Эрлов. Выбор. Ч. 2. Куда уходят медведи. Преследование /продолжение/.


Преследование.

Спокойный шаг лося - это не то же, что шаг бегущего человека!

Бывшую делянку густо покрыли многолетние растения, она выглядела как давно нестриженая голова, к волосам которой, бесконтрольно росшим во всех направлениях, неведомо когда в последний раз прикасались ножницы.

Не обладающие способностью к передвижению организмы неуёмно и с жадностью завоёвывали площади для собственного развития. Конкурируя друг с другом, молодые деревья и кустарники захватывали своими корнями, стволами и кронами вырубленное пространство, кто сколько мог, а после каждое и каждый заявляли своими глубиной, размахом и высотой, что это только его территория, на которой нет места для других ему подобных! Вот такой закон природы! Пройдёт время, выживут самые сильные, и на месте вырубленного леса вновь появятся и тридцати, и сорокаметровые деревья в несколько обхватов толщиной.

Георгий услышал звуки потрескивания, указывающие на то, что в зарослях происходило передвижение зверей. Шум приближался к охотнику с левой стороны. Мужчина приготовился, и сделав быстрое движение вышел из-за дерева. Он никого не увидел. Через мгновение до него донёсся шум. Георгий обернулся, но опять никого не увидел. Звери немного не дошли до него. Они были недалеко, но частокол из заснеженных сосен, елей, берёз, осин и кустов ивы укрывал животных от взоров ловцов.

Судя по спокойному уходу лосей, они не учуяли людей. Можно было попытаться ещё раз проявить себя и настичь зверей, но настрой Георгия уже не имел той решимости, с которой тот до последнего момента преследовали цель.

Мужчина шёл по центру вогнутой к земле, растительной чаши, он двигался к её краю, когда не доходя до него пятидесяти метров, человек сначала услышал треск в левом, нижнем углу бывшей вырубки, а затем увидел следы крупного лося. Сердце добытчика по-настоящему ёкнуло! Несколько часов они с Иваном надеялись найти одиночку, и вот наконец - удача!

Георгий остановился и прислушался к тому, что происходило в лесу. Было тихо. Внезапно возникший энтузиазм начал снова угасать. Мужчина подумал, что спугнул сохатого. Часть личности Георгия, отвечающая за рассудительность, вызвала вздох облегчения: "Пора возвращаться! Я честно сегодня охотился, но мне просто навсего ужасно не везло!" - подвела она черту под логичным выводом ожившего разума.

Как честный охотник Георгий не мог не преодолеть последние пятьдесят шагов, отделявшие его от таёжного массива, чтобы не увидеть доказательства собственной оплошности, он зашёл вглубь леса, в тридцати метрах от его края протекал ручей, вдоль него, в снегу шла ровная цепь вытянутых промятостей.

У Георгия вновь по-настоящему тягуче ёкнуло сердце, он всё понял. Возбуждение на этот раз имело иной характер! Разум был готов к этому и не хотел сдавать своих позиций! Он только что восстановил власть над внутренним состоянием человека. Сознание очистилось от адреналина, принятие решений теперь определялось знаниями и логикой. На этот раз уже она говорила Георгию: "Даже не думай! Не смей спускаться к ручью! Тебе это не надо! Нужно возвращаться к машине!"

Выслушав доводы здравого смысла, Георгий не стал вступать с ним в полемику, он лишь только спустился в низину и подошёл к свежему проходу крупного зверя, там органы чувств человека подали ему сигнал: "Настигни его! Ты способен на это!" Мужчина оглянулся. Ивана не было видно. "Ничего, догонит!" - сказал сам себе Георгий и побежал по следу лося.

* * *

Ещё стоя наверху оврага охотник догадался, что зверь не учуял его, ему об этом рассказали дыры на поверхности снежного покрова, они располагались друг от друга на небольшом равном расстоянии, следы указывали на спокойный, размеренный ход животного. Как такового, решения по вопросу преследовать или нет лося Георгий не принимал, всё получилось само собой, у него неожиданно появился план добычи трофея. Он показался ему легковыполнимым и предельно ясным. После этого, он отмахнулся от назойливых внутренних советчиков: "А, да отстаньте вы! Сам знаю, что делаю!" - и напружинив своё тело, понёсся вдогонку за лосем.

За деревьями, росшими с левой стороны ручья виднелись просветы. По всей видимости там находилось открытое пространство. Лось сначала шёл вдоль правой стороны ручья, а затем перескочил на левую. Какое-то время он двигался вдоль его берега, потом начал подниматься вверх. Георгий перепрыгнул через небольшой водный поток и через несколько секунд увидел, большую лесную поляну. "Скорее всего в этом месте когда-то находилась деревня," - мимоходом подумал Георгий и продолжил своё преследование. Сохатый вышел на чистую равнину, но углубляться в неё не стал, а двинулся вдоль опушки леса.

Георгий сбавил темп бега, остановился, осмотрел поляну. Волнистая линия, оставленная животным на её белой поверхности, вела к перелеску, за которым также находилось открытое пространство. Охотник вновь побежал, понимая, что другого способа догнать сохатого не существует. Спокойный шаг лося - это не то же самое что шаг человека!

Следующая лесная поляна была такой же большой, как и первая. Лось пересёк её через центр. Сначала Георгий хотел поступить также, но потом передумал и пошёл вдоль кромки поля, опасаясь, что лось может стоять на краю леса и заметит человека раньше, чем он его. Действия охотника оказались правильными. Зверь, дойдя до центра чистого пространства, резко повернул вправо и спустился к лесу. Георгий вскоре снова оказался на следе надежды на успех, заманивающем его всё дальше и дальше в тайгу.

При входе в лесную чащу, сохатый немного постоял, потом сделал несколько прыжков вглубь пространства наполненного многолетними растениями. Манипуляции животного, привели Георгия в полное отчаяние: "Всё зря! Ну почему я не слушаю голос разума?" - мужчина побежал, делая большие прыжки, как будто он и сам был лось.

Через несколько десятков метров шестисоткилограммовый самец снова пошёл спокойным шагом. Увидев это, охотник не только не изменил темп своего бега, но наоборот увеличил его. Георгий решил догнать сохатого как можно скорее. Он почувствовал, что вступил в последнюю фазу охоты. Для мужчины стало ясно, что происходило. Вожак уводил его от основной группы лосей, давая им возможность уйти от преследования.

Бег постепенно приобрел монотонность, Георгию казалось, что это нормально, и ему просто необходимо бежать, что бег по звериным следам является частью его жизни, как нечто обыденное и необходимое для его существования. Георгий предался созерцательности. Настроение его сделалось комфортным, что отразилось на движениях тела, они приобрели плавность и размеренность, имевшийся в них смысл, вёл к намеченной цели.

Несмотря на то, что лось является большим и сильным животным, у него имеется предел физических возможностей. Георгий рассуждал: "Рано или поздно усталость придёт к нему, он начнёт снижать скорость передвижения, и я смогу нагнать его!" - при этом мужчина совершенно не думал о том, каков его предел физических возможностей, он считал, что у него имелось преимущество перед лесным зверем. Качество, которым обладал Георгий могло быть только у человека - это стремление победить, быть первым, быть лучшим не ради награды, а ради самоутверждения, ради самой победы! Он знал, что нагонит лося! Георгий должен был доказать зверю, что человек сильнее его!

* * *

Мужчина услышал позади себя шум, это Иван догнал его. Георгий обернулся и показал знаками, что продолжит преследование сохатого пока не настигнет его. Егерь кивнул головой и так же знаками показал, что будет находиться позади Георгия и держать дистанцию между ними, чтобы не мешать охоте.

Впереди бегущих промысловиков раздался треск. Лось был недалеко. Движения Георгия стали ещё быстрее, впереди него вновь раздался шум, охотнику показалось, что он шёл из разных мест. Осознание того, что в действительности происходило вокруг Георгия отставало от восприятия действительности органами чувств человека, взгляд которого был устремлён на многочисленные цепочки следов, которые сходились с разных сторон, переплетались между собой и снова расходились по сторонам.

Глядя на снежный покров, исхоженный лосями, Георгий не на шутку перепугался того, что у него начались галлюцинации из-за сильного переутомления, он тут же замедлил свой бег, задумавшись о том, что осталась ли хоть в нём жизнь, или им движут только физические процессы, направленные на им ведомую цель.

"Если я умер, то какая разница в том, что я вижу и что я слышу, но если я жив, то всему должно быть объяснение, поэтому я должен остановиться и разобраться, что происходит!" - охотник остановился, осмотрел следы. Их было много, все они были свежими, это были следы разных лосей: двое телят, одна взрослая корова, один молодой самец и молодая корова. Следы сходились и расходились. Георгий прошёл немного вперёд и увидел лёжки, возле них проходил след крупного самца. Он поднял стадо и повёл его за собой.

* * *

Унизительная слабость поражения разлилась по телу. Надежды на успех рухнули, Георгию захотелось упасть на снег и забыться. Голос Ивана вывел его из оцепенения и привёл в чувство.

"Георгий, ещё не всё! Они пройдут не больше километра и снова лягут, если не услышат, что их преследуют," - сказал Иван уверенным голосом.

Слабость мгновенно покинула тело, дыхание обрело силу, глубину и равномерность.

"Нужно немного подождать, приотпустить их, а потом медленным, спокойным шагом подойти к ним. Мы зверей нашли! Это главное. Идти им тут некуда, поблизости нет ни вырубок, ни болот. Мы в чаще леса. Они лягут на ближайшей, подходящей для них полянке," - продолжал говорить Иван спокойным тоном.

Георгий почувствовал, что он сильно голоден. Товарищи присели под соснами, рядом с ещё теплыми лёжками зверей. От них вверх поднимался белый пар. Мужчины достали термоса и еду. Её было немного. У Георгия были конфеты и печенье, у Ивана - хлеб, сало, колбаса и банка килек в томатном соусе. Консервы открывать не стали, положили обратно в рюкзак. Начали есть. Потребность в пище была настолько сильной, что они не заметили, как съели почти всю еду и выпили почти все запасы чая в термосах.

"Ничего! Скоро печень пожарим! Поедим до отвала!" - произнёс Иван, видя, что у его компаньона в глазах ещё остался голодный блеск.

Съеденного было достаточно, чтобы Георгия потянуло в сон. По телу разлилась приятная истома, белая пелена начала туманить взор охотника. Мужчина смотрел на места, где недавно лежали лоси. Пар, который до этого поднимался над вмятинами в снегу, исчез. Тёмные пятна на снегу, там, где он растаял от соприкосновения с теплыми телами животных, покрылись белой корочкой.

"Как быстро замёрз растаявший снег," - томно зафиксировало сознание физический процесс превращения воды в лёд.

- Надо бы идти, Андреич, - донёсся как будто из далека голос Ивана.
- Сил нет, - сказал Георгий, потом добавил: "Морозно! Сильнее стал мороз," - мужчина передёрнул плечами, как бы прогоняя по телу застоявшуюся энергию.
- Да, что-то быстро похолодало! - задумчиво сказал Иван и огляделся по сторонам.

* * *

Охотники двинулись по следам ушедших лосей. Звери шли цепочкой. На покрывавшем землю снеге после них осталась тропинка, по которой было удобно передвигаться. При соприкосновении с обувью охотников снег скрипел. Иван шёл позади Георгия, соблюдая оговорённую с ним дистанцию в пятьдесят метров. Сближение с сохатыми происходило в спокойном ритме размеренного шага. По расчётам промысловиков, животные должны были лежать.

Сложность при подходе к группе отдыхающих лосей, заключалась в том, что звери могут расположиться друг от друга на значительном расстоянии. Это означает, что если охотник, к примеру, заметит какого-то одного из сохатых, то другой, которого он не заметил, может увидеть его и встревожить всё стадо. В таких случаях у добытчика всё же имеется немного времени, чтобы исправить ситуацию и произвести точный выстрел, это из-за того, что лоси после того, как поднимутся с лёжек, секунду, две ещё стоят на месте, и только потом стремительно исчезают в чаще леса.

Когда Георгий увидел между стволами сосен фигуры животных, те уже поднялись со своих лёжек. Двое телят и лосиха стояли к нему задом. В нескольких метрах с левой стороны от них находился молодой лось. Он стоял наискось по отношению к группе из трёх зверей, головой в их сторону, его корпус был достаточно хорошо виден. Чуть дальше его, также наискось только с поворотом головы в другую сторону, стоял ещё один молодой лось, его корпус был также хорошо виден. Поодаль от основного скопления животных находился крупный самец. Он смотрел Георгию прямо в глаза. Расстояние до места стоянки зверей было не более восьмидесяти метров. Закончилась утомительная гонка. Охотнику была предоставлена возможность добыть трофей!

Георгий почувствовал запах свеже-пожареной лосиной печени, у него потекли слюни. Следопыт снял карабин с плеча и присел рядом с двумя соснами, их стволы укрывали его от взоров животных. Мужчина приложил приклад винтовки к правому плечу, перевёл предохранитель в боевое состояние, положил указательный палец на курок, приподнял оружие на уровень правого глаза так, чтобы через прицел ему был ясно виден лось, которого он преследовал несколько часов.

Охотник посмотрел в стекло оптического прибора, за ним он увидел лишь чёрное пятно! Георгий судорожными движениями подтянул винтовку к себе и начал водить указательным и средним пальцами по внешнему стеклу трубки прицела, слюноотделение в его организме прекратилось.

Во время преследования зверя снег нападал в пустотелое пространство между внешним стеклом и ободком трубки прицела и заполнил его собой. Снег попал в то место из-за того, что защитный, фланелевый чехол, укрывавший стёкла прицела от влаги и загрязнения, слетел с него - по всей видимости, при передвижении охотника по лесу, он зацепился за какую-то веточку и оторвался.

Георгию никак не удавалось отчистить стекло важного для точного выстрела охотничьего прибора от примёрзшего к нему снега. Карабин, всё время прижатый к спине бегущего охотника нагревался теплом исходившим от тела, в результате, снег, попадая на стекло прицела, таял. Когда бегун останавливался, винтовка остывала, и вместе с ней терял тепло и оптический инструмент, имеющий железный корпус, соответственно скопившаяся на стекле влага замерзала! Когда человек продолжал движение, то вновь попадаемые на него снежинки примерзали к холодной поверхности и постепенно образовали твёрдую массу из смёрзшихся слоёв кристаллов застывшей воды.

Мужчина понял, что, ставший бесполезным прицел, нужно было как можно быстрее снять с винтовки, и произвести выстрел при помощи прицельной планки. Он попытался повернуть колёсико, которое фиксировало крепёжный механизм оптического прибора на корпусе карабина, но у него ничего не вышло! Устройство не размыкалось! Причиной фатального невезения была всё та же замёрзшая вода, попавшая между деталями конструкции, и скрепившая их настолько, что мускульной силы человека не хватало, чтобы их разъединить.

В груди Георгия, что-то оборвалось: "Почему, почему я не могу воспользоваться тем, что предоставляет мне случай? Почему я такой бесталанный!" - мужчина вспомнил старую липу, которая росла рядом с домом его детства, в нём он жил до тринадцати лет.

В дереве было большое дупло, Георгий любил в него забираться и мечтать, он представлял, что станет знаменитым путешественником и будет очень богатым - это были приятные минуты! Превратить фантазии в действительность Георгию мешало сознание и неверие в себя: ведь он понимал, что нужно обладать определёнными талантами чтобы добиться того о чём были его мечты, а мальчик не верил, что имел на то способности: "Ну почему, ну почему я такой бесталанный!" - не раз в отчаянии восклицал он глядя на небо из пустоты в стволе дерева. Подросток в такие минуты задумчиво смотрел вдаль, обречённо вздыхал и говорил себе: "Ничего! Буду стараться и добьюсь того на что способен! Но очень жалко, что у меня нет талантов! Я бы сделал ещё больше!"

* * *

Среди деревьев возникло мелькание. Самец повёл свою семью вглубь тайги. Вскоре исчезли все признаки, указывающие на присутствие лесных исполинов. Неслышно подполз Иван. Он высек огонь из зажигалки и поднёс её к фиксатору прицела, уже через несколько секунд механизм открылся. Товарищи ещё какое-то время лежали рядом с соснами, потом встали, осознав, что прятаться больше не от кого.

Сказать, что в тот момент Георгий испытывал неприятные чувства, это всё равно, что ничего не сказать - последствием его понимания того, что ничего изменить было уже нельзя, явился внутренний, невидимый взрыв после которого в груди мужчины появился шар с длинными шипами, шедшими во все стороны. Шар медленно увеличивался в размерах, его иглы впивались в жившие в Георгии чувства и причиняли ему сильный дискомфорт. Хотелось только одного: "Скорей бы лопнула насмехавшаяся над ним колючая сфера!"

Георгий снял рюкзак, положил туда прицел, посмотрел на Ивана.

- Они влево пошли, - сказал егерь.
- Понятно, - кивнул головой Георгий.

Охотники медленно двинулись в сторону ухода лосей. Через сто метров от места, где была их последняя стоянка, звери резко повернули влево и спустились в глубокий овраг, там они повернули снова налево и прошли по его дну около двухсот метров, затем животные повернули направо и цепочкой поднялись на противоположную сторону длинной впадины и скрылись в росшем на склоне ельнике. Увидев это, охотники переглянулись.

- Что сделаешь! - рассудительно и негромко выразил своё отношение к случившемуся Иван, одновременно всплеснув руками, более никаких эмоций ни его тело, ни его голос не выказали.
- Да! Что-то со мной не так, - сказал дрожащим голосом Георгий.
- Не расстраивайся! Всё пройдёт! Удача вернётся, - подбадривал Иван товарища в несчастливые в жизни того минуты.

Георгий в тот момент смотрел на две сосны, за которыми он совсем недавно лежал, надеясь добыть желанный трофей. Расстояние до деревьев от того места, где стояли охотники составляло не более пятидесяти метров. Идя по следам ушедших зверей люди сделали крюк. Если бы охотники ещё хоть немного подождали около тех двух сосен прежде чем уйти оттуда, то они увидели бы как вереница лосей неспешно прошествовала мимо них по склону оврага.

"Не зря говорят, что счастье ходит кругами, нужно только его дождаться!" - подумал Георгий.

* * *

Мужчины ещё какое-то время в нерешительности топтались на месте, думая предпринимать ли им какие-либо действия, связанные с преследованием лесных животных. На этот раз разум пришёл на помощь, проанализировав ситуацию он выдал решение: "Лоси шли медленно, они не напуганы, возможно уход с последней стоянки не связан с появлением вблизи них людей, а является всего лишь совпадением. Поэтому нужно исследовать вершину оврага, возможно звери находятся там."

Противоположный склон оврага был крутым, он привёл людей к небольшой площадке, за которой начиналась возвышенность, заросшая молодым ельником, следы уходили именно туда. Прекрасное место для отдыха, - подумал Георгий.

"Тс-с-с, здесь могут быть!" - выразительно подтвердил догадки товарища егерь, приложив палец ко рту, чтобы его друг вёл себя тихо.

Неутомимые промысловики, начали продвижение по пространству, заполненному невысокими хвойными деревьями. Георгий снова вспомнил детство и поход в лес за новогодней ёлочкой, его воспоминания прервал шёпот Ивана: "Смотри, снова расходятся," - мужчина посмотрел перед собой и увидел, что лоси разошлись по сторонам.

Снежная поверхность, исчерченная звериными проходами, напоминала паутину, она, как и полагается такому произведению, запутала охотников, те не знали по какой из её ниточек следует идти.

Неожиданно раздался шум. Люди мгновенно притихли. Подождав несколько минут, два азартных человека осторожно двинулись в ту сторону откуда недавно доносились непонятные звуки, но опять ничего кроме многочисленных лосиных следов они там не обнаружили.

Когда два настырных следопыта достигли вершины холма, то обнаружили, что его противоположный склон был крутым, почти что отвесным. На краю обрыва стояло несколько высоких сосен. Люди подошли к ним. Перед ними открылся живописный пейзаж: внизу, метрах в трехстах от них протекала быстрая речка с извилистым руслом. Мороз не смог сковать льдом её стремительные воды. До слуха путешественников явственно доносились звуки переливчатого, звонкого журчания прозрачного потока. Уставшие охотники, сняли с себя рюкзаки, повесили оружие на торчащие из стволов деревьев сучья и предались созерцанию великолепной картины: по берегу речки медленно, друг за другом шли шесть лосей. Вдоль горизонта тянулась красно-жёлтая полоса, её багрово-песочный цвет постепенно растворялся в бледно-голубом бездонном пространстве. Казалось, что небо исчезло.

- Где солнце? - испугался Георгий.
- Скоро вечер. Пора возвращаться, - прозвучал голос Ивана.

Лоси один за другим исчезли в лесной чаще. Журчание воды стало ещё более слышимым. Кругом людей раздавался треск разрываемых морозом деревьев. Больше ничто не нарушало, установившуюся в пространстве тишину.

Продолжение следует...






Рейтинг работы: 0
Количество рецензий: 0
Количество сообщений: 0
Количество просмотров: 25
© 09.01.2018 Анатолий Томин
Свидетельство о публикации: izba-2018-2162838

Рубрика произведения: Проза -> Приключения
Оценки: отлично 0, интересно 0, не заинтересовало 0












1