Новый Мир - восстание ягда Кропора



            
                         ПРОЛОГ

В 8750 году до начала Натоотвааля,
инженером и учёным с планеты Гоммун ягдом Стотом Илтретом было открыто явление
гравитационной волновой телепортации – тело могло перемещаться в конечную точку
из исходной, не проходя последовательно весь маршрут. Это свойство материи было
основано на возможности управляемой временной остановке движения первичной
частицы вещества, из-за чего всё вещество в радиусе действия этого эффекта
теряло вес и конфигурацию, превращаясь в простую гравитационную запись.
Гравитационную запись можно было передавать на любое расстояние со скоростью
распространения гравитационной волны, то есть мгновенно. В заданной точке,
гравитация превращалась в первоначальный объект. Это явление было названо
телепортацией или ноль-переходом.
После создания генераторов гравитационного
потока, генератора вещества и космических кораблей, имеющих соответствующие
энергетические установки и габариты для размещения оборудования, Вселенная
перестала быть бесконечной. Дальности действия направленного гравитационного
потока хватало для телепортации через несколько галактик, а последовательные
переходы делали любое место Вселенной доступным.
Опираясь на астрономические
данные, натоотам удалось быстро поставить на учёт планеты имеющие воду в жидком
состоянии, не имеющие сверхвысокую массу затрудняющую обмен веществ, или слишком
низкую массу, не позволяющую удержать атмосферу. Эти планеты, имеющие жизнь на
разных этапах развития, были быстро заселены. Низко развитая жизнь
человекоподобных существ везде брались под внешнее управление, искусственным
путем ускорялось развитие человекоподобных аборигенов с генетической, социальной
и технической сферы. Развитые таким образом существа получили название – ваалы,
что в переводе с одного из официальных языков натоотов означало "неподвижные".
Близкое сходство высших форм живых существ во Вселенной связано с одинаковыми
свойствами материи вообще, начиная с атома водорода. Жизнь зарождается только в
сходных условиях, при определённой гравитации, скорости вращения планет,
температуры, количества жидкой воды. Конечный результат всегда сходный. Эволюция
материи в живую природу и интеллектуальные существа везде одинакова;
неоднородность магнитного поля порождает вещество, вещество порождает
органические молекулы и ДНК, молекулы развиваются в разные формы жизни.
Неорганические молекулы объединяются в органические молекулы в строго
определённых условиях. Если есть такие условия – жизнь зарождается, если нет, не
зарождается. Развитие заканчивается человекоподобным существом после любого
количества проб и ошибок эволюции, как наиболее эффективного кинетического и
эволюции сильно отличаются от конечных. Если поставить живые существа одной и
той же планеты, жившие с разницей в три миллиона лет, то можно будет сказать,
что они инопланетяне друг для друга. Высшие существа похожи, даже если они
развивались изолировано. Их ДНК не сильно отличаются.
В конечном итоге
численность ваальцев превысило число натоотов, а их уровень развития позволил
включить ваальцев в федерацию. Галактики с планетами с таким смешенным составом
населения, и находящиеся в скоплении галактик под названием Дева, явились ядром
федерации, получившей название Натоотвааль.
Одновременно с этим событием,
при исследовании и заселении другого галактического скопления под названием
Голубой шлейф, натоотваальцы столкнулись с противодействием со стороны
галактической империи Свертц. Эта империя, получив в своё распоряжение
технологию ноль-скачка примерно в то же самое время, что и Натоотвааль, заселяло
Вселенную встречным фронтом. Одновременно, с третьей и с четвёртой стороны к
Голубому шлейфу подступали галактическая республика Гламандаг и цивилизация
Монк. Началась затяжная и кровопролитная война. При наличии технологии
телепортации невозможно было просто отодвинуть врага от жизненных центров, его
нужно было уничтожить полностью. Всё осложнялось парадоксом нелинейности
времени. Парадокс состоял в том, что Вселенная была множественной и в ней не
было возможности отступить, спрятаться, победить в прошлом, будущем и настоящем
одновременно. Противник, оставшийся не побеждённым в прошлом, мог найти
альтернативное продолжение событий и создать в будущем нужные ему
обстоятельства. Таким образом, полная победа была возможна только сразу в трёх
временных измерениях и множестве пространств. Приходилось, направлением в
будущее и прошлое разведчиков и агентов, производить корректирующие воздействия
там, чтобы победа не ускользнула.
Война всех против всех закончилось
уничтожением Гламандага и Монк. Мёртвые были забыты, а живые включены в состав
Натоотвааля и Свертц. Война перешла в фазу один на один. У империи Свертц
оказалось больше освоенного пространства, больше ресурсов, совершенные
технологии, почти полный контроль над прошлым и будущим. Свертц желал исключить
конкуренцию за ресурсы, истребив конкурентов. В текущем галактическом времени,
Свертц всегда превосходил Натоотвааль по военным и промышленным компонентам;
лётным соединениям Военно-галлактического Флота, силам планетарной обороны,
десантным частям, военно-транспортному флоту, планетарным бронечастям, тяжёлой
пехоте. Заводы Свертц производили бесконечные и абсолютные имитации живых
существ с искусственным интеллектом. Но использовать их можно было, к счастью,
только в реальном времени.
На периферии войны оказалась планетарная система
Золн, с планетой Зием, расположенная на краю скопления Девы. За восемь тысяч лет
до начала Натоотвааля, натооты начали управлять тут развитием живых существ, и
построили несколько баз, космопортов и центров по добыче ископаемых ресурсов. На
трех из семи других планет звезды Золн, были созданы автоматизированные военные
базы.
Во время сражения в системе Голубого Шлейфа, силы империи Свертц
пытались прорваться по этому направлению к главным планетам Натоотвааля, но были
отбиты. Военные базы натоотов были почти все уничтожены. Одна из планет звезды
Золн была разрушена, и части её создали кольцо астероидов. Большая часть
населения Зиема погибла, города были разрушены анигиляционными и термоядерными
ударами врага, коммуникационный центр в Мохеджи-Даро был повреждён и
впоследствии разобран. Изменилось положение планеты относительно звезды,
скорость обращения и вращения вокруг оси. Климатические последствия этих событий
так и не удалось полностью изжить. Присутствие Натоотвааля на Зиеме было сведено
до уровня наблюдения и отбора некоторого количества людей для использования в
качестве управляющих агентов развития, реже, как пополнение пехотных частей.
Несколько объектов Натоотвааля были закрыты и закамуфлированы, имеющиеся там
корабли, запасы топлива законсервированы. Автоматизированные системы обороны
объектов переведены в спящий режим. Всё пригодное оборудование других объектов с
Зиема было вывезено или уничтожено.
К 2527 году от начала Натоотвааля,
численность населения Зиема почти восстановилось, особенно на территориях
называемых Китаем. Произошли смены технологических укладов. В наиболее пригодном
для проживания Средиземноморском бассейне возникло значительное государственное
образование – Римская империя, западная часть которой распалась на несколько
крупных, мелких и карликовых государств с более низкой социальной и технической
культурой. Восточная часть сохранилась как Византийская империя. Наиболее
крупными из образовавшихся королевств были королевства восточных и западных
готов, франков, англов, саксов и ютов на севере, и вандалов на юге.
В 2627
году от начала Натоотвааля, или в 630 году от рождения Христа, считающегося
сыном Бога на Зиеме, разгорается война византийского императора Ираклия в Сирии
с арабами, ведомыми пророком Мухаммедом, создавшим Коран и только что
произнёсшим свою пламенную проповедь в Медине у Каабы, а китайский император
Тай-цзун бросил в наступление свои армии вдоль великого караванного Шёлкового
пути на запад, на завоевание Центральной Азии. В это время на севере
Византийской империи, за причерноморскими землями болгарского хана Кубрата,
славянские, финно-угорские и реликтовые племена осваивали обширный район, откуда
множество рек устремлялись на север и на юг. В это же время Папа Римский Гонорий
I активно вмешивался в дела христианских королевств и отвергал попытки
константинопольского патриарха привести множество христианский церквей к одному
пониманию Бога. Мощный аварский каганат, втягивая в себя покорённые народы,
пытался двигаться к границам франкского королевства. Навстречу ему король
Дагоберта I с союзниками посылал войска. Между этими силами боролся за
независимость большой области, заселённой славянами, их король Само. Война всех
против всех отягощается постоянными наводнениями, неурожаями из-за изменения
климата, эпидемиями чумы и потоком переселяющихся в разных направлениях народов.

За два года до этого времени, очень далеко от планеты Зиема, на базе
военно-галактического флота Натоотвааля произошло восстание в дивизии коммандос
"Маршал Тоот", которое и явились прологом для последующих событий. Сохранившиеся
до настоящего времени в глобальной информационной системе Натоотвааля документы,
описывают восстание так;

                               
Дискрет-шифрограмма ВХА5501

                                           
Командующему
                                            3-й галактической
директорией
                                            флот-командору
   
                                        ягду Эртоку Редресу

База флота
Стигмарконт
1 идна 3425 года
от начала Натоотвааля

13 марра 3424
года от начала Натоотвааля, в 15-00 по времени ХI зоны, два патрульных бота и
топливозаправщик не покинули базу флота Стигмарконт согласно распоряжения
командира дивизии "Маршал Tоот", капитан-командора ягда Крирта
Аулиссы.
Одновременно с этим, подразделения дивизии и часть техников из числа
ваалов, служащих по контракту, перебили охрану, и взяли под контроль центральный
сектор базы.
Остальные части дивизии остались верны присяге, и отошли к форту
"Ихтенельд-23".
К 16-20 того же дня, части 15-го флота были отозваны с
операции по деблокаде астероида № 40005645541 системы Голубого Шлейфа, и
сосредоточены на подступах к базе Стигмарконт.
В 17.00 на связь с
капитан-командором ягдом Аулиссой вышел ягд Хросс. Он заявил, что представляет
мятежников.
Он потребовал отвести части 15-го флота с дистанции прицельного
огня.
Другим его требованием являлось освобождение из-под ареста
флот-командора ягда Зиеса Рирдерка, который был арестован Службой Безопасности
по обвинению в заговоре против Верховного Совета и в сотрудничестве с
врагом.
Капитан-командор запросил сутки для консультаций с командованием, на
что мятежники согласились, сообщив, что в случае отрицательного ответа, они
взорвут главные эмиттеры, складской комплекс, и на имеющихся кораблях атакуют
правительственные силы и уйдут в космос для ведения партизанской
войны.
Учитывая, что суда мятежников были классом не ниже крейсеров 3-го
класса, и имели возможность телепортироваться без предварительной подготовки на
дистанцию более 1550 Тохов, а запасы мегразина ограничены лишь ёмкостью баков,
эта угроза являлась серьезной.
После десантирования и развёртывания на базе
45-й штурмовой бригады коммандос, по базе был открыт огонь.
В силу того, что
мятежники контролировали главные защитные эмиттеры, огонь оказался
малоэффективен.
В 19.50 части штурмовой бригады проникли в зону ограниченную
эмиттерами по техническим каналам. Снаружи их поддерживали бронетанковые части,
беспилотники, роботы и москитные роботизированные устройства.
В ходе боя
часть коммандос перешла на сторону мятежников.
Потеряв 12 танков, 32 робота и
125 единиц убитыми, атаку пришлось прекратить.
Огнём мятежников был
уничтожен линкор "Гурд", повреждён крейсер "Оутте".
Суда мятежников,
воспользовавшись замешательством соединений 15-го флота, не ожидавших такого
сопротивления, вышли на рейд и произвели телепортацию.
Пожар и взрыв
эмиттеров, не позволил определить дистанцию и направление телепортации по
возмущению силового поля.
В результате боя, пожара и взрыва, мы понёсли
следующие потери:
– линкор 1-го класса "Герои Ститсвура" (экипаж частично
эвакуирован),
– линкор 2-го класса "Гурд" (экипаж погиб),
– лёгкий крейсер
"Оутте" (сильные повреждения),
– батарея береговой обороны "Крозис и Хуст"
(сильные повреждения),
– 3 сторожевиков типа "Левур" (у причала),
– 11
тральщиков типа "Огайра" (у причала),
– 3 патрульных катера (у причала),

4 десантно-штурмовых бота,
– 25 транспортных судов коммерческих
компаний,
– 23 средних танка (из них 12 в бою),
– 45 пехотных
транспортеров типа "Реом-08" (ангар 36),
– 42 самоходные анигиляционных
установки (ангар 248),
– 122 сапёрные машины различных типов (ангар
245),
– 35 самоходных эмиттер-ботов различных типов (ангар 334),
– 1536
боевых роботов различных модификаций (хранилище 57),
– имущество, в том числе
мегразин и компенсационные вещества в объёме резервных запасов космической
директории,
– главные эмиттеры базы (восстановлению не подлежат),
– вся
комп-системы,
– все причальные пирсы,
– все ремонтные доки,

укрепления и укрытия, а также коммуникации с глубиной залегания до 2 Кер,

252 единицы убитыми,
– 711 единиц ранеными,
Из них высших офицеров флота –
4, среди них командир 45-й штурмовой бригады полковник ягд Рия Дрер и комендант
базы, флот-коммандор ягд Плот Деззах.
Без вести пропавшими числится 91
коммандос и 13 работников базы.
В том числе – 5 офицеров (среди них –
штаб-командор ягд Кропор, возглавлявший отделение Главного штаба в Центральном
секторе; ягд Егмех Тантарра, племянник командующего Военно-транспортным флотом;
ягд Тоот Шлокрист, дальний потомок прославленного маршала Тоота).
Через
сутки, автоматический буй-маяк в шар-секторе А354Н45 не обнаружил транспортное
судно "Доставка-44" двигающееся по маршруту Экнаим – Дистерна. Оно не прошло
буй-маяк в расчётное время, и на связь не выходит.
Предполагая, что
транспорт мог быть захвачен мятежниками с целью получения информации и грузов,
туда была направлена группа из 3-х рейдеров. Транспорт оказался разрушен
взрывом, но по остаточному гравитационному возмущению удалось определить
конечную точку телепортации обьекта, атаковвшего транспорт – шар-сектор 0009А85
на границе галактики Всемогущего.
Ввиду того, что галактика Всемогущего
находится в зоне крайнего разряжения Вселенной и там имеются лишь отдельные
посты стратегического контроля, для экономии энергетических ресурсов туда был
направлен разведывательный зонд типа "Лаккон" с кассетами москитных беспилотных
разведчиков.
Совершив пять ноль-переходов и ориентируясь по остаточным полям
телепортации неизвестных объектов, он обнаружил корабли мятежников. Туда была
направлена ударная группа из 25 кораблей. Большая часть кораблей мятежников была
уничтожена в ходе скоротечного боя.
В тот же день была обнаружена группа
кораблей мятежников, появившихся из коридора телепортации у звезды Солн, и
идущих к планете Зием.
Было организовано их преследование силами группы
рейдеров.
Настигнув противника у спутника планеты Зиема, рейдеры открыли
огонь на поражение. Все корабли мятежников были уничтожены или тяжело
повреждены, за исключением рейдера "Деддер", под командованием ягда Кмеха
Кропора. Части экипажей удалось уйти на спасательных ботах.
Рейдеры,
охотники и роботы успели полностью уничтожить спасательные боты, до того как они
вошли в атмосферу Зиема.
Рейдер "Деддер" смог совершить посадку на лесистом
заболоченном плато на границе водораздела нескольких рек. Поскольку он применил
сразу несколько типов маскирования, соблюдал радиомолчание, отключил
высокотехнологичные системы, способные генерировать демаскирующие
электромагнитные поля, сразу его местонахождение обнаружить не
удалось.
Планета Зием была блокирована рейдерами по меридиональным
орбитам.
Как сообщил командующий операцией капитан командор ягд Рест Реццер,
анализ действий, совершённых "Деддер" в системе Зиема показывает, что мегразин у
него на исходе и его не хватает для телепортации за границу системы Всемогущего.
Если бы топлива было в достатке, то они неприметно совершили бы ноль-переход в
пояс полной разреженности, где отсутствие гравитационных векторов не даёт
возможности выслеживать корабль по остаточным полям телепортации.
Возможность
достигнуть границ галактики для корабля мятежников крейсерской скоростью
исключается из-за блокады.
Ягд Реццер направил в район посадки мятежников
планетарный летательный аппарат – разведчик с кассетами москитных микро-роботов.

После прохождения плотных слоев атмосферы разведчик был сбит неизвестным
противником в стороне от района посадки "Деддер", где никаких технических
средств противника не находилось.
Второй разведчик также был сбит.
Далее
привожу полностью отчёт капитан-командора ягда Реста Реццера
о ходе операции
"Возмездие" на планете Зием системы звезды Солн.

                       
                             Натоот!

                                   
                                        Командующий 5-м флотом
             
                                                              IV-й галактической
директории
                                                                 
          флот-командор
                                                     
                      ягд Йохум Апрехум

Приложение к д-ш
ВХА5501

После полной блокирования планеты и гибели двух разведывательных
аппаратов, на лесистом плато в центре самого большого материка недалеко от места
посадки рейдера "Деддер" мятежников, был обнаружен неизвестный технический
комплекс боевого назначения.
После сканирования планеты было
установлено:
– на планете имеется 16 больших и малых технических комплексов
неизвестного назначения, не отвечающих на позывные.
– они располагаются с
равными промежутками по меридиональным направлениям, и образуют по две замкнутых
линии, сходящиеся на полюсах планеты.
– часть объектов располагается под
толщей океана на глубинах до 15 Кер, есть объекты расположенные в толще горных
образований.
При попытках приблизится к ним, наши разведчики
уничтожались.
Было принято решение подвергнуть неизвестные комплексы,
расположенные в районе посадки "Деддера" огневому воздействию, чтобы обеспечить
высадку десанта для захвата мятежников в плен, или для их
уничтожения.
Рейдеры "Будруз" и "Кам-Дизани" вошли в атмосферу планеты и
обстреляли комплексы ядерными зарядами полной мощности и штралерами.
Лучи
штралеров были поглощены защитным полем комплексов, а сами рейдеры подверглись
воздействию анигиляционного оружия.
Потеряв 90% потенциала защитного поля
рейдеры "Будруз" и "Кам-Дизани" начали выходить из-под обстрела, но вскоре
командир рейдера "Будруз", капитан-командор ягда Морта Рудра сообщила, что
подверглась атаке со стороны объекта из глубины океана, после чего связь
прервалась.
Спустя сутки разведчики обнаружили обломки наших рейдеров на
поверхности океана.
Экипажи воспользоваться спасательными ботами не
смогли.
Центральный архив Натоотвааля относительно неизвестных объектов на
Зиеме, сообщил, что 7500 лет назад на планете Зием были сооружены наши базы по
программе "Ваалт", а так-же хранилища кораблей и топлива в качестве резервной
базы флота, в случае его выдвижения за пределы системы Всемогущего. После того
как вся инфраструктура была разгромлена Империей Свертц, планета была оставлена,
а комплексы брошены.   
Гибель наших кораблей на орбите планеты показывает,
что часть комплексов находится в исправном состоянии в режиме самообороны без
возможности их дистанционного отключения.
Из-за того, что поиск и
уничтожение мятежников с помощью автоматизированных комплексов и кораблей,
оказался невозможны, на Зием была отправлена группа коммандос лейтенанта ягда
Гмеха Сустерха (всего восемь коммандос и пять боевых роботов).
Они совершил
посадку недалеко от предполагаемого места нахождения противника.
По
информации ягда Сустерха, население лесного массива не имело никакого отношения
к неизвестным объектам.
Мозговое сканирование населения, находящегося на
примитивной стадии развития, показало, что они способны к сотрудничеству.
Поскольку использование высокотехнологичных систем в этом районе было затруднено
из-за противодействия военных баз, а так-же могли выдать мятежникам присутствие
группы, ягд Сустерх начал агентурную работу.
Поскольку мятежники могли иметь
информацию о наличии на планете хранилищ топлива, они могли попытаться пополнить
энергетический баланс своего рейдера и совершить ноль-переход за границу системы
Всемогущего.
Постепенно удалось установить, что защитные системы объектов
действуют только в случае приближения к ним высокотехнологичных
образований.
В помощь ягду Сустерху было направлено ещё 15 коммандос и четыре
боевых робота различных типов, для блокирования района посадки
"Деддера".
Далее предполагалось с помощью частей 45-ой штурмовой бригады,
произвести десантирование в отдалении от объектов, и уничтожить "Деддера",
подойдя к нему по поверхности планеты.
В результате неустановленных причин,
сработала система обороны одной из старых баз и рейдер мятежников "Деддер" был
уничтожен ей. Так-же была частична уничтожена наша орбитальная группировка, и
большая часть группы ягда Сустерха (сам он погиб).
По косвенным признакам
можно заключить, что часть экипажа "Деддера", в том числе, один из зачинщиков
восстания – ягд Кмех Кропор, живы, и предпринимают усилия по обнаружению одной
из баз, для захвата законсервированного корабля.
В связи с этим блокирование
планеты будет продолжено, а агентурная работа на её поверхности
возобновлена.

                                             Глава
первая
                                               СТРАННИКИ

Старый
волк обошёл полусгнивший пень, осторожно ступая по сухой листве и траве, и
остановился у границы света и тени. Он разочарованно поморщил нос, обнажая
сточенные временем клыки. Невпервой ему приходилось осторожничать, обходя костры
и стоянки людей. Их много, словно они собрались со всего света. Они мешали ему
ходить привычной дорогой, вверх и вниз по течению реки, которые, впрочем, и так
скоро станут владениями молодых волков. С ними было тяжело в стае этой зимой.
Они были быстрее, сильнее и пахло от них желанием весны, да так сильно, что
волчицы оставили овраги ещё до схода снегов, развалив всю стаю сразу. Потом была
борьба, кровь на снегу, челюсти, вцепившиеся в холку, яростное дыхание
победителя и долгая боль в перекушенной лапе.
Всё лето облизываться на
близких, но не доступных молодых оленей, истекать слюной неподалёку от хрюкающих
кабанчиков, охраняемых смертельно опасной кабанихой, питаться объедками чужой
охоты, рискуя быть застигнутым и растерзанным победителями, а потом, осенью,
вернуться на вой стаи, и робко бежать за ней, спотыкаясь и скуля?
Жить так?
Умереть? Идти к ним? Волк замотал тяжёлой головой, стряхивая со шкуры капли
воды. В жёлтых глазах отразился костёр, дым над рекой, спина человека и тела ещё
двух людей, дремлющих у огня. Уши перестали слышать, глаза ослепило пламя,
чуткий когда нос был забит дымом, раны перестали болеть, желудок перестал
урчать, требуя пищи.
Волк завыл. Немощные, скулящие звуки вырывались из сухой
глотки, и были похожи больше на щенячье потявкивание.
Человек даже не
обернулся. Волк сделал несколько шагов за границу света, послышался шорох сухого
багульника, способный разбудить весь мир. Но человек по прежнему не двигался.
Волк вышел к костру, лёг и положил голову на лапы, наблюдая, как человек
поворачивается, смотрит на него, разводит руками, но ножа или камня нет в этих
руках. Он что-то сердито говорит двум теням, поднявшимся справа, и длинное,
невидимое острие с поспешностью бьёт волка прямо в сердце...
– Зачем ты его
убил? Он пришёл к огню, это был знак нам, – сказал высокий человек, жилистый,
резкий в движениях, без бороды и усов, стриженный по-ромейски, с круглыми
глазами, целиком состоящими из зелёных зрачков.
Он опустил руки. Его горбатый
нос начинался между бровями, высокий лоб был покрыт буграми и венами, уши
прижиматы. Рот был маленьким, почти лишённым губ. Подбородок, наоборот, казался
чрезмерно большим. Бросались в глаза чрезмерно длинные руки с узкими ладонями,
широкие, но покатые плечи, мощные ноги. На поясе его висел меч германской
работы, с рукоятью украшенной рубинами в золотом плетении. Такой меч, стоил
целое состояние, не меньше двадцати коров.
Он произносил славянские слова
голосом гортанным и гулким, пронизывающим до дрожи. Говорил он на германский
лад, резко, проглатывая шипящие звуки.
– Решма, ты что, в пасть заглядывал!
– глядя не него испуганно, сказал длиннобородый и голоногий человек в козьей
накидке поверх льняной рубахи, – видел, Ждых?
– Зверь есть зверь, –
пробормотал из-за его спины вятич Ждых.
Он ещё несколько раз всадил в зверя
кинжал с хрустом и поднял забрызганное кровью лицо:
– Палек, а глаза были у
волка человеческие, словно он оборотень из тех, кого бросают в лесу в голодный
год, а волки их не съедают, а выкармливают.
– Не знаю, – ответил Палек,
придерживая раненую руку, обёрнутую тряпкой.
Ждых и Палек склонились над
волком, обсуждая пригодность шкуры для одежды, зубов для ожерелья, а мяса для
еды.
Решма обошёл костёр и остановился у кучи хвороста, где лежал связанный
человек с кляпом во рту, трусливо моргающий маленькими глазами.
– Не спится?
– спросил Решма, пнул тело ногой, брезгливо вытащил кляп, – говорить
будешь?
– Отпусти, всё скажу, – отозвалось тело на фризском наречии, – если
хочешь, я даже приму христианство, только не убивай.
– Я не христианский
миссионер. Хочешь рыбной похлёбки? – Решма прешёл на фризский, – только говори
правду. Отпущу, клянусь всеми твоими богами. Эй, тащите его к огню, и развяжите
руки.
Вятичи приволокли тело к костру, развязали, ругая свои же узлы. Они
усадили фриза рядом с трупом волка, всучили в трясущиеся пальцы деревянную
лохань с похлёбкой.
Решма сел рядом, скрестив ноги. Их окружал молодой
ельник, туман, дым. Над лесом висело зарево близких чужих костров и чёрное небо
без звёзд. Земля была холодной, а от близкой реки тянуло сырость.
Решма вынул
из складок своего плаща квадратную монету с отверстием посредине:
– Это
золотая монета китайского царства. Откуда ты её взял в Старополоцке? Ты не
купец, не воин, не священник. На Двине, в лучшем случае могут ходить
византийские безаны императора Ираклия, или арабские монеты праведного халифа
Абу Бакара. Откуда китайская монета? Из-за действий арабов, купцы-китайцы
доходят сейчас только до Тигра, Амударьи или Ганга. Это Шёлковый путь. По нему
нескончаемым потоком везут товары с Востока на Запад. Впрочем, вряд-ли ты
понимаешь, о чём я говорю.
– Я совсем ничего не понимаю, эти слова для меня
диковенные.
– Откуда взял монету с дыркой? – Ждых с силой ударил пленника
кулаком в скулу.
Зубы фриза клацнули, лоханка вылетела из его рук,
расплёскивая похлёбку.
– Теперь понятно? – Ждых замахнулся ещё раз.
– Я
украл монету у богатого работарговца на ярмарке на Западной пристани, ещё до
разлива Двины. Он был авар, с ним было трое телохранителей и десяток моравов на
продажу. Меня в толпе на него нарочно толкнул мой помощник. Меня чуть не убил,
но я убежал с его сумкой, – почти скороговоркой ответил фриз.
– Как звали
работорговца? Как он выглядел? – спросил его Решма, делая знак Ждыху, чтобы он
успокоился.
– Имени не знаю, мой господин. Выглядел он как все авары. Жёлтый,
узкоглазый, безбородый. На скулах много рубцов от порезов, лоб очень высокий.
Они специально шрамы себе делают, чтобы страгнее быть, и черепа детям
перевязывают, чтобы длиные были и говорили об их небесном происхождении. В ярком
халате.
- А чья сейчас Западная пристань?
– У вендов, а до того был долго
у кривичей.
– Ты получишь три византийских безана, на которые сможешь жить
целый год, если поможешь найти торговца-авара.
– У него на шапке чёрная лента
с изображением цапли, а на груди серебряная бляха с цаплей, да и аваров здесь
мало, сразу можно заприметить, – фриз уронил голову на грудь и заплакал, – не
убивайте меня, я всё сделаю.
– Где может быть авар?
– Он на Западной
пристани грузил в лодку корзины, а потом ушёл вверх по реке.
– Кто может
подтвердить твои слова?
– Мой помощник, Панодис. Бывший раб. У него клеймо на
лбу. Только он уже неделю как в Эливгаре. Пока не вернулся, – фриз с опаской
поднял миску и стал подбирать из неё остатки еды грязным пальцем.
– Ждых,
убей его и брось в реку. И волка тоже. Странный этот волк. Нет, волка
разделайте, осмотрите внутренности, особенно голову. Если найдёте что-то не
обычное, железное, разбудите меня, – сказал Решма по-северославянски, лёг на
постель из шкур и повернулся ко всем спиной.
– Что он сказал? – фриз перестал
есть и со стархом уставился на кривичей.
Палек зашёл ему за спину и одним
быстрым движением перерезал горло.
– Чур мой пояс и сандалии, – сказал Дежек,
делая шаг назад, чтобы его не обрызгало бьющей из шеи кровью.
Они быстро
раздели и оттажили ещё хрипящего фриза к воде, и тихо спустили в воду. С волком
возились дольше. Тяжело отходила шкура и мощные сухожилия с трудом брал нож.
Когда от волка осталась только куски мяса, уложенные запекаться в угли, кривичи
устроились поодаль от хозяина, в ожидании трапезы.
– Не пойму я Решму, –
заговорил Палек, – с мечом обращается как воин, наречия знает много как
торговец, ведёт себя как колдун. И богат как король, клянусь Белым Филином. А
вид? Не грек, не германец, не франк, не сириец. И  попутчики его, что остались в
Эливгаре такие же.
– Есть в мире много земель, много племён, – ответил Ждых,
– людей едят, живут в пещерах под землёй, как чудь, или пьют одни вина и живут в
золотых дворцах с тёплыми полами и проточной водой как ромеи из Византии. А этот
Решма с попутчиками несколтько месяцев ищет тут что то, или кого-то. Золото? Да
у них этого золота полно, королями можно стать. Старых обидчиков? Да кто их
обидит?
– Они не оставят живыми никого, с кем имеют дело. Придёт и наш
черёд.
– Предлагаешь сбежать? А где ты такую плату найдёшь за услуги. Вокруг
война, чума, наводнение, законов никаких нет. Франки против аваров, моравы
против германцев, византийцы против всех. В каждом городке сидит свой властитель
и грабит проезжающих, захватывеет в рабство или убивает. Без господина как
прожить? Мне нужно остаться в ним. Я заработаю столько, что смогу выкупить у
Крамна свою Яринку, рабов куплю и уйду к Эльбе, подальше от этого вечного ужаса.
Там полно брошенных селений в чащобах. Буду там жить.
– Будешь жить? Знаешь,
зачем Решма послал Крирта? Он хочет нанять лодки, чтобы идти в Моравию. Туда,
где воюет король франков Дагобер против аваров Ирбис-хана. Мы не вернёмся оттуда
живыми. Нужно бежать.
– Тише.
Ждых и Палек перешли на шёпот. Они долго
говорили о странностях их хозяина, о бесчинствах аваров, о том, что в далёкой
Франконии христианским аббатам дано королём право чеканить монету, а в золотом
византийском безане золота всё меньше, а олова всё больше, о разливе Одера, об
утопленниках, ядах, лесных богах. Ночь застыла вокруг них, небыло ни ветра, ни
звёзд и Луны. Костёр горел, лес молчал, река по прежнему была укутана туманом.
Дожарилась волчатина. Срезая с больших кусков полоски  горького мяса и поедая
его, Ждых чувствовал железного вкус.
– А что хотел сказать Решма, когда
приказал искать в голове волка железный предмет?
– Не знаю, – ответил Палек,
– может, он охотился в этих местах, ранил волка стрелой и искал наконечник. У
Решмы него там, в сумке был хлеб. Возьми?
Ждых свёл глаза к переносице,
сдвинул брови, проявляя крайнюю степень мыслительного напряжения:
– А если
проснётся?
– Скажешь, что ошибся котомками спросоньи. Заодно поглядим, что он
там держит. Если он проснётся, я чихну.
Ждых на четвереньках пополз вокруг
костра, прислушиваясь к дыханию Решмы. Добравшись до сумы и развязав верёвку, он
увидел вместо сьестных припасов тяжёлые диковенные предметы со множеством
выпуклостей и крошечных символов. Палек чихнул, но и без сигнала было понятно,
что к костру кто-то приближался; трещали ветки, слышался говор. Ждых отполз от
вещей Решмы, и вооружился дубиной. Палек приготовил нож.
– Нет там хлеба.
Железные пластины, палки, вроде весовых гирь, – сказал тихо Пелек и громко
крикнул, – кто идёт?
– Это я, ягд Крирт, – ответила темнота.
К костру
вышел высокий человек в плаще из шерсти, закрывающем фигуру. Просторный капюшон
был накинут на нос, оставляя видимым лишь плотно сжатые губы и подбородок. За
ним вышли пятеро славян-кривичей; заросшие бородами, длинноволосые, в холщовых
рубахах с красными орнаментами. Штаны ниже колен были перетянуты ремешками от
сандалий. За поясами сверкали длинные ножи. Никакой ноши у них не было.
– Это
Лоуда, Лас, Дежек, Ходомир и Ловик, – сказал ягд Крирт, тыча пальцем в кривичей,
– живут в Речетке. Ходят по Двине и её притокам. Возят товар, торговцев и всех,
кто платит.
Кривичи сели у костра. Лица, подсвеченные пламенем, были похожи
на маски.
Лоуда сказал:
– Перевозчику всё равно, кого и куда он везёт.
Главное, чтоб плата соответствовала усилиям. Крирт сказал, что вас будет десять
человек и немного груза, и что вы идёте вверх по реке Улла к волоку у Верты. Мы
хотим получить за это по золотому триенсу каждому из нас за эту работу. Клянусь
Громовержцем, это хорошая цена.
Решма проснулся, сел среди шкур, глядя в
землю перед собой, сказал:
– Итого получится два с половиной безана.
Согласен.
– Так сразу, без торга? – лодочники переглянулись, было видно, что
они сожалеют, что не запросили больше, – хорошо.
– Лодки должны быть тут на
рассвете. Один из вас останется заложником, чтоб вместе с лодками не пришла вся
деревня с ножами и кистенями, – сказал ягд Крирт.
– Я останусь, – вызвался
Дежек, самый молодой из всех, и протянул Ждыху нож, – мы понимаем ваш страх,
вокруг полно душегубов.
Кривичи поднялись, попятились, а Лоуда спросил:

Крирт сказал по дороге, что с нами будут двое очень тяжёлых людей. Кто они?

Иди, не зли хозяина, – Ждых замахал на него рукой.
Когда треск сучьев и шорох
листвы под ногами лодочников стих, в ночи остался только комариный писк и плеск
играющей рыбы. Ягд Крирт пересел ближе к Решме:
– Не знаю, как тебе удаётся
наводить на них трепет. Вроде огонь изо рта не изрыгаешь, предметы на расстоянии
не двигаешь.
– Чуют они как звери. Не такие уж они недоумки, как говорит ягд
Тантарра и ягда Езера, – ты поешь, пшённая похлёбка с салом. Отвратительно, но
сытно. И прав был ты насчёт фриза, китайскую монету он добыл из чужого кошелька
на ярмарке.
Ягд Крерт кивнул, поднес к носу миску с похлёбкой:
– У них тут
630 год от рождения очередного великого бога, которого прибили гвоздями к
кресту, большая часть планеты для них не известна. Наука отсутствует, культура
на примитивного уровне





Рейтинг работы: 0
Количество отзывов: 0
Количество просмотров: 23
© 08.11.2017 Демидов Андрей Геннадиевич

Рубрика произведения: Проза -> Роман
Оценки: отлично 0, интересно 0, не заинтересовало 0












1