корабль под названием Пелла


корабль под названием Пелла
ОТ АВТОРА .
Привет мои дорогие читатели . Привет . Очень
рад с Вами снова пообщаться . И очень рад предос-
тавить Вам на суд , свою новую книжку . Ведь чье
как не Ваше мнение , для меня так крайне важно .
Да . По прежнему пишу веселые книжки . Но
нисколько от этого не комплексую , а наоборот ра-
дуюсь этому . Трагедий и так хватает . Их будут опи-
сывать столпы нашей могучей литературы . Шучу.
Шучу не про могучую литературу , а про столпов.
Ладно , хватит экзотики . Опишу Вам в крат-
це , что на сей раз взбрело мне в голову . Познако-
мился я с одним очень интересным человеком .
Романтиком в душе своей . И порассказывал он мне
некоторые истории , случившиеся с ним в его жизни.
И до того они стали мне интересны , что я решил их
отразить на бумаге . Да и край в котором он прожи-
вает тоже очень интересен своей историей .
Но возникла маленькая проблема , то есть
не проблема даже , а понимание , и не возникло
а пришло . Что сами по себе истории особо и не зат-
ронут ничье внимание , потому что у нас со всеми
иногда такие вещи случаются , что не в сказке ска-
зать , ни пером описать . А изложить ой как хочеть-
ся . И придумал я художественный вымысел . Фанта-
зию. Объеденил две исторических эпохи , живущие
своей жизнью на протяжении всей книжки . И только
в конце их истории пересекуться на мнгновение . Эпоху когда моря и океаны бороздили храбрые ,се-
верные воины . И нашу эпоху . Наше время . И назвал
сее творение Сатирическая повесть-фэнтэзи .
Сразу же поправлюсь это не повтор нашего
нашумевшего фильма .Когда я начинал писать эту
книгу , он наверное еще даже в сценарии не был
запечатлен . Так что это чисто мой вымысел . Еще
оговорюсь , что прошу извинения у тех читателей
которые увидят в моих персонажах , себя . Это
только нечаянное сходство . Не более .
Вот и все что я хотел Вам сказать в своем
авторском вступлении . Читайте с удовольствием.
Она написана для Вас .
С Уважением к своим Читателям.
I ГЛАВА.
О внезапном прыжке
в паралельный мир .
Залитый утренним солнцем неизвестный берег
неизвестной широкой реки, словно бы предлагал
уставшим путникам случайно оказавшимся в этих
прекрасных краях и отдых, и обильное пропитание,
и прочие прелести жизни. Но также, определенно,
намекал на опасности, таящиеся среди вечных молча-
ливых деревьев, густо растущих здесь. Он, берег,
оставлял за собой право выбора, что же предложить
сошедшему на берег гостю: дружбу или вражду, принятие
или отторжение. Пришельцы могли пополнить свои за-
пасы или сами стать чьими-нибудь запасами.
Над этой дилеммой и раздумывал Эйвинд Луно-
лицый, ярл и предводитель каравана боевых драккаров,
который стал довольно немногочисленным после
свирепого шторма в Варяжском море. Волею Асов -
верховных богов - они были закинуты в тихое русло
этой неведомой им реки: для отдыха, для подсчета убытков,
для иной ревизии. Обычное дело в дальнем походе.
А ведь плыли, вообще-то, не сюда. Плыли в Исландию - в "Ледяную землю"!
После того, как конунг Харальд силком попытался
объединять свободолюбивых, воинственных норманнов,
было принято общее решение эмигрировать. Но, видимо,
слабое знание астрономии и обильное употребление
мухоморовой настойки, которую щедро подносил всем
берсерк Хьялти, сыграло с караваном злую шутку.
После месячного плутания по Варяжскому морю,
после лютого шторма с ураганом они оказались
именно здесь - на почти спокойных берегах этой
спокойной реки.
Оставалось выяснить мелочи: что за река, что за бе -
рег, и сколько еще осталось настойки? Самый простой
способ - призвать верного хевдинга Аки и задать
ему эти вопросы. Но, судя по всему, Аки уже задает
вопросы сам Один у себя в Вальхалле. Впрочем, как и
другим, которые плыли на пропавших в море судах.
- Эй! Есть кто живой?! - крикнул Эйвинд
во всю силу легких, с удивлением поглядывая на
переломанные в щепки весла и порванные в ленточки
паруса, - Если есть, то придите ко мне! А
если нет... - продолжать смысла не было.
- Есть!
Через несколько минут викинги, оставшиеся в
разуме, приблизились к ярлу, и окружив его, приготовились держать совет. Не забыл притащиться и Хьялти. Он нес подмышкой дежурную бутыль с настойкой из красных мухоморов - приготовленной любимой бабушкой, связку сушеной кильки и несколько чарок для потребления оной настойки.
Первым, как положено по статусу, взял слово ярл
Эйвинд. Он мимолетно опустошил чарку божественного
напитка, как обычно, не закусывая после первой, и начал
речь.
- Значит так. Слушать я вас пока не буду!
Слушайте меня вы! И еще думайте о сложившейся ситуа-
ции всей головой. Потом скажете мне свои видения,
чтобы решить, как поступать дальше. То есть, я ре-
шу. Но мнения каждого - учту! Так вот! Плыли мы, значит,
на новое место нашего пребывания, а приплыли не пойми
куда. От тридцати драккаров осталось два: наш и тот, что
у нас в хвосте. Только тот, судя по дыре в боку, скоро утонет.
Ну, и Один с ним! Казна на нашем судне! Хотелось бы
знать, где мы? Но, судя по вашим постным рожам, вопрос
не для вас. А для кого?! Берег - хороший! Зеленый! Все,
наверное, есть: железо в земле, серебро. Дичь в лесу.
Судя по спокойствию, никаких жилищ поблизости нет.
Осталось сойти на берег и осмотреться. Да?!
При упоминании о казне во время вступительной
речи, Эйвинд на миг зажмурился и с наслаждением
представил маленький дубовый сундучок, отбитый
в честном бою у северных друзей, чье содержимое,
определенно, было поводом возить этот сундучок с
собой. Мало ли, какие-то более сильные друзья
потребуют немедленной платы за сохранение плав.
средств или, скажем, жизни.
- Да! - отозвался на речь ярла Вагни Спокой-
ный, - Но, вождь! У меня на веслах грек сидел. Ум-
нейший человек. Помнишь, мы прогуляться из варяг
в греки катались? Я его на бочку селедки обменял тогда.
Я посмотрю. Если живой, то он все и расскажет. Где мы.
Кто мы. И надо ли здесь высаживаться. А если нет... то,
тогда я не знаю...
- Отыщи! Приведи! А ты, Квист, быстро на бе -
рег! Поднимись повыше и копни землицы! Посмотрим,
из чего она состоит. Если подойдет под урожай или,
вдруг, в ней железо - останемся тут. Дальше не поплывем.
Река - прекрасная! Берег тоже. Чего счастья искать?! Оно,
похоже, само нас нашло.
Грек нашелся быстро. Он валялся на самом верху кучи
из недоживших и уже собирался в Аид, подальше от бури
и морской болезни. Но, когда грубые руки стащили его
и поволокли на совет, понял, что смерть на сегодня отме-
няется.
- Ну, верный сын Эллады, рассказывай все, что знаешь,
ничего не утаивая! А, знаешь ты все! - по лицу вижу! Ну,
если не все, то почти все... Говори! Где мы? Куда нам? И
зачем нам?.. А! Вот и Квист! Ну что, набрал земли? Давай
сюда! И землю, грек, посмотри! Хороша ли?
- Скажу! Река эта пока без названия. Течет
из озера Нево в Варяжское море. Живут здесь инкери.
Ижоры то есть. Дальше русы. Там край богатый. Но русы -
воины хорошие. И ловить вам там на одной лодке - нечего.
Утопят ,как котят. А вот если с добром придете, то и жить
сможете. Рыба там. Зверье разное. Земля чего-то родит... Но, это - там, через Нево озеро плыть надо. А здесь... Ну, чего ты мне эту землю в ладонь тычешь?!
Грек взял в руку землю, поданную Квистом и, растерев ее пальцами, кинул за борт.
- Пелла... - задумчиво проговорил он, - Пелла. По-нашему, по гречески - глина. Не родит ничего. Только кирпичи. И все.
- Ладно, грек. Иди! Мы еще посоветуемся, как дальше быть... Кстати! Хьялти, а чего ты утром орал, как перед боем?
- Да, город какой-то привиделся. После мухоморовой
настойки. Большой город. У нас таких нет. Сиял весь и
гремел. Светлый. Драккары железные у берега. Вообще,
ничего непонятно. Думал, куда это я попал?.. Брошу пить!
- И куда город исчез?
- Там остался. За порогами. Ох, и сильная настойка
бабкина! Сильная - спасения нет! Выпей побольше - еще
не то увидишь! Попробуй!
- Потом! Сейчас - в путь! К русам! Сундук с со-
бой брать не будем. Добра в нем много. Здесь зако -
паем, на берегу, в чаще. Мало ли что! Русы русами,
а нас мало осталось! Примут нас, обживемся - не -
долго и обратно за ним вернуться. А на первое время
хватит и оружия с нашей доблестью. Да и мало нас
осталось... Все! Идите! Проверьте провиант, на -
ведите порядок. Скоро в путь!.. Аки, Останься! Чего
скажу... - и, подождав пока соратники отойдут доста-
точно далеко, чтобы не подслушать, обратился к
плюгавому одноглазому норманну, - Значит так. Сей-
час возьмешь сундучок. Но, не тот, что мой - тот , что
под мусор! Пересыпешь в него малую толику золота
и каменьев. Понял? Малую! Сплаваешь на берег.
Там прикопаешь. Но сам не возвращайся! Пропади!
Как будто в сражении погиб. Или зверье тебя сло-
пало. Я через некоторое время за тобой вернусь. Пусть
думают, что богатство наше пропало вместе с тобой.
Так спокойней всем будет. Спокойней! Все понял, Аки?
И тихо произнес, глядя вдаль, - Да, мало нас осталось...
Аки ждали почти сутки. Ярл не возвращался: не смог, а
может быть, не захотел... В общем, пришлось ожидание
закончить... Чего попусту ждать?!
Сев за уцелевшие весла, команда дала судну ход,
а ярл, оглянувшись по сторонам, наполнил до самых
краев большой рог напитком по рецепту бабушки
берсерка Хьялти и помахал рукой невидимому одно-
глазому товарищу, который уже сутки скрывался в
густых береговых зарослях.
Дождавшись, когда драккары скроются за поворо-
том реки, Аки напялил на голову железную каску с
одним оставшимся рогом, взял подмышку сунду -
чок до половины набитый богатством и двинулся
вглубь неизвестной земли, дабы исполнить приказ
своего ярла, перечить которому он не стал бы даже
в своем самом страшном сне.
В это время на драккаре Эйвинд опорожнил сосуд,
уселся поудобнее и закрыл глаза, намереваясь немного
вздремнуть в дороге. Однако, всего несколько минут
спустя, раздался мелодичный звон, за ним - непонятный
шум, который заставил ярла поднять веки и даже
открыть от удивления рот .
Да! Бабкина настойка была сильна!
На берегу, где некоторое время назад были
только деревья и тишина, выросли загадочные вер -
фи с неизведанными доныне драккарами. Среди
шума и сполохов огней била жизнь. Стояли желез-
ные леса. Железные мачты. Железные суда.
Железный город!
Эйвинд еще некоторое время смотрел на диво,
одновременно прислушиваясь к шуму. Такого он
еще не видел, хотя напиток берсерков употреблял
почти регулярно. Видимо, этот был с изюминкой.
Недаром Хьялти тоже орал о каком-то городе -
там, за порогами. Ладно... Переживем и это.
Эйвинд снова прикрыл глаза и откинулся спиной
на борт драккара: сундук здесь, друзья тоже здесь.
Значит, вперед! К русам!
...........
"Как же непонятно и чудно устроен мир! Как же
непонятно и чудно устроена природа! Вот возьмем,
к примеру, эту тучу, которая уже два часа поливает
дождиком итак насквозь промокшую местность, а вместе
с ней: котов, неуспевших попрятаться в укромные
места, собак и... А впрочем, какое мне дело до этих
собак и котов?! Да, никакого! Себя жалко! Пришел по-
человечески посидеть на берегу! Рыбу посчитать...
воздуха целебного вдохнуть... Не тут-то было! Набе-
жала, треклятая, со стороны города! Теперь пока вся не
выжмется на поселок - не будет солнца! И почему в
нашей местности ветер дует не в одну сторону?! Гнал
бы он эту тучу туда, в озеро... Нет! До половины дого -
нит - и обратно дует, к заливу. Так и толкает ее туда-сюда
по реке пока не опустошится вся... А вокруг - в
окрестностях - солнце светит, праздник природы..." -
рассуждал вслух человек, забравшийся под одну из
лодок, в несметном количестве раскиданных на бе-
регу. Он пережидал дождь в очень неудобной позе и
к тому же периодически, отплевывал в сторонку
песок, от сырости предательски превратившийся в
красно-грязную кашу и забивающийся во все щели,
включая рот.
Где-то отдаленно еще раз громыхнуло, и кап-
ли дождя, до того безостановочно стучавшие по
днищу перевернутой лодки, стали падать заметно
реже, а потом в щель между краем борта и грязной
кашей песка вонзился солнечный луч.
Человек встал на колени и немного напряг -
шись спихнул лодку с плеч на песок. Потом, еще раз
напрягшись, перевернул ее так, чтобы получилось
место посидеть и подсушить изгвазданную одежду и
организм, в целом.
Солнышко заметно припекало. Джинсы
и рубашка превратились в песчанный комбинезон.
Стало тепло. Из носа потекло.
"Никак простудился лежа на земле в грязи... Этого
только не хватало! Где там бабулины капли? Надо
принять срочно! Бабуля утверждает, что они от всех
бед..."
Человек похлопал себя по карманам и извлек
аптекарскую склянку с какой то мутной жидкостью.
- Генка, привет! Чего сидишь? И чистый такой!
Никак опять подземный ход искал?!
- Может, золото нибелунгов?!
Оба вопроса прозвучали в унисон вместе с неизвестно
откуда появившимися двумя аккуратными девчонками.
- Шел бы лучше на работу устраиватся! На "пропитку"!
- Романтик! Нет тут никакого подземного хода! И золота
тоже!
- И не надоело бабке тебя кормить?! Вон, брат твой!
Совершенно другой человек! Целеустремленный! Правильный!
- А ты - ни рыба, ни мясо! Мечтатель!
Едко хихикнув, девчонки исчезли также быстро
и незаметно, как появились. Человек в грязной одежде
именуемый Генкой остался в гордом одиночестве. И
человек этот успел только кивнуть им вслед головой и
сказать "Да".
Солнышко медленно, но верно возвращало окружающему
привычный вид: за спиной Генки грохотал завод, быстро
текла широкая речка и дым, вечно горящей свалки мебельной фабрики принял стандартные очертания и распространял по окрестностям нестерпимую вонь.
Генка повертел в руках аптекарскую склянку: чутье
подсказывало, что снадобье лучше чем-нибудь запить,
иначе, не приживется. Тем более, что знал состав зелья не
понаслышке: сам собирал для него сырье по категорической
бабулиной "просьбе".
Бабушка была женщина добрая, даже можно сказать,
прекрасная. Любила обоих своих внуков, но видимо,
Генку сильней, потому что именно ему она поручала подоб-
ные ответственные дела. Тем более, что он их выполнял
почти беспрекословно.
Как-то раз, пока внучек на кухне напивался чаем с
клубничным непревзойденным вареньем, старушка
ласковым, не допускающим возражений тоном
попросила: - Геночка! Возьми-ка корзинку и сбегай в лес!
Собери мне красных мухоморов. Понял, идол?! Красных!
- Зачем, бабуля?!
- Я в газете местной надысь прочитала! От всех недугов
рецепт. Трава-то, какая требуется у меня есть, включая мяту.
Только мухоморов нет! А они главные! Так что, давай-ка
к речке слетай! Их там много...
- Хорошо! - ответил ей Генка. Подцепил вместо корзинки
ведро и пошел.
Заполучив грибы, бабушка принялась превращать их, вместе с прочими травами, в некий чудодейственный эликсир, по своей целебности многократно превосходящего самые американские лекарства. Она нареза′ла, варила, процеживала и смешивала до тех пор, пока все не превратилось в дымящуюся, вонючую кашу, да еще бросила палочку дрожжей напоследок! После, вылила
эту гадость в большую бутыль и сунула все под кровать. Закончив манипуляции, она зачем-то предупредила, что ежели, упаси Бог, из бутыли поубавится, то виновный будет примерно наказан.
Генка, естественно, бабушкин наказ исполнил - под кровать не совался. Однако, вскоре забродившее месиво выбило пробку и вылилось на пол, источая такой аромат, что одуревшие мухи хором попадали с потолка и больше никогда не вставали .
- Все! - удовлетворенно подытожила бабуля, разливая жидкость
по маленьким склянкам, - Готово!
- Готово, так готово, - не стал спорить Генка, на всякий случай,
засовывая одну из бутылочек в карман.
В общем, этот "всякий"случай наступил. Только запить нечем. Но на нет и суда нет!
Он держал склянку в руке, не решаясь откупорить:
слишком свежа была память о вони, которую источал
чудодейственный элексир. Наконец, выдохнул и крутанул
затычку на горлышке.
Запаха не было! То есть, не то чтобы совсем не было...
Вместо удушающей вони - нежный аромат! Как?! Почему?!
Кто разберет? Может, бабкины травы взяли верх. Или время.
Шмыгнув носом, Генка отхлебнул лекарство, и чуть
не выплюнул его тут же вместе с завтраком, и прочим
содержимым желудка. Да! Более противной микстуры
мир не видел! И никогда не увидит!
Однако зелье все-таки провалилось внутрь, к желудку,
нещадно обжигая пути по которым продвигалось. Как только
Генкин мозг снова заработал в полную силу, он первым делом выкинул в песок эту злочастную склянку с бабулиной отравой . Устало лег на спину прямо в лодке на скамейку.
В голове звенело, но из носа перестало течь. Он,наконец, задышал ровно и спокойно. Вместе с дыханием стало востанавливаться положительное восприятие мира. Ему захотелось заснуть под мерный плеск воды, ни о чем не думать. Генка силою воли стряхнул наркотическое приближение сна, и резко выпрямившись, сел, обратив
свой взор к реке.
Несмотря на то, что глаза были открыты достаточно
широко, ему подумалось, он все-таки умудрился заснуть.
Напротив Генкиного вынужденного бивуака, по самой
обычной привычной реке, примерно посередине, проходили
два слишком старинных судна. На веслах! С рваными, белыми парусами! С бородатым дядькой, который стоял на носу первого из кораблей! Эта картина сопровождалась гортанными непонятными криками, возникающими при каждом взмахе серых весел! Генка понял, что спит и проснется не скоро. Однако,случайно подвернувшийся гвоздь, торчавший из скамейки, определенно свидетельствовал: сна нет - все явь!
II ГЛАВА .
Глава о том как личное
мнение не сопадает с
общественным .
Крепко зажав во рту деревянную пробку от
увесистой бутыли, навязанной им в поход любимой
бабушкой берсерка Хьялти, Эйвинд Лунолицый
вспоминал маму. За свою недолгую, но активную боевую
жизнь, он прошел немало морей и речек, не говоря уже о
горах и долах. полей. И штормы прошел, и ураганы. Его
поливала и роса земная, и хляби небесные. Его кусали и
скорпионы черные, и медведи серые. Но теперь он решительно
отказывался понимать, с чего вдруг эта лужа, куда они заплыли
по недоразумению и жадности, принялась бурлить и волноваться
с такой силой! Вообще, складывалось впечатление, что боги
задумали отнестись к ним совершенно наплевательски! И сам
главверх Один. И богиня его. Тоже главная. Как там ее?!.. Забыл!
Пробка в зубах мешала думать и сопротивляться нежданному
урагану, который безостановочно бушевал, разбивая ярлово
сознание и его драккары. Бешеный ветрюга рвал паруса и кожаные
доспехи, гнул гвозди и рога на драгоценных железных шлемах,
ломал весла и волю к победе. Шторм смеялся над викингами, над
их совершенным бессилием, подсвечивая свое веселье блестящими
молниями и грохоча литаврами грома.
Драккар, который с дырой в боку, уже было совсем соб-
рался мирно опуститься на дно озера вместе со сломанными
веслами и драным, как старая тряпка, парусом, заодно прихватив
всю, отчаянно сопротивляющуюся урагану, команду, но, видно,
передумал. Очередная волна издевательски вышвырнула его на
непонятно откуда взявшуюся в этом чертовом озере мель, и
бросила там, на мели, со всем содержимым, поразмышлять о
смысле бытия.
Второй же драккар, тот что под командой ярла, все еще
болтался на воде. Но радости от этого никто не испытывал.
Впрочем, горя тоже. Не до эмоций сейчас: весла бы сохранить
и парус!
Эйвинд Лунолицый, уставши жевать пробку и в сто
первый раз вспоминать маму, снова настойчиво попросил
богов унять свою прыть и утихомирить озеро. Неожиданно
сработало: то ли боги услышали просьбу, то ли у ветра
закончились силы. Ураган стих и начался обыкновенный
летний ливень. Такой развеселый и плотный, что вызвал
навязчивое желание утопиться в нем. Чтобы наконец-то вся
эта утомительная хрень закончилась и больше никогда не
начиналась! Впрочем, с появлением солнца, желание отпало
само собой.
Оглядевши ущерб, который нанес невольным ис -
кателям лучшей жизни ураган: куча тел вперемешку
с дровами весел - Эйвинд вытащил изо рта, мешающую
размышлять пробку и прорычал: - Все что ли живы?..
Значит так! Викинги! Верховный Один оставил вам жизнь!
И меня!
- Позже разберемся, кто жив, а кто не очень, - пробор-
мотал под нос берсерк Хьялти, вытаскивая свое гряз-
ное, грозное тело из кучи, свалившихся на него корабельных
снастей и молчаливых товарищей.
- Хьялти! Живой! - обрадовался ярл, - Это хорошо! Разберешь
завалы! Кого можешь, поставь на ноги. Эх, давно я так не
веселился! Это покруче будет, чем битва с северными братьями!
Помнишь, как они нас проучили? Но, если б мы тогда не
убежали прытко - победа была бы за нами!
- Конечно, помню, мой бесстрашный вождь!
Помню весло, которое разломали о мою голову.
Помню и сундучки с нашим золотом, тем, что мы
отбили в южных краях. Помню, чтобы спасти эти самые
сундучки, нам и пришлось дружно отступить... Да! Кстати!
Живы ли они? Их ведь пять было... Сундучков... С золотом
нашим.
- Живы, Хьялти. Живы! Но не пять их осталось, а
четыре. Аки один забрал на берег. Аки! - ответил
Эйвинд и внимательно поглядел на стоящего перед ним
берсерка. Потом поглядел еще разок и решил, что от со-
ратника надо срочно избавляться. В ближайшее время!
И еще подумал, что вовремя пересыпал драгоценности
в свой сундук! Остальные-то были пусты, как голова
стоящего перед ним викинга Хьялти! Один из этих пустых -
ну, малая толика золота там, конечно, болталась - был
торжественно отнесен на незнакомый берег плюгавым Аки.
Оставалось три. Но в будущем ярл проблем с этим не предви-
дел.
Тем временем, народ, находящийся на драк-
карах стал понемногу приходить в себя и подавать
признаки жизни.
- Арн! - позвал Эйвинд.
Из дыры, пробитой в борту соседнего судна злым
камнем, высунулась помятая рожа с рыжей вскло-
коченной бородой .
- Да, мой вождь?
- Построй воинов! Хочу посчитать! Посмотреть,
сколько, и кто именно...
Ревизия личного состава прошла успешно. Всем,
кто остался в своем уме - ну, более или менее - после
сумасшедшего урагана в незнакомом озере, было строго
велено привести себя в порядок, а оружие - в готовность,
равно как и позаботиться о корабле. Сам же Эйвинд
укрылся под парусиной, что натягивали на носу судна
для защиты от непогоды, с заветными сундучками.
Три из которых, были пустые, но от этого своей "заветности"
отнюдь не лишились.
Хьялти же, на правах назначенного ярлом смот-
рящего, орал в хаотично суетящихся викингов, одновре-
менно, пытаясь разглядеть среди них своего друга и сорат-
ника Вагни Спокойного.
- Вагни! Залезь на мачту! Надо разобрать ее от тряпок!
То есть, распутать остатки паруса. Да! И саму мачту посмотри:
не треснула ли от ветра. А то дальше - на одних веслах пойдем!
Хотя... Какая разница! Итак - на веслах. У нас не парус - ленточки!
Вагни Спокойный отлепился от борта драккара, где он, с
неподдельным интересом созерцал пустоту, которую обычно
заполняли боевые щиты викингов. Вздохнул и ловко, как обезьяна,
пополз по мачте на самый верх, распутывая по пути остатки паруса.
Добравшись до конца, он некоторое время молчаливо глядел вдаль,
подставляя свое унылое норманнское лицо солнечным лучам и
свежему морскому ветру. Вдруг, он вытянул вперед руку и, буравя
воздух указательным пальцем, дико заорал, что немедленно привело
в ступор всех мало-мальски шевелящихся викингов.
- Корабли! Корабли! Ярл! Враги! Много!
Эйвинд Лунолицый быстро вылез из под парусины и вскарабкался
на нос драккара. Он твёрдо приставил ладонь ко лбу и стал вглядываться
в даль угомонившегося озера. Осмотр прошел результативно: к мирно
дрейфующим судам викингов приближался целый караван кораб -
лей, торжественно вытянувшийся в длинную вереницу.
Через некоторое время, стали различимы: дружные взмахи
весел, синие и красные паруса с изображением солнца, громкая
речь их главаря, который маячил на ладье, чей нос был украшен
головой неизвестного чудовища. Видимо, битвы не избежать...
- Воины! Берите в руки оружие!
Защищайте в неравном бою и самих себя, и своего ярла!
Думаю, О′дин ждет нас в своей Вальгалле. Так войдем же туда
героями, а не трусливыми собаками! Тем более, что трусливых
собак туда не пускают! Бессмертие будет даровано всем нам!
Произнося эту пафосную речь, Эйвинд про себя подсчитал
потрепанных соратников. И, признаться, несколько оторопел от
результатов наблюдения: боевых товарищей осталось так мало,
что к Одину можно было отправляться прямо сразу, не сражаясь.
Однако, северный характер в переговоры со здравым смыслом не
вступал и не признавал никаких компромиссов: только бой! Пусть,
даже последний!
С того драккара, что стоял на мели, викинги поспрыгивали в
воду, и выстроившись в цепочку, подняли вверх тяжелые мечи.
Всего тринадцать воинов! Эйвинд скрипнул от безнадеги зу-
бами. И у пятерых из них вместо мечей - весла. Слабоватое
оружие против экипированного, как следует противника!
Впрочем, на безрыбье и рак - рыба... Проклятый шторм! Он
отобрал оружие у верных викингов. Но их мужество и воинская
доблесть не зависели от погоды. К тому же, на его драккаре
мечей хватило всем: стоящие по бортам норманны даже успели
их обнажить.
- Арн! - крикнул Эйвинд викингу, руководящему дырявым
драккаром, - Вот! Возьми сундучок с золотом! Припрячешь у себя.
Живым - останется!.. А, впрочем, нет смысла. Живых, похоже,
не будет... Лучше пусть отойдет к повелителю морей Ньорду -
его расположение, наверняка, еще пригодится.
Перекинув за борт обе руки, ярл разжал пальцы. Сундучок
булькнул и отправился вниз на неведомою глубину.
Чужие суда были уже совсем близко. Они сманеврировали
и выстроились в длинный ряд, перед застывшими, в ожидании
нападения, викингами.
На нос флагманской ладьи вышел здоровый, седобородый,
весь одетый в железо, вождь враждебного каравана, и с нескры-
ваемой усмешкой оглядел соперников, стоящих по колено
в воде с поднятыми мечами и веслами. Затем, как-то по-доброму
улыбнулся, повернулся к своей дружине и отдал непонятную
команду. Весла, до этого поднятые вверх, дружно опустились
на воду, и гребцы также дружно, вспенивая воду, развернули
боевые суда в обратную сторону.
Викинги, совсем уже приготовившиеся отправится в Вальгаллу,
остались в недоумении.
- Так... Видимо, боя не будет... - задумчиво изрек Эйвинд,
провожая взглядом уходящий караван боевых судов, - Не будет боя-то...
- Как это?! - раздался крик норманнов, - Кто это?!
- Кто это были, ярл?! - громче всех орал берсерк Хьялти,
судорожно сжимая свой меч, - Кто?! Ярл!
- Кто? - сам себя переспросил Эйвинд и тихо ответил, -
Русы... Русы!
А сундучок упокоился на глубине. Пристроился
в иле легко и тихо, как положено сундучкам, хранящим
внутри не драгоценные камни и золото, а воздух и пыль.
Да, пусть лежит! Может быть, кто-нибудь когда-нибудь
его и вытащит.
________________________
- Говорю же тебе! Почему ты меня категорически
не слышишь?! Здесь этот подземный ход! Здесь!
Все приметы на это указывают!.. Лучше б я Дубину с
собой взял, а не тебя! Тот, хоть, не спорит!.. Кстати, не ты
ли хотел в каком-то архиве карты старые раздобыть?!
Я тебя за язык не тянул! Я, к примеру, что обещаю, то
делаю! Вот он - магнитометр! А где твои карты?!
Молчишь? Молчи! И копай там, где сказано...
Где инструмент указал. - Генка любовно погладил,
издающую тоскливый вой электронную бандуру, и
злобно, сверху вниз поглядел на Димона. Тот молча
приготовил лопату и чугунную кирку - другой не было.
Димон аккуратно протер клинок лопаты, проверил пальцем:
на сколько она остра, и, устав от Генкиных бесконечных
нравоучений, с хриплым выдохом загнал ее в землю по
черенок.
- Сколько копать-то?
- Километр! - попытался пошутить Гена, но, увидев
ошарашенное лицо друга, исправился, - Не знаю! Он только
на восемь метров в глубину берет.
- Ты что, родимый?! Упал?! Восемь метров?! Да,
здесь через полметра глина пойдет! Ее экскаватором
не поднять! Говорил же: давай, чего попроще возьмем!
Миноискатель какой-нибудь... Нет! Купил не пойми что!
Денег кучу вбил! А теперь, копай, говорит! Восемь метров!
Ну, да. С магнитометром Генка, наверное, дал маху. В целом,
Димон был прав. Но без этого инструмента, совершенно
невозможно было осуществить одну давнюю, заветную мечту.
Мечта эта - проста как пол копейки: найти старинный
подземный ход, который, якобы, если верить летописям, вел
из несохранившегося до наших дней, дворца с этой стороны
реки на тот, другой ее берег.
Для воплощения задуманного - чтобы осуществлять
безумные поиски - то и дело возникали неразумные траты,
каковые влекли за собой всяческие бытовые лишения.
Например, последним приобретением, поглотившим все
имеющиеся деньги, был как раз этот чудо-прибор с чарующим
названием: магнитометр.
Двое, еще школьных, приятелей - Дубина и Димон -
согласились поучаствовать на добровольных началах. То
есть,начало, конечно, добровольное, но все-равно пришлось
наобещать каждому долю от несметных кладов, если таковые
найдутся.
Димон был ужасно умный и очень даже начитанный.
Однако, делать совершенно ничего не умел и был отпетым
лентяем. Дубина же, наоборот, в отличие от на парника, не
знал ничего, но работоспособностью - мог вывести из себя
самого злостного "стахановца".
- Кстати, Геннадий! А ведь я принес архивные карты...
И еще кое-какие документы, касающиеся нашей бессмыс-
ленной работы и этой прекрасной местности... Слушай, а
бабку твою чего в милицию таскают? Самогонку гонит?
- Никакую не самогонку! Она недавно новое лекарство
какое-то состряпала. На мухоморах! Вычитала в какой-нибудь
газетенке рецепт колдовского зелья. А бабуля, по старости лет,
прозевала финал приготовления. Ну, вся эта кухня и рванула!
Вонь неделю на весь квартал стояла. Даже МЧС вызвали.
МЧС-овцы на пробу материал взяли. Хотели в лабораторию
отправить, но у всей команды башни посрывало. Пруд
обезвреживали, пока их всех скорая не забрала. Ну, и тут,
конечно, милиция, полиция, и прочие службы. Все-таки
сделали анализ лекарства. Оказывается, бабка сварганила
настойку, которую викинги готовили. Рецепт был утерян
давно. Пытались, естественно, восстановить, но до нее
никому не удовалось! А у бабули, по слабой памяти,
нетрезвому уму и авантюрном характеру - получилось! Вот
теперь и таскают, чтоб досконально все вспоминала. А все
равно - бестолку! Не вспомнит! Зря таскают! Она не помнит
иногда, как зовут ее! А про рецепт - подавно!
- А как ее зовут?
- То есть как?! Бабушка! Копай, давай. И карты показывай,
Кулибин!
Что копать надо было именно здесь, Генка был просто
уверен! Не зря же аппарат орал, как бешеный. Ну и что,
что глина?! Кому сейчас легко?!
Димон ковырял землю с полчаса. Яма у него по-
лучилась, правда, неглубокая - не больше полуметра.
Наконец, лоток уперся во что-то металлическое. Наход-
ка оказалась бестолковой: не слишком нужной иска-
телям древних кладов и прочих подземных богатств -
обыкновенная ржавая лопата, брошенная, по видимому,
такими же авантюристами, пытавшимися откопать здесь
что-нибудь ценное, вроде золота.
- Давай теперь там попробуем. - Генка махнул в
сторону поля, поднял магнитометр и поволокся с ним
по высокой траве. Через десяток метров, аппарат снова
неистово заверещал, словно, советуя покопать еще
немного. Генка отнес его в сторону, в надежде, что
проклятый прибор, наконец, уймется. Увы! Надежд
магнитометр не оправдал - продолжал орать на повышен-
ных тонах.
- Наверняка, здесь что-то есть! Димон, втыкай вешку!
Похоже, что-то большое. Хватай ящик за вторую ручку!
Пойдем, измерим расстояние.
Встав друг напротив друга, под заполошные завывания
магнитометра, кладоискатели двинулись вперед. Метров
через сто они уже переглядывались с нескрываемым
недоумением - аппарат не умолкал. Через триста метров
у обоих возникло ощущение, что под ними, как минимум,
внезапно открытые залежи железной руды. Однако через
пятьсот метров их надежды оборвал грубо столб, на
котором, под коротким матерным словом, отчетливо
читалось: "Осторожно! Кабель."
Все, Гендос! Пойдем домой! Хватит на сегодня! Эта
хрень орет на любую железку! Я думал, что только на
благородный металл так реагирует... Здесь железа - сам
знаешь, сколько! Война же была. Обалдеем копать!
Пойдем, лучше, я тебе карты покажу! Есть кое-что
интересное!
Молодые люди пошли прочь от столбика с надписью,
время от времени лениво переругиваясь. Самый короткий
путь к дому был поперек поля. Его-то они и выбрали.
- Давай, плюнем на этот ход... - мусолил свое разо-
чарование Генка, - Может, его вообще, никогда не было -
и все вранье!.. Лучше, в озеро сплаваем... Там где-то
баржа утопленная. У косы... Найдем ее... Разбогатеем
враз. Слышишь?! Завтра поплывем! На катере... Да,
подожди ты! Куда несешься?! Давай, отдохнем хоть!
Димон остановился, и Генка с облегчением опустил
на землю, порядком оттянувший руки, магнитометр и
машинально нажал кнопку пуска. Аппарат, помедлив,
буквально, секунду, встрепенулся и внезапно заверещал
так, словно под ним прятались все клады мира.
Поморщившись от резких звуков, Генка взял лопату и,
вопросительно глянув на Димона, воткнул ее в землю.
- Копнем напоследок? Да?
Димон снисходительно кивнул, - Копни-копни. Видать,
не накопался еще!
Генка снял кусок дерна, чтобы облегчить работу, потом
взял щуп, воткнул его в землю и надавил. Щуп ушел в мягкую
землю сантиметров на сорок и, во что уперся.
- Ага! Совсем рядом! Хорошо! Значит, копать недолго.
Неглубоко!
Через пять минут энергичных движений, лопата
скользнула по чему-то железному, вызвав металлический
скрежет. Генка забрался в вырытую яму и начал аккуратно
очищать от налипшей земли находку. Кое-как очистив, он
поднял на Димона свой взор, в котором отчетливо сквозила
крайняя степень изумления, и произнес, облизнув пересох -
шие губы, Сундук! Сундук, твою мать! Наш сундук! Наш!
Ну, как так-то?!
III ГЛАВА .
Складывай все в одну
кучу!!! Потом разберем .
Развеселое солнце показалось в небе уже не на миг,
а вполне основательно, что вселило радостную надежду
в измотанные тяжелым ураганом, души северных воинов.
Несмотря на свалившиеся неудачи, в виде утерянных
безвозвратно парусов, разбитых вдребезги весел, и драккара
с пробоиной, который застрял на мели, викингам все больше
хотелось пить и воевать. Тем более, что внезапно появившийся
караван боевых судов русов, также внезапно исчез в туманной
дали, причинив потрепанным воякам никакого урона. Хоть
русы могли! Превосходство в боевой силе и гражданской
сознательности было очевидно.
Осмотрев, стоящих по колено в озерной воде, викингов,
Эйвинд Лунолицый погрузился в нервные раздумья и
подсчеты. Чем сильнее он старался свести дебет с кредитом
к положительному балансу, тем отчетливей понимал, что
ситуация складывается отнюдь не в его пользу. И не в
пользу, измотанной сумасшедшим ураганом команды! Но
принять решение было надо. Пусть даже оно не очень-то
понравится какой-нибудь части его команды. Эйвинд
приготовился к небольшим возражениям и легкому бунту.
Он соорудил на лице суровую мину и торжественно воз-
гласил: - Воины!
Цепочка, стоящих в воде викингов, по горькому опыту,
предчувствуя подвох, забеспокоилась. Обнажились мечи и весла .
- Воины! - произнес он гораздо мягче, растянув пасть в
доброй улыбке, ибо почуял стремительно приближение хаоса,
- Воины! Сейчас мы будем принимать решение, как положено,
на совете, что нам делать дальше. А вы, пока, забирайтесь обратно,
в свой дырявый драккар и ждите его - этого решения! Все! Арн!
Ты лезь на мой корабль. Выслушаешь, чего мы там надумали, и
перескажешь людям.
Рыжебородый главарь разбитого судна кивнул головой и
двинулся в сторону ярлова драккара. Он успел сделать, буквально,
пару шагов, когда на безмятежной поверхности озера осталась
видна только его рогатая шапка. Арна не было. Местонахождение
рыжебородого скитальца теперь определяли только пузыри на
воде.
Ярл боковым зрением заметил, как с борта его корабля
сиганула чья-то туша, вызвав каскад брызг и бурление вод.
Через минуту туша показалась на поверхности и он, с
облегчением, узнал берсерка Хьялти - доблестно-злого воина
главверха Одина. Хьялти держал подмышки незадачливого
Арна.
- Так! Совета не будет! - передумал Эйвинд, - Оставайтесь
на своих местах, и оттуда слушайте! Вигге! Проверь, на сколько
широка эта мель! Вилфред! Приготовь веревки! Попробуем
сдернуть с нее драккар. Хьялти! А ты, пока что, проверь здесь
глубину! Вдруг, наш сундучок недалеко лежит - достанешь!..
Вагни! Распорядись насчет обеда! Ну, все! Вперед, воины!
После проведенных мероприятий обстанов-
ка несколько поменялась. Правда, хуже стало или лучше,
ярл определить не мог. Дырявый драккар общими
усилиями, вместо того, чтобы вытащить на чистую воду,
посадили еще глубже на мель. Эйвинд с гордостью
подумал, что так могли сделать только его славные
воины. Результат их трудов был всегда абсолютно
непредсказуем! Напрашивался вывод, что они, а значит,
и он - непобедимы!
Вигге уже пятый час измерял ширину мели. Вернее,
ширину он определил довольно быстро. И в данный момент,
видимо, измерял ее длину, так как давно пропал из вида,
где-то у горизонта, в районе какого-то зеленого острова.
Сундучок так и не достали. Глубина помешала. И
даже Ингвар, которому для устойчивости привязали к
ногам здоровый камень, не смог, как следует, прояснить
ситуацию. Потому что, так и не вернулся: ни с сундуком,
ни без сундука. Видно, до дна еще не добрался!
Его подождали минут десять, и плюнули. Решили
обедать без него. Явится, тогда...
После того, как все более или менее прояснилось,
Эйвинд Лунолицый собрал на своем драккаре особо
приближенных викингов, чтобы держать совет.
- Слушайте меня все! Но, прежде всего, Арн - это
относится к тебе! Ни для кого здесь не секрет, что
дырявый драккар вытащить не удалось! Это значит, что
команда осталась без средства передвижения. На
свой корабль я всех посадить ее не могу... Да и не
хочу!
Эйвинд, взглянул на насупившегося Арна, но про-
должил, - Бросать вас, конечно, никто не собирается,
но некоторое время придется посидеть на берегу.
Здесь нас дожидайтесь. А мы пока сплаваем за Аки и
обратно. На том острове будете жить, откуда сейчас Вигге
притащился. Даже весла на оружие вам поменяем! И
вот еще что! Для укрепления вашего боевого духа и
подъема сил оставлю вам сундучок с золотом, чтобы
значит, жить стало лучше, жить стало веселее. Арн! Все
понял-то?! Ну, так иди! Чего дальше высиживаешь?!
Остатки команды с покалеченного драккара собрались
быстро: взяли только по паре сухарей на брата, оружие
и маленький тяжелый сундучок, который торжественно пер
Вигге, как человек уже знакомый с донным рельефом, и,
поэтому могущий обеспечить наилучшую сохранность
ценностей по пути к острову. Впрочем, Арн на всякий
случай, в подробностях расписал наказание, которое не-
отвратимо воспоследует, если драгметаллы в сундучке
подвергнуться "усушке" или "утряске".
Викинги выстроились в цепочку, и по колено в воде,
побрели в сторону, маячившего в тумане, острова, а уце-
левший драккар, ловко поменяв курс усилиями дюжих
гребцов, поплыл на вход - к устью реки, впадающей в это
озеро.
Добрались без приключений: летний ветер дул
ласково, волны не разгуливались, и видимость была
хорошая. Корабль легко скользил по тихой воде, и даже,
сидевший за веслами раб-грек - толмач старался грести
за двоих, в надежде обменять ударный труд на вольную.
Впрочем, в любом случае, выбора у него, особенно, не
было - напарник громко храпел, прикорнув к борту.
Однако, безмятежный ход судна вскоре был нарушен
пренеприятнейшим известием: викинги путешествовали
по этой реке не одни! На том самом месте, где они давеча
зализывая раны, нанесенные штормом, стояли на якоре
шесть чужих кораблей, причем, явно укомплектованные
воинами под завязку. И их заметили!
Эйвинд Лунолицый, смотрящий вперед с носа своего
корабля, резко обернулся к гребцам и ошалело крикнул,
- Стой! Сто-ой! Табань! Да табань же! По курсу - драккары!
К бою!
Пока команда выполняла приказ, ярл попробовал
идентифицировать противника: не русы, точно! Похоже,
даны... Да! По расцветке парусов, и гортанной речи - они!
Вот, ведь непруха! Ужас! В поисках какой-нибудь поддержки,
он обвел взглядом товарищей.
- Ну, что?! Похоже, приплыли! Готовьтесь к битве!
Одно хорошо - к Одину придем с оружием в руках.
Утонуть, разбитыми в щепки волнами - куда позорнее.
Посмотрим еще, что за соперники! Первыми нападем -
чего тянуть-то?!
Он слегка задумался, глядя на вражеские драккары.
Понятно уже, что это за публика - датские "братья",
воины конунга Рагнара. Ярлом у них, похоже, Эрик.
Эти не русы - не отпустят восвояси. Тем более, Эрик
знает о сундучках! Его дружина преследовала уже драк-
кары Эйвинда в Варяжском море. Только благода-
ря урагану - ценой разбитых кораблей, потеряв пол
команды - удалось уйти в русло этой реки. И теперь -
снова здорово - нашли! Ну, что ж?! Померяемся силой!
- Хьялти! Где бабушкина настойка? Налей-ка мне
целый рог. Вообще, всем налей! И греку! Что он там
стоит, как не родной?! Грек! Завязывай глину теребить!
Иди, меч бери! Дайте ему меч, кто-нибудь!
Приняв из рук Хьялти рог, наполненный мухо-
моровой настойкой до краев, Эйвинд Лунолицый выпил
и задумчиво прикрыл глаза. Через минуту в ушах что-то
зазвенело. Однако, вопреки ожиданиям, шум раздавался
не внутри головы, а шел с берега и был каким-то уж
очень необычным.
Усилием воли открыв глаза, Эйвинд, с удив-
лением, обнаружил нечто не просто неожиданное -
невообразимое! Берег был утыкан железными мачтами!
Каменными высоченными постройками! Светился
разноцветными огнями! По зеленой палубе шустро
сновал какой-то странно одетый народ. И над всем
этим гигантским кораблем висело ослепительно
яркое солнце!
- Это корабль, Хьялти! Корабль! Какой громадный!
Что это?! Чье это судно?
Хьялти, который еще не приложился к рогу с
заветной бабушкиной настойкой, вопрос застал
врасплох. Но он быстро нашелся, переадресовав его
греку, который стоял неподалеку и, как обычно,
мял в руках кусочек синей глины.
- Ну-ка, элладин сын, говори, что это?! Что за
корабль? - Хялти сначала ткнул его в плечо, а потом -
в сторону берега.
Но грек-толмач, как всегда, был глубоко в себе,
поэтому отнесся к рукоприкладству довольно равно-
душно. Он задумчиво посмотрел на свои руки и
произнес, - Пелла... Глина... Пыль...
Проклятый грек опять говорил загадками, и Хьялти
чуял, что эти слова вряд ли удовлетворят ярла, потому как
к вопросу имеют самое туманное отношение. Однако,
взглянув в глаза Эйвинда, понял, что отвечать придется
именно ему. А что говорить-то?!
- Пелла, ярл! Пелла!
- Корабль под названием Пелла! - торжественно
произнес Эйвинд Лунолицый, поднимая меч.
__________________________________
- Сундук! Ей богу, сундук! - Генка снова облизнул
пересохшие от пыли губы, выпрямился и с отчетливым
подозрением посмотрел на Димона, - Иди-ка сюда, родной
мой друг! Руки из карманов вытащи! Давай, вытаскивай!
Кому сказал?!
Димон удивленно уставился на, так внезапно изменив-
шего тон, Генку, и на всякий случай сделал шаг назад -
от друга подальше.
- Чего надо?!
- Иди, иди сюда!
- Чего тебе, придурок?! - неуверенно просипел Димон,
но отступать больше не стал и руки из карманов вытащил.
Они, к нескрываемой радости Генки, были пусты.
Генка подошел вплотную, подальше отшвырнул
лопату и проворно обыскал, ничего не понимающего
дольщика. В результате обыска, был обнаружен: перо-
чинный ножик, рулон туалетной бумаги, спички и
какой-то подозрительно знакомый флакон с непонятной
жидкостью.
Ножик, лопата и рулон бумаги он метко забросил
в ближайшие кусты. Потом обстоятельно проверил
местность вокруг ямы с сундуком на предмет камней,
палок, железок и прочих, годных для разбойного
нападения предметов.
- Ты че, сбрендил?! Зачем все это?!
- А чтоб, когда я буду сундучок вынимать ,
у тебя не возникло намеренья меня по башке чем-нибудь
приложить!
- Совсем спятил!.. Ну, а рулон бумаги, чем помешал?
- В газете читал! Рулон туалетной бумаги, если
намочить, становится крепче шпагата.
- Да, Гена... Туалетная бумага, если ее намочить,
становится, как кисель! Придурок! Иди копай! То есть,
доставай!
Генка вернулся в яму, но бдительности не терял и
искоса поглядывал в сторону стоявшего поодаль,
Димона. Через пару минут, под торжествующее
кряхтенье, сундучок был извлечен на свет. Генка
порылся в карманах, нашел грязный носовой платок
и протер крышку сундучка .
- Вязь какая-то... Арабская, наверное... Сундук-то,
явно, старый очень. А сохранился отлично! Интерес-
но, он здесь давно лежит?
- А чего ему не сохраниться-то?! Глина кругом!
Глина - воздух не пропускает, вот и не гниет. Ты лучше
открывай давай, не томи!
- А чем открывать? Нож давай - открою!
- Ты же, придурок, выкинул его! Типа, подстрахо-
вался! Вот ведь...
Димон безнадежно махнул рукой и двинул к кустам,
куда предусмотрительный Геннадий пошвырял колюще-
режущие предметы. С трудом отыскав нож, он вернулся.
Протянул приятелю инструмент и усмехнулся - На, Кулибин!..
Кстати! Делить-то как будем?!
- Что значит "как"?! Как договаривались! Тебе -
тридцать процентов. Мне с женой - семьдесят.
- Жена-то причем?! А бабушка, случайно, не в
доле?! А тетя с дядей?!
- Не ори! Я тебе про жену говорил! Когда ход найдем,
она помогать будет: кирпичи выносить или, например,
еду готовить.
- А сундук-то причем?!
- Ну хорошо! Ни причем... Тогда, тебе - сорок, мне -
шестьдесят. Магнитометр-то мой! Я в него кучу денег вбил...
Все! Получилось! Открылся сундук-то!
Несколько раз щелкнув, крышка сундучка поддалась,
и Генка, затаив дыхание, медленно ее приподнял.
- Облом!
Сундук был совершенно пуст...
Дорога домой была недолгой, но грустной. О чем
тут было говорить?! Обсуждать горькое разочарование?!
Лучше, вообще ни о чем - помалкивать в тряпочку!
Генка с Димоном так и сделали, хоть время от времени,
бросали полные ненависти взгляды на темный сундучок,
который Генка нес под мышкой, зачем-то обернув его
старыми тряпками.
- Ну, давай! До завтра! Не забыл? Хрен с ним, с
этим подземным ходом - о нем, похоже, все равно
никто не знает. На озеро - завтра. Баржу искать. Или
якоря! Якоря в цене теперь... Дубина сказал. Там
на озере, у косы, якоря валяются! Дубина видел.
Там неглубоко - метров двадцать. У меня все
принадлежности есть: баллоны, костюм... Я все ку -
пил. Только, компрессора нет, чтобы баллоны
воздухом наполнять. Ну, и наплевать! Минут на
тридцать хватит. Я заправил. А потом, когда якоря
найдем, - купим.
Генка закончил тираду, сплюнул и начал прощаться,
- Кстати, Димон, а где бумаги-то из архива? Ты ж говорил,
что накопал интересного?
- Ну, да! Накопал... Какой же ты, Гена, придурок! Ты
их вместе с туалетной бумагой выкинул!
Димон устало выругался, зло зыркнул на подельника и
побрел обратно. Геннадий вошел в дом.
- Бабуля! Вот! Смотри, что принес! Можешь там нитки
хранить. Возьми! Я его это... на рынке купил.
Он с размаху опустил сундук на пол и пристроился
пить чай в ожидании товарища.
Димон обернулся быстро. Видно, сегодняшняя находка
прибавила ему энтузиазма. Только переступил порог -
сунул Генке в руки пачку каких-то листков и, не переведя
толком дыхание, заговорил.
- На, вот! Здесь разные, но все касаются нашей местности.
Интересного, конечно, мало. Некоторые, вообще, тупые! Но,
я и их взял. Хотя бы эта! Какая-то вдребезги древняя. Но к ней
перевод есть. Сам смотри. - он протянул, лежащему на диване
напарнику, бумагу с пятнами неизвестного происхождения.
- Давай, чего там у тебя...
Генка взял замаранный листок и стал медленно читать
вполголоса, силясь осмыслить прочитанное. Не слишком
успешно...
- Сыроядцы поганые присестити ны.... Вот
белиберда-то! Ладно! Дальше... Голомя гобино яти...
Не понять ничего!.. Голомя истаяти . Узоречье ...
Злато чи .... Да, ну тебя! Выкопал не пойми что . Ты
бы еще на эсперанто принес чего-нибудь!
- Не тупи! Там на обратной стороне - перевод. Дай-ка
сюда! Вот!.. Варвары языческие посетили нас. Много
золота захватили. Много людей погубили.
Генка не дал Димону дочитать, - Не надо, про это
захватили-погубили. Решили же все: завтра пойдем на
озеро к косе. Там якорь и баржу поищем. Понял?! Все,
пока! Надо отдохнуть хоть немного.
На утро, как договорились, кладоискатели встре-
тились на берегу реки. Конечно, быстро отчалить не
удалось: они битый час укладывали в Генкин катер
всевозможные свертки, мешки, мешочки, в которых
были упакованы продукты, лопаты, уголь, кислородные
баллоны, свинцовые боты и много других полезных
вещей. Когда осадка катера стала уже впечатляющей,
Генка волевым решением оборвал загрузку.
- Хватит! А то, потонем в этом и озере без якорей!
- Так все взяли! Можно ехать! С ветерком! - Димон
вальяжно раскинулся на сиденье и шикнул на нахальную
ворону, расхаживающую по борту. Та грубо каркнула, и,
вместо того, чтобы улететь, надменно повернулась к
человеку черным хвостом. Это вывело Димона из себя!
Он порылся в кармане и извлек из него небольшой
аптекарский флакончик с мутной жидкостью. Прищурился,
прикидывая расстояние до наглой птицы. Геннадий еле
успел перехватить его руку.
- Откуда у тебя эта хрень?!
- На берегу нашел! А что?!
- Ничего! Мой этот флакончик. Я его как раз потерял
недавно. Там капли от поноса! Да ладно! Расслабься!
Шучу я! От носа! От насморка... Ладно! Наплевать на
капли эти! Выдвигаться надо!
До косы добирались быстро. Как птицы долетели,
если учитывать среднюю скорость катера. Волны не было,
поэтому шли ровно, уверенно, без толчков в корпус, не
болтались, как пробка на воде. Генка сидел на капитанском
месте и давил на газ, пытаясь выжать максимум мощности
из японского мотора.
- Приехали! Здесь нырять будем!
- Главное - не нырнуть, главное - вынырнуть! - хохотнул
Димон.
Генка напяливал неспешно дайверскую амуницию
и одновременно просвещал приятеля по части техники
безопасности. Очевидно, что способность Димона влезать
в неприятности на ровном месте была феноменальной и
никакие советы тут не помогут, но все же... Предупрежден,
значит, вооружен. И отвественности меньше. Хотя, ответст-
венности, в силу авантюрного склада характера, Генка, как
раз не боялся.
- Ты, главное, Димон, в бинокль смотри - не отвлекайся!
Я двинусь туда. - он махнул рукой - К острову. Увидишь,
что я всплыл, - заводи катер и забирай меня. Якорь поможешь
поднять. Понял?! И не спи тут! Да, с Дубиной и то легче!
Ему хоть по сто раз объяснять ничего не надо. Ладно!
Пошел я!
Генка вставил в рот трубку, натянул очки и перевалился
через борт катера. По воде пошли пузыри.
В темноте, на глубине озера, где он медленно дрей-
фовал, ничего интересного, как всегда, не было. Посмотрев
на часы, он решил, что пора выбираться потихоньку - кис-
лорода оставалось маловато. Он уже приготовился оттолк-
нуться от дна, но заметил рыбку, притаившуюся в иле.
Вокруг кружила щука - готовилась к атаке. В Генке внезапно
проснулся ихтиолог и дарвинист - надо было помочь.
Помочь щуке пообедать. Он шаркнул ногой по дну, взбив
песок, и рыбешка стремительно поплыла прямо хищнику
в пасть.
Насладившись сценой естественного отбора, Генка
посмотрел под ноги. На дне что-то поблескивало сквозь
донную грязь. Он встал на колени и разгреб рукам грунт.
То, что он увидел, едва не заставило его проглотить ды-
хательную трубку.
Это был... сундук. Сундук! И за что ж такое везение-то?!
IV ГЛАВА .
Потери и находки .
Важные и не очень.
- Это корабль, Хьялти! Лопни мои глаза! Какой
громадный! Как может быть судно такой величины?!
Хьялти еще не приложился к рогу с бабушкиной
настойкой, и вопрос застал его врасплох. Однако, он
быстро нашелся, призвав к ответу грека-толмача,
который молча стоял неподалеку, растирая в пальцах,
по своему обыкновению, кусочек синей глины.
- Что это, грек? - Хьялти широким жестом указал
в сторону берега, который своими очертаниями и
впрямь немного напоминал огромный корабль. Флег-
матичный эллин, как всегда был на своей волне: он
задумчиво поглядел на свои руки, синие от глиняной
пыли и произнес, - Пелла. Пыль. Глина.
Довольно скоро до Хьялти дошло, что эти три слова
никак не отвечают на вопрос, который задал ему храбрый
ярл. Кроме того, в глазах Эйвинда ясно читалось, что от-
молчаться не получится. Надо было сказать, хоть что-
нибудь!
- Пелла, ярл! Это Пелла! - и на всякий случай, тихо
добавил, - Глина. Пыль.
- Это корабль! Корабль под названием Пелла! -
прокричал Эйвинд Лунолицый, воздевая меч, - Викинги!
Воины! Берите в руки оружие! Защищайте своего ярла!
Защищайте богатство которое послали нам, великие
боги! Готовтесь к встрече с Одином, который ждет вас,
своих верных храбрецов в Вальгалле! Так, вперед!
Все, не исключая берсерка и грека с синими ладонями,
прослушали выступление ярла с большим интересом.
И всем, кроме зануды-толмача, речь очень понравилась.
Грек не особенно возражал, против того, чтобы
взять в руки оружие, но к Одину и прочим Вотанам
не собирался, как равно, к Аиду, или даже к Осирису
со всеми гуриями. Он, конечно, в общем порыве,
поднял, навязанный ему Хьялти, меч, но при этом
не забыл присмотреть пути отступления.
Датские викинги, побросав весла, привалились к
бортам и с интересом рассматривали героических
норманнов Эйвинда, которые под воодушевляющую
речь своего ярла выстроились в боевой ряд .
Игра "в гляделки" продолжалась недолго. Да′ны
вернулись к веслам. Их корабли быстро окружили
судно противника, после чего на нос флагманского
драккара взошел сам Предводитель. Широко ухмыль-
нувшись, он смерил взглядом кучку разнокалиберных
бойцов, которые, судя по удалому бряцанию мечей,
видимо, решили дорого продать свою жизнь и честь,
не смотря на явное меньшинство; и зычно прокричал,
- Я Эрик! Верный воин и сын своего конунга Рагнара!
А вы, похоже, воины Эйвинда Лунолицего?! Я вижу
его среди вас! Точнее, впереди вас. А еще вижу, вы
все собрались к нашему великому Одину в Вальгаллу!
Спрашиваю вас, викинги, зачем?! Зачем так рано
покидать этот мир?! Наши противоречия можно
разрешить, не вступая в схватку... О! Бесстрашный
берсерк Хьялти! И храбрый Вилфред!.. Принимать
решение, конечно, тебе, Эйвинд...
Какое решение должен был принять ярл, Эрик
сказать забыл. Может, от волнения, но скорее всего,
наоборот, от очевидной безнаказанности.
Смерив тоскливым взглядом драккары датчан,
обложивших его судно со всех сторон, Эйвинд опу-
стил меч, шагнул вперед и заорал во всю силу легких,
- И что ты предлагаешь, Фенриров сын?!
- Не поверишь, Эйвинд, жизнь! Когда вы доблестно
сбежали от нас, так ловко слившись в эти незнакомые
воды, с вами были сундуки. Тяжелые такие сундуки
с очень нужным нам богатством. Предлагаю вам их
отдать! Вы нам сундуки, а мы вам - жизнь! Выгодный
обмен! А после, я, великодушный ярл Эрик, отпущу
вас с миром!
Таких наглых слов Эйвинд Лунолицый не слышал
отродясь! Он обернулся и, понизив голос, зло ско-
мандовал, - Значит так! Когда я подниму меч, все -
на абордаж ближайшего драккара! С нами Один!
Поняли?! Меч - это сигнал!
Хьялти в ответ радостно кивнул головой. Бою
быть! Викинги напряженно замерли, в ожидании
сражения, все, как один, сжимая в руках кожаные
рукояти тяжелых мечей и внимательно следили,
как судно из вражеского кольца пошло на сближение.
Не иначе, как прибрать сундучки!
- К бою! Вперед, То′ровы дети! - заорал Эйвинд,
энергично размахивая мечом в направлении шального
датского драккара. Приученные понимать своего ярла с
полуслова, воины тут же устремились в указанном
направлении, навстречу противнику, с решимостью,
сулившей беду всякому вымогателю чужих богатств.
Викинги, во главе с Хьялти, молча перепрыгивали
на вражеский корабль молча, но там, на чужой тер-
ритории, давали волю чувствам и глушили данов
нестройными боевыми выкриками, самым пристойным
из которых было пожелание скорой и мучительной
смерти. Остальные, не менее громкие, намекали на
действия совершенно противоестественные.
Берсерк, успевший во время переговоров принять
изрядную порцию бабушкиной настойки, работал за
двоих. За себя и за трусливого сына Эллады, который,
в результате малой своей резвости, не сумел одолеть
высоту вражеского борта, и теперь одиноко скучал,
глядя, как викинги ярла Эйвинда очищают от викингов
ярла Эрика их же собственный драккар.
Предводитель данов довольно скоро смекнул, что
в этом бою перевес в ярости и физической силе на
стороне северных братьев, и отдал приказ оставшимся
кораблям присоединиться к схватке для восстановления
status quo. Через час, несмотря на неизбежные людские
потери, сражение успешно закончилось и Эрик, ухмы-
ляясь в рыжую бороду, язвительно поинтересовался у
поверженного противника, - Ну что, Эйвинд?! Где
сундуки-то?! Где мой приз?!
- Твой приз - ты и забирай! Там он... на моем
драккаре... С нами-то что делать будешь? - буркнул ярл,
потирая разбитую челюсть.
- С вами?! А что, с вами? Сейчас решу что-нибудь!
Ты меня, главное, не торопи!.. Эй, Снорре! Сходи-ка,
покуда, за сундуками. Посмотрим, что за сокровища
припрятаны у братьев наших норманнов!
Один из дружинников Эрика сорвался с места, пе -
ремахнул через борт и, отодвинув флегматичного грека,
уверенно направился к носовой части драккара, как будто
знал, что другого места для хранения добра, еще не при-
думано.
- Ярл! Вижу два сундука!
- Два?! Странно! И что там?
Снорре открыл первый сундучок, с нежностью
оглядел золото и драгоценные камни, которые так
симпатично блестели, смешавшись в одну приятно
большую кучу. Во второй можно было и не смотреть!
Без надобности! Он был такой же милый, такой же
тяжелый. Ну, разве, чуть легче...
- Золото, ярл! Золото и камни!
- Неси сюда!.. И вот что... Бери один! Тот, что потя-
желей! А второй оставь, ладно уж! Я сегодня как-то
особенно великодушен... Ты, Эйвинд, знатный воин!
Да и вообще, противник хоть куда! Весело с тобой!
Оставлю тебе твой драккар и сундук... Видишь, добр
я, хоть и суров!.. Эй, Снорре! Ну, и долго ты там соби-
раешься возиться?!
Снорре, с явной неохотой оторвался от созерцания
дивной картины: золото и камни, что может быть
прекраснее?! Он закрыл сундук, прихватил второй под
мышку и отправился в обратный путь - по дороге снова
пришлось двигать грека.
- Вот, ярл! Я первый сундук там оставил. Второй
взял! Чтобы интересней было! Те богатства-то уже
видели. А здесь - неизвестно что! Но, наверняка, лучше,
чем в первом! Камни крупнее, думаю! В общем, как ты
велел, так я и сделал!
Эрик Рыжебородый поставил военный трофей на
гребную скамью и приготовился открыть крышку
сундука. Однако, в этот самый момент из-за поворота
реки - откуда ни возьмись! - показались незнакомые
паруса, причем, в преизрядном количестве! Внимание
ярла резко переключилось. Он быстро оценил, навски-
дку, приближающуюся силу: ситуация, очевидно, скла-
дывалась в чужую пользу.
Эрик спихнул сундук под скамейку.
- Эй, вы! Живо за весла! Уходим! А ты, Эйвинд,
прощай! Нам больше встречаться смысла нет. Я свое
взял. В общем, всего тебе, брат, самого хорошего!
Датчане довольно долго гребли без передышки и
прошли значительное расстояние по этой доброй
реке. Незнакомые паруса превратились в еле раз-
личимые точки. Только тогда Рыжебородый рас-
слабился.
- Ну, все! Считай, оторвались! Снорре! Достань
наш сундук с богатством. Посмотрим и поделим...
Или нет... Поделим потом!
Снорре нагнулся, ловко достал из-под скамьи
сундучок и передал его ярлу. Эрик любовно взял в
руки увесистый груз и, на всякий случай, повернув-
шись спиной к любопытным товарищам, открыл
крышку. Команда, поднявши весла, смотрела на
манипуляции с сундуком, стараясь угадать по ре-
акции своего ярла, размеры добытого сокровища.
Эрик не заставил долго ждать. Вряд ли, его
боевые товарищи были готовы к такому странному
проявлению чувств: ярл выглядел растерянным.
Он приподнял повыше открытый сундук и пере-
вернул вверх тормашками: сундук был абсолютно,
безусловно пуст! Даже одинокая случайная монетка
или камешек не завалялись в его недрах! Не говоря
ни слова, под гробовое молчание верных соратников,
Эрик с размаху швырнул бесполезный сундук в
быструю воду этой незнакомой реки.
________________
"Тридцать процентов! Нет! Ну, как так-то?! Это что,
честно?! Разве, тридцать - по-товарищески?! Пятьдесят -
еще туда-сюда! А за тридцать пусть сам колупается
в этом... в этих экскрементах! С женой на па′ру! Вот
вынырнет - сразу ему скажу! Сходу! Или пятьдесят,
или пусть другого дурака поищет! И это мое последнее
слово! А кого он возьмет вместо меня?! Дубовика?!
Нет! Дубина - занятой человек! Он ржавые корабли
восстанавливает! И кстати, сам тоже якоря ищет.
Вон, говорили, что недавно достал какой-то. Сто лет
ему!.. Нет, тысяча... Ну, не важно! Вроде, с древней
северной ладьи... Правда, едва из воды вынули, этот
якорек в труху развалился... И ладно! Все равно:
слава и почет! Музейные работники приезжали. Пыль
ржавую сложили в мешки со всем почтением, а Дубину
привлекли к сотрудничеству! А он, балбес, только рад
этому! Так что, не помощник он Генке! Не помощник!"
Димон рассуждал почти вслух, удобно развалясь
сразу на двух креслах Генкиного катера, и при этом,
жмурился на солнце, словно сытый, домашний кот,
навернувший уже немалую порцию колбаски, но тем
не менее, небезосновательно, рассчитывающий получить
еще.
Неспешное течение Димоновых мыслей вдруг
прервал нарастающий рокот какого-то мощного ло-
дочного мотора. Мимо стоящего на якоре катера, со
скоростью НЛО, неслось неопознанное плавсредство,
которое, однако, управлялось не инопланетными
пришельцами, а нецензурно орущим мужиком. Кроме
того, мужик переодически отвлекался от управления,
и оборачиваясь назад демонстрировал кому-то то
кукиш, то обособленно торчащий средний палец.
Димон приподнялся и стал с интересом следить
за развитием событий. Вслед за "НЛО" двигались,
впрочем, не менее резво - благодаря висящим на
корме японским моторам - два полицейских катера.
А на некотором отдалении, завершая кортеж, пыхтела
видавшая виды лодка рыбной инспекции. В общем,
зрелище было занимательное, и даже, отчасти, поу-
чительное.
Преследуемый объект, совершил неожиданный,
"пьяный" маневр: внезапно развернувшись, помчался
в обратном направлении, сопровождаемый сочным
матом защитников правопорядка. Даже Генкин катер
"заплясал" на разволновавшейся воде! Но не долетев
даже до рыбнадзорного баркаса, вдруг громко взревел,
и клюнув носом воду, резко остановился. То ли намо-
тал на винты какие-нибудь водоросли, то ли без-
надзорные сети, густо расставленные в озере.
Не ожидавшие такого поворота событий, поли-
цейские катера пронеслись мимо, даже не пытаясь
сбавить скорость. Складывалось ощущение, что азарт
погони захватил их целиком, и они потеряли связь с
реальностью. К правонарушителю причалила только
разбитая посудина рыбнадзора.
К некоторому удивлению Димона, инспектор арес-
товывать браконьера не спешил: то ли по душевной
доброте, то ли ввиду их разных весовых категорий.
Наоборот! Сочувственно покачал головой, и принялся
помогать освобождать лопасти мотора от застрявших
там рыбацких снастей. Даже протер своей тужуркой
мокрую скамейку!
Вскоре, на место действия вернулась полиция.
Стражи закона немедленно вступили в общение с
"подозреваемым" посредством пары зуботычин и
богатой матерной тирады. Неудачливый беглец вы-
сокохудожественно оправдывался: что, мол, началь-
ник! - в мыслях не было убегать от доблестной по-
лиции или, боже упаси, выказывать неуважение
словами и жестами, да "нивжисть"! - просто жена-
курва с соседом закрутила - это ей говорил и пока-
зывал...
Пока полицейские разбирались с мужиком, заску-
чавший инспектор рыбнадзора, который успел уже
перебраться на свое пожилое плавсредство, подгреб
к Димону. Вид был недобрым: насупленные брови,
злой взгляд...
- Здравствуйте! Инспектор рыбхоза Штукин.
Будьте добры, документы на ваш катер! И приготовь-
тесь к осмотру! И объясните цель Вашего прибывания
в этой части озера! И...
Не дослушав монолог представителя рыбного хо-
зяйства, Димон вытянул вперед обе руки, продемон-
стрировал пустые ладони, и покачал головой.
- Нету!
- Чего нету?! - на Димона инспектор смотрел с
крайней неприязнью, наверное, ему не нравилось, что
тот стал свидетелем его общения с браконьером.
- Ничего! Ни документов. Ни сетей. Даже удочек
нету!
- И где же, интересно спросить, ваши документы
на катер?! А про сети... Знаю я вас! Конечно сетей нет!
Вы все уже в озеро скинули!.. Как же меня ваше вранье
достало! И сети ваши достали! Свободного метра на
дне нет! Все перекрыли. Корюшка пропала! Да что там,
корюшка... Вообще, рыбы никакой нет! Когда ж вы
наедитесь-то ею?!.. Где?! Повторяю свой вопрос: где!
документы! на катер?!
- У хозяина. У Генки!
- И где же этот Генка?! Под лавкой прячется?!
Такая постановка вопроса привела Димона в тупик,
и он указал пальцем на воды озера.
- Там!
- Что значит "там"? Утопил?!
- Да. То есть, нет! В смысле, да. Он на дне, но я
его не топил! Он придет скоро! - ошалевший Димон
связно излагать был абсолютно не способен.
- Так! Собирайтесь, гражданин!.. Короче, мотор за-
води - и за мной двигай! Понял?! На берегу будем
разбираться, кто ты такой и куда Генку дел...
Инспектор отчалил чуть в сторону, но вниматель-
но следил за каждым Димоновым движением. Горе-
кладоискатель перебрался на рулевое сиденье, нажал
кнопку стартера, подождал, пока мотор наберет оборо-
ты и вдавил в пол педаль газа. Однако, стремительного
старта не случилось: катер с трудом, словно опутанный
сетями, двинулся вперед. Инспектор что-то заорал, но
Димон не расслышал толком, что именно, и поэтому
решил не обращать внимания, а еще прибавить газку′.
Судно поднапряглось и рвануло вперед под оглуши-
тельный хлопок лопнувшей веревки. Якоря больше
нет, - догадался Димон...
Рядом с полицейскими, которые все еще разбира-
лись с "жертвой супружеской измены", велено было
затормозить. Гад-инспектор, не дав бедному Димону
и рта раскрыть, принялся гнусаво рапортовать про-
тивным речитативом: "Разрешите доложить! Мною,
инспектором Штукиным, был задержан подозрева-
емый преступник и браконьер! Нарушитель, пред-
положительно, избавился от своего подельника, пу-
тем утопления оного. Кроме того, обнаружив мое
приближение, уничтожил пять... нет, шесть сетей и
и сопутствующий инвентарь путем выбрасывания
его за борт. Поэтому, считаю целесообразным транс-
портировать катер с находящимся на его борту граж-
данином, под охраной на берег, до выяснения обсто-
ятельств."
Один из офицеров, кажется, сержант, смерил взгля-
дом "нарушителя", потом равнодушно посмотрел на
безоблачное небо, на мужика, аккуратно пристегнутого
наручниками к поручню "НЛО", и окликнул коллегу,
нарочито игнорируя не в меру пылкого инспектора:
- Лёнь, катер узнаешь? Генкин! Опять по дну ползает -
грунт мутит... Слышь, Димон, этот опять в озере? Что
на сей раз ищете?
- Якорь!
- Якорь... Скажи лучше, чего Генка документы на
катер не восстановит? Штрафы платить не надоело?!
Передай ему, пусть зайдет - три квитанции к для него
к оплате. Ладно, плыви обратно. Жди. От нас - привет!
Молчаливый Лёнька подтверждающе кивнул.
Вернувшись на место, откуда сорвал его ретивый
инспектор, Дмитрий выудил дрейфующий остаток
веревки, к которой раньше был привязан якорь и тя-
жело вздохнул: теперь придется не зевать - глядеть в
оба! А то катер снесет куда-нибудь, и вся недолга!
Это было чревато праведным Генкиным гневом и
прочими неприятными последствиями. Но на озере
стоял полный штиль, значит пока можно было и
отдохнуть. С этими мыслями, Димон опять вальяжно
развалился на сиденьях катера и... заснул.
Когда Генка вынырнул на поверхность, он, к
немалому удивлению, никого там не обнаружил. Воль-
ные просторы озера были девственно чисты: без на-
мека на присутствие Димона с катером. Сложившаяся
ситуация вызывала, по меньшей мере, недоумение,
чтобы не сказать, злость: куда подевался этот при-
дурок, да еще вместе с Генкиным имуществом?! И
без того не слишком радужную картину, усугубляли
нарастающие порывы ветра и здоровая черная туча,
крадущаяся к озеру.
По мере того, как ветер расходился, а туча при-
ближалась, настроение у Геннадия становилось все
хуже. Особенно, раздражали волны, которые явно
мнили о себе что-то титаническое, и норовили прев-
ратиться в океанский девятый вал. Генка, в который
раз, огляделся по сторонам - на сколько позволяло
возмущенное озеро. Он очень надеялся обнаружить
в подступающей темноте хоть какой-нибудь знак
грядущего спасения: или островок, или бакен,
указывающий фарватер, или родной катер с бес-
толковым Димоном за рулем...
Но, как положено, ничего хорошего не наблю-
далось, и судя по всему, уже никогда не предвиделось:
ветер, волны и темнота усиливались с каждой минутой.
"Сколько я смогу продержаться на воде? Где берег-
то?! Хоть понять бы, в какую сторону плыть! Может,
прямо попробовать ? А если прямо - это к центру
озера?! Тогда, что?! Костюм УГК, конечно, неплох,
но... Может, сундучок выбросить? Ну, уж нет! Но
Димон-гад ничего теперь не получит!.. Волна еще
поднимается! Не выкинуло бы на фарватер... Какая-
нибудь баржа пойдет - на винты сходу намотает! Кто
в такой темноте заметит?! Да еще чайки эти... Им-то
что надо?! Видно, ждут, когда двигаться перестану.
Не дождетесь!" - Генка сдвинул на лоб маску, выплю-
нул изо рта опус и дико завопил, распугав стаю нена-
сытных чаек и плывущее рядом старое бревно,
подозрительно похожее на тюленя.
Время шло. Незадачливому искателю чужих сок-
ровищ и бесхозных якорей казалось, что он болтается
в озере целую вечность. Он все перепробовал: плыл,
орал, призывал небесные силы, вспоминал маму,
бога, черта и даже бабулю, пока вконец не обессилел.
Не помогло! Решив, что больше в этом мире ему
ничего не светит, Генка прикинул все, что он сделал,
и главное, чего не успел сделать в жизни, помянул
добрым словом бабулю с ее мухоморовой настойкой,
надвинул маску на глаза, чтобы обезопасить от чаек
лицо, белым пятном, выделявшееся на темной воде.
Он прижал к груди сундучок, по ощущениям, ставший
пятитонным, перевернулся на спину, и приготовился
достойно встретить конец.
Вдруг его слух уловил характерный шум мотора
неизвестного катера. Шум быстро нарастал. Очевидно,
кто-то стремительно приближался к месту, где покачи-
вался на волнах, попрощавшийся с жизнью Геннадий.
Катер был чужой. Это точно! Свой он узнал бы из
тысячи: тембр "Меркурия" - лучшего лодочного мотора,
купленного сто лет назад "с рук", по случаю - был, как
голос любимой бабули.
Времени на размышления, кто и зачем в такую
шальную погоду решил доверяться волнам, у Генки
не было. Да, не до того было совсем! Катер несся
прямо на него, и мог через считанные минуты про-
катиться водным катком по молодой жизни, обес-
печив досрочный переход в лучший мир. Генка собрал
последние силы и дико заорал. Так громко, как никогда
не орал ни до, ни после. В общем, это был самый
выдающийся крик-рекорд, и на его фоне, все прочие
выглядели не более, чем шепот.
Его услышали! Метров за десять до встречи Ген-
киного тела с фюзеляжем, мотор пару раз чихнул и
заглох. Однако, катер, по инерции, проплыл еще не-
много и аккуратно уперся, непосредственно, в голову
спасаемому.
На носу катера красовался знакомый номер, нама-
леванный белым нитролаком. Сразу понятно: кто
владелец. "Все-таки, жизнь богаче вымысла..."- улыб-
нулся про себя Генка и вяло стукнул кулаком в борт.
Это вывело хозяина плавсредства из оцепенения, в
котором он пребывал, пытаясь разобраться: не поме-
рещилось ли ему усталое тело в гидрокостюме из-
за штормовой темени. Впрочем, окончательно, сом-
нения в трезвости рассудка не рассеялись и он, для
верности, почесал живот, щипнул себя за бок и толь-
ко после этого, перегнувшись через борт, втащил на
катер горе-плавца вместе с его сундучком.
- Генка?! Ничего себе!... Привет... А что ты здесь
делаешь?!
- И тебе привет, Дубина!
5 ГЛАВА .
МИНУТЫ ГОРЬКИХ
РАЗОЧАРОВАНИЙ .
Разгоревшееся утреннее солнце , словно в нас -
мешку над караваном угрюмых и молчаливых , иду-
щих по пояс в сырой воде , викингов , увеличило дли-
ну своих горячих , пылающих лучей . Тем самым выз-
вав не только кипячение плоти , под грозными , же -
лезными доспехами . Но и кипячение человеческой
мысли и слов , вырывающихся на свободу путем не-
замысловатой ругани , и незатейливых движений рук
и ног. Спасало лишь одно . Под полуметровой тол -
щей воды был песок . И до острова , конечного пунк-
та их назначения , было не больше мили. По всем
приметам , которые небо раскидало на их нелегком
пути , переход должен был закончится благополучно.
И если боги не придумали у себя наверху никакого
горького испытания , то потерпеть оставалось совсем
немного .
Оглянувшись назад , и не разглядев пропавше-
го из видимости дырявого драккара , Арн подозвал к себе на рандеву , неутомимого Вигге , бережно и с
достоинством несущего впереди себя , заветный сун-
дучок с какими то драгоценными металлами . ---- Вигге ! Подойди ко мне . Я буду тебя спрашивать . Ты
будешь мне отвечать .-----
------ Иду . ----- Резко , на сколько это могла позволить темная , озерная вода , Вигге развернулся
на месте , и расталкивая встречных викингов напра-
вился к Арну . ----- Слушаю тебя Арн . Говори .-----
----- Не знаю .... Не знаю что нас ждет впере-
ди . Что нас ждет на этом острове . И когда к нам
придет помощь . И придет ли она вообще . Не обманет ли нас Эйвинд Прекрасноволосый . Не
захочет ли он бросить нас здесь , вдали от родины ,
вдали от людей , вдали от шумных веселых битв.
Что он нам дал ? Чем он от нас захотел откупится?
От верных своих воинов . Открой сундучок и мы
посмотрим . Соизмеримо ли его содержимое , с
нашей отвагой и нашей верностью . -----
Посмотрев в широкую спину , неспешно
отдаляющего последнего из этого каравана , викин-
га , Вигге протянул изрядно поднадоевший груз , Ар-
ну . ----- Открывай сам . Все таки тебе распоряжаться
нашем имуществом . А не мне. -----
Арн принял заветный сундучок , и стал ози-
раться по сторонам , стараясь найти хоть какое ни -
будь ровное место , дабы поставить его , сундук ,
для дальнейшего вскрытия . Но ничего не нашел ,
кроме окружавшей их воды , да не очень ровной
головы своего собеседника. Что выбило его из хоро-
шего расположения духа , вызвав тем самым уси -
ленный тик на глазу , и рвотные позывы сопровожда-
ющиеся громким стоном и криками . Закончилось
все тем , что Арн выкинул сундук в воду , обругал
Одина с его сотоварищами , и развернувшись по -
шел к острову , не забыв отдать наказ Вигге на поиск
имущества .
Спустя некоторое время , когда солнышко вошло в свой природный раж , караван северных
воинов , выполз на конечный пункт своего следова-
ния . На остров .
----- Торе ! Стиг ! Обойдите остров . Посмот -
рите . Где мы . Большой ли он. Одни ли мы . Потом
приготовимся к охоте . Надо чем то загнать в угол
голод . -----
Гонцы вернулись очень быстро , даже вызвав
некоторое подозрение , у пославшего их в разведку,
Арна . ------ Чего явились так быстро ? Забыли чего ?
Или мои приказы вздумали игнорировать ? ----
----- Да нет . Все обойдено . Все посмотрено.
Все облазано .-----
----- Ну и ? -----
Путем расспросов , и некоторых других выра -
жений , никак не связанных с местонахождением , было выяснено , что остров и не остров вообще . А
какая то куча земли , каким то неведомым чудом
возникшая из под воды , и несущая на себе почти
все то , что в данный момент было не нужно приб-
лудившемуся экипажу драккара , а также чуть боль-
ше этого. Не было на ней только пропитания , воды
и прочих вкусных и не очень , зверушек и травок .
Да еще под самый конец этой , не очень за-
душевной беседы , приперся Вигге , и со стоном ус-
тавшего , бросил сундук на землю , перед Арном.-----
Открывай . Руки все оттянул . -----
Поддтянув сундучок к себе , и оглядев стоя -
щих перед ним своих северных братьев , Арн ловко
открыл его и приподнял кованую крышку . Сундук
был пуст . Ни слова не говоря , предводитель взял
в руки подарок от ярла , и под молчаливые взгляды
викингов , размахнувшись , с силой выкинул его , в
набирающую силу , воду.
----- Воины ! Воины . Остров безжизненнен.
Ни животных для охоты . Ни воды. Ни людей . Сундук
который я только что выкинул .... нам не нужен . Ни
он . Ни золото которое он в себе хранил. ----- гово -
рить о том что сундучок был пуст , Арн посчитал не-
нужным в эту минуту , так как его слова могли б выз-
вать панику , от осознания что про них забыли , це-
ленаправленно и с умыслом .----- Сейчас мы отдох-
нем , насколько нам позволят боги , а потом наломав
жердей и прочих палок , двинем к нашему драккару.
Я думаю что у нас хватит сил и разума вытащить его
на чистую воду. А там .... Держитесь все . И ты ....-----
Кто кроме всех еще должен был держаться , Арн не
сказал , но Вигге его понял , так как успел засунуть свой нос в то время , когда приподнималась крышка
пустого сундучка. Но и он предпочел сейчас промол -
чать , дабы не нагнетать и так нервозную обстановку.
Наскоро нарубив топорами жердей и про-
чих длинных и толстых палок , викинги выстроившись
в цепочку , двинулись по косе в обратном направле -
нии . К своему , застрявшему на песчанной мели ,ды- рявому драккару . И к своей маленькой мечте , пос -
корей убратся отсюда , из этих неприветливых мест ,
домой . Или хоть куда . Но отсюда.
И чем дольше они шли , тем явственней по -
нимали , что не судьба . Не судьба пожрать. Не судь-
ба попить . Не судьба поплыть . Повеситься тоже не
судьба . Разве что только утопиться . А что ж еще де-
лать то ? Драккара не было. Когда уходили , он был.
А вот сейчас когда пришли назад , его нет. Словно
злые чайки вцепившись в него своими острыми ког-
тями , намеренно куда то отволокли его , несмотря
на несогласие на это , северного экипажа. Судно
исчезло , словно его и не было никогда .
А в тоже самое время , на другом конце
этого чудного места , происходили не менее занят-
ные вещи и события . Разжав твердые пальцы ,Эрик
Рыжебородый выпустил на волю , в бурлящую под
драккарами воду реки , пустой сундучок . И посмот-
рев исподлобья на вжавшего плечи Снорре , громко
скомандовал поднявшим вверх весла , викингам.
------ Весла в воду! Разворачиваемся ! Назад ! Идем
в бой ! Один с богами за нас ! Накажем обманщиков!
Наааакккаааажжжеееемммм. ! -----
И вся дружина громко .----- В бой !!! В бой !!!
Вперед !!! ООООДИИИИИНННН !!!. ---- Не понимая что же произошло на самом деле , но сам призыв к битве застил все мысли и расчеты , как будто их ни -
когда и не было .
Развернувшись на быстром течении , суда да -
нов опять выстроились в цепь , и поволоклись друг
за другом обратно , в ожидании своей встречи с
братьями по морскому ремеслу.
----- Снорре ! Ты что за сундук приволок? Ты
где его взял ? Почему он пустой ? Отвечай мне .-----
Поняв что сейчас можно , за свою бестолко -
вость , получить по полной программе , Снорре стал
искать виноватых , что у него прекрасно получалось.
----- Это он , ярл . Грек этот толстый . Он мне всучил
этот сундук . А тот с золотом , под лавку убрал. Я
не проверил . Я убью его Эрик . Я исправлю все .----
----- МММда . Грек говоришь? Мне кажется
грек от сундуков на два весла стоял . Или мне ка -
жеться ? Но да ладно . Эйвинд за обман должен
ответить . Вперед викинги! Вперед ! -----
Драккары данов ловко и споро приближались
к повороту , закрывавшего от них видимость проис-
ходящего впереди , но Эрик приблизительно знал
действительность , и поэтому скомандовал , когда
по правую сторону их движения появилась река ,
раскинув свой вход в нее . ----- За мной , правый
поворот. ----- И суда ловко , на полном ходу вонзи-
ли свои туши в устье этой реки. Пройдя некоторое
количество расстояния , драккары развернулись ,
и уперлись в зеленый , спокойный берег.
Эрик Рыжебородый оглядел местность , и не
найдя ничего опасного , проговорил громко , обра -
щаясь ко всем сразу . ----- Все на берег . Оставить на
драккарах по одному человеку , для охраны . Ору -
жие к бою. -----
----- Эрик . Ярл. Почему мы не пошли дальше? Почему мы высадились здесь? Где бой ?
Где эти трусы ? ----- Вопросы посыпались как из рога
изобилия , и на каждый надо было ответить .
----- Слушайте меня , викинги . Когда мы уходили от наших северных братьев , вы все видели
как к ним подошел караван боевых судов русов.
Нас мало . А их много . И они искустны в бою. Нам
не справится . Поэтому мы пройдем берегом , и дож-
демся когда эти славные воины , великодушно выса-
дят на берег , нашего брата , и нашего должника ,
Эйвинда . С его остатками воинов . Тут мы и примем
жестокий бой с ними . Тут мы и победим их. Все .
Вперед викинги .----- И закончив речь , поднявши
вверх грозный топор , Эрик Рыжеволосый повел
свой отряд по берегу реки , не забывая зорким оком
осматривать окрестности .
Когда боевой отряд викингов скрылся в чаще
деревьев , растущих на незнакомом берегу , на зак-
рытом кустами диком пригорке , зашевелилась куча опавшей листвы , и из нее появилась на свет , обкле-
енная синей глиной , хитрая , одноглазая фигура . По-
махав вслед ушедшим викингам рукой , и поправив
боевые доспехи она неслышно , но с мечтательной
улыбкой произнесла .----- Идите . Идите . Аки вас
здесь подождет . ------ И посчитав драккары данов , скрылся в чаще .
...........
Набиравший обороты неутомимый рев перегрев-
шегося лодочного мотора напрочь перебивал всю остальную звуковую какафонию , родившуюся под грозный грохот бешенных сильных волн , задумчиво и лениво раскачивающих взбесившееся озеро. Лежа-
щий на дне катера , еще толком даже и не пришед -
ший в себя от пережитых эмоций , Генка усиленно
прижимал к своему измученному борьбой телу , за-
ветный маленький сундучок. Сашка , выжимая из
катера все что только можно , поглядывал на подоб-
ранное в озере тело , пытался что то спросить . Но
встречный ветер загонял в открытый рот все рожда-
ющиеся на этом этапе , предложения. И невольный
спаситель измученного авантюриста , отложил этот
процесс до прибытия к месту назначения.
В ходе непрерывной борьбы с природным бес-
пределом , получая со всех сторон в свой металли -
ческий корпус сильные нокаутирующие удары , ка-
тер наконец то влетел в спокойное устье реки . Зады-
мился и заглох. Но наступившее спокойствие природы , благостно повлияло на нервы измученных
неравной борьбой , пассажиров катера .
Еще раз посмотрев на Генку , сундук , судорож -
но прижатый к груди непослушными руками , Сашка
все таки задал вопрос , неутомимо вертевшийся на
языке . ----- Гендос . Ты откуда ?. Где катер ? Ладно
я понимаю , все клады ищешь . Но вот так . Бестол-
ково. Без катера . Без помощника . Вплавь что ли
в озеро выходил ? А если б я случайно не шел ? А ?
И забыли б о тебе люди . Нууу ты на самом деле .
Чего молчишь то ? Отпусти сундучок то . Никто его
не уворует . Видно сегодня тебе повезло . Не иначе.
Счастливчику .-----
Выслушав свалившиеся на него гроздья воп -
росов , Генка согнул в поясе свое тело , пощупал за
чем то уши , и простонал пересохшим ртом в ответ,
сложившуюся ситуацию. ----- Димон . Гад . Я ему
наказал на месте меня дожидатся . А он свалил куда
то . Якорь мы искали . Сундук случайно приплыл ....
-----
----- Да я знаю Гендос . Все случайно . Сундук
случайно . Димон случайно свалил . Я шел по озеру
случайно. Наша жизнь вообще состоит из нелепых
случайностей . Тем и жива. Тем и интересна . Вспом-
ни все случайности пожалуйста . Ей богу послушаю
твой живой бред . Ха - ха .----- И нагнувшись к заглох-
шему , но уже остывшему мотору катера , Сашка
стал колдовать над ним , стараясь запустить к жиз-
ни. Через пару минут мотор взревел и понес по
спокойной речной воде , к месту дислокации , двух
своих пассажиров . Одного торопливо говорившего.
Другого молчаливо слушавшего.
Генкино повествование закончилось ровно тогда , когда катер резко повернувшись на речной воде , с размаху на всей скорости , воткнулся на пол-
корпуса в песчанный берег.
----- Приехали . Гендос . Вон твой катер стоит.
Мятый какой то весь. ----- И Дубина махнул головой
в сторону мерно покачивающего на волнах , Генкино-
го , измученного транспорта . Рядом никого не было,
но мотор заботливо , чей то рукой , был задран вверх
над помятой как бумага , кормой .
----- Нету Димона . Свалил куда то . От пережи-
ваний видно душевных . Ну да ладно . Так говоришь
Генка , якоря там , у косы , есть ? . Ну что ж . Можно
сгонять . Посмотреть. Говоришь искал меня ? Ну а
чего не нашел ? Ладно . Молчи. Согласен я . Поедем
с тобой . Приготовится надо только . Только обновит-
ся надо. Вон ты жилет спасательный об гвоздик ра-
зодрал. Гвоздик у меня там. В настиле . На полу ка-
тера. ----- И указал пальцем на сдувшийся спасатель-
ный жилет , растроившемуся от такой потери , Генки.
----- Сундук то открой . Интересно все таки. Да не
бойся . Не отниму . ----- Насчет отнять Дубина конеч-
но поторопился , сказав это не подумав . Но Генка
все таки пододвинул к себе поближе аллюминиевое
весло , мирно лежащее сбоку.
Посмотрев на нависшее над ними голубое , ве-
селое небо , чаек голодно и дико орущих у воды , разбитый и боевой свой катер , Генка пододвинул к
себе загадочный сундучок , недоверчиво посмотрел
на Дубину , и поколдовав над крышкой , приподнял
ее вверх.
Сундук был пустой .
Опять не прет якоряискателю.
----- Даааа. Опять пустой . Ладно . Бабуле отнесу.
Под нитки с катушками . Она у меня хозяйственная.
Ну что Сашка ? Договорились ? Поедешь со мной на
косу завтра ? ----- И получив в ответ утвердительный
молчаливый кивок , Генка со злостью пнул ногой ,
раскрытый перед ним пустой сундук .----- Уууу. Мер-
зость. Пойду Димона найду . Нет . Посижу здесь
маленько . В себя приду . Опять сопли до колена.
Где то капелюхи бабкины . Глотну чуть чуть. Авось
отпустит. Ты пошел ? Ну ладно. Давай . До завтрева.
----- И протянув руку собравшемуся к отходу , вне-
запно нашедшему его Сашке , Генка удобно рас-
селся на лавке катера , и поднес ко рту пузырек с
настойкой от соплей. Глотнув как и первый свой раз ,
ровно столько , сколько мог выдержать этой злой
жидкости , Генка проглотил ее , и прикрыл глаза.
Настойка как и в первый свой прием , несмотря на свой исключительный аромат , прошла не
очень мягко. Хотелось встать на колени и быстро , посредством двух пальцев , вызвать ее уход из
желудка . Но прикусив язык , и собрав в силу воли
в кулак , носитель ярковыраженной простуды стер-
пел , откинул голову назад стал ждать избавления
от недуга .
В голове зашумело , словно это был не глоток
настойки , а стакан самогонки . Зароились яркие цветные сполохи , зазвучали тихие , словно появившиеся из ниоткуда , посторонние шумы. Как
будто предчувствуя какую то засаду , Генка
нерешительно и медленно стал раздирать свои гла-
за . Первое что опять пришло на воспаленный испы-
таниями ум , не сошел ли он опять с ума . Или не
заснул ли он от бабкиного шаманского изобретения.
Но яростное пощипывание измученного тасканиями
по волнам тела , отвергли это предположение . Это
была явь.
На реке , откуда только что прибыла к берегу
лодка с пассажирами , стояли красивые неизвестные корабли. И на этих кораблях текла своя неизвестная
жизнь. Расписные и вышитые золотом паруса , ярост-
но хлопали на ветру , отгоняя прочь вездесущих ча -
ек . Звучала гортанная , непонятная речь . И весла ,
дружно поднятые вверх , напоминали своим присут-
ствием о живой жизни на этих загадочных , красивых
судах.
Открыв свои глаза на полную ширину , Генка
жадно проглатывал увиденное им , и наверное ника-
кая бы в мире сила не смогла бы его оторвать от этого фантастического спектакля .
Весла судов , дружно , словно по невидимой никому команде , опустились вниз , на воду . И корабли , развернувшись против течения , выстроив -
шись в походную цепочку , медленно пошли по нап-
равлению к озеру .
Проводив их немного очумелым взглядом , и
увидев как последняя корма неизвестного корабля
скрылась за поворотом реки , Генка закрыл глаза , и
провалился в бессознательное состояние .
Сколь долго он лежал на дне Сашкиного кате-
ра , никто сказать не брался . Свидетелей сего прои -
шествия не нашлось. Да и не было наверное .
Придя в себя , Гендос автоматически , на авто-
пилоте , встал в полный рост , и зажав сундучок под
мышкой , все еще находясь под впечатлением от
увиденного , побрел по берегу в сторону дома . В ушах не звенело . Соплей тоже не было . Были
мрачные мысли , и непреодолимое желание найти
ключ к этой неизвестной , но прекрасной , загадке.
----- Привет Генка ! Чего это ты в костюме
водолазном по поселку шастаешь ? " Гражданку"
потерял ? Веселый ты . ----- Гендос поднял от земли
задумчивый взгляд , и обнаружил перед собой , за-
давших ему вопрос , двух веселых братьев , Армена
и Артура .
----- Я ? Это .Ммм. ----
----- Понятно . Слушай Генка . Мы слыхали
ты без работы . Иди вон на завод . Там новый
директор . Говорят сильно умный человек . Го -
ворят работы море будет. Мы вон с братом завтра
пойдем . Устраиваться . На склад наверное . Или
куда возьмут. А ? -----
----- Ага . Пойду . Завтра .----- и оставив стоящих
братьев в недоумении , прошаркал дальше , к дому .
Придя домой , и обнаружив в кухне любимую
бабулю , Генка чихнул и бросив сундук на пол , гром-
ко проговорил , введя в ступор лежащего под столом
кота . ----- На бабуля . Сундучок под нитки . На рынке
по случаю прикупил. Кушать не буду . Воды напился.
Кстати ....----- Генка поелозил по карманам , и выта -
щив на свет аптекарскую склянку , задал вопрос.----
Кстати . Ты всю настойку свою мухоморовую унич-
тожила ? Или еще есть ?-----
----- Где ж ей быть Геночка ? Всю , что оста-
валась приезжие забрали . Для опытов каких то.
А тебе зачем ? Кстати . О сундуках . Зачем ты мне
их покупаешь ? Второй уже . У меня и ниток столь-
ко нету . Ну да ладно . Под чего нибудь приспособ-
лю. Ложись спать . Да костюм свой , бесовский
сними. А то еще в нем завалишься . С тебя станет----
Ночь пролетела незаметно , без снов и ос -
тальных соплей . А утро уже готовило для всех
присутствующих в этой жизни , новые впечатления,
и новые встряски.
Генка и Сашка встретились как и договари -
вались на берегу реки , при полном обмундировнии
и полном хорошем настроении . Загрузив в катер
все нужные в поиске новых , неизведанных якорей,
вещи , и оглядев с ног до головы Генкину смятую
посудину , новообразовавшийся тандем вышел на
воду спокойной реки , и двинулся в сторону своей
цели.
Пробег по реке , и спокойному на удивлению
озеру , прошел без приключений и загадок .
----- Все . Приехали . ----- Проговорил Дубина,
направив свой катер вдоль косы к берегу острова.
И уткнувшись носом катера в земляную насыпь ,
прорычал .----- Выгружаемся .-----
Вещи собранные в дорогу для дальнейших поисков , были быстро и расторопно перенесены на
бережок острова , где также быстро были разложены
по степени их важности. Костюмы , для пребывания
под водой в одну сторону . Компрессор , для нагнета-
ния воздуха в баллоны , в другую . Снедь пищевая,
в третью . Остальное , в четвертую , пятую , и после -
дующие стороны . Когда все легло на свои места ,
Генка подошел к напарнику , и высказал свое жела-
ние .----- Сань . Давай я одену УГК. Испытаю тут , у
бережка . Сегодня не поплыву . Просто погружусь
на минуту . А завтра уже к косе пойдем . Хорошо ?
-----
----- Хорошо . Попробуй минуту . Зайди в воду.
------ И стал педантично , с усердием помогать Генке
напяливать на себя новый гидрокостюм. ----- Так .
Здесь хорошо . Здесь как ? Аккуратно . Нож где ?
Ага . Здесь . Вижу. И баллоны не расходуй все . И не долго. У берега. Понял ? Ну давай . Иди .----- И легонько подтолкнул Гендоса к воде.
Опустившись на дно озера , дайвер огляделся,
и поелозив около берега , решил на короткое время выйти на большую воду. Заработав руками , и ногами в ластах , он вышел на оперативный простор , держа
в голове задачу не удалятся на большое расстояние от берега.
Вокруг была неземная спокойная красота. Песчанное красивое дно было усыпано мелкими камушками . Где то проростала донная травка . А непуганные рыбешки сновали вокруг бесшабаш-
ного , опытного пловца.
"А это что за рыбина застыла ? Как мертвая.
Нет. Живая . Вон глазами хлопает. А . Это сетка
чья то стоит . Вот заразы . Все озеро сетями пере-
городили. Всю рыбу выловили . Подплыву . Рас-
путаю ее . Пусть живет. Икру рожает. " ---- Генка подплыл к неизвестной сети , и стал выпутывать
из нее , глазастую , испуганную щуку. Рыбина по-
чувствовав внезапную волю , опрометью рванула
прочь от сетки , а Генка развернувшись на месте, нечаянно задел ячейку , и попробовшись освободить
руку , влез еще больше.
Борьба с сетью была недолгой , но продук -
тивной . Через пять минут на дно озера опустился
кокон , внутри которого находился незадачливый
искатель водных приключений , который от свалив-
шегося на него внезапного "счастья" , только ошале-
ло вращал глазами , скрытыми от воды , маской.
" Ну вот и все . Приплыли . Сходил , как говорят,
за грибами . Говорил же Дубина . Не ползи в озеро.
Неет . Не послушал. Сеть спеленала плотно . Как
рыбину . Нож не достать. Интересно . А воздуха
в баллонах на сколько хватит ? Надо через раз
дышать. А впрочем какая разница ? Перед смертью
говорят , не надышишься ."
Генка расслабился , и стал спокойно ждать.
Стал ждать когда в баллонах закончится воздух.
6 ГЛАВА .
ПОБЕГ ИЗ ИСТОРИИ .
Разгалдевшиеся вдруг чайки летающие над ре -
кой и над лесом , который тихо и спокойно принял в
свой богатый и зеленый интерьер группу тяжелово-
оруженных , бородатых , готовых к последней битве,
северных воинов , предательски и настойчиво сооб-
щали их соперникам о грядущем предательском на-
падении .
Эрик Рыжебородый с ненавистью , присущей
прямому потомку воинственного конунга , кинул взг -
ляд в синее , безоблачное небо и тихо приказал вои -
ну который замыкал цепочку викингов , входящих
в заросли уже становящегося недружелюбным , зе-
леного леса . ------ Орм . Передай по цепи , на берег
не выходить . От первого воина вытянутся полукру -
гом , как на охоте. И ждать когда русы выбросят на берег ярла Эйвинда , с нашими братьями. Тут мы
их и встретим . -----
Орм выслушав негромкое приказание сво-
го ярла , беспрекословно и живо принялся испол -
нять поручение . Догнав последнего викинга он положил ему на плечо ладонь , и подождав когда
тот прекратит шагать вперед , поднял голову , раск-
рыл рот , и дико заорал , подражаю крику голодного
моржа . Тем самым перепугав донельзя истерично
оравших чаек , и старого седого медведя ,решившего
сегодня из берлоги не вылезать , а поужинать прямо
у лежака тем что послал лесной царь.
------ ООООО. Так и я мог бы всех предупре-
дить . Орм ! ----- Эрик невольно и недовольно напус-
тил на лицо злую мину, и подняв вверх кулак в сталь-
ной рукавице , помахал им в сторону голосистого со-
родича морского животного. ----- Орм ! Если .... Я те-
бя ....! ----- Что он сделает с крикуном ярл не догово-
рил , но тот и так все понял , и стремительно скрыл -
ся с глаз долой , оставив после себя только полоску
примятой зеленой травы.
А на красивых судах стоящих на спокойной
речной воде , напротив таившего опасность и засаду
зеленого таинственного леса , протекала деловая , коммерческая беседа.
Эйвинд Прекрасноволосый вместе со своим
верным викингом , Хьялти , перешел по перекинутым
деревянным сходням , на крепкую , украшенную зо-
лотым , широким парусом , ладью . Видимо хозяином которой был седобородый , с умным взглядом , молодой русич . Исполняющий еще в довесок ко всему, и должность предводителя каравана этих боевых судов.
Эйвинд присел на указанную рукой сопровож-
дающего его в переходе молодого витязя , лавку , и
стал ждать когда молодой рус обратит на него свое
внимание , и приставит к нему ну хоть какого-ника-
кого толмача . Так как в изучениях иноземных языков
был откровенно слаб и не учен. Да и сопровождав -
ший его Хьялти тоже не был замечен любовью к лингвистике , а толстого грека попросту выпустили из
вида , как незначительный факт. Но на удивление
викингов , приготовившихся к ожиданию положенно-
го им по статусу переводчика с иноземного , моло -
дой витязь заговорил с ними на их родном , север -
ном языке . Приложив руку к сердцу он мягко поприветствовал онемевших на миг норманнов .
----- Мир вашему дому дорогие гости . Какими судьбами посетили наш благостный край ?
С какими мыслями посетили нас? Торговыми ? Или
худыми ? Рассказывайте ничего не тая .----- И при -
сел напротив сидельцев , на лавку гребца . Не забыв
при этом любяще поправить висящий по левую его
руку , громадный , сверкающий меч - кладенец .
Осмотрев меч собеседника , и прикинув с како-
го бы удара его тело развалилось бы надвое , ярл
Эйвинд , напуская на себя ненужную сейчас никому
важность , прорычал , стараясь выглядеть вежливым.
----- Лучше б не посещали . Буря загнала нас сюда.
Шли к ледяной земле . На постоянное проживание.
Сбились в дороге из за бури. Да на хвост нам сели...
братья . Потеряли какую то часть драккаров. Воинов.
Пришли сюда , осмотрется решили. Может быть
остатся. Решили в озеро выйти . Грек .... Он там...
С нами ....Сказал .... Земли русов .Пошли . Уперлись
в косу какую то. Там несколько наших осталось.
С разбитым кораблем . И......----- Рассказ Эйвинда
продолжался долго, нудно и монотонно , и небесное светило уже по вечернему стало подсвечивать беседе , собираясь и вовсе их покинуть. Но русич
терпеливо слушал , лишь только иногда перебивая его речь нужными вопросами , корректирующими смысл их непринужденной беседы. Но вот разговор
как и все хорошее в жизни , подошел к своей завер-
шающей стадии , и Эйвинд расправив свои могучие
плечи с облегчение выдохнул воздух.
Русич улыбнулся , оглядел сидящих перед ним северных гостей и подняв руку в железной ко -
ванной перчатке , мягко проговорил , обращаясь
ни к кому , и ко всем сразу же. ----- Как я вас понял,
вы изъявили желание уйти туда , откуда пришли ?
И даже не хотите посетить наш прекрасный город?
А как же ваши воины на острове ? А вдруг вам пон-
равиться наш быт ? И вы останетесь с нами . Вы ис-
кустные воины . В нашей дружине для вас всегда
будет достойное место. Ну ? Решайте .----
---- Нет. Домой. Хватит приключений . А моих
друзей , с острова , вы заберите с собой . Прекрас -
ные бойцы . Всегда будет вам подмога .---- И под-
нявшись со скамейки гребца , Эйвинд Прекрасно-
волосый в знак прощания с русичами поднял руку
вверх , и махнув головой Хьялти , развернулся к
переходу на свой драккар.
Русич смотрел на удалявшихся с корабля се -
верных гостей и думал какую то ему одному , извест-
ную думу , как со стороны берега громко , словно
прощальная , торжественная сирена , раздался крик
раненого насмерть моржа.
----- Вот вам и музыка прощальная , гости
дорогие . ----- Вслед , внезапно остановившимся
викингам .
----- Ладно . Мы передумали . Плывем к вам.
В гости . Плохая примета когда морж убитый орет.
Дороги не будет . Точно. ------ Удивив переменчи-
востью поступков , молодого витязя , проговорил
внезапно поменявший свои желания Эйвинд , пос-
мотрев на поменявшего цвет лица , Хьялти .
Пробив своим пронзительным взглядом , ок-
ружавшую его , висящую на сучках кустов зеленую
листву , и определив что на драккарах и ладьях сто-
ящих в спокойной речной воде начались движения
к сбору в дорогу , Эрик Рыжебородый неслышно под-
нял вверх руку , сигнализируя своим викингам готов-
ность к предстоящей битве. Как по команде вся ко -
горта вытянувшихся в цепь грозных воинов , подняла
мечи , и замерла в ожидании грозной команды свое-
го рыжебородого ярла . И только пение птиц наруша-
ло эту искуственную , созданную северными воина-
ми тишину , при которой даже у видавших грозные битвы викингов , переставало колотиться сердце .
Драккар его северного брата обманщика опус-
тил весла в воду , и резко развернувшись на речной
воде , встал в хвост речного каравана , боевых , гроз-
ных судов русичей . И словно в насмешку , на ожи -
давших свою добычу , стоявшей в напряжении в
прибрежном лесу , рати данов , Эйвинд Прекрасно -
волосый махнул им , ждущим его , рукой , и громко издевательски захохотал , прокричав команду экипа-
жу " Вперед" .
Такого поражения Эрик Рыжебородый не испы-
тывал никогда . И даже когда в Британии их рать по-
терпела фиаско , такого чувства унижения как сейчас он не ощущал. Но драккары уходили , и он чувство -
вал глубокое бессилие что либо изменить.
Простояв в оцепенении некоторое время , со -
бирая в одну кучу разбежавшиеся по уголкам голо -
вы , мысли , и поймав важную на данный момент ,
резко прокричал ----- Воины ! Назад ! К драккарам !
Догоним нашего.... друга ! Их много ! Они смелые
воины! Но с нами наш Один ! Впппееееррред !!! ----
И вся дикая когорта , уже не боясь нарушить
никому ненужную тишину , заревела , дико и нео-
бузданно , сгоняя с насиженных мест все живое и
маленько соображающее , убивая своим ревом все
что могло им помешать , и все что могло встать на
их боевом пути . ------ Вперед !!!! ООООдин !!!! Впе-
реееед !!!! ----- И сорвавшись с тайных мест засады,
ринулась к берегу реки , где стояли поджидавшие
их , боевые корабли.
Путь в обратном направлении , учитывая что
тишину можно было и не соблюдать , занял гораздо
меньше времени . То ли путь сократили ненамерен -
но , то ли боевая злость остановила движение не -
бесного светила .
Выскочив на берег неизвестной доныне реки , вся дикая армия резко остановилась и мгновенно ,
как по чье то команде замолчала. Кричать, уже никто и ни кричал , все шептались . При этом с удивлением и вопросом поглядывая на воду реки , и на рыжебородого ярла , который замер в позиции соляного столба .
Драккаров , там где их оставили при отбытии
на войну , не было .
Охранники , все шесть , были . А кораблей не
было . Ну хоть убей . Не было , и все .
При ближайшем рассмотрении , лежащих куч -
кой как поленья друг на друге , сторожей боевых ко-
раблей , выяснилось что они крепко связаны . Да еще и маленько побиты , но живые , судя по злым выра -
жениям лившимся из их окровавленных ртов .
----- Развяжите их .----- Скомандовал ярл , и
когда предательские путы были сняты с последнего
стражника , задал всем сразу каверзный вопрос .
----- Жить хотите ? Где ? Кто ?И зачем ?-----
Вперед из группы освобожденных от злых ве -
ревок викингов , вышел огромный Валь Бесстраш -
ный и закатывая злые глаза , бесстрашно заговорил.
----- Как только вы ушли ярл , из лесу вышел наш се-
верный брат. Одноглазый . Мы подумали что это ваш гонец . Он нам здесь сказки стал рассказывать. Про
местных жителей . Склонял нас к неправедным де-
лам . Но мы стойкие ....все . Нет Эрик . Нет . Вон Ску-
ли стоит . Это он . Он повелся на разговоры . И ушел.
Что молчишь Скули ? Это ты же принес с этим одног-
лазым , вино . Ну мы и попробовали . Пить хотелось
очень. Дальше не помним ничего . Урывками . Пом-
ню били . Ногами . По голове . Помню связали . А
дальше все .Провал . УУУУУ гад. ----- и закончив
душеспасательную речь махнул кулаком в сторону
стоящего с виноватым видом , коллегу по несчастью.
----- А где драккары ?----
----- Так вот же они . Все целые . Но уже не наши. Ихние .----- С поспешностью проговорил Валь Бесстрашный , и с готовностью провинившегося лакея , указал рукой на противоположенный берег.
Прислонившись к высокому , неизвестному берегу , и прижавшись друг к другу словно родные братья , стояли и тосковали по своей боевой коман-
де , их шесть верных крепких драккаров , окружен -
ные толпой неизвестных , но хорошо вооруженных людей .
..................
----- Вот посмотри Мишка . Сели мы с тобой
в лодку . Да ? Да . Приплыли вот сюда . На прос-
торы нашего необъятного озера .Да ? Да . Забро-
сили невод . И что ? Да ничего . Ничегошеньки .
Рыбы нет . Озеро пустое . Всю вылавили к чертям
собачьим . Все озеро вдоль и поперек сетками
перегородили . А помнишь ? Помнишь . Вижу .
Корюшка по весне таким стадом перла . Штанами...
Руками .... Ловили . А сейчас килограмм этой ...
рыбы , стоит как икра .... черная . И мы с тобой тоже
в эту катавасию внесли свой неблаговидный кусок.
И мы ....----- С тоской проговорил небритый , здо -
ровый мужик , протягивая наполненный стакан ка-
кой то оранжевой бормотухи , своему молчаливому
собеседнику , стоящему у края рыбацкой лодчонки ,
и держащего в руке конец браконьерской , недоро-
гой сети . ----- Да отпусти ты ее . Не уплывет она никуда . Держи стакан . -----
----- Подожди , подожди . Что то я поплавков
не вижу . На дне сетка то . Озерный хозяин ее что
ли утянул. Сядь за весла . Проверить надо ---- И
второй браконьер стал руками подтягивать сеть ,
двигая лодку по воде . Работа давалась с большим
трудом , что вызывало поток брани и непомерное
количество смачных плевков в адрес изобретате-
лей рыболовного инвентаря и прочей рыбы . Нако-
нец мужик понял что сеть ему уже не поднять . Пог-
лядев ошалелым взглядом в сторону своего напар-
ника , все еще державшего оранжевый стакан в сво-
ей черной , трудовой руке , он тихо произнес , сплю -
нув сквозь зубы . ----- Ложи стакан . Нет дай сюда .----
И выпив залпом продолжил ---- Какая то громадина
там .... в сети . Нерпа наверное . Или лосось. Давай вдвоем тянуть . Если лососина , икры ведра два бу-
дет . Если нерпа .... Выкинем . Давай ты ... Заморыш.
Тяни . ----- И посильней напрягшись , два стойких ры-
бака потащили в лодку сеть , подсчитывая в своих
рыбацких умах дивиденты от неожиданного боль-
шого улова .
Наконец общими неимоверными стараниями ,
нежданная удача была поднята со дна и подтащена
к лодке , где вызвала истерический вопрос одного из тянущих , ко второму страдальцу .----- Если это лосось Миша , то почему она в ластах ? Если это нерпа , то почему у нее воздушные баллоны ? Если это водо -
лаз , то какого ляда он здесь , в нашей сетке делает ?
Если это Ванька , который зимой в прорубь нырнул ,
то почему он без лыж ? В общем кроссворд какой то.
Давай его обратно спустим . Пусть до весны лежит .
Место запомним , весной здесь корюшки много бу-
дет . Знаешь же как она этих.... любит . Санитар ....
водных просторов . Ну ? ----
Выслушав от корешка его массу глупых вопро-
сов , Мишка высморкался и наклонился к туловищу
запутанного в их сетку , новоявленного ихтиандра .
Протерев просунутым сквозь ячейки сети пальцем,
маску натянутую на лицо вновь прибывшего неиз -
вестного улова , рыбак икнул и свалился рядом с ним.
----- Мишка !!! Что ? ---- Задал вопрос напар -
ник , и стал медленно и верно отдвигатся к корме ,
нащупывая алюминивое весло .
---- Он живой . ----- Проговорил беззвучно Ми-
хаил , и истерически засмеялся ---- У него глаза мор-
гают . Ой мама. -----
Прошло не менее получаса потраченных на привидение напарника в трезвое состояние , путем
обливания , постукивания и покрикивания в область
лица , методом слушателей курсов спасания на воде
и на пожаре . Метод сработал , и дольщик открыл
безумные глаза , приняв участие в разговоре и ре-
шение дальнейших действий по сокрытию данного
улова .
----- Ну чего Мишка делать будем с этим
туловищем ? Я предлагаю к острову двинуть . Там
на суше разберемся . Да ? -----
----- Да . Поплыли . Вон там дым какой то. Там
и распутаем его . Посмотрим кто .... Это .... ---- И под
конец монолога , отрезая сеть зажатым в руке блес-
тящим , тяжелым мачете , проговорил предложе -
нием победившего в нем , коммерсанта ---- За все
он нам заплатит . За все сетки . Километр .... не меньше загубил . Вперед .---- Сев на скамейку запус-
тил мотор , и быстро двинул по направлению к ост -
рову , где Дубина в ожидании Генки распалил доб -
рый костер и жарил обнаглевших комаров.
Прибыв на пункт запланированной стоянки,
катер с размаху воткнулся в камыш , окамлявший бе-
рег и сразу же заглох . Рыбаки осмотрев окрестности,
и обнаружив на них хозяина нещадно дымящегося
костра , радостно и удивленно заголосили , привле-
кая к себе внимание чаек , муравьев и прочих обита -
телей островной жизни .
----- Сашка !!! Дубина !!! Иди скорей сюда . Че-
го покажем . Ихтиандра поймали . А ты то чего здесь? Мясо жаришь ? Сети ставишь ? Или якорь ищешь? В общем плевать на все . Иди посмотри
чего мы выловили .----- И дождавшись когда узнан-
ный ими хозяин костра , бросив последнее полено
в бешено дымящийся костер подошел к ним , выки-
нули на берег спутанное сеткой туловище .
Оглядев валявшейся на берегу кокон , Сашка
нагнулся к нему , и покачивая головой с улыбкой произнес , распутывая сеть .---- Генка . Везет тебе
однако. Если б не эти два чуда , пьяных , лежал бы
на дне , рыб кормил. Ладно . О везеньи потом .----
И вытащив из сапога острый охотничий нож , распо-
рол западню , вдоль начинавшего двигаться тела .
На освобождение и нравоучения , сопровож-
дающиеся размахиваниями руками , и обещаниями
всевозможных земных кар , включающими в себя
ручное наказание , лишения гражданских прав и
прочих сладостей жизни , ушло минут десять . Еще
десять минут ушло на то чтобы отправить восвояси
нечаянных спасителей невольного пленника бра -
коньерской сети . Которые почуяв внезапное при -
сутствие награды , никак не хотели отплывать об-
ратно в озеро . Но ласковое Сашкино слово , и тугой,
здоровый как пивная кружка кулак , сделали свое
волшебное дело , и два огорошенных спасателя на водах получив пузырь водки и прилагающиеся к
нему , этому пузырю , обещания , торжественно
отплыли в озеро , не забыв покрыть матом глупо
улыбающегося Генку.
----- Ну . Рассказывай . Как там , в царстве
теней ? Кроме сетки было еще что интересное?
Или не до этого было ? А нож то где ? Чего как нева-
ляшка то лежал ? Сетку эту руками порвать можно
было . Китайская . Из лески сделана .----- Ухмы -
ляясь про себя , задал вопрос Сашка .
----- Не было ничего . Ни якорей ни кораблей.
Рыба была . Немного правда . Мелкая вся .----
----- Чего ты мне про рыбу впариваешь ?
Какой черт тебя в озеро понес ? Говорили же про-
веришь костюм и баллоны здесь , у берега . Посто-
янно какой то самодеятельностью занимаешься.
Сейчас отгреешься и вперед . Но только не в озеро.
Здесь . Вдоль косы . Понял , лишенец ? ---- Недоволь-
но и нравоучительно изрек Дубина отпивавшемуся
горячим чаем , товарищу .
----- Понял .---- Махнул головой Генка , и с любовью погладил лежащий рядом с ним , кисло-
родный баллон .----- Вдоль косы , так вдоль косы .
Все . Помогай облачатся . Время идет . ----- И под-
нявшись на ноги , поднял с земли свое боевое сна-
ряжение.
Упаковка в гидрокостюм заняла немного вре-
мени . Больше ушло на то , чтобы опять донести до
собиравшегося в озерное путешествие Генки , прави-
ла техники безопастности . Получив в ответ на свои
речи утвердительный , согласный на все кивок , и проверив все скрепки , шланги и зажатый в правой
руке острый нож , Сашка легонько толкнул напарни-
ка в воду .
Озеро ласково и с некоторым шумом приняло
туловище искателя якорей в свою пучину , и сомкнув-
шись над ним показало ему свои подводные , скры-
тые от посторонних глаз , прелести.
Опустившись быстро на дно , благо у берега глубина озера исчислялась всего двумя какими то
метрами , Гендос принял позу боевого пловца , и от-
толкнувшись поплыл вперед , вдоль косы .
Вода по своему цвету очень напоминала заб-
родивший газированный напиток "тархун" , но была
прозрачна и спокойна , разрешавшая быстрым и наг -
лым своим обитателям шнырять друг за другом , где попало , включая зону видимости Генкиной маски .
Пловец неспеша двигался в тихой воде , огля-
дываясь по сторонам в поисках сокровищ , и отгоняя
от себя надоевшую рыбешку , как его взгляд уперся
в нечто железное , колом торщавшее из нанесенного
на дне , песка. Подплыв к нему , Генка обнаружил
что то , загнутое кругом и сплющенное на конце .
Подергав этот железный кол руками , ста-
раясь освободив его от песка вытащить на свет , Ген-
дос понял тщету своих усилий . Кол плотно сидел в
песке . Развернувшись на сто восемдесят градусов ,
"боевой пловец" ринулся назад , к месту своей стоян-
ки , оглядываясь назад и стараясь не потерять наход-
ку из поля зрения. Вылезши на берег , и дождавшись
когда Сашка снимет с его лица акссесуары мешаю -
щие глаголить , дайвер стал держать речь , запутан-
но и захлебываясь словами , стараясь донести причи-
ну своего возврата до слушателя .----- Есть . Кол .
Тьфу . Якорь. На дне. В песке . Готовь "монитор" .
Надо песок размывать . Глубоко сидит .-----
----- " Монитор " готов к работе .----- Отрапор-
товал с улыбкой Дубина , и указал пальцем в сторону
лежащего на земле громоздкого прибора , предназ-
наченого для подводного размывания песка , в усло-
виях приближенных к боевым . ----- Место запомнил?
Не потеряешься ?-----
----- Да что его запоминать то ? Рядом оно . Вон
там . Метров пятьдесят .-----
----- Хорошо . Только давай проверим его здесь, чтоб не тащить его зря . Ладно ? ----
----- Ладно . Я в воду , а ты давай включай его,
и мне подай . Я тут у берега песок помою. -----
Упаковавшись в свой костюм , Генка опять вошел в воду , и приняв из рук Сашки гидроствол ,
опустился на дно . Мощная струя воды , подаваемая
насосом , резко , стараясь первернуть донные пласты
ударила в песок . Все работало прекрасно . И эта ра-
бота так заворожила искателя , что он не отрывая ствол от дна озера , стал углублять образовавшуюся под ним яму . И вдруг дно озера , словно в награду за причиненные собой внезапные страдания , откры-
ла перед взором Генки , спрятанную в себе одну из
сокровенных тайн . В яме блестнула кованая , и на -
верное очень старая крышка .... сундука .
Отбросив в сторону от себя гидроствол " мони-
тора" , искатель утопленных якорей , протер рукой
крышку объявившегося факта , выдернул его из раз-
мытого песка , и вытянув руки вперед поднялся на
волю из воды .
Сашка стоявший на берегу рядом с работаю -
щим насосом , с некоторым удивлением посмотрел
на вынырнувшего из воды друга , и недолго сообра-
жая что к чему , вступил в воду , и принял в свои руки
внезапную находку . Разоблачение от гидрокостюма, заняло очень мало времени , и два друга склонили
свои головы над появившимся нежданным сокрови -
щем.
----- Что это ? ----
------ Сундук -----
----- Откуда ?----
----- Оттуда . Открывай его. ---- И Генка пнул по сундучку ногой , предлагая другану приступить к де -
лу безотлагательно.
Сашка нагнулся к найденному сокровищу , по -
колдовал минуту , и с легким вздохом приподнял его
обитую красивым железным рисунком , крышку .
На друзей смотрела , издевательски тор -
жественно и безвучно хохоча , старая , чуть тронутая
современным бытием .... пустота.
----- Третий .----- Задумчиво проговорил Генка,
и оглянувшись назад , на озеро , погрозил кому то
кулаком.
7 ГЛАВА .
ПОГУЛЯЛИ МЫ ЗНАТНО ,
ПОРА БЫ ВАМ И К ДОМУ
ГОСТИ ДОРОГИЕ .
Пристроившись в хвост последнего корабля ру-
сичей , команда драккара под управлением своего ярла Эйвинда Прекрасноволосого , раздвигая на раз , два , три огромными веслами черную речную воду , задумчиво и нетерпеливо ожидала встречи с городом и бытом своих новых знакомых , так миролюбиво и вежливо пригласивших их погостить и осмотрется.
Караван судов шел быстро и споро , что позво -
лило ему в кратчайшие сроки пересечь озеро , и вый-
ти к той злополучной косе , где был утоплен дырявый
драккар и отправлена на ближайший остров восвоя -
си , команда этого драккара .
Перед косой , словно по невидимой и неслы -
шимой команде откуда то извне , караван разделил -
ся на две части , и они обе так же синхронно пошли вправо и влево , вдоль нерукотворной подводной ,
песчанной насыпи .
----- Эйвинд !!! Викинги !!! ----- прокричал пря -
мо в незащищенное ухо стоящему на носу корабля ,
ярлу , бешенный , от навалившихся на него новых
эмоций , берсерк Хьялти , указывая железным паль-
цем в сторону вытянувшийся в струну подводной косы .---- Викинги !!! Наши !!! А чего они в воде
стоят ? Там же мокро . Арн !!! Вигге !!! Это мы!!!
Разворачивай драккар !!! .----- И экипаж северных
воинов синхронно развернул свое судно носом к
косе , где в воде по пояс стояли отправленные на
остров их боевые братья.
С судов русичей уже давно заметили и бойцов
дико и обреченно стоящих по пояс в озерной воде , и
резкий разворот варяжского драккара в их сторону ,
но решили соблюдать норму этикета , и поэтому все
последующие решения отдали на откуп их ярлу , Эй-
винду Прекрасноволосому . А сами отойдя на незна-
чительное расстояние , и бросив якоря в озерную пу-
чину , стали ожидать концовки этой встречи.
----- Раз , два , три .... Двенадцать . А где тринадцатый ? Где тринадцатый , Арн ? ----- Задал
вопрос предводитель северных воинов , дождав-
шись когда последнего викинга общими усилиями
извлекли из озерной воды на палубу командирс-
кого драккара .
----- Там .----- проговорил Арн , указывая перс-
том на зеленеющий в тумане остров .----- Там . Сун -
дучок охраняет . ----- И сорвавшись на крик , резко
вскочил со скамейки гребца перед ярлом Эйвиндом.
----- Сундучок охраняет . Пустой . Пустой сундучок.----
И сел обратно , бестолково обхватив руками лохма-
тую дикую голову и извлекая из себя звуки , очень
похожие на безнадежные стоны .
Выслушав реплики промокшего Арна , ярл
Эйвинд на всякий случай потрогал рукоятку тяжелого
меча , придвинув его поближе к лохматой голове оп -
понента , и подняв вверх правую руку , громко про -
ревел затихшему экипажу .----- Весла на воду !!! .
Вперед !!! ----- И наклонивши свою голову к застыв-
шему , начинающему уже замерзать , товарищу по
оружию и набегам , вполголоса проговорил. ----- Как
ты мог подумать , что ваш ярл вас бросит ? Как ? Да
сундук пустой . Но он пустой как и все сундуки что
лежат на моем драккаре . Я сказал что я приду за
вами? Сказал ? Я пришел. Я не бросил вас , своих
боевых товарищей . А золото ? Оно здесь .Со мной.
Но оно неприкасаемо до тех пор пока мы не уйдем отсюда к себе домой . Туда где летом солнце не
прячется за сопки . Туда где снег старается не таять
до первых листьев на деревьях. Туда , где нас ждет
наше северное , родное море . Ты понял меня? Арн ?
Это говорю тебя я . Твой ярл . Эйвинд Прекрасново -
лосый . А сейчас мы двигаемся к русам . В гости . Но
скоро мы поплывем обратно . ----- и отвернувшись в сторону от своего товарища , зорко поглядел на суда
русичей, которые огибая зеленый остров выходили на большую воду.
Переход , занявший некоторое время , прошел
благополучно , и корабли вошедшие в устье какой то большой и неизвестной реки , стали держать свой курс на показавшееся вдали красивое поселение с
великолепной грозной крепостью на крутом берегу.
----- Да ----- Тихо промолвил Хьялти , с тоской и
завистью осмотрев открывшуюся перед их взорами панораму . ----- Да . Богатый город . Ужасная кре -
пость . Не взять ее нам . Не взять .-----
----- Какую крепость ты брать штурмом собира-
ешься , Хьялти ? Ты забыл наверное что мы здесь
на правах гостей ? Но мне даже кажеться , если б мы
сюда прибыли не по приглашению , а по другой
воле , то вряд ли прошли бы по этой реке дальше
этого города . Мы бы все до единого нашли бы
здесь свое успокоение . Интересно , а что же там
дальше по реке ? Хьялти !!! Тебе интересно ? Смот-
ри Хьялти !!! Смотри !!! Это она !!! Это Гардарика !!!
Это страна городов !!! ----- Крикнул ярл и обвел ру -
ками невидимое пространство , где находилась неве-
домая доселе страна русских селений .
----- Пройдем ярл ко мне в шатер .---- пригла-
сил своего гостя молодой русич , когда боевые ко -
рабли пришвартовались к высокому , зеленому бе-
регу , прямо напротив грозной , каменной крепости.
----- Пойдем . Расскажешь все. Летописца пригласим.
Историю напишем . А потом уже решишь сам . Ос -
танешься у нас . Или обратно к себе . На север. До-
мой . ----- И указав рукой Эйвинду направление к шатру , пропустил его вперед , последовав за ним
следом .
Расположившись за богато уставленным вся-
ческими явствами и напитками , столом , Эйвинд
Прекрасноволосый , грозный ярл , грозного север-
ного народа по дружески рассказал своему новому
знакомому , все те приключения и истории случив-
шиеся с ним и с его верными викингами , в послед-
нее , прошедшее время. Рассказал все без малейшей
утайки , так как сама обстановка , и ее хозяин , распо-
лагали только к правдивому , и верному рассказу .
Начал свое повествование с того как они ушли с родных насиженных мест . Как удирали от данов .Как попали на незнакомую доселе реку . Как бил их драккары в озере злой , беспощадный шторм . И как выжили они там , только благодаря своему мужест -
ву и крепкой защите своих верховных богов . Про
сундучки .... Про сундучки он говорить не хотел
сначала , но строгий взгляд принимающей стороны
в сторону ярла , заставил и здесь приоткрыть завесу
тайны . В общем рассказал все , и даже чуточку боль-
ше чем следовало . А седобородый летописец , приг-
лашенный за стол хозяином шатра , неспеша перенес
все его излияния на бумагу , упирая на то что все ис-
торические факты должны непременно фиксироват-
ся , для воспитания подрастающей молодежи , и ос-
тальных будущих потомков .
Ну и хозяин шатра , молодой Доброгор тоже
рассказал много чего полезного и интересного о на -
селяющем здешние места , народе . О городах и ве-
сях . О традициях и вере . Но правда без фиксирова -
ния своего рассказа местным летописцем . Тот уже
ушел за пределы видимости из шатра . По своим
летописным делам.
Так и протекала их беседа . Плавно и понятно.
Как вдруг в шатер влетел расстрепанный Вигге , и за-
дыхаясь , то ли от быстрых движений , то ли от сва -
лившейся на него какой то непонятной напасти , прокричал на всю округу , бешенно вращая голубы-
ми своими глазами. ----- Ярл !!! Ярл !!! Хьялти !!!
Хьялти !!! -----
------ Что Хьялти , Вигге ? ----- лениво и отре -
шенно задал свой вопрос , довольный хорошим об-
щением и угощением , полусонный ярл Эйвинд.
----- Там . Бой. Там Хьялти и местный . Бой.----
Выслушав сбившуюся речь внезапно ворвав -
шегося в шатер запыхавшегося и возбужденного ви -
кинга , Доброгор и Эйвинд Прекрасноволосый выско-
чили мигом из шатра , и их взору предстала далеко
не мирная , и не благожелательная сложившаяся об-
становка .
На широкой зеленой поляне , друг против
друга , боевым строгим порядком , стояли готовые
к смертному сражению , молчаливые и угрюмые ,
готовые ровным счетом на все , две силы . Остава-
лось только кому то отдать неразумную команду ,
и поднявшие вверх свои боевые топоры , пригла-
шенные погостить , викинги , сомкнулись бы в бою
со своими новыми друзьями .
Эйвинд и Доброгор вышли на середину поля-
ны и обернувшись к своим воинам подняли вверх руки , и подозвали старших дружинников , стоявших
впереди своих боевых отрядов.
----- Рассказывай Хьялти , что произошло ? ----
------ Говори Гудислав . К чему сеча ? -----
Первый стал держать речь русич , говоря о проб-
леме громко и внятно , оглядывая стоящего непода -
леку берсерка . ----- Он стал задирать вон того толс-
того грека . Со своего драккара . Я сказал ему , что
у нас это не принято . Да и вообще он в гостях у нас.
Ну он и распалился . -----
----- Теперь ты , Хьялти. -----
----- Да . Все так . Но грек моя добыча. И
я делаю с ним то что хочу . Но русич задел меня.
И я хочу боя . Прямо здесь . И прямо сейчас . -----
----- Хочешь боя ? ----- Эйвинд оглянулся в
сторону стоящих рядом Доброгора и Гудислава .
И заметив спустя мгновения едва видный кивок го-
ловой старшего руса произнес .----- Будет бой . Будет.
Но сначала ты пройдешься со мной , куда я тебе ука-
жу . А вы .----- Обратился он к своим воинам ---- Убе-
рите топоры и ждите нас . Пойдем .-----
Извилистая тропинка по которой шел ярл и вел
своего бесстрашного берсерка , привела их на лес -
ную поляну , спрятанную от глаз людских высокими
стройными , как русские воины , деревьями . Выйдя
на середину поляны Эйвинд остановился , и повер -
нувшись к Хьялти сказал негромко .----- Пришли .
Видишь берсерк богов русичей ----- И указал рукой
на края поляны , где стояли громадные деревянные
языческие боги . ----- Вон Перун . А дальше Семаргл,
Мокошь , Стрибог , Даждьбог , и все , все их боги . И
они у себя дома . И они под защитой этих богов . Но
это не все . Видишь медведь спит в кустах ? ---- И
указал на спящего на краю поляны , огромного мед-
ведя , ни к чему не прикованного , и не обращавше-
го никакого внимания на пришедших викингов . ----
Видишь ? Какой он громадный . Но он не злой . Мы
не мешаем ему . Русы кормят его . С руки . Иди к нему . Сунь ему палкой . Разозли его . Иди я ска-
зал. Чего стоишь ? Чего онемел ? Молчишь ? Вот
так и русичи , как этот добрый медведь . Они доб-
ры с тобой , пока ты не замахнулся на них своей
дубиной . А потом пощады не жди .----- И произ-
нес молчавшему Хьялти напоследок .----- Боя не
будет . Ты проиграешь. Ты уже проиграл , как
только вступил на эту землю. Мы уплываем .
Домой . На север . ------
Вернувшись обратно Эйвинд подошел к Доб-
рогору , отвел его в сторону , и о чем то поговоривши
обернулся к северным , своим воинам . ----- Викинги.
Поблагодарим хозяев этой земли за гостепреимство
и поплывем обратно . У нас впереди трудный , тяже-
лый путь . Но мы преодолеем его . Мир вашему дому
----- И обернувшись в сторону принявших их русичей приложил свою руку к сердцу .
----- Дойдут ли ? ---- Спросил сам себя моло-
дой Доброгор , глядя в сторону исчезающего с глаз ,
одинокого драккара нежданных гостей . И улыбнув-
шись ответил , так же сам себе .----- Дойдут .-----
................
----- Что родимый , еще мне на рынке
сундучок прикупил ? ----- Ласково и нежно прого -
ворила любимая Генкина бабуля , поглядывая на
вошедшего вместе с Генкой в дом , Сашку Дубину,
и покручивая согнутым от старости пальцем у свое-
го виска ----- А Дубина то чего с тобой ? Помогал
подарок выбирать? Ты бы целый что ли принес . У меня и катушек я же тебе говорила , столь нету , сколь ты хранилищ под них припер . А ты все тащишь
и тащишь . Горе ты луковое .-----
----- Возьми бабуля , и убери подальше .-----
Проговорил тайный адепт старых пустых сундуков , категорически отказываясь понимать бабкину иро -
нию . ----- Подальше положишь.... поближе возмешь.
То есть возьмем . Пойдем Сашка в комнату ко мне . Обсудим кой чего . ----- И пропустив вперед себя в
комнату , другана , Генка прикрыл дверь.
----- Ну рассказывай , что там у тебя за дело
неотложное .----- Вопросил Сашок , удобно располо-
жившись на мягком диване , и закинув ноги на обе-
денный стол .
----- Ээээ. Ты ноги то поставь на место . Шериф
недоделанный . А то домой уйдешь сейчас момен -
том. Сиди ровно , и слушай . ----- Гендос аж икнул от
увиденного местного хамства , но увидев восстанов-
ленную справедливость в виде постановленных на пол дружеских ног , продолжил далее .----- Димона найти надо срочно . Куда он затаился , лошадь
бельгийская ? Пара вопросов к нему имеется .
Слышь Саня ? Димона . А сейчас я тебе что то и
расскажу , и покажу . ----- И Генка сходив к бабуле
в комнату , выставил перед взором дружка , три
ну очень одинаковых сундучка . Санька пододвинул
их к себе поближе , разглядел , и не найдя видимых
разноличий произнес , поглаживая крышку одного
из них. ----- А я два всего видел. А где третий то
надыбал? ------
----- Здесь . Слушай . Сейчас расскажу .----- И
остановив другана от расспросов , наладил свой рас-
сказ о последних перипетиях и приключениях с ним
произошедших . Начал как и было положено , с баб-
киной любви к грибным мухоморовым лекарствам , и далее по всем пунктам , часто и обильно переме-
жая свое повествование с непечатными выражения-
ми , что только добавляло красного цвета в его речь.
И когда повесть подошла к третьему сундучку , Генка
вдруг затормозил речь и задумался , скоро и нервно
ковыряя свой нос.
----- Ну чего успокоился то ? Язычину съел ?
Продолжай . ----- Спросил нетерпеливый Сашок , и
метнул в Гендоса вопросительный взгляд .
----- Видишь Саня .----- Произнес Генка , уста -
вившись в кореша , и поймав его взгляд повторил .---
Видишь Саня . Мне иногда кажется что я прохожу
чей то неизвестный мне , путь. Я иду по следам то-
го , кто раскидывал эти сундуки . Я не знаю кто и за -
чем проделывал эту работу . Я не представляю , за-
чем я обратно их собираю . И сколько и где их наки-
дано . Но все это должно иметь свое окончание .Хо-
рошее или плохое , но окончание . И вот этот финал я хочу увидеть. Мне нужен Димон .
У него есть некоторая разгадка на мои вопросы. Ты
понял ? Надо его отыскать. Надо .----- Тоном беспре-
кословного приказа , закончил свою речь Гендос.
----- Надо , найдем . Ты иди на речку к кате-
рам . А я по злачным местам побегаю. Побегаю и приведу его к твоим очам . Все , пошли .----- И Ду-
бина , оставив другана в комнате , вышел на волю,
исполнять его просьбу .
Придя на берег , Генка первым делом осмотрел свой побитый катер . И прикинув затраты
ждущие его при ремонте , крепко выругался в адрес
неразумного Димона , помахав мысленно этому чу-
ду , еще и кулаком . Ну а потом присев на мятую кор-
му своего водного транспорта , ударился в ожидание
товарищей , так как был уверен на все сто , что Сашка
из под земли вытащит этого пропавшего субъекта . Так и произошло . Не прошло и часа , как на берегу
показался Дубина , гонящий перед собой маленькой
палкой , исчезнувшего Димку.
----- Димон .----- Генка подошел к друзьям , и
глянув в красное лицо доставленного на берег , неза-
дачливого товарища , рассмеялся .----- Димон . Чего
у тебя с рожей то ? Чего она у тебя слева вся синяя?
Никак Сашко приложился ? Саня ? Ты огулял его? -----
----- Нет. Не я . Я тоже вопрошал. Говорит
когда катер в берег вогнал , на лицо приземлился
бедолага . Ну спрашивай его. Чего я зря бегал .-----
И Сашка подтолкнул Димона поближе к Генке .
------ Дим . Помнишь ты мне рукописи из
архива , ну которые ты навилячил , показывал ?
Старинные . Помнишь ? Где они ? -----
----- Здесь . Вот , в кармане .----- И успокоив -
шийся , верно предполагая что за разбитый катер
разборки не будет , Димон достал из рваного кар-
мана куртки , свалявшиеся листочки.
----- Читай .-----
------ Сыроядцы поганые присестити ....-----
Начал товарищ , но тут же был поставлен на место
нетерпеливым Гендосом . ----- По русски читай .----
----- Да я по русски и читаю .-----
----- Да не по этому .... русски . А по нашему.
Ты ж говорил перевод где то с тобой .-----
----- АААА . Перевод . ------ Димон порылся в кар-
мане и вытащил на свет еще пару листов . ----- Пере-
вод ? Вот он .-----
------ Читай . Задрыга .-----
По мере прочтения перевода писанины , какого то старого , непонятного летописца , было выяснено
что в местные воды попали какие то сыроядцы , тьфу
ты , иноземцы . На судах и с золотом . Иноземцев звали викинги. И преследовали их тоже какие то братья с севера. Были на драккаре пять сундуков.
Четыре пустых , а один с камнями и золотом . Вот
чтоб избавится от преследования их ярл , то бишь
старший , и избавлялся от сундуков , от пустых . Следы заметая. А целый оставил у себя похоже .
Потому что на этом целом , рукопись и закончила
свое повествование древнее . Ушли сыроядцы до-
мой . Так заключал летописец . И все.
----- Значит где то еще один валяется . И
я его похоже найду . И история на этом закончится.
Но все равно интересно. ----- Проговорил Гендос ,
непонятное для своих друзей , предложение , и
громко продолжил .---- А пока нет четвертого
сундука , ничего не будет. Ни якорей , ни под-
земных ходов , ни кораблей утопленных. Ничего.
Какой то рок ,только почему он мне? Для кого я
их собираю? Чью я работу делаю ? Ха ха ха .-----
----- Чего гогочешь ? ----- Вздрогнул от внезапной перемены настроения , Сашка , слуша-
щий и ничего не понимающий .
----- Вон , Штукин ползет .----- И Генка ткнул
в сторону спускающегося на берег , к катерам и лод-
кам , испектора рыбной охраны , незабвенного Валю,
Штукина .
Подойдя к сидящей на земле троице , инспек -
тор втянул в себя на пробу речной воздух , осмотрел
близлежащую панораму , и бросив взгляд в катера
подозрительно проговорил . ----- Вот вы где , товари-
щи. Дубина , он же Дубовик . Светленький , он же
Генка . И Сазанов , он же злостный нарушитель и по-
хититель чужих саней . Тьфу . Лодок. Причем не опла-
тивших положенных штрафов , наложенных на хозя -
на этой лодки .За неимением бортового номера , и не оплаты годового взноса на использование наших
водных ресурсов . Но я сейчас не за этим . -----
----- А за чем ?---- В один голос произнесла
улыбающиеся троица .----- Глаголь . Сатрап .----
----- Да ты мне Генка , нужен. У тебя же
полное подводное оборудование есть. Ну баллоны.
УГК . И прочая приблуда .-----
----- У него еще и ласты есть .----- сказал Ду-
бина и еще громче рассмеялся .
----- Да. И ласты . Тоже будут нужны .-----
повторил за Сашкой , Штукин , и не прочувствовав
подвох в речах , продолжил .----- Там , за порогами.
Дно реки углубляли . Знаете ж новые цеха возводить
будут . Корабли строить. Ну вот . Углубляли и очища-
ли . И в чего уперлись .Не понять . А специалист от завода в отпуске . Подводник . А посмотреть надо
срочно . Отблагодарят суммой денежной . Тебе ж
деньги то нужны ? ---- И сам же ответил на постав-
ленный вопрос .----- Нужны . Знаю. Ну вот . Окунешь-
ся . Посмотришь что там . И все . Ну как ?-----
------ Когда окунатся то ? ----- Спросил Генка,
Штукина инспектора .
----- Завтра поутру . Идет ? Но сейчас прой-
дите на катере до места , посмотрите фронт работ.----
И получив утвердительный кивок в ответ , развер-
нулся к отходу , но вдруг помедлил и проговорил гля-
дя на Гендоса .----- А ты герой . ----- И уловив недо-
уменный взгляд , продолжил .----- Рассказали мне
как ты браконьерские сети на себя намотал . Дабы
предупредить незаконный вылов биоресурсов . Не
испугался что не всплывешь никогда . Молодец.
Герой .-----
------ Кто рассказал то ?----- Заржал Дубина,
глядя на Генку .
----- Как кто ? Они и рассказали. Мишаня с
друганом . Еще сказали утопят героя . Но это потом.
Сейчас с ними органы общаются . Ладно пошел я.
Ген . Сделай о чем прошу .----- И сейчас уже ушел
по настоящему , оставив хохочущих над Гендосом ,
друзей .
------ Ну чего Сашка , сходим за пороги ? А ты
Димон иди пока , завтра увидимся . Подумаем чего
делать дальше . Да . Сходи к Кольке , штурману.
Возьми у него бумаги мои . Он мне координаты
высчитывал на карте . Хорошо ? -----
Димка кивнул головой , и поплелся с берега
в город , пошептывая от недовольства за полученное
внезапно поручение.
----- Чего за координаты ? ---- спросил Сашка,
готовя свой боевой катер к дороге за пороги .
----- Да я его просил . Там у косы говорят
баржа с войны утопленная лежит . Хочу найти ее ,
посмотреть что за судно. Примерное расположение
указал на карте . А он же в море отходил лет двад-
цать. Штурманом . Умнейший специалист. Обещал
помочь. Ну чего приготовил корабль ? Пошли ?-----
И заняв место в катере соответствующее
штатному расписанию , Генка стал ждать когда
Дубина запустит мотор , и отойдет от берега на
водный простор .
Японский двигатель запустился с полраза,
и Сашка потихоньку отойдя от суши развернул катер к противоположенному , зеленеющему берегу . И
выжав максимум из мотора , помчался с ветерком на середину реки. Пролетев намеченное расстояние с
бешенной скоростью , японский друг чихнул пару
раз ненавязчиво , и заглох.
------ Тьфу ты . Бензин то закончился похоже.
Я же не доливал его в бачок . И весла на берегу ос-
тавили . Благо рядом берег . Руками догребем.----
------ Ага , догребем. А течение ? Снесет
к порогам . Бросай якорь. Да давай орать кого
нибудь . Сейчас баржа какая нибудь по фарватеру пойдет , и все . Кайки. Раздавит и не заметит. ----
Сашка выслушав нравоучения друга кинул
якорь в воду и присел на скамейку. Но спустя минуту
привстал , пнул ногой бачок из под топлива , и удив-
ленно сказал .----- Нет . Топливо есть . Значит что то с мотором . Сейчас гляну . -----
---- Глянь , глянь. У меня опять с носа потекло.
Проклятый насморк . Ну да ладно . Бабкины капли
со мной .Сейчас вылечусь. ----- И подтерев под носом
предательски появившуюся каплю , сунул руку в карман , и извлек из него аптекарский пузырек .
Поболтав в руке содержимое , он откинул голо-
ву , и сделал глоток .
----- Дай и мне .----- Проговорил оторвавшийся
от работы Сашка , и протянул руку вперед .----- У меня тоже .... сопли. ----- На ----- И получив требова-
емое , посмотрев на содержимое пузырька, втянул его в себя . ----- Фу, гадость . Микстура .----- И откинув
пустой флакон в воду , продолжил колдовать над
двигателем .
Не предполагая , а точно зная , что последу-
ет вслед за принятым глотком , Генка закрыл глаза и
уперся ногами в полок , лежащий на дне катера .
В ушах стало звенеть по нарастающей , а со
стороны берега послышались звуки до того не различимые вообще.
Светленький открыл глаза .
Перед его взором открылся совершенно незна-
комый берег . Пустой и чужой . Поглядев направо ,
Гендос увидел караван уходящих вдаль , чужих ,
неизвестных кораблей под гортанные крики их
невидимых гребцов и почему то подумал " Уходят.
Домой . " Оглянувшись назад он опять увидел сво-
его друга Дубину , колдовавшего над заглохшим
двигателем и толкнув его рукой тихо сказал ему.
----- Посмотри на берег . Посмотри . ----- И заорал
во всю силу легких .----- Посмотри на берег . Он по-
хож на какой то неизвестный корабль . Что это за
корабль ? Как его имя .... Хьялти ? -----
Дубина вздрогнул от внезапного крика , сор-
вавшего стаю чаек с берега , и оглянувшись по сто-
ронам , глянув на громко кричащего друга , тихо
произнес . ----- Пелла . Пелла , ярл . Пелла.-----
8 ГЛАВА .
РАЗБИВШАЯСЯ О ВОДУ
МЕЧТА .
----- Ну и что будем делать , ярл ? Наши топоры их не достанут . И средств переправы я не вижу вообще никаких . Если только навалить кучу деревьев и навязать плоты . Но пока мы будем заниматься заготовкой древесины а впоследствии и пересекать эту реку , нас осыпят градом стрел и камней , так что вряд ли до драккаров хоть кто то доплывет . Но и стоять без дела , тоже никак нельзя . Плохо они о нас подумают . Откуда они только взялись на нашу голову ? ---- Поглядев в сторону Эрика Рыжебородого , сумрачно проговорил верный Орм судорожно сжимая в своей громадной ладони рукоятку боевого топора , и прикидывая расстояние от своего берега , до места незапланированой стоянки их боевых судов , мерзко и нагло похищен-
ных неизвестными доселе , соперниками .
----- Да Орм . Попали мы препоганейшую си-
туацию , благодаря бестолковым головам наших со-
ратников по оружию ----- Проговорил ярл, и посмотрел в сторону стоявших отдельной кучкой , шестерых охранителей их боевых , проверенных боями и временем , кораблей. ----- Но.... Эгиль !!! Возьми четверых воинов и спустись вниз по реке . Посмотри нет ли там брода . Ты Бруни , сделай тоже самое . Но вверх по реке . Остальным всем валить деревья . Мы будем ....Вязать плоты . А ты Орм ....----- И оглядев с ног до головы огромную фигуру стоящего перед ним викинга , приказал ему .----- Проверь ка на крепость духа , этих свиней . Метни топор . А если понадобиться то и не один . Докинешь до того берега ? Вижу . Докинешь. Ну и швыряй их . Вноси сумятицу в ряды противника . А вы .... двое . Валь Бесстрашный .... И Скули .... Скули Бестолковый . Со мной пойдем . Поищем место , откуда эти тараканы свалились на нашу голову.----- раздав указания всем ожидавшим оных , викингам , Эрик Рыжебородый
развернувшись к лесу отошел вперед , в сопровожде-
нии двух воинов , и под свист кинутого в драккар
боевого топора Орма . Ненароком оглянувшись , ярл
с нескрываемым удивлением проследил смелый и выверенный полет железного орудия , метко и силь-
но запущенного в мачту драккара , стоящего в отда-
лении на том берегу . Летящий топор сделав в воз-
духе немерянное число поворотов и вращений , чет-
ко и сильно вонзился прямо в центр любимой мач-
ты , красиво и ровно расколов ее на две одинаковых
части . Тем самым лишив возможности злых угонщи-
ков чужого транспорта , уйти от наказания на всех па-
русах .
Махнув головой от удовлетворения от проде-
ланной работы , Эрик улыбнулся и прокричал залю-
бовавшимуся на порушенную мачту , Орму . ----- Мо-
лодец . Прекрасно . Продолжай . Не давай им пере-
дыху .-----
Подождав когда Эрик Рыжебородый скроет-
ся из поля видимости , к Орну подбежал Бруни , на
время отложивший выведывание мелей на реке ,
и усмехаясь громко просипел ----- Молодец , моло -
дей . А вон в ту мачту , слабо попасть ? Держу па-
ри , что все было случайно . А .... Братья ? ----- Хитро
прищурив глаз и подзуживая меткого воина на новый подвиг , он обратился к начинающим рубать поленья северным воинам .
----- Давай топор . Собирайтесь все сюда . Я
сейчас покажу этому дохляку , что значит играть с
огнем . Что ставишь ? -----
Услыхав голос Орма , и то что заключается какое то пари , викинги побросали свою работу , и
всей дружиной сгрудились на берегу , обступив спо-
рящих со всех сторон , высказывая при этом свои
предположения и сомнения .
А Эрик со своими двумя сопровождающи-
ми в это время двигался по красивому лесу , и ему
не было совершенно никакого дела , ни до спора ,
ни до реки , и даже не до ворчания Скули , которому
под доспехи забрался злой муравей , и жестоко поку-
сывал его волосатую грудь.
О том что они подходят к какому то поселе -
нию , они догадались когда Валь Бесстрашный сходу
влетел в вырытую кем то волчью яму , и исхитрив -
шись извернутся в воздухе как змея , застрял между
врытыми в землю двумя остро заточенными колами.
Не забывая при этом отдавать указания Скули , по вытягиванию муравья из под доспехов.
Эрик Рыжебородый подошел вплотную к
яме , и оглядев попавшего , отдал приказание вто-
рому викингу .----- Иди вперед Скули. Там похоже
жилища . Осмотри их . И быстро назад. Будем это-
го .... вытягивать. -----
Махнув головой , второй викинг проворно
рванул вперед , но не пройдя и двух метров исчез
с глаз долой , будя шумом и треском заснувших бы-
ло обитателей данного леса , кому видимо и пред -
назначались эти ямы.
Махнув от отчаяния рукой Эрик Рыжебородый
громко и заковыристо выругался . Но так как ему од-
ному было бы не под силу совершить вызволение из
незапланированного плена товарищей по оружию , то он не стал напрягатся , а пошел осторожно и ак-
куратно туда где среди поросли кустов проглядывали неизвестные хижины .
Разведка взглядом ничего существенного не принесла . Кроме того что в деревне никого не бы -
ло , не считая собак и ворон , да запаха какой то еды ,
вызывающей злую , голодную слюну и непотребный
непрерывный аппетит . Но заходить не пойми куда
Эрик не решился , силы если что были непропорцио-
нально не равны . И потоптавшись на краю леса , ярл
пошел за подмогой , позволяющей вытащить из ям
Скули с Валем , и разграбить пустую деревню , хозя-
ева которой отлучились по причине угонения их драккаров .
Прибыв на место невольной стоянки ярл об -
наружил все свое войско собравшееся тесной кучей на берегу и что-то яростно обсуждая , громко ругаясь и тыкая пальцами в сторону соседнего берега. Пос -
мотрев туда , куда указывали персты , Эрик плюнул
на землю и со злостью , поймав пробегавшего мимо
викинга , спросил . ----- Это что ? -----
----- Это ? Мачты .... Были .----- Ответил заю -
ливший было , воин .
----- Вижу , что были .----- И со стоном оглядел
проделанную в его отсутствие , работу . Драккары стоявшие на том берегу были без мачт , нашпигован-
ные боевыми топорами , как колбаса салом . Там же
в довесок к этому гарниру , были и копья . В воде как малые кораблики плавали железные шлемы , ими
видно тоже в кого то кидались , но не попали . -----
Лес спрашиваю , чего не рубите ? -----
---- Нету ---
----- Чего нету ? Лесу ?-----
----- Нет . Лес есть . Топоров нет . Орм все туда,
перекидал .----- И указал рукой на натюрморт , стоя-
щий на том берегу .----- Теперь спорят , кого менять
на еду будут . Хотели меня , да я видишь побег со -
вершил. -----
Отпустив бежать дальше , ярл подошел к воинству и гортанно , дико заорал , приведя в ра-
зум злую команду , имеющие только ножи , креп-
кие белые зубы и надежду , что все таки живыми их отпустят домой .
На соседнем берегу показалась толпа воору-
женных до зубов людей , и подтащив к воде челн ,
опустила его туда . В лодку прыгнул человек , и сев
за весла , направил ее к берегу , где уже рассредо-
точившись цепью стояли злые безоружные викинги,
с тоской поглядывавшие каждый на свой топор , тор-
чавший из деревяной обшивки корабля.
----- Меня зовут Аки .----- Представился вновь
прибывший , и оглядев воинство с усмешкой доба-
вил .----- Чего , воевать собрались? Чем ? Ладно . Я
к вам с предложением . Вы отдаете нам ваше ору-
жие .----- И увидев что Эрик открыл рот , дабы что
то сказать , быстро опередил его , продолжив .----
То оружие что у вас осталось . А мы отдадим вам
ваши корыта , и отпустим восвояси . Но если вы не
примете наше заманчивое предложение .... В общем
отказыватся вам не имеет смысла . -----
----- А ты кто такой ? И откуда ты ? Твой говор
очень похож на язык наших северных братьев . Но
они как я знаю ушли к русам . А ты кто? ----
----- Я и есть ваш северный брат . По приказу
моего ярла , Эйвинда , я остался на этой земле . До
ожидания когда он вернется за мной . Увидев как
вы хотите напасть на наших воинов , я пришел в се-
ление к своим новым друзьям , здесь живущим . Ин-
кери . Они согласились мне помочь . Не бесплатно
правда . Но у меня немного с собой было . И вот я
здесь . Рядом с тобой .Только я с драккарами , а ты
без них .-----
----- Аки ? Порвать бы тебя Аки . Как собаку.
Почему ты с ними ? Почему ты не с нами ? Верни
нам оружие , и мы покорим этот народ . Как поко-
рили мы англов . Франков. Здесь богатая земля .
Мы будем здесь хозяевами . Слышишь Аки ? -----
----- Нет Рыжебородый . Мы не покорим
этот народ . Эта земля никогда не будет нашей .
Их оберегают русы . А с теми никто и никогда не
справится . Нет такой силы . И никогда похоже не будет . Так что принимай мое предложение , и отп-
равляйтесь к себе домой . А дома , когда придешь,
всем скажи . Торговать да . Воевать нет . -----
Выслушав поступившее предложение , Эрик
Рыжебородый проговорил в ответ стоявшему перед
ним северному брату .----- Хорошо. Но.... Есть но.Ты
же знаешь что по северному морю мы без оружия
не пройдем . Да и драккары разбитые . Да и про-
вианта никакого нет . Да и.... золота , чтобы рас-
платится за услуги тоже нет . Эйвинд пустой сундук
дал . Я его там за порогами выкинул . Так что я да-
же не знаю как расплатится за твое заманчивое
предложение . -----
----- Хорошо . Оружие вам отдадут на выхо-
де в Варяжское море . Драккары мы отремонтируем.
А провиант сейчас пришлю. Все . Ждите. ----- И Аки
прыгнув в челн , быстро и споро погреб к противопо -
ложенному берегу . А Эрик Рыжебородый остался ждать . Зная что никто не собирается его обманывать
и грубо играть с их положением .
Три дня , проведенные на берегу в ожида -
нии ремонта кораблей , прошли тихо и незаметно.
Обещанная провизия была доставлена быстро , по-
этому и в питании проблем не было никаких . Прав-
да желание поохотится , иногда пробуждавшееся в
сердцах викингов , отвергалось напрочь . Ввиду от-
сутствия предметов охоты . Но зато достали из запад-
ни Валя и Скули . И в наказание заставили их ловить
рыбу , хотя она не кому была не нужна .
Но вот от соседнего берега отвалил юркий чел-
нок , и быстро направился к незапланированой сто-
янке данов . Вышедший на берег Аки , в окружении
хорошо вооруженных воинов , подошел к Эрику Рыжебородому и подняв правую руку вверх тор-
жественно произнес . ----- Все Эрик . Драккары
в порядке . Сейчас вас всех перевезут на тот берег.
И вы можете отправиться домой . Оружие как мы
и договаривались , вам отдадут на выходе из реки .
Провиант на кораблях . Весла и паруса в порядке.
И... передай всем Рыжебородый . Не приходите
сюда с войной . В гости , да . И ....----- Аки посмот-
рев на своих сопровождающих опустил вниз руку
и замолчал.
Перевозка хозяев драккаров заняла некоторое
время , но прошла быстро и без приключений . Когда
викинги расселись за веслами в ожидании отплытия,
Эрик Рыжебородый вскочил на нос судна , и нашед-
ши в толпе воинов , Аки , прокричал ему. ----- Мой
северный брат . А ты ? Не хочешь ли ты уйти с нами?
Домой ? -----
----- Нет. Я остаюсь с моими новыми друзьями.
Передай привет священным местам , которые меня
вырастили . Поклонись моему морю. Моей земле ----
И проорав это в ответ , Аки развернулся и тихо ушел
прочь не оглядываясь назад.
Выстроившись в цепь драккары тихо и акку -
ратно вышли на центр фарватера , и дружно под гор-
танные крики гребущих , пошли вперед , к выходу на
большую воду , большой реки .
Обернувшись назад Эрик Рыжебородый поднял вверх руку , и словно по команде все гребцы
всех кораблей подняли вверх весла , словно про -
щаясь с этой непонятной , но доброй , ничего плохо-
го им не сделавшей землей .
Через миг весла опустились в воду , и суда пошли . Пошли домой .
..............
" Интересно , что там Гендос делать бу -
дет ? За порогами ? Надо было ему подсказать , там
цветмета много . Пусть бы посмотрел . Может ну его
к ляду , эти якоря ? На металлоломе можно бабки сделать . Точно . Так и скажу ему , когда приду . Правда там работы ведуться . А год назад вообще
песок со дна реки промышленным способом добы-
вали . Да и сейчас , Штукин сказал , дно углубляют.
Цеха новые ставят. Директор отличный . Заказы поя-
вились . Работа у людей . Надо пойти поинтересо -
ваться . Может устроюсь кем нибудь . Ага , на ловца
и зверь бежит . Вон Николай стоит . С друзьями . Рас-
сказывает чего то смешное . За четверть века хожде-
ния по морям , вспомнить есть чего . Умнейший му-
жик , этот Коля . Одним словом . Штурман ." -----
Размышлял про себя удрученный полученным заданием , немного обозленный на Гендоса и Саш-
ку Димон , но готовый поделиться с друганом по-
лезными для дела советами .
----- Привет Коль . Я к тебе по делу .-----Схо -
ду взял быка за рога Димка , и поздоровался с рас -
сказывающим какую то веселую байку , штурманом.
------ А с нами не привет , авантюрист ? Или
клад вырыл уже ? ----- Смеясь и беззлобно прогово -
рил слушатель морских , чудесных историй , Генка
Краснов , и толкнув в бок третьего собеседника из-
рек ему .----- Вот так Мишель . Вот что нечаянное бо-
гатство с людьми делает . Это не хухры-мухры .-----
----- Да ладно вы . Ничего я ....мы ....не нашли.
Привет .----- И пожав руку собеседникам , обратился
к Николаю .----- Коль я по делу к тебе . Ты Гендосу
какие то вычисления делал . Забрать можно ? -----
----- Можно конечно . Они как раз у меня с
собой . Сейчас. Подожди чуть чуть . ----- И продолжил
прерванную историю из жизни торгового флота .----
Грузились мы значит в одной африканской стране .
Деревом каким то ценным .Железным наверное. Ну
погрузили все в трюмы , как положено . Проверили нас их службы разные . На предмет контрабанды . И
на предмет незаконного проникновения на судно ,
левых эммигрантов , местного африканского проис -
хождения . Все перевернули . Ничего не нашли , и
дали команду отходить . В океан . Пошли мы . И че-
рез три дня плавания началось чудо . Со всех щелей
как тараканы полезли местные аборигены . Как они
в трюмы пролезли , и как три дня без воды и еды ...
а главное где ? Одному творцу известно . Ну чего
нам делать ? Кругом океан . До Европы месяц идти.
Поставили на довольствие . А когда в порт зашли ,
разгружаться , они как по команде все за борт си-
ганули . Видно за политическим убежищем поплы-
ли . А вот еще .....-----
----- Ладно Коль . Потом расскажешь . Вон
с товарищем вопрос реши . А то он уже исчесался весь . Завтра заходи ко мне . Насчет работы .Буду
ждать . И ты заходи . Авантюрист - кладоискатель.
И дружка Генку волоки с собой . Я сейчас начальни-
ком охраны на заводе .Штат набираю. Люди нужны.
----- И попрощавшись с остающимися для дальней-
шей беседы Николаем и Димоном , двинулся с Миш-
кой прочь , по улице .
Получив то что требовалось , Димон безотла-
гательно поплелся домой , решив назавтра передать
так нужные напарнику бумаги , и полученное пред -
ложение на намеченную трудовую деятельность.
На следующий день , подойдя на берег ре -
ки , и обнаружив там собирающихся на предложен -
ную халтуру Светленького с Сашкой , Димон протя-
нул одетому в подводное одеяние , но еще без баллонов за спиной Генке , свернутые в рулон важ-
ные бумаги . ----- На . Кольша отдал .Говорит , все
отметил как ты просил . И еще ....----- Хотелось еще
упомянуть о предложенной внезапно работе , но ре-
шил подождать до возвращения . А вдруг надыбают
чего нибудь , и трудовая деятельность будет и не
нужна вообще . Хотя чего они здесь найдут ? А вот .
Металл . И скороговоркой , боясь быть перебитым и
не понятым , выпалил тираду .----- Гендос . Там ме -
талла море . Цветного . Его с баржи скидывали .
Во времена детские . Наши . Ты глянь .Поближе
к берегу . ----- Ну а то что там год назад работал про-
мышленный насос , выкачивающий песок со дна ре-
ки , решил не говорить .
----- Хорошо . И это посмотрю . Сашка ! Ну
чего ? Поехали ? ---- И приняв протянутые бумаги ,
Генка вальяжно в ожидании отправления , развалил-
ся на сиденье катера . ----- Встречай Димон нас вече-
ром . Давай .-----
Катер вынесшийся на просторную воду реки, усиленный хорошим иноземным мотором , долетел до места подводной работы быстро и без непридви-
денных остановок . Сбросив газ до минимума , Сашка
тихонько причалил к стоявшему в ожидании работы,
казавшимся заброшенным промышленному земсна-
ряду , по палубе которого прохаживался туда-сюда
то ли сторож , то ли работяга. Увидев причаливший
катер , и одетого в гидрокостюм человека , присут-
ствуещий задал конкретный вопрос .---- Кто вы ? И
зачем вы ? ----- На что получил не менее конкретный
ответ причаливших .----- А твое какое дело ? Купать-
ся хочешь ? -----
Купаться работяга не хотел , и поэтому стал
жалобно канючить , поглядывая мельком на желез-
ный лом , прислоненный к лееру . ----- Ну кто вы ?
Посторонним нельзя сюда .-----
----- Какие посторонние ? На работу прие-
хали . Штукин сказал у вас чего то случилось , а во-
долаз уехавши . Вот Гендос и разбереться с поломка-
ми вашими . Да , Генка ? ----- Сказал Сашка , и протя -
нув к лееру руку , на всякий случай взял лом в свои
руки .
----- Ха . Штукин сказал . А не сказал вам ваш
Штукин , что с вечера починили все ? . Вооо как .----
И мужик нагнувшись к полу поднял большую , пудо-
вую кувалду .
----- Положи молоток . Сейчас уедем . Поехали
Генка . Штукин старую информацию доложил . Ну
чего задумался ? Ген ? . ----- Спросил Сашок потеряв-
шего интерес к работе , Светленького , но не потеряв-
шего интерес к реке .
----- Сашка . Я нырну все таки . Просто . По
дну прогуляюсь . К берегу . Димон же сказал что цветмет какой то есть . Хорошо ? ----- И обернувшись
к работяге с улыбкой , спросил того .----- Батя ! А мо -
лоток то тебе зачем ?-----
Мужик краем уха слышащий разговор друзей,
встрепенулся и проговорил с язвительной улыбкой .--
--- Молоток ? Орехи колоть . ----- И непосредственно
Генке . ----- Ты не ныряй . Нет там ничего . В прошлом
годе все вытащили . Когда "сосун" песок вытаскивал .
Зря только баллоны опустошишь .-----
На что Гендос только махнул головой , и поп -
росил Сашку проверить на нем костюм для подвод -
ного плавания . После некоторых манипуляций сво-
его кореша , ныряльщик натянул маску , вставил в рот опус для извлечения кислорода из баллонов ,
и погрузился в зеленую , речную воду .
Видимость под водой была хорошая , мет-
ров шесть , но чем дальше отплывал Генка от края
фарватера к берегу реки , тем вода все подлей сгущалась , накрывая подводное обозрение , и гро-
зя какими нибудь незапланированными проишестви-
ями , в виде порванного гидрокостюма , или еще то-
го хуже , пораненного тела .
Цветного железа не было на дух , впрочем
и черное железо отсутствовало тоже , как будто ра-
чительный хозяин чисто , до последней соринки ,
подмел дно реки и увез весь мусор куда надо. Генка вспомнил недавний разговор с мужиком с земснаряда о работающем здесь в прошлом году гидронасосе , и погрозил кулаком Димону , похоже знавшему об этом , но введшим в заблуждение друзей и заставившим искать их вчерашний день в не очень прозрачной воде . Ну да , вон и граница ра-
боты сосуна выворотившая на показ некоторые скры-
тые предметы , и чудом не попавшим в рукав насоса.
Тихонько продвигаясь по дну реки , и уже собравшись прекращать свое путешествие , Генка
попутно обратил внимание на лежащий на песке
необычный камень , отполированый подводным
течением до состояния , если не зеркала , то фоль-
ги , правда мутной . Он неспеша к нему подплыл , и думая как преподнесет его в виде подарка гнусно-
му Димону с советом водрузить его на шею , не особо напрягаясь выворотил его из песка . Припод-
нявши камень от песка , с целью получше рассмот -
реть нежданную находку , Генка вдруг вдохнул в себя полный насколько позволяли легкие , глоток кислорода и стал покрываться липким предательс-
ким потом , от неожиданного зрелища открывше-
мся перед его взором . Из ямки , лежащего только
что там камня на него смотрел новый сундучок .
Четвертый сундучок . С красивой , металлической , украшенной неведомыми ему рунами , крышкой .
Откинув уже ставший неинтересным , глад-
кий камушек , Гендос опустился перед сундуком , и
ласково протерев его крышку озвучил сам себе в го-
лове собравшиеся мысли " Четвертый . Пустой .
Вот и кончилась сундучная эпопея . Пятый уплыл домой . Я прошел чей то путь . Я собрал их . А те-
перь только удача ." И вырвав находку из песчанного
плена , стал подниматься наверх , к катеру , держа
ее на вытянутых руках перед собой .
----- Четвертый . ----- Улыбнулся и прошеп-
тал Сашка , помогая забраться Гендосу в катер . И
обернувшись к мужику охранявшему великий зем-
снарял крикнул ему громко , заставивши того вдрог -
нуть от неожиданности .------ Четвертыыыййй. Бааааттяяя . Чееетввеееертыыый .-----
9 ГЛАВА .
СЛУЧАЙНАЯ ВСТРЕЧА
ДВУХ ИСТОРИЙ .
----- Поправьте парус , сейчас войдем в озеро.
А какие там дуют ветра , говорить вам не надо . Сами
все прекрасно знаете , не раз уже испытали на себе
его злые качества . ----- Скомандовал Эйвинд Прек -
расноволосый своей дружине сидевшей на веслах ,
и наклонившись к Хьялти , колдовавшему над боль-
шой бабушкиной бутылью , тихо его спросил .-----
Ну как ? Есть еще чего ? ----
----- Нет . Ничего нет . Закончилась волшебное
зелье . ----- Со злостью в голосе , достойную отважно-
го берсерка , ответил Хьялти , и запустил бутыль в
свободный полет . В озеро .
----- Ну ладно тогда . Нет и нет .----- и подняв-
ши голову опять прокричал своим воинам .----- Дви-
гаем вдоль косы . Там за островом повернем , и к ре-
ке . На ней мы заберем второй драккар . Данов . Если
его никто без нас уже не уволок . И домой . Нет . Не
домой . На ледяную землю . Там теперь будет наш
новый дом . ----- И с уважением и гордостью окинул
своим взглядом загребающих веслами тяжелую во-
ду , своих верных и храбрых северных воинов .
Войдя в реку , быстрый драккар за короткое
время преодолел намеченный путь . На удивление
всего экипажа , судно данов стояло там где его и
оставили . И даже товарные ценности , в виде весел
и деревянных скамеек , не были никем и никуда не
растащенны . Если не считать только маленького бес-
порядка и грязи , проделанными местными чайками и воробьями . Но это уже было второе дело .
Бегло осмотрев корабль своих братьев , дос-
тавшийся им в неравной , но принципиально нужной
драке , те викинги которых судно ярла забрало с ост -
рова , расселись за весла , и стали ожидать команду
к отпралению из этих красивых , богатых и друже -
любных краев . Настолько дружелюбных , что даже
самим не верилось что уезжают .
Ярл Эйвинд взгромоздился на корму , и под -
няв вверх руку , заставившую всех замолчать , гром-
ко прорычал , распугивая птиц и комаров .----- Вои -
ны ! Викинги ! Домой ! Весла в воду ! Один с нами!
Но ....----- И на мгновение прервав свою речь , про-
должил уже потише , так торжественная часть выс-
тупления уже была закончена .----- Но .... Пристанем
на минуту к берегу . Надо забрать своего верного
друга . Аки . Заберем его , и все . Уходим . Поняли?
К берегу ? ------ И тут на судне данов подскочил со
скамейки как ужаленный злой осой в большой нос ,
храбрый Вигге , и быстро и громко , боясь что его
не услышат , проговорил . ----- Ярл ! Эйвинд ! Мы
же забыли на острове нашего брата . Доблестного
Стига . Как же мы уйдем отсюда без него ? Этим
самым мы нарушим наши обычаи . И наш суровый
закон . По которому мы не должны бросать своих
храбрых друзей . -----
----- Да Вигге . Мы плывем за ним . Мы не
нарушим наши законы . Викинги ! Весла в воду.
Разворачиваем драккары . К острову . За Стигом.
----- И наклонив низко голову продолжил уже под
нос , сам себе чтоб никто не слышал .----- Как же
я забыл то про него . Верховные боги накажут .
Дорога началась неважно .-----
Причалив к зеленому острову , и забрав уже
успевшего одичать своего собрата , викинги пригото-
вились к отходу , как глазастый Хьялти заметил ог -
ромную , темную тучу , быстро приближающуюся и
накрывающую пока на удивление , спокойное озеро .
----- Ярл . Эйвинд . Смотри на небо . Боги похоже по -
сылают нам последнее испытание на чужой для нас ,
земле . Слышишь какая тишина ? Скоро здесь будет
хуже чем в подземном царстве его владычицы Хель.
Ты же знаешь ,что всякая тишина на воде заканчи-
вается большим горем , для тех кто решит бороться
с богами на нем . Давай переждем на острове . А по-
том продолжим наш путь .-----
---- Да Хьялти , ты прав . Тишина обманчива.
Викинги ! Бросаем якоря , и сходим на остров . Мы
понаблюдаем за безумием там , на земле . И когда
все закончиться пойдем к дому .-----
Северные воины не заставили ярла дважды
повторить свое решение , и дружно все толпой сгру-
зились на берег острова , не забыв приковать якоря-
ми свои драккары , дабы злой ветер не унес их куда
попало.
А ветерок при приближении черной громад -
ной тучи , стал задувать все сильней и сильней , пока
не превратился в ужасный ураган подняв громадную
волну на озере , и почти нагнув к земле все деревья.
Якоря держали бешенно раскачивающие драккары,
но канаты натянулись такой тугой струной , что было
ощущение , еще миг , еще чуть чуть силы , и все . Они
лопнут , не выдержав неравной борьбы.
-----Эйвинд ! Ярл ! Ты куда ? ----- Закричал
Хьялти , увидев как его командир вскочил с земли ,
и сопротивляясь бешенному ветру , побежал к драк-
карам , и не получив ответа так же сорвался в эту
борьбу . Викинги лежа на земле стали наблюдать
чем же закончиться это внезапное движение их
ярла , и Хьялти , решившего не бросать своего пред-
водителя . А еще они смотрели на якорный канат ,
который просто уже каким то чудом держался в
борьбе с ураганом.
----- Сундук Хьялти .Сундук . Если драккары
оторвет с якорей , мы потеряем много нашего бо -
гатства . А вы его заслужили . Поэтому надо его заб-
рать .----- Перекрывая шум сильного ветра , прокри-
чал Эйвинд Прекрасноволосый Хьялти , который
забрался вслед за ним на бешенно раскачиваю-
щийся драккар . И подняв сундук к груди скомандо-
вал .----- Все идем обратно . На берег.-----
Но тут и призошло то , чего можно было и
ожидать от этой морской бури . Прибавив совсем
немного силы в своей дьявольской пляске , она
словно гнилую нитку разорвала канат , и выбросила
драккар с двумя его пассажирами в открытое озеро,
отгоняя его все дальше и дальше от берега острова,
нежданно послужившему их защитой .
----- Хьялти ! Держись ! ----- Но бешенный ураган
проглатывал все слова ярла обращенные к своему
другу . А судно на волнах выделывало такие кульби -
ты , что мысли остаться и вернуться , уже просто про-
пали . Волна за волной яростно накрывали драккар
вместе с его пассажирами . Молнии били в воду с такой силой и грохотом , создавая впечатление что
все Ассы разом решили освободить свои колчаны
от огненных стрел . А когда корабль встал на волне
почти вертикально , Эйвинд в последний раз увидел
своего верного друга , берсерка Хьялти . Злая волна
с огромной силой ударила сверху , и смыла того за
деревянный борт , в пучину чужого озера .
Сил на борьбу со стихией , у Ярла Эйвинда Прекрасноволосого уже и не было тоже . Он под-
нялся на ноги , на жестоко раскачиваемом судне .
Прижал к груди руками сундук с золотом , и стал
ждать конца этого приключения . И финал борьбы
не заставил себя долго ждать . Ветер словно собрал
в одном месте всю свою силу , обмотав своими
крыльями словно паутиной тело Эйвинда , вынес
его с драккара , и не отпуская погрузил в волную-
щуюся глубину озера .
Находясь уже на глубине ярл попытался осво-
бодиться от этих пут , но не мог . Они держали его словно паутина сплетенная в кокон каким то злым
пауком . Словно стена , которую нельзя было ничем
пробить.
Эйвинд с силой оторвал руки от груди , держа -
щие заветный сундучок , и ткнул в эту стену . И руки
вышли на волю , ощущая спокойствие озера , нахо-
дящегося за этим сплетенным кем то коконом ветра.
И он разжал свои пальцы , отпуская маленький сун -
дук с богатством викингов в свой неизвестный путь.
Пятый , последний сундук .
...............
Прибыв на место свое дислокации , то бишь на
берег где стоял помятый Генкин катер и прочие
разные лодки , Сашка потянулся , и заглушив мотор
спросил другана .----- Ну чего , Геня ? Пойдем по до-
мам ? До завтра , что ли ? Халтуры не получилось.
Делать нечего . Отдохнем и в путь завтра . В озеро.
А Штукину при встрече , за ложную информацию ,
по голове настучу . Сундук вон , бабке отнесешь .
У нее там уже коллекция похоже сложилась . Сун-
дуков пустых .-----
----- Да не , Сашка . Забери его себе . Она
уже смееться надо мной . Как над убогим .Хоть
и родная бабуля .----- Спокойно ответил Генка и
придвинул пустой сундук поближе к корешу. ----
Сашка , забери пустые вот эти баллоны . У тебя
же есть компрессор . Наполни их . А вот эти два ,
неиспользованных я домой отнесу . Завтра с со-
бой захвачу . Хорошо ? -----
----- Хорошо Гендос , хорошо . А вон и Ди-
мон ползет . Спроси его Генка , где цветной металл
в излишестве и в своем богатстве устилающий дно
реки ? Ни грамма не нашли . Наверное рыбы сож-
рали .----- И Дубина ткнул пальцем в приближаю-
щегося к катеру вклокоченного другана .
Генка дождавшись когда напарник предс-
танет рядышком , язвительно улыбнулся и незатей-
ливо задал тому простой вопрос , заставив спра-
шиваемого товарища , нервно почесаться .----- Ну?
И где? Твои железные сокровища? Дибилоид . Я
чуть там не утонул . Но ни черта ни нашел .-----
----- Ген . Я забыл тебе сказать . Там в прош-
лом году песок "сосун" качал . Наверное с ним все
и выкачал . ----- Но обратив внимание на сундук,
поправился .----- Наверное не всё . Чего Генка ,
еще один ? Правильно у летописца написано бы-
ло . Четыре их . Ты их и вытащил . Чудеса , да и
только . Красивый . Надо посмотреть будет , чего
эти руны обозначают . ----- И погладил рукой оби-
тую резным железом , старинную крышку .-----
Вот только чего они не сгнили? Вопрос . И тоже
чудо какое то .-----
----- Не сгнили , значит так надо .----- Ответил
улыбающийся Генка своему товарищу , и посмотрев
на стоящий сундучок продолжил .----- Завтра в озеро
пойдем . К якорю. Пойдешь с нами ? ----- И получив утвердительный кивок в ответ , закончил .----- Бу-
дешь там свой косяк отрабатывать . Ну все . До завт-
ра. -----
----- А ты ? ----- Повернулся Сашка .
----- А я? Да посижу маленько . И тоже до-
мой . Да , Сань не забирай мотор . Я может здесь
по реке пройду . Что то настроение такое , что хо-
четься какой нибудь подвиг совершить .----- И пос -
мотрев на недоуменных корешей , рассмеялся .-----
Да шучу я , шучу . Забирай двигло . До завтра .-----
Сашка конечно понял шутку , но двигатель
снимать с катера не стал , и повертев пальцем у
виска , закинув на себя пустые баллоны , двинул
вверх по берегу вместе с Димоном к дому . Не
забывая выговаривать свою попутчику претензии
за его бестолковость.
Подождав пока друзья скроются с глаз до-
лой , и не услышат звук запускаемого мотора , Генка
залез в катер , и нажав на кнопку стартера , запус-
тил двигатель в работу .
Никакой имея никакой цели своего путе -
шествия , а имея желание просто прокатиться с ве-
терком по родной реке , Гендос вывел катер на сере-
дину , и втопив газку до пола , понесся в сторону озера.
Выскочив в озерный простор , руки машиналь-
но повернули руль катера в направлении зеленого
острова стоящего на конце длинной косы . И под песню , которую мореход орал во все горло , плав-
средство бешено рвануло вперед , подскакивая на
встречной волне .
Причалив к берегу острова , искатель сундуков
примотал веревку прикрепленную к носу катера ,на
сук , а сам одевши свой дайверский костюм и балло-
ны с кислородом , опустился в воду . С намерением
осмотреть недалеко найденный якорь , плотно и глу-
боко вонзившийся в донный песок .
Подплыв к находке , Генка с интересом ее рассмотрел , и даже погладил . Находка видно бы-
ла очень старой , судя по глубине на которую она
залезла в песок . Но ничего . И не такие вещи отка-
пывали . Завтра все инструменты и машинки с со-
бой возьмут , и выковаривают его из плена .
Поплавав вокруг якоря еще немного , Генка
развернулся и двинул назад , к привязанному к суку
катеру . Поднявшись из воды и отцепив транспорт ,
он решил скинуть все с себя на берегу у дома . Поэ-
тому снял с себя только баллоны , и аккуратно уло-
жив их на дно , завел двигатель и развернув катер ,
тихонько , почти мечтательно пошел вдоль косы .
Проплыв некоторое расстояние он опять заглушил
двигатель , и как будто бы чего то вспомнив , залез
в свой рюкзак и вытащил на свет бумаги с нанесен-
ными на нее координатами , что делал для него
штурман Коля . Изучение показало , что Гендос
находится где то рядом от того места которое его
интересовало . Не грамма не думая он опять на-
пялил на себя кислородные баллоны с маской , и перевалил через борт катера .
Опустившись на дно озера ныряльщик под-
нял свой взгляд наверх . Вода была прозрачной и
спокойной настолько что днище катера нависавшее
над ним , можно было рассмотреть до единой тре-
щинки . А солнце светившее в небе , насквозь проби-
вало толщу воды до самого песка , играя своими лучами со спокойно плавающей рядом рыбой . Все
было прекрасно , спокойно и хорошо .
Поплавав маленько в поисках одной ему
известной цели , Гендос решил закончить с этим
занятием , и погоняв маленько рыбу приказал себе подниматься наверх , к лодке . Решив это он кинул
свой взгляд наверх , где должно было обрисовываться днище Сашкиного катера , но там ничего к своему удивлению не обнаружил . Не было
ни катера , ни солнца . А была темень , словно кто
то словно шутя закрыл все каким то черным покры -
валом , не пропуская на волю ни грамма дневного света . Этих шуток аквалангист уже не понимал , и
замер в воде размышляя о том что сейчас проис-
ходило .
И вдруг по дну озера , будоража озерный пе-
сок пронеслась волна ветра , и Гендос стал ощущать
внезапный холод , который стал пробираться к его телу через подводный костюм. Одна волна сменяла другую , и подводный вихрь стал только усиливаться
нагоняя неизвестный холод и раскидывая рыбу по
разным сторонам . Генка испугался не на шутку , но
двинутся с места он не мог , ноги как будто приросли
к песку устилающее дно озера , и вызывая накатив - шееся бессилие перед неизвестностью . Вглядевшись
вперед насколько позволяла вода , обреченный на
это испытание Гендос , увидел черный столб , смотанного в кокон , подводного вихря , быстро и не-
умолимо приближающегося к нему , грозя или убить,
или запутав забрать с собой , в какой то дальний из-
вестный только ему , этому вихрю , путь.
Генка закрыл глаза и стал ждать решения сво-
ей судьбы , вспоминая и маму и бабушку и .... всех добрым своим , мужским словом . Но вихрь подойдя почти вплотную , внезапно остановился , и закручи -
вая позади себя тонны песка и воды , стал стихать ,
словно истратил всю свою силу на подходе к онемев-
шиму искателю приключений , ждущему столкнове -
ния с подводной бешенной стеной и попрощавшему-
ся со всеми .
И тут онемевший Генка ощутил тишину и спокойствие воды , но открывать глаза еще не решался , словно чего то сильно боялся и оттягивал сей момент до поры . И неумолимое время , которое заканчивало кислород в баллонах все равно заставило его это сделать . И он решился на этот
подвиг . Он открыл глаза .
Вокруг была в меру прозрачная вода . Плава -
ли разноцветные спокойные рыбины . Песок спокой-
но лежал на дне озера , как будто ничего и не было.
Бросив взгляд наверх Гендос опять увидел днище стоящего над ним катера . Опять увидел солнце игриво посылающие свои лучи ко дну озера .Опять
увидел всю спокойную подводную жизнь , окружаю-
щую его . И спокойно улыбнулся сделав , насколько
позволяла вода , шаг вперед , споткнувшись о неведомый предмет , кинутый видно злым вихрем.
Опустив взгляд на дно и увидев препятствие мешающее шагать вперед , Гендос остановился и дико засмеялся , распугивая всех всех , кто мог этот смех слышать. Рыб , тюленей , чаек , солнце . Всех.
На дне лежал открытый сундук . Пятый .





Рейтинг работы: 0
Количество отзывов: 0
Количество просмотров: 56
© 08.11.2017 Сергей Беспалов

Рубрика произведения: Проза -> Юмор
Оценки: отлично 0, интересно 0, не заинтересовало 0
Сказали спасибо: 1 автор












1