Во имя мечты. Книга I. Два мира


Скоро ль воспрянете вы? Когда ваше сердце забьётся
Бранной отвагой? Неужели, о нерадивые, вам
Даже соседей не стыдно? Вы думаете, что под сенью
Мира живёте, страна же объята грозной войною.
                                                                               Каллин

                                                                                       Глава I
                                                                           Необычная картина

    Наступило долгожданное лето. Студент Оксфордского университета факультета Всеобщей истории Питер Мидлфилд успешно закончил первый курс и с лёгким сердцем, собрав вещи, отправился на вокзал, чтобы вернуться в родной город Фишгард, расположенный на побережье в Уэльсе. Почти год он не был там и не видел мать и отчима. Его родители развелись, когда Питер заканчивал школу. Отец, архитектор Гарри Мидлфилд, переехал в Соединённые Штаты, а мать, всегда занимавшаяся только собой, ирландка Дайана О′Шир, нашла себе нового мужа и почти всё время пропадала с ним в поездках и круизах по миру. Питер редко видел обоих родителей.
    Добравшись до вокзала и ещё не купив билет на поезд, Питер достал из кармана джинс сотовый телефон и набрал свой домашний номер. Какие-то минуты никто не отвечал. И вот Питер услышал автоответчик:
    - "Привет! Нас нет дома, мы укатили в Австралию и вернёмся не скоро. Так что пожелайте нам счастливого пути и говорите, что хотели. Пока!"
    Питер вздохнул, отключил мобильник и убрал его обратно.
    - Да, съездил домой... - пробормотал он и огляделся по сторонам. - Что ж, остаётся один путь - к бабушке в Солсбери.
    Ему нравилось жить в пригороде у добродушной старушки с красивым древнем именем Годивы Мидлфилд, матери его отца. Там всегда было тихо и спокойно, и никуда не надо было спешить. В доме на стенах висели картины деда Питера Уильяма, и мальчишкой Питер подолгу любовался ими. Ему казалось, ещё шаг - и он очутится по другую сторону холста. Но четыре года назад Уильям неожиданно пропал без вести. Поиски полиции не дали результатов, и спустя время Уильяма признали мёртвым и зарыли в землю пустой гроб. Только Годива не верила в смерть мужа.
    Питер позвонил бабушке и предупредил её о приезде. Уже сидя в вагоне скоростного поезда, он думал о той науке, которую выбрал для изучения. Его с детства привлекала история вообще и особенно Британии в эпоху войны с норманнами и завоеваний Вильгельма. Молодого человек смотрел в окно на проплывающие мимо поля и луга с пасущимися овцами и коровами и улыбался. Давно его мечтой было путешествие в прошлое, на сотни лет назад, увидеть собственными глазами великого Вильгельма и принять участие в битвах против него.
    Питер понимал, что этого никогда не произойдёт.

    Годива встретила единственного внука крепкими объятиями и сразу засыпала его вопросами, затем накормила как обычно вкусным обедом. Пока Питер ел, она не сводила с него любящих глаз.
    - Ты так похож на него! - со вздохом сказала она.
    - На кого? - не понял Питер. - На отца?
    - На Уильяма, - ответила Годива. - Он был таким же в твоём возрасте. Я часто его вспоминаю. Нет, не мог он умереть. Я чувствую, Уильям жив.
    - Бабушка... - начал Питер.
    - Да, Пити, я всё знаю, - нотка горечи зазвучала в голосе Годивы. - Прошло четыре года, и ничего не изменилось. Пусть люди считают меня странной или даже хуже... старой маразматичкой... а сердце любящей женщины всё равно не обманешь.
    - Бабушка, ты совершенно нормальный человек, - Питер встал, приблизился к Годиве и обнял её. - Наверное, на твоём месте я бы вёл себя так же. А скажи, ты все картины дедушки продала после его... исчезновения? Я бы хотел взглянуть на них.
    - Нет, - Годива махнула рукой и вытерла набежавшие на глаза слёзы. - Я отнесла их на чердак. Там и последняя работа твоего деда. Он назвал её "Падение Британии". Написав эту картину, Уильям и пропал. Признаться, меня она пугает.
    - Почему? - удивился Питер и, вернувшись на место, продолжил обед. - Она страшная?
    - Картина удивительная, - покачала головой женщина, поправила подол длинной юбки и улыбнулась. - Думаю, самое лучшее творение Уильяма. Впрочем, ты её увидишь и сам поймёшь. Тем не менее, она словно магическим способом притягивает взор.
    Питер больше ни о чём не спросил Годиву и, поскорее покончив с обедом и пока не разобрав вещи, поднялся на чердак. И сразу в нос ему ударил знакомый запах, а перед мысленным взором встали картины прошлого. Он как будто попал в детство, и ему почудилось, что он слышит детские голоса: свой и друга Брайана. Питер приблизился к затянутому паутиной небольшому круглому окну, ладонью вытер пыль со стекла и увидел играющих около дома двоих соседских мальчиков. "Это всего лишь дети, - подумал он с разочарованием. - Не будь столь наивен, Пит. Машины времени в реальности не существует". Он и не подозревал, что ошибался.
    Питер внимательно осмотрел чердак. В коробках лежали его старые игрушки, некоторые поломанные. Молодой человек доставал их и вспоминал детство. В углу стояли кресло-качалка, разбитая прабабушкина прялка, было много других вещей. Только ничто не заинтересовало Питера так сильно, как ряд накрытых белыми тряпками картин деда. С благоговейным трепетом Питер медленно подошёл и по очереди сорвал с каждой картины завес. Перед ним стояли девять полотен: пейзажи родной Англии и портреты. Одно из них отличалось от остальных и изображало сцену битвы, некогда выигранную Вильгельмом Завоевателем и ставшую решающей в покорении острова. То и было "Покорение Британии". Питер это сразу понял и почувствовал лёгкое головокружение, которое, как он посчитал, возникло из-за усталости после дороги. Он впал в странное, полу гипнотическое состояние, какое бывает, если очень долго смотреть в зеркало на собственное отражение. Питер потряс головой и невольно отступил назад.
    - Что за чёрт? - пробормотал он.
    Мысли мешались. Ему трудно было думать и тем более говорить. Питеру казалось, он куда-то проваливается. Вдруг он заметил какое-то движение на самой картине и подумал, что сходит с ума. В следующее мгновение он осознал, что протягивает руку к последнему творению деда.
    Из оцепенения Питера вывел донёсшийся снизу голос Годивы:
    - Пити! Спускайся! К тебе пришёл Брайан.
    "Брайан..." - эхом отозвалось в мозгу молодого человека.
    - Брайан? - вслух повторил Питер и вздрогнул всем телом. Взгляд его голубых глаз снова стал ясным. - Я иду, бабушка!
    Не смотря больше на картину, он покинул чердак, бегом спустился по неширокой лестнице и угодил прямо в объятия лучшего друга, двадцатилетнего Брайана Шилда.
    - Пи, здорово! - Брайан широко улыбнулся. - Как добрался?
    - Да неплохо, - ответил Питер, слегка обезоруженный напором давнего товарища. - Послушай, ты меня так задушишь.
    - Прости, - Брайан отстранился, и они дружно рассмеялись. - Мы с Рождества не виделись. Расскажешь про учёбу? Мне всё интересно.
    - Конечно, - согласился Питер и направился в свою комнату. Брайан последовал за ним. - Но почему бы тебе самому не поступить в какой-нибудь колледж? Соображалка у тебя работает. Ты мог бы стать хорошим специалистом. Иди на ветеринарный факультет! Ты же любишь животных.
    - Да, я бы с радостью, только отец никогда не разрешит, - вздохнул Брайан, открыл дверь небольшой комнаты и пропустил Питера вперёд. - Ты его знаешь, он чересчур строг. На днях я поднял эту тему, а он мне отвечает: "Ты нужен мне в поместье, с руками и мозгами. Что толку в дипломе? Простая бумажка. Лучшие знания - те, что получены собственным трудом путём проб и ошибок, а не просиживанием скамьи в аудитории". Нет, Пит, спорить с ним бесполезно, я уже убедился.
    - Тогда сбеги, - пошутил Питер.
    - А что, неплохая мысль! - в тон ему откликнулся Брайан и сел на край кровати. - Кстати, что ты делал на чердаке? Дышал пылью?
    - Остряк! - Питер толкнул его в плечо и стал разбирать небольшой чемодан на колёсиках. - Просто решил... детство вспомнить. Там много интересных вещей. И одна из них...
    Он замолчал, замер и задумался. Брайан, листавший книгу, которую вытащил Питер, поднял на него глаза.
    - Что? - спросил он.
    - "Падение Британии", последняя картина моего деда, - Питер посмотрел на Брайана. - Ты её видел?
Брайан отрицательно покачал головой.
    - Я слышал, её продали пару лет назад какому-то старому коллекционеру из Барнстапла и вскоре вернули обратно твоей бабушке... в обмен на деньги, конечно, - сказал он. - Якобы картина... странная.
    - В смысле? - Питер сделал удивлённое лицо.
    Он убедился, что это действительно так.
    - Не знаю, - пожал плечами Брайан. - В любом случае история получается неприятная. А скажи, сам-то ты на неё уже смотрел?
    - Нет, - солгал Питер, отведя глаза в сторону.
    Вместе с другом он разобрал вещи, включил ноутбук и проверил электронную почту. Брайан откинулся на спину и повернул голову к раскрытому окну. Ветер шевелил красивые занавески и приносил из маленького сада запах цветов.
    - Слушай, давай завтра съездим к Стоунхенджу, - предложил Брайан. - У нас теперь две лошади есть.
    - Конная прогулка? - улыбнулся Питер. - Отличная идея! Я год, наверное, не был у Стоунхенджа. Там всегда такая успокоительная атмосфера. Будь моя воля, я бы жил у Камней.
    Брайан рассмеялся:
    - Ну, тогда тебе надо было не историком идти, а друидом становиться. В последнее время их в Англии развелось довольно много. Думаю, верование наших предков и этих последователей древней культуры скоро станет официальным... настоящей конфессией.
    - Ты так считаешь? - с сомнением спросил Питер.
    - Время покажет, - неопределённо ответил Брайан.
    От поместья до Стоунхенджа было пятнадцать миль. Почти всю дорогу Питер не слушал весёлую болтовню друга и думал о картине, пытаясь понять, что же всё-таки вчера произошло. Ответов на многочисленные вопросы у него не имелось. Разные мысли крутились в голове.
    - Пит, да что с тобой сегодня? - не выдержал Брайан, останавливая гнедого коня. - Ты какой-то заторможенный.
    - Прости, - Питер тоже натянул поводья. - Наверное, надо было сразу тебе признаться.
    - В чём? - насторожился Брайан.
    - Я солгал тебе вчера, - начал объяснять молодой человек. - Я видел ту картину и теперь беспрестанно думаю о ней. Понимаешь, Брайан, она и правда необычная, как магнит взгляд притягивает. Может, дед мой сам друидом был и наделил творение магической силой?
    Он натянуто рассмеялся.
    - Я не понимаю, о чём ты говоришь, - растерянно сказал Брайан.
    - Слушай, ты хочешь сам взглянуть на "Падение Британии"? - Питер невольно потянулся к нему.
    - Да, но... - Брайан замялся.
    - Боишься? - догадался Питер.
    - Да ну, вот ещё! - с напускной храбростью сказал Брайан. - Мало ли какие байки рассказывают про картину. Если всем верить - голова треснет. Я согласен, Пи.
    Он распрямил плечи и кивнул головой.
    - Хорошо, - сказал Питер. - Вернувшись в поместье, пойдём ко мне. Бабушка не будет против. А сейчас же давай веселиться. Мы ведь для этого сюда приехали.
    Светлые глаза Брайана заблестели. Молодой человек пришпорил заржавшего коня и галопом помчался по равнине к возвышающимся на горизонте огромным каменным плитам предполагаемого храма Солнца времён неолита. Питер сделал то же самое. Встречный северный ветер бил их по лицам и трепал края одежды. Старые друзья посмотрели друг на друга и звонко засмеялись. Эхо повторило их смех, напугав в траве каких-то птиц.
    Уже лёжа в кругу Стоунхенджа рядом с Брайаном и пасущимися конями и смотря в бесконечное небо, Питер негромко произнёс:
    - Вот она, первородная Британия со всем её великолепием. Я горжусь тем, что родился именно в этих краях.
    - И я, - Брайан сел и обхватил колени руками.
    От Стоунхенджа веяло многовековым величием и спокойствием. И трудно было поверить, что его создала человеческая рука без помощи высших сил. В мире достаточно чудес света. Стоунхендж однозначно является одним из них.
    Брайан огляделся по сторонам.
    - Да, здорово здесь, - сказал он. - Словно в прошлое попал.
    Питер не ответил и улыбнулся. Лишь так он мог частично исполнить свою мечту и почти в прямом смысле слова прикоснуться к любимой истории.





Рейтинг работы: 0
Количество отзывов: 0
Количество просмотров: 50
© 17.09.2017 Валентина Коскина

Рубрика произведения: Проза -> Приключения
Оценки: отлично 0, интересно 0, не заинтересовало 0
Сказали спасибо: 1 автор












1