смакуя и не торопясь.
Да и по возможности со временем.
БЛАГОДАРЮ ЗА ТАЛАНТЛИВУЮ РАБОТУ!
Долорес       24.03.2018   19:31:26

Я РАДА, МИЛАЯ РАИЛЯ, ЧТО РОМАН ЗАИНТЕРЕСОВАЛ ТЕБЯ.
МНЕ ОЧЕНЬ ПРИЯТНО, ЧТО ТЫ СМАКУЕШЬ ЕГО.
А ПОТОМ ГЛАВЫ ДЛИННЫЕ, А ВРЕМЯ СЛИШКОМ ДРАГОЦЕННО.
СПАСИБО, ДОРОГАЯ!
ОБНИМАЮ!


Раиля Иксанова       24.03.2018   20:02:55

Благодарю, Галина, за отзыв!
Madame d~ Ash( Лана Астрикова)       27.02.2018   16:17:41
Отзыв:   положительный
Прочитано очень хорошо. Это плотная и ясная проза. Так теперь редко пишут. Очень понравилось. Спасибо.
Долорес       27.02.2018   18:54:05

Спасибо большое, Лана!
Мне очень приятны такие слова от специалиста.
С нежностью моей души!










1