Отдам котёнка в добрые руки


   Коробка из-под почтовой посылки привлекла внимание Валентины Петровны в тот момент, когда женщина, выбросив из почтового ящика очередную макулатуру, поднялась по лестнице на свой этаж. Остановившись около двери, чтобы отдышаться и достать ключ, женщина услышала писк. Уже догадываясь, что может обнаружить, Валентина помедлила, но затем решительно подошла ближе и открыла коробку.
    Три чёрных котёнка, сбившись в углу в одноцветный комок, чтобы согреться, дрожали и пищали одновременно.
    «Ну, что с вами делать?» – спросила у малышей женщина. Она зачем-то посмотрела по сторонам, видимо, надеясь отыскать того, кто в очередной раз подбросил ей под дверь котят, затем уверенно взяла в руки коробку и вошла в квартиру.
    Уже дома заметила, что все подкидыши не чисто чёрные, а с небольшими белыми пятнами на крохотных тельцах: одного украшали белые носочки на передних лапках, второго – симпатичное жабо на шее, а третий мог похвастаться только кончиком хвоста.
    «Вот и славно! – накормив котят, подумала Валентина. – Теперь начнём искать вам постоянный дом».
    Схема поиска была отработана: расклейка в микрорайоне объявлений с фотографиями малышей, информация в Интернете на известных многим сайтах с подкидышами, звонки знакомым знакомых.
    Двоих котят забрали почти сразу, остался только тот, которому природа пометила мелом хвостик. Маленькое чёрное сокровище приходили смотреть несколько раз, но всегда находили отговорки:
    — Мы хотели бы кошечку…
    — Ой, глаза у него какие-то странные.
    — А почему котёнок постоянно мяукает?
    «И ничего он не странный, и глаза нормальные, и не мяукает, а разговаривает, — гладя малютку, думала женщина. – А как ему не разговаривать, если обида на сердце: сначала выбросили, теперь не забирают».
    Малыш, как новоявленный фигурист, впервые вставший на коньки, неуверенной походкой повсюду следовал за хозяйкой квартиры.
    — Ах, ты, чертёнок! – весело покрикивала Валентина Петровна, когда в очередной раз успевала переступить через подкидыша, чтобы случайно не задеть отважного исследователя.
    Чёрный малыш с белой отметиной на кончике хвоста почему-то напоминал женщине нахального Чёрта из известного фильма, что постоянно вредил Вакуле. С появлением в квартире нового жильца хозяйка уже начала чувствовать себя тем самым кузнецом: маленький чертёнок успел пометить в коридоре обувь, поцарапать обои около миски с едой. Однако Валентина, глядя в его изумрудные глаза, не обижалась и уже собралась оставить котёнка у себя, но в один из вечеров в квартире раздался телефонный звонок, заставивший передумать.
    — Здравствуйте, я по объявлению, — неуверенно произнёс мужской голос. – Вы котят отдаёте?
    — Да, — обрадовалась женщина.
    — Ещё не всех разобрали?
    Услышав ответ, мужчина продолжил:
    — Я хотел бы взять чёрного с белым хвостиком.
    Не успела Валентина ответить, как собеседник быстро произнёс:
    — Вы знаете: у меня был точно такой же кот.
    — И что с ним случилось, — спросила женщина, чтобы заполнить возникшую паузу. – Умер?
    — Нет-нет, с ним всё в порядке, Маркиз жив-здоров.
   — Тогда я не понимаю, почему «был»?
    — О! Это грустная история, — вздохнув, театрально(или ей показалось?) произнес собеседник. – Но, если вы хотите, я расскажу.
    Слушать историю неизвестного человека совершенно не хотелось. Да и мужчина показался странным: театральные вздохи, какие-то глупые намёки… Валентина Петровна давно развелась с мужем и почти забыла его имя, поэтому разучилась выслушивать мужские небылицы, перестала сочувствовать семейным неудачам. Она прекрасно жила одна и занималась пристройкой подкидышей, о чём знали соседи и с удовольствием этим пользовались.
   Валентина взглянула на спящего у неё на коленях котёнка, которого уже почти решила оставить, но, подумав, ответила:
   — Конечно, мне интересно.
   Мужчина, видимо, только этого и ждал.
   — От меня жена ушла, — выпалил он и, глубоко вздохнув, замолчал.
    — Я не понимаю… — женщина попыталась заполнить вновь возникшую паузу.
   — Что? Что вы не понимаете? – быстро спросил собеседник. – Почему она ушла?
   — Нет, честно говоря, меня это совершенно не беспокоит, — ответила Валентина Петровна.
   — А что тогда? – удивился мужчина.
   — Вы хотели что-то сказать о коте, — напомнила Валентина.
   — Так я о нём и говорю, — занервничал собеседник, – от меня ушла жена…
   — Это вы уже сообщили, — оборвала его женщина.
    — Так она забрала с собой нашего Маркиза! – в голосе мужчины послышались плаксивые нотки.
   — Сочувствую! – произнесла Валентина Петровна, хотя мужчина совершенно не вызывал ни малейшей жалости.
   «Я бы от такого вообще давно сбежала, — мелькнула мысль и тут же, распавшись на бессмысленные отрывки, испарилась. – Да, собственно, так и поступила когда-то!»
   Пауза снова затянулась.
   — Так вы котёнка смотреть будете? – спросила Валентина, гладя спящего чертёнка.
   — А вдруг она вернётся? – ответил вопросом на вопрос собеседник.
   — Кто она? – не сразу поняла женщина.
   — Супруга! – мужчина, казалось, готов был заплакать.
    — А при чём здесь…
    — Так ведь вместе с Маркизом! – опередил вопрос тот, кто искал котёнка с белой отметиной на кончике хвоста.
   — А, ну, да… — только и смогла сказать Валентина Петровна.
    Малыш, лёжа у неё на коленях, сладко зевнул, потянулся и снова заснул.
    — Так я вам ещё позвоню? – спросил собеседник.
    — Да-да, конечно, — согласилась она, хотя совершенно не понимала, зачем тот будет звонить.
   Через два дня, когда Валентина почти забыла о разговоре и уже совсем решила оставить в доме чёрного котёнка, мужчина снова напомнил о себе.
    — Добрый вечер! – голос собеседника звучал бодрее, чем в прошлый раз.
    — И вам добрый! – поздоровалась женщина. – Как ваши дела?
    Услышав веселые нотки в голосе говорящего, поняла, что последний подкидыш навсегда поселится в её доме.
    — Уже намного лучше, — сообщил несостоявшийся хозяин малыша с белой отметиной на кончике хвоста. В его голосе звучали радостные нотки. – Она сегодня позвонила сама!
    — Рада за вас! – сказала Валентина Петровна. Разговор начинал её развлекать. – Так, я понимаю, котёнка вы смотреть не будете?
    — Пока точно не могу вам ответить, — неуверенно произнес мужчина. – Всё зависит от супруги.
    — Каким образом? – не поняла Валентина.
    — Ну, если она вернёт мне Маркиза, то, конечно, не буду.
    — А если нет?
    — Ой, я об этом даже думать не хочу, — испугался собственных мыслей собеседник.
    Валентина Петровна представила, как мужчина, сняв очки в роговой оправе, достал из кармана брюк со стрелками платок и вытер выступивший на лбу пот. Женщина улыбнулась: «Явный подкаблучник!»
    — А как вы считаете: вернёт она мне кота?
    — Так вы… Простите, как вас зовут?
    — Вася, — тихо произнёс собеседник.
    Валентина усмехнулась.
   — Так вы, Василий, — она сделала ударение на имени, — сами-то чего хотите: вернуть кота, жену или обоих?
    — Хотелось бы обоих, — быстро ответил мужчина.
    — Тогда так и скажите супруге!
    — Как? – не понял Вася.
    — Ну, что ждёте обоих, любите…
    — Я говорил, — опять тихо произнёс мужчина. – А она…
    Он замолчал, а Валентина Петровна представила, как тем же самым платком, которым вытирал пот, Василий теперь убирал выступившие слёзы. «Вот чудик! – почему-то подумала женщина. – Точно – подкаблучник! А жена, видимо, решила просто от него отдохнуть или наказать за что-то. Интересно за что?» Василий уже начал вызывать у неё чувство жалости.
    А тот, вытерев слёзы, продолжил:
    — Она сказала, что, пока я не повзрослею, не вернётся.
    — Сколько же вам лет? – не удержалась от вопроса Валентина.
    — Сорок два.
    — Сколько? – не поверила женщина.
   Вася повторил.
    « Когда же он собирается взрослеть? И на что надеется жена?» — подумала Валентина Петровна.
    — И давно вы женаты?
    — Почти двадцать лет.
    «Мама дорогая! Это же надо! – удивилась Валентина. – Бывает же такое!»
   — Не переживайте: скоро вернутся и жена, и кот, — уверенно произнесла она.
    — Вы так думаете? – обрадовался Василий.
    — Просто уверена в этом, — подтвердила женщина.
    — Как приятно с вами разговаривать, — сообщил мужчина. – Вы такая милая женщина…
    Валентина Петровна молчала, надеясь на скорейшее окончание разговора. Попрощаться первой и, оборвав речь собеседника, отключить телефон женщина считала верхом неприличия. Она мужественно ожидала, когда мужчина произнесёт финальную фразу.
    — Так я вам ещё позвоню? – заканчивая разговор, спросил Василий.
    Валентина усмехнулась, зачем-то кивнула и разрешила:
    — Звоните!
    Маленький чертёнок с белой отметиной на кончике хвоста, заметив, что хозяйка сидит без дела, начал тереться о её ноги и жалобно пищать, сообщая, что не против чего-нибудь перекусить.
    — Ну, ты просто Васька! – улыбнулась Валентина Петровна, вспомнив недавнего собеседника. – Умеешь разжалобить!
    Женщина встала и отправилась на кухню. Василий тут же сообразил, что получил постоянное имя и уникальную возможность остаться хозяином в этом, уже ставшим почти родным, доме.
    Глядя, как котёнок неторопливо ест предложенный корм, Валентина размышляла вслух:
    — Нет, Васька – это как-то не серьезно… Чёртик? Маркиз? – она опять вспомнила мужчину. – Нет! Точно нет! Может, все-таки Василий?
    На последнем слове чертёнок поднял сытую мордашку вверх, взглянул на хозяйку, облизнулся, мяукнул и тут же завалился на бок.
    — Васька и есть! – решила женщина и, взяв теплый комочек в ладони, отнесла его на кровать.
    Мужчина позвонил ещё раз, чтобы сообщить радостную новость:
    — Она вернулась!
    — А кот? – усмехнулась Валентина.
   — Да-да, с Маркизом вместе! – поделился радостью Василий. – Спасибо вам!
    — Мне? За что? – удивилась Валентина Петровна.
    — Ну, как за что? Выслушали, помогли советом…
    Женщина рассмеялась.
    — Нет, правда – очень помогли! – настаивал мужчина.
    — Ну, если очень, я рада!
    — Вы знаете, мне неудобно: кота-то я так и не посмотрел.
    — Не переживайте: он в надежных руках!
    — Как же так… А я?
    — А у вас есть Маркиз!
    — Да, но вдруг жена снова…
    Валентине надоело его нытьё, и она твердо сказала:
    — Надеюсь, ваша супруга поняла, что вы повзрослели!
   — Я тоже на это надеюсь! – очень серьезно произнёс Вася.
    Когда раздались короткие гудки, Валентина Петровна отключила телефон, посмотрела на сопящего во сне Ваську, рассмеялась и подумала: «Главное, чтобы никто ничего не узнал, а то начнут не только котят подбрасывать, но и ненужных мужей. Пристраивай их потом!»
    Васька, словно услышав мысли хозяйки, проснулся, увидел, что та рядом, успокоился, зевнул и снова заснул. Засыпая, успел подумать: «Эх, Маркизом было бы, конечно, лучше и более звучно, но Васькой буду всегда сыт!»





Рейтинг работы: 0
Количество рецензий: 0
Количество сообщений: 0
Количество просмотров: 21
© 12.01.2018 Татьяна Малышева
Свидетельство о публикации: izba-2018-2166093

Рубрика произведения: Проза -> Рассказ
Оценки: отлично 0, интересно 0, не заинтересовало 0
Сказали спасибо: 1 автор












1