Пазл


Пазл
Глава первая

Однажды, примерно десять лет назад, в одном из старинных волжских городов родился мальчик. Событие на первый взгляд обычное и не представляющее какой-то особый интерес, тем более, что в этом большом и густонаселенном городе по статистике на свет появляется примерно 150 детей ежедневно. Но тогда, десять лет назад, статистика как раз решила отдохнуть и никто не обратил внимания на то, что в тот день в городе родился всего-навсего один ребенок – мальчик, впоследствии нареченный Сашей.

За десять лет Саша вырос в очень любознательного и любопытного мальчика. Любопытство само по себе не так уж и плохо, если, конечно, оно служит получению новых знаний о природе окружающего нас мира, а не просто информации как таковой. В этом случае любопытство запросто можно назвать любознательностью. А в мальчике Саше легко уживались как первое - любопытство, так и второе - любознательность. В нем эти два качества проявлялись поровну, совершенно друг другу не мешая и не доставляя никаких хлопот окружающим его людям, в первую очередь, конечно же, его маме. Она много времени проводила на работе, поэтому Саша с раннего детства узнал, что такое самодисциплина и рано начал сознавать себя взрослым и серьезным.

Жили Саша с мамой в отдельном доме в старом районе города. Дом был кирпичный, старинный, с отличными утепленным чердаком, в котором Саша устроил себе замечательное убежище. У него было несколько друзей, ему подстать, таких же неугомонных исследователей окружающего их маленького мира, в котором они всегда находили что-то интересное. То тут, то там на слом шли старые постройки, на месте которых планировалось строительство высоток и вся шебутная команда во главе с Сашей всегда успевала обследовать старинные дома до того, как их ровняли с землей. По вечерам мальчики собирались на чердаке Сашиного дома в импровизированной штаб-квартире, где с гордостью делились своими находками и впечатлениями от пережитых за день приключений. Сашиной маме, кстати, нравилось как ее сын проводит время и она старалась ни в чем его не ограничивать. Она сама иногда поднималась на чердак, чтобы пообщаться с друзьями сына и полюбоваться старинными вещами и книгами. Здесь можно было увидеть ореховый 19-го века столик, весь украшенный резьбой, два деревянных стула с выгнутыми ножками, настольную лампу 50-х годов прошлого века с зеленым абажуром и современные кресло со столом. Дополняли картину несколько книжных полок с расставленными на них подшивками старых журналов за 1928 год и множеством старинных книг, как художественных, так и относящихся к разным областям знания. В общем, Саша устроился здесь со всеми удобствами, которые могли себе позволить десятилетний мальчик и его друзья.

Наступило очередное лето и у команды бесстрашных исследователей на него имелись большие планы, но все они рухнули по довольно-таки банальной причине - все Сашины друзья вместе со своими родителями разъехались кто куда на каникулы. Мальчик остался в полном одиночестве. Другой бы на его месте изнывал от безделья и не знал, чем себя занять, но Саша, как говорится, был слеплен из другого теста и не тратил время на уныние. Помимо всего прочего он был еще и заядлым книгочеем. От чтения его не могли отвлечь ни интернет, ни компьютерные игры, ни даже телевизор - известные враги книги. Читал Саша много всего. Это были приключенческие книги, разные словари и энциклопедии, другая литература, из которой можно было почерпнуть для себя что-то интересное и полезное. 

В один из солнечных дней Саша как всегда проводил время на пляже в компании с очередной интересной книжкой, доводя до совершенства свой и без того безупречный загар. Было уже примерно четыре часа пополудни, когда мальчик понял, что голод все-таки не тетка, а доведение загара до цвета темного шоколада можно растянуть на все лето. Он быстро собрался, но отправился домой не обычной дорогой, а через соседний квартал, где с утра сносили старый дореволюционной постройки дом. Мальчик еще за неделю до этого обследовал его и не нашел ничего интересного, а сегодня решил просто взглянуть, как там идут дела. Дела шли полным ходом, от дома осталась одна огромная куча мусора, которую экскаватором загружали в КАМАЗы. Руководил всем процессом молодой прораб, который деловито перемещался по площадке и взмахом руки то приводил процесс в действие, то останавливал его. Насмотревшись на работу экскаватора, Саша развернулся, чтобы отправиться домой и тут же получил довольно-таки тяжелый и болезненный удар по ногам. Он возмущенно оглянулся и прямо перед собой увидел большую коробку, которая, по всей вероятности скатилась с горы мусора. Естественно, Саша не стал отказываться от подарка, который буквально свалился к его ногам. Он поднял коробку и со всех сторон оглядел ее. Это была большая и тяжелая картонная коробка, темно-синяя с белыми прожилками, перетянутая крест-накрест бечевкой. Саша потряс ее и услышал внутри приятный шорох. Размышляя о том, что бы это могло быть, мальчик побежал домой. 

Вечером Саша встретил маму, поужинал с ней, а затем рассказал о проведенном дне и новом приобретении. Мама очень заинтересовалась находкой, поэтому Саша сходил на чердак и принес коробку. Вначале они внимательно рассмотрели крышку. При ближайшем рассмотрении оказалось, что на ней было изображено подобие ночного небосвода, темное, все усыпанное белыми размытыми пятнами. 

- Санька, это ж настоящий артефакт, - мама с одобрением посмотрела на сына, - смотри, какая старинная вещь. Она перевернула коробку верх дном и прочитала: 

Amazing cardboard picture puzzle
No 1 pieces about 1000 or over
PAR Company. Ltd ... 1920...

- Немного, но главное все же понятно, - мама положила ладонь на коробку – Внутри находится пазл.

- И проверить это можно только одним способом - открыть коробку, - сказал Саша и аккуратно развязал бечевку. Коробка и правда вся была заполнена кусочками пазла. Их было так много, что Саша не выдержал и погрузил в них руки. 

- Да, Санек, теперь тебе будет чем заняться долгими зимними вечерами, - сказала мама. Она конечно же шутила - стал бы Саша ждать до зимы. 

- А смотри-ка, - продолжила она, - здесь какая-то бумажка приклеена и на ней что-то написано, по-русски, между прочим. Жаль только, половина надписи стерта. Вот, попробуй прочитать, у тебя глаза лучше видят. И мама передала Саше крышку. 

- «Сия пузель не просто способствует приятному времяпрепровождению. Она несет в себе средство достижения конечной цели для ищущих и нетерпеливых духом, молодых и неусидчивых», - прочитал Саша. Дальше надпись была совершенно стерта. 

- Мам, что это за пузель такая, - рассмеялся Саша, - Это так раньше пазлы назывались? 

- Наверное, вещь-то старинная. А жаль, Сашок, что у тебя картинки не будет, по которой пазл собирать. - мама закрыла коробку крышкой, - Но ты ведь у меня смышленый, как-нибудь разберешься. Только, когда соберешь картину, меня не забудь позвать, интересно же, какие сюжеты использовали в двадцатом году прошлого века. 

На следующее утро, позавтракав и проводив маму на работу, Саша отправился на чердак, неся с собой драгоценную находку. Там он не долго думая расчистил место под будущий пазл. Для этого ему пришлось немало потрудиться, отодвигая в стороны стол, кресло и стулья, а так как он не знал, какого размера будет картина, то постарался освободить места побольше. 

Саша еще ни разу не собирал пазлы, но с общими правилами был знаком. Он, например, знал, что вначале следует собирать контур будущего изображения, а затем все остальное. Но начал он с того, что просто пересчитал кусочки картона. Получилось 999 штук. Все кусочки были разной формы, от простых прямоугольников, до совершенно замысловатых фигур. Саша первым делом отложил в отдельную коробку кусочки с одинаковой стороной, а затем с энтузиазмом принялся за работу. 

Дело спорилось, кусочки пазла с легким щелчком соединялись друг с другом и, провозившись до полудня, Саша решил немного передохнуть. Он с облегчением уселся в кресло, удовлетворенно созерцая дело рук своих - приличных размеров идеальный круг, диаметром примерно метра 1,5. Начало было положено, оставалось только разобраться с внутренним содержанием картины. 

Саша поднял с пола крышку коробки и еще раз внимательно рассмотрел ее. Он почему-то был уверен, что на ней изображена часть будущей картины, но что это за часть, оставалось только гадать. Мальчик повертел крышку в руках, затем перевернул внутренней стороной и остолбенел от удивления. Он ведь отлично помнил - здесь было только два предложения, а остальное невозможно было разглядеть, но сейчас он мог прочитать уже три предложения: "Сия пузель не просто способствует приятному времяпрепровождению. Она несет в себе средство достижения конечной цели для ищущих и нетерпеливых духом, молодых и неусидчивых. Но она же и ключ, открывающий ... в иные, изведанные и неизведанные миры..." 

Подивившись этому обстоятельству и не найдя ему объяснения, Саша решил, что просто был невнимателен, когда в первый раз читал надпись. Это все объясняло и поэтому мальчик с удвоенной энергией принялся за составление картины. День прошел, как одно мгновение. Саша совершенно потерял чувство времени, настолько его увлекло собирание картины. Его даже не беспокоили голод и жажда, но наступил вечер, с работы пришла мама и, не застав сына внизу, в квартире, отправилась на чердак. Она, конечно, была мамой передовых взглядов, но то что Саша за день даже не притронулся к еде, ее расстроило. Но так как она по себе знала, что это такое, увлечься и забыть обо всем на свете, то поднявшись на чердак, не стала ругать сына, чего, кстати, никогда и не делала. 

- Что ж, Сашек, - сказала она, глядя на сына, ползающего по полу и что-то бурчащего себе под нос - я считаю тебе пора взять тайм-аут.

Саша вскочил на ноги и отошел в сторону.

- Мам, смотри, что я уже собрал. Ничего особенного, и в общем-то, получилось...

- Окно - закончила за него мама - надо же, чего угодно ожидала увидеть, но только не окно.

- Ну как ты можешь так говорить - возмутился Саша - Это совсем не простое окно! Оно во-первых приоткрыто, ты приглядись получше, я еще не закончил, но уже все видно. А во-вторых за ним прекрасное ночное небо, все в звездах. Завтра увидишь, какое это замечательное окно, дай только закончить.

- Я тоже думаю, что это необычное окно. Оно же круглое. Люкарна - вот что изображено на картине. Так называются окна на чердаках, ведь мы же на чердаке находимся, поэтому логично предположить, что и окно на картине тоже чердачное. А теперь пора ужинать. Окно никуда не денется, а если ты есть не будешь, то совсем отощаешь. И что я скажу твоим друзьям, когда они вернутся и увидят, что ты еле ноги волочишь от недоедания? Позор будет на мою голову.

Мама была непреклонна, и сколько Саша ни просил ее разрешить поработать еще немного, в конце концов, был вынужден отложить все на следующий день. 

Пролетел вечер, прошла ночь, наступил новый день, который принес десятилетнему мальчику Саше множество приятных и не очень сюрпризов. Но все по порядку. 

Утром Саша встал довольно рано. Как все примерные дети он почистил зубы, принял душ, позавтракал в компании с мамой, а затем, дав слово не забыть пообедать, отправился на чердак. 

Изображение круглого окна лежало на полу, радуя глаз. Оно было столь совершенно, что создавало иллюзию настоящего окна и темной ночи за ним. Полюбовавшись на дело рук своих, мальчик принялся за работу. Конечно, можно было бы растянуть удовольствие и не так резво щелкать кусочками пазла, складывая их вместе, но Саше не терпелось поскорее закончить картину и насладиться созерцанием конечного результата. 

Прошло не так уж много времени и пазл был уже практически закончен, но вот незадача - не хватало одного единственного кусочка и ровно посредине! Саша осмотрел все вокруг, обыскал весь чердак и коробку. Ничего! Сильно расстроенный, мальчик упал в кресло, стараясь не смотреть на незаконченную работу. Всего один кусочек! Он помнил, что их было 999, а значит, с самого начала не хватало одного. И как он раньше об этом не догадался? Возможно, он даже и не начал бы собирать такой бракованный пазл. Саша машинально разглядывал пол вокруг кресла и случайно (а случайно ли?) наткнулся взглядом на крышку коробки. Нет, это было уже слишком! Надпись на внутренней стороне! Саша схватил крышку и вскрикнул от удивления - то, что раньше нельзя было прочесть, теперь оказалось продолжением фразы: "Сия пузель...", ну с этим все ясно, "Она же ключ, приоткрывающий окно в иные, изведанные и неизведанные миры..."

Здрасьте вам, «окно»! Теперь Саша и сам знал, что на картине изображено окно, но как же насчет ключа? Что это за ключ? Просто фраза, рекламный трюк или же в картине он видит, но не замечает этот самый ключ, открывающий окно в иные миры? У Саши даже дух перехватило от восторга. Но постойте, каким же образом эта странная надпись все время проявляется? Саша очень сильно пожалел, что рядом нет никого, мамы или же его друзей, которые вместе с ним попытались бы разгадать эту загадку. Конечно же, может никакой загадки и вовсе не было, но такую крамольную мысль Саша с возмущением отверг. 

Но как же быть с последним кусочком? От досады Саша даже хотел забросить крышку куда-нибудь в угол, но его привлек рисунок на ее внешней стороне. Немного подумав, Саша подошел к пазлу и приложил крышку прямо посредине. Вот это да, рисунок на крышке оказался фрагментом рисунка пазла и именно той части, которой не хватало. И более того, Саша только сейчас отчетливо увидел, что недостающий фрагмент находится прямо на крышке! Мальчик легонько нажал на него пальцем, от крышки отделился кусочек картона и тут же мягко спланировал на пол. Чудеса, да и только! Но это еще не все. Саша перевернул крышку, чтобы посмотреть на надпись. Ну конечно, она изменилась и заканчивалась таким предложением: "Не стоит искать его, надо просто присмотреться, ведь он может быть частью твоего мира" Ну прямо квест какой-то. 

Мальчик не стал торопиться. Держа кусочек в руке, он подошел к пазлу и внимательно присмотрелся к нему, все ли в порядке, все ли фрагменты картины уложены так, как надо. Глядя на картину, он был уверен, что сделал все правильно. Она была объемной и выглядела как одно целое, а не собранной из маленьких кусочков. Окно было изображено на удивление реально, с тщательно прописаными деревянными частями, гладко отполированными и сияющими лаком. Стекла кристально чистые, за окном простиралось ночное небо, все усыпанное звездами. Мальчик полюбовался на дело рук своих и встав на колени, осторожно, чтобы не нарушить изображения, протянул руку и аккуратно вставил недостающий кусочек прямо в середину картины. Он, было, подумал о том, как у него все замечательно и ловко получилось, но тут в лицо ему подул прохладный легкий ветерок с ароматом луговых цветов, а через мгновение изображение окна под ним бесшумно раскрылось и Саша в соответствии с законами природы, выпал из него прямо в ночное небо. От неожиданности мальчик широко раскрыл рот, чтобы закричать, но в следующее мгновение оба мира, реальный, из которого он только что вывалился и нереальный, в который он теперь подобно Алисе в стране чудес летел на огромной скорости, померкли перед его глазами и он потерял сознание.

Глава вторая

- Пора его будить. 

- Нет, не пора. Пусть спит, сколько влезет. Пусть объестся сном...

- Сном нельзя объестся. Сон - эфир, нечто неосязаемое, неуловимое...

- А я говорю можно объестся. По себе знаю, спишь иногда так долго, что даже тошно становится. Потом весь день голова словно камнями набитая. 

- Что-то не припомню я такого долгого сна в твоей жизни. Сам видел, лишь только солнце загорается, ты сразу начинаешь бегать туда-сюда без остановки. И вообще, если будешь со мной спорить, то я наступлю тебе на ногу своей железной пятой и тебе после этого останется только скакать на одной ноге, вот какая силища во мне заключена. 

- Что ж, я вижу, что наш спор может разрешить единственно только честная и бескомпромиссная дуэль. 

- Да, дуэль, именно честная и это, как ее, бескомпромиссная.

Саше казалось, что он слышит этот разговор во сне. И ему ужасно не захотелось просыпаться. Вот так бы лежал не вставая весь день. Но кто же это разговаривает? А, ну конечно, где-то рядом работает телевизор! Мальчик представил себе двух Стариков Хоттабычей, выясняющих отношения. Что за дурная передача! И почему он, собственно, заснул посреди дня? Зачем спать днем, когда вокруг столько интересного, да и вообще разгар лета? И почему он лежит сейчас, не имея ни малейшего желания открывать глаза? Может, просто потому, что ему приятно лежать вот так, вслушиваясь в происходящее вокруг, анализируя и строя догадки? И, кстати, в честь чего на его чердаке так потрясающе пахнет цветами, а лицо овевает легкий ласковый ветерок? Откуда, ради всех святых (это выражение Саша позаимствовал из одной книги) взялся такой сильный аромат цветов у него на чердаке!? Мальчик открыл глаза и резко сел. 

Возможно, он бы закричал от потрясения или же еще каким-то образом отреагировал на увиденное перед собой, если бы не потерял дар речи, а заодно и способность вообще издавать хоть какие-то звуки. Он мог только сидеть, разинув рот и вытаращив глаза, и этим мы ни в коем случае не должны его попрекать. Неизвестно как бы мы себя повели в подобной ситуации. Ведь проснувшись, он увидел себя не в штаб-квартире на чердаке родного дома, он увидел бескрайние луга и леса, простирающиеся во всех направлениях и теряющиеся за горизонтом. И скорее всего Саша не был бы так сильно потрясен, очутись он где-нибудь в горах, Средней Азии или даже Сибири. Но он даже представить себе не мог такое буйство красок, экзотических растений и деревьев, которые предстали перед его взором. Это был мир, словно рожденный фантазией художника, который решил изобразить его всеми доступными ему красками, не скупясь, щедро разбрызгивая их по полотну. Здесь каждое растение было окрашено в самое невероятное сочетание цветов и оттенков. Фейерверк, праздничный салют в виде цветов, кустов и деревьев, вот что напоминало потрясенному Саше представшее перед ним природное великолепие. Картину дополняли целые стаи пернатых, своей расцветкой, казалось, соперничающих с окружающим их растительным миром. Весь этот цветущий мир звенел, жужжал, пищал и пел на разные лады, и в этом чувствовалась безудержная радость жизни и бесконечное веселье. Дополняло картину небо, переливающееся всеми оттенками радуги и бессчетное число мелких планет, которые плавали в пространстве, двигались в разных направлениях, и с глухим стуком сталкивались друг с другом. А над всем этим висело огромное ослепительное, но совсем не жаркое солнце. 

Созерцая окружающий его мир, мальчик понял одно - он неким загадочным способом попал в иной, незнакомый ему мир и скорее всего, на другую планету, находящуюся быть может, в иной вселенной. И хотя он был мальчиком любознательным и пытливым, это открытие, признаться, оптимизма ему не прибавило. Можно даже сказать, что Саша страшно расстроился, обнаружив себя в непривычной для него обстановке. В другое, более благоприятное для него время он наверняка с удовольствием бы познакомился с этим умопомрачительно прекрасным миром, но только если бы он при этом находился рядом со своим родным домом. 

Саша оглянулся вокруг и заметил двух тощих стариков, своим обликом смахивающих на восточных мудрецов. Причем, как две капли похожих друг на друга. Оба невысокого роста, с жиденьким бороденками и усишками, одетые одинаково в белые штаны и такого же цвета длинные рубахи, на головах некое подобие чалмы, а на ногах плетеные сандалии. Ни дать, ни взять парочка Хоттабычей на выезде! Выглядели они так, слово только что прибыли с не очень богатого костюмированного бала, причем костюмы явно были взяты напрокат или сшиты не по размеру. Но, не смотря ни на что, оба старикана держали себя с большим достоинством, что, кстати, только усиливало комичность их облика. 

Некоторое время Саша и оба незнакомца разглядывали друг на друга. Саше очень хотелось задать традиционный в таких случаях вопрос: где он находится и как здесь оказался? Надо было что-то сказать, но он молчал, ожидая, что первый шаг сделает противоположная сторона. И он был прав, так как старички вдоволь насмотревшись на мальчика и создав о нем некое собственное мнение, синхронно выступили вперед и напустили на себя вид, который, несомненно, означал глубокую почтительность в сочетании с осознанием исключительной значимости собственной миссии. 

- Приветствуем тебя наш юный друг - хором провозгласили старички и Саша подумал, что если они и дальше собираются разговаривать с ним таким способом, то это создаст для него определенную трудность в общении. 

- Надеемся, что твое пребывание в этом прекраснейшем из миров, сделает его обитателей еще более счастливыми, чем они были до сего момента. 

- Если это вообще возможно - добавил негромко один из стариков. 

- Чего возможно - спросил второй. 

- Ну сделать местных обитателей более счастливыми, чем они есть. Мне кажется - продолжил первый - счастье, которое они уже испытывают, невозможно увеличить. Не вижу никаких способов сделать это. 

- Ты опять споришь - прошипел второй - твой пессимизм, наконец, выведет меня из себя и я все-таки выполню свою угрозу и наступлю своей железной пятой тебе на ногу. Будешь потом умолять меня понести тебя...

- И понесешь как миленький, никуда не денешься. 

- А вот и посмотрим...

- Еще как посмотрим...

- Дуэль? 

- Дуэль. 

- Честная и бескомпромиссная?

- Она самая...

- Вы говорите на моем языке!? – спросил Саша, к которому, наконец, вернулся дар речи.

- А мы и не знали, что это твой язык, - ответил один из спорщиков.

- Да я лучше замолчу навек, чем буду без спроса говорить на чужом языке, - возмутился второй.

- Опомнись, - прервал его первый – Если мы перестанем разговаривать, то чем будем отличаться от этих хоть и веселых, но все же безмолвных существ вокруг нас?

- Да уж, вот у нас с тобой тогда жизнь начнется. Я предлагаю говорить на собственном языке.

- Ух ты, вот это мысль…!

- Эээ, дедушки - прервал их разговор Саша – может быть вы свою содержательную беседу продолжите позже, а сейчас объясните мне наконец, где я нахожусь, как здесь оказался и кто ВЫ такие!?

Старички снова приосанились и напустили на себя торжественности: 

- Ну если ты не против того, чтоб мы говорили на твоем языке, то изволь - тебя поместили в наш мир для того, что бы ты что-то сделал или совершил, но что именно, мы, к сожалению, совершенно не помним. 

Саша несколько секунд пытался осмыслить услышанное. 

- То есть меня вытащили с моей родной планеты и поместили в этот, как вы говорите, мир не известно для чего? - сказал он наконец - И там в моем мире, возможно, моя мама сейчас всю полицию на ноги подняла и это тоже неизвестно ради чего? Вы что, издеваетесь? В общем так, дорогие мои, ведите меня к вашему правителю или кто тут у вас всем заправляет. Надеюсь, у вас тут есть какое-то правительство или царь, который правит своими поданными? 

- Конечно есть, в нашем мире есть все, чего только ни пожелаешь. 

- Ну так отведите меня к нему. 

- Обязательно отведем, есть только одна маленькая проблема...Мы ничего не помним!

Саша понимал, что если он сейчас сдастся, то просто пропадет здесь на чужой планете, со временем превратившись в полоумного, забывшего обо всем на свете старика. Он решил взять себя в руки, успокоиться и попытаться выяснить хотя бы что-то, по крупицам узнавая истину. 

- Кто вы такие - стараясь сохранять спокойствие, просил мальчик - Ваша роль во всей этой истории, какова она? Ведь вы не случайно появились тут одновременно со мной?

- Конечно - начал один из близнецов - мы посланцы...

- Мы посланники - одновременно с ним произнес другой и тут же между ними возник грозящий перейти в бесконечный, спор о том, кем они в действительности являются посланниками или посланцами. 

- Хватит! - не выдержал Саша - да замолчите вы наконец! Ну что это за беда такая - попасть на другую планету и вместо разумных цивилизованных существ встретить двух полоумных стариканов, готовых спорить по любому поводу! 

Престарелые спорщики застыли с открытыми ртами, испытав сильное потрясение. 

- Ух ты - произнес наконец один из них - Какая речь!

- Сроду не слышал такой замечательной речи, - заметил второй, - и столько слов одновременно, нанизанных в одно предложение. 

- А я слышал!

- От кого это, от меня? В нашем мире, если ты еще не заметил этого, мы единственные, наделенные бесценным даром - способностью говорить. 

- О да, мы - особенные. 

- Кто бы спорил. Посмотри на этих мелких существ вокруг, могут ли они произнести речь? 

- Да куда уж им щебетунам...

- А что это с нашим юным другом происходит?

- За голову схватился. Может, у него с головой не в порядке. 

А Саша и правда схватился за голову и сел на землю. И у него была причина сделать это. Он представил себе, что всякий раз когда ему захочется выяснить что-либо об этой планете или вообще, то вынужден будет продираться сквозь бессмысленную болтовню и бесконечные споры его новых знакомых. Сашу охватило чувство безнадежности. Он поднял голову и посмотрел на старичков, которые сидели рядом и с огромным участием наблюдали за мальчиком. Что ж, подумал Саша, ведь все могло быть намного хуже: чужая планета, населенная монстрами в виде животных и растений, непригодная для жизни атмосфера, а тут, хоть и болтливые, но вполне приветливые и добрые стариканы. Нужно только сохранять спокойствие и ни в коем случае не сходить с ума.

- Значит так, дорогие мои - сказал Саша, поднявшись - Ну ка, встаньте здесь. Я буду задавать вам вопросы, а вы без лишних рассуждений быстро и внятно отвечайте. Вы все поняли? Можете хотя бы несколько минут не спорить и не пререкаться?

- О как мне нравится твоя решительность...- начал один из стариков. 

- Прям мурашки по коже так и забегали - вторил ему другой. 

Но тем не менее оба близнеца резво вскочили и приняли позы, говорящие, что они готовы не только выслушать мальчика, но и повиноваться любым его приказаниям. 

- Итак, начнем - как можно строже произнес Саша - отвечайте четко и коротко. Разговорчики в строю - это он отреагировал на попытку старичков вставить слово.

- Первым делом мы должны познакомиться. Не знаю как в вашем мире, но там на Земле, откуда я родом, это полагается делать, если не хочешь прослыть невежливым. Так вот, меня зовут - мальчик произнес последние слова по слогам, указывая пальцем себе в грудь – Са-ша. Понимаете? Вы можете называть меня Са-ша, имя у меня такое. Или Александр, что по сути одно и то же. 

- Вот это да, а я и не знал об этом - сказал один из стариков. 

- Это самое потрясающее знание, которое я когда-либо получал - отозвался второй. 

- А теперь, – прервал их Саша, - скажите мне, как вас зовут? 

Близнецы удивленно посмотрели сначала друг на друга, а затем на мальчика. 

- Ну неужели это так трудно понять - кипятился Саша - Как вы обращаетесь друг к другу или зовете?

- Если мне надо позвать брата - сказал один из стариков - то я кричу ему "Эй!" 

- А я могу даже крикнуть "Эй, ты" - добавил второй. 

- Так у вас даже имен нет! - Саша был совершенно потрясен - У каждого человека должно быть имя, даже животные или растения имеют имена, без этого жить совершенно невозможно! 

Близнецы тут же затеяли дискуссию о том, как так получилось, что у маленького мальчика есть целых два потрясающих, звучных имени, а у них - отшельников и мудрых старцев, нет вообще ни имени, ни даже простенького прозвища. Один из них тут же попросил называть его "Мудрецом, пронесшим сквозь годы сакральное знание о природе всего сущего", а второй, подумав мгновение, представился как "Бесстрашный исследователь и самый главный отгадыватель загадок природы". Естественно, между ними возник спор, который они предложили разрешить честной и самое главное, бескомпромиссной, дуэлью. 

Саша все это время задумчиво смотрел на них и гадал, какие имена дать двум братьям и при этом не запутаться, так как старички были совершенными близнецами без малейшего различия в облике, речи и одежде. Даже если их назвать первый и второй, то уже через секунду положительно было бы не разобрать кто из них кто. Единственный способ, это изменить каким-то образом их внешность и дать обоим достойные имена. Задача, надо сказать, была не из легких. 

На какой-то миг ему показалось, что все происходящее с ним - это просто глупая шутка обитателей планеты. Вот сейчас им надоест придуриваться и они проявятся перед ним, как настоящие представители местной высокоорганизованной цивилизации. И более того, возможно они даже материализуются прямо из воздуха. Но ничего такого не произошло. Перед мальчиком все еще маячили тощие фигуры старичков, страдающих хронической забывчивостью и непреодолимой тягой спорить по любому поводу. 

Так какие же им дать имена? Саша был мальчиком начитанным, поэтому за помощью он обратился к своей памяти, но уже через несколько минут вынужден был признаться себе, что ничего такого, связанного с близнецами он не помнил. Разве только... Ну конечно! Как-то раз ему в руки попала интересная книга - "Рамаяна" и в ней помимо всего прочего были упомянуты двое братьев-близнецов, сыновей главного персонажа книги - Рамачандры. Как же их звали? Лава и Куша! Точно! Почему бы не дать эти имена близнецам? Итак, решено, но как быть с их внешностью? 

Саша осмотрелся вокруг в поисках чего-нибудь такого, чем можно было украсить братьев, но из того, что он видел перед собой, мальчик не нашел ничего подходящего. Наконец он взглянул на свою одежду и радостно вскрикнул. Необходимо упомянуть, что Саша прибыл в иной мир одетый несколько по-домашнему: в длинные, ниже колен шорты, разноцветную футболку и кроссовки. Возможно некий скептик и заметил бы, что выступать в роли представителя землян в подобном виде не очень солидно, но Саше в данный момент было не до внешнего вида. Он осмотрел футболку. Снизу она была украшена разноцветными полосками, что Саше очень нравилось, а сейчас могло помочь в осуществлении его плана. Он не колеблясь оторвал две полосы, зеленую и синюю. Это было замечательным решением проблемы. 

Мальчик встал перед близнецами и словно генерал, награждающий подчиненных ему бойцов, наделил двух стариков именами: Лава и Куша, а затем повязал каждому на руку, выше локтя по ленте. Лаве досталась зеленая, а Куша получил синюю. 

Близнецы были потрясены происшедшими с ними переменами. Их умилило то, с какой решимостью Саша поступил со своей одеждой, пожертвовав им такие красивые полоски ткани. А уж имена, короткие, что еще больше усиливало их привлекательность и звучные, совершенно их растрогали. Они сразу друг перед другом загордились и мальчик даже испугался, что из-за этого возникнет бесконечный спор и неизбежный вызов на дуэль. Поэтому он постарался привлечь к себе внимание. 

- Так, давайте продолжим с вами разбираться. Вы посланники, так? Ну что вы на меня уставились? Вы сами об этом говорили, уже не помните?

- Ты прав, наш предводитель! Посланники или посланцы, это как кому...

- Пожалуйста, отвечайте на вопросы! Если вы посланцы или посланники, то кто вас послал ко мне и с каким посланием?

- Мы совершенно ничего не помним, наш юный друг! - с готовностью дуэтом ответили близнецы. 

Со стариками все ясно, думал Саша, им может быть стукнуло лет по двести; в таком возрасте не только собственное имя забудешь. Но те, кто их послали, о чем они то думали? Неужели не могли догадаться отправить свое послание более надежным способом? Очень странно все это. Может, пославшие близнецов такие же, как и они - ничего не помнят? 

- Хорошо, я спрошу по-другому - обратился Саша к братьям, которые все свое внимание сосредоточили на разглядывании разноцветных полосок на руках - вы хоть что-нибудь помните? И прошу вас, отвечайте по одному - от ваших дуэтов у меня голова кругом идет. 

Старички принялись выяснять, кто из них будет отвечать первым. Но когда Саша уже решил вмешаться в разговор, проблема неожиданно разрешилась сама собой - братья договорились вести диалог попеременно, а первым в эту странную игру вступил Лава. 

Саша облегченно вздохнул. Прогресс был, что называется, налицо и следовало, воспользовавшись им двигаться дальше. 

- Да - сказал Лава. 

- Что да, к чему это вы?

- Ты спросил нас, помним ли мы что-нибудь... Вот я и отвечаю да, помним. 

- И что же вы помните? - это вопрос Саша задал уже Куше. 

- Мы помним - медленно начал тот - что нам следовало с тобой встретиться и постараться сделать так, чтобы твое пребывание в этом мире и дальнейшее путешествие было как можно более приятным. 

- И что это за путешествие, дорогие мои? 

- А вот этого мы уже не помним. 

Что ж, Саше в целом стало многое понятно. Некие ущербные на голову инопланетные существа вместо того, чтобы появиться самим, послали за ним таких же, как они ущербных представителей своей цивилизации. Что это за цивилизация такая мальчику даже как-то и не хотелось знать. Можно только представить, какая неразбериха творится в мире, в котором все обо всем забывают. Саша настолько погрузился в свои размышления, что совершенно не слушал Кушу, который продолжал говорить. Но произнесенное им слово "дорога", заставило мальчика встрепенуться. 

- Что за дорога, о чем это вы?

- Дорога, по которой мы должны идти, но куда не помним. 

Саша тут же попросил показать ему эту дорогу и оказалось, что она находится совсем рядом, в двух шагах от места его приземления. Дорога была замечательная, абсолютно новенькая, хоть и грунтовая, ровная и уходящая прямой стрелой за горизонт. 

- Но мы не знаем, куда по ней следует идти - заметил Лава. 

- Мы не помним - уточнил Куша. 

Но Саша успокоил близнецов, указав им на одно немаловажное обстоятельство, а именно на то, что дорога начиналась с того места, где они сейчас стояли и простиралась только в одном направлении. 

Ладно, думал Саша с облегчением, хоть и обделил Господь жителей этой планеты мозгами, но они хотя бы догадались проложить прямой путь и ему остается только по нему следовать к месту назначения и выяснить наконец, с какой целью он был столь бесцеремонно и оригинально выдернут из своего мира и помещен в этот. 

Глава третья

Вот так и началось это странное путешествие мальчика Саши и двух его пожилых спутников, только что обретших имена. Обошлись без торжественных речей и напутствий. Небольшая группа двинулась вперед, благо не было надобности в выборе направления. Просто иди себе по дороге, которая, как надеялся Саша, обязательно приведет туда, где все выяснится и откуда он, возможно, вернется домой. 

Саша шел немного впереди, а старички, которые следовали сзади, по обыкновению о чем-то или спорили, или же просто разговаривали. Мальчик же просто наслаждался замечательным миром, в котором он волею случая оказался. Здесь все цвело и благоухало, звенело и пело и это всеобщее веселье наполняло его надеждой на скорое и обязательно счастливое завершение путешествия. Здесь все было исполнено исключительной благожелательности и ему казалось, что на этой планете с ними ничего не может случиться плохого или опасного. 

Саша представлял себе места, через которые им возможно придется пройти: леса и поляны, невысокие горы, неопасные реки, а возможно даже море. А может быть, если им повезет, они встретят подобных им людей, таких же приветливых и добрых, как и его спутники, или же фантастических живых существ - разумных представителей местной цивилизации. В конце концов, ведь не зря же он оказался здесь так далеко от своей родной планеты Земля?

Шли они уже довольно долго, прошли значительное расстояние, но старички, несмотря на возраст, двигались очень бодро, не зная усталости. Возможно, в обычных земных условиях Саша давно попросил бы остановиться и отдохнуть, но здесь сам воздух, казалось, помогал путникам и непрерывно давал силы. К тому же братья время от времени срывали с придорожных растений крупные, сладкие на вкус ягоды, которые не только прекрасно насыщали, но и придавали телу дополнительную силу и устраняли усталость. 

В начале пути по обеим сторонам дороги простирались одни только бескрайние луга с небольшими вкраплениями кустарника, родников с чистой прохладной водой и растущих кое где деревьев. Здесь животный и птичий мир был мелок, красочен, очень суетлив и невероятно пискляв. Но дальше, когда луга сменились рощами огромных, уходящих в небо деревьев, стали попадаться более крупные животные, такие как олени и птицы, величественно несущие свое роскошное, похожее на россыпь драгоценных камней оперение. 

Глядя на густой лес по обеим сторонам дороги, Саша обратился к близнецам:

- А скажите мне Лава и Куша, хищные животные здесь водятся?

- А кто такие эти хищные животные - спросил Куша - Просто животные здесь водятся в изобилии, но вот насчет хищных ничего сказать не можем. 

- Ну, это такие животные, которые нападают на других. 

- Для того, чтобы поиграть? Так здесь все этим занимаются. 

- Нет, я имею в виду животных, которые живут за счет других, едят их. 

- А зачем надо кого-то есть? Посмотри на этот мир, как здесь все удобно устроено. Если захотел поесть, то просто срываешь понравившийся тебе плод и ешь сколько влезет. Утром в бутонах цветов так много нектара, что хватает на всех, а пчелы дают прекрасный, душистый мед. Здесь нет необходимости нападать друг на друга и уж тем более поедать. Мы здесь словно родственники, младшие или старшие. Неужели вы в своем мире едите родственников? 

Саша мог только смущенно пожать плечами, так как ему нечего было ответить этим замечательным и добрым людям. Мальчику стало почему-то стыдно за жителей его родной планеты и чтобы замять разговор, он сделал вид, что его привлекло какое-то растение. Но близнецов уже заинтересовала эта тема. 

- Вот посмотри - позвал мальчика Куша. Старички подошли к зарослям цветущего кустарника и начали очень смешно присвистывать и причмокивать, одновременно хлопая в ладоши. Саша уже было подумал, что его спутники все-таки повредились рассудком, но тут в лесу послышалось громкое шуршание, кусты начали раздвигаться и среди листвы и цветов появилось множество совершенно уморительных мордочек, похожих на обезьянок животных. Зачарованно глядя на танцующих старичков, они вылезли на дорогу и усевшись на задние лапы выразили свой восторг громкими мелодичными звуками очень похожими на пение. Как только близнецы прекратили свое выступление, зверьки оживились, застрекотали и Саша к огромному своему удивлению и потрясению увидел, что они...смеются. Ну да, по-другому это никак нельзя было назвать, только смехом. Они просто покатывались со смеху. Причем делали это так заразительно, что уже через несколько секунд смеялись вместе с ними не только браться, но и Саша, который глядя на гримасы странных существ, никак не мог остановиться и смеялся до полного изнеможения. 

Когда веселье подошло к концу, Лава, подойдя к животным поближе спросил Сашу: «Ну, как ты думаешь, смог бы ты съесть кого-нибудь из этих маленьких весельчаков?» Мальчик ничего не сказал в ответ, да и так было понятно, что он ни за что на свете не стал бы рассматривать этих милых и веселых зверьков с гастрономической точки зрения. Он хотел погладить одного из них, но вся стая легко и быстро снялись с места, и мгновенно исчезла в лесу. 

Старички, довольные произведенным на Сашу эффектом, пошли дальше и мальчик, подождав немного, не появятся ли снова удивительные существа, в конце концов, догнав своих спутников, пошел рядом с ними, изредка оглядываясь назад. Он сожалел, что не смог получше рассмотреть зверьков и высказал свое сожаление близнецам. 

- Не беспокойся об этом, наш юный друг - сказали те по-старинке, вместе - тебе еще придется с ними столкнуться, ведь это самые любопытные существа в нашем мире. 

Так, разговаривая о том, о сем, путники шли вперед и внимание мальчика уже переключилось на другие достопримечательности вдоль дороги, но вдруг Саша скорее почувствовал, чем услышал легкое движение сзади. И хотя он уже знал, что на этой планете не существует опасных животных, все же он резко обернулся и ...с облегчением вздохнул. За ними, задрав хвост и развив приличную скорость несся один из смешливых зверьков. Догнав путников он принял знакомую позу - сел на задние лапки и моментально впал в транс счастья от встречи с двуногими представителями местной и инопланетной цивилизаций. 

- Ну вот, мы же говорили - произнес Лава - любопытство этих животных не знает границ. Вы только посмотрите на него, как он запыхался и какое счастье написано на его мордочке. А ведь бежал только затем, чтобы все хорошенько разглядеть, вдоволь посмеяться, а потом обо всем в подробностях рассказать своим соплеменникам. 

- Они просто очень общительные - сказал Саша, подходя к зверьку и протягивая руку, чтобы его погладить. 

- О нет, не стоит этого делать - попытался остановить мальчика Лава. - Если ты проявишь какое-то особое внимание к этому существу и тем более погладишь его, то уже не сможешь от него отвязаться. Из всей фауны нашего мира эти смешливые животные самые привязчивые. 

Но на Сашу подобный слабый аргумент не произвел никакого впечатления. Когда перед тобой сидит такое чудо, нет никаких сил противится и не погладить его. Что мальчик и сделал к своему величайшему удовольствию. Зверек открыл глаза, потерся головой о его руку и отреагировал на прикосновение тихим урчанием, похожим на мурлыканье кошки. Но хотя он и мурлыкал словно какой-нибудь земной кошарик, из-за длинного цепкого хвоста был похож на земную обезьянку-лемура, только немного больше, с кошачьими повадками и удивительно подвижной мордочкой, на которой постоянно отражались сменяющие друг друга эмоции. Но самой главной чертой его внешности была потрясающая лопоухость, что делало его невероятно смешным. Уши его были большими, заостренными, с белыми кисточками на концах. Они постоянно смешно двигались, ловя звуки и собирая информацию. 

- Надо же, как от него приятно пахнет, - удивился Саша. И правда, от маленького зверька исходил тонкий цветочный аромат.

- Ты тоже так запахнешь - заметил Куша - если все время будешь валяться среди цветов или пить сок недоступных нам плодов. Вон там, видишь, у самых верхушек деревьев растут красные сочные плоды. Они никогда сами не падают, а достать их могут только эти зверьки и только если их хорошенько рассмешить. Ты попроси своего нового друга достать нам плоды, не все же ему только ушами хлопать, да смеяться до упаду. 

- И попрошу - ответил Саша - только вот имя ему вначале дам, кличку то есть. Не могу же я обращаться к нему - безымянному. Это как-то неприлично. 

Саша перебрал в уме всевозможные клички, которые в его мире принято давать домашним питомцам. Сам зверек смирно сидел на задних лапках и, глядя на мальчика, блаженно улыбался. Лава состроил гримасу, передразнивая его, отчего и без того огромные глаза зверька расширились и он в восхищении издал звук, очень похожий на слово: «хасса» 

- Он говорит! – воскликнул Саша – Послушайте, он произнес «хасса», я ясно это слышал!

- Местные животные – заспорил с ним Куша – отличаются от высокоорганизованных существ, от нас, то есть, абсолютной неспособностью говорить.

- Но он же четко произнес «хасса», - кипятился мальчик – я сам слышал!

- Тебе послышалось – попытался успокоить Сашу Лава, но маленький зверек, с интересом наблюдавший за спором, дотронулся до своих ушей и, широко улыбнувшись, снова произнес: «хасса». Тут уж и близнецы вынуждены были признать, что странное существо все же может говорить или произносить звук, похожий на речь. На слово это было мало похоже, скорее, просто короткий звук, но Саше этого было достаточно, чтобы не задумываясь дать кличку новому члену их группы – Хассик, так он решил называть лопоухого зверька.

- Это очень приличная кличка для такого замечательного существа – объяснил он близнецам, но те начали ворчать, что, мол, давать имена всяким ушастым четвероногим как-то даже оскорбительно. Вот давать имена мудрым старцам и отшельникам, занятие достойное и может только приветствоваться. Саша на это заметил, что он же дал имена неким двуногим клоунам, не будем уточнять каким, и ничего. Старички тут же принялись обсуждать, каких таких двуногих клоунов имеет в виду мальчик и как-то очень быстро пришли к выводу, что Саша у себя на родной планете, наверное, только и занят тем, что раздает имена всем встречным и поперечным, чего бы последнее слово ни означало. Затем они предупредили мальчика, что если он и дальше собирается заводит дружбу со всей местной фауной, то к концу путешествия численность их группы приблизится к миллиону, а может быть даже к двум. 

Саша не стал с ними спорить, а просто предложил двигаться дальше, если они хотят как можно быстрее закончить это самое путешествие. Ведь неизвестно, сколько им предстоит пройти, поэтому не стоит тратить время на пустые препирательства. И вообще он хотел бы знать, как скоро здесь наступает ночь и где им лучше всего будет устроить привал. Они идут уже очень долго без перерыва и не смотря на постоянную подпитку «энергетическими ягодами», он чувствует, что порядком устал. 

Неугомонные старички согласились с ним и начали спорить, кто из них сильнее устал. Небольшая группа двинулась дальше, но вот лес кончился и перед путниками, из-за деревьев неожиданно появилась очень уютная цветочная полянка. Где-то рядом слышалось ласковое журчание воды и все единогласно решили разбить здесь лагерь и переночевать. 

В этом месте все, казалось, было устроено так, чтобы уставшие в дороге путешественники могли хорошенько отдохнуть. Лес по краям поляны весь был увит лианами, которые переплетаясь образовали подобия гамаков, в которых можно было с комфортом устроиться, предварительно насыпав в них листьев и сухой травы. Что братья и сделали, показав Саше, как следует устраиваться на ночь. Куша сходил к ручью и принес прохладной воды в сухих полых стеблях похожего на бамбук растения, Лава исчез в лесу и вскоре появился, неся на больших листьях куски меда в сотах и ягоды. А Хассик в один миг взлетел по стволу одного из деревьев и принес несколько красных сочных плодов, которым старички были очень рады, так как считали их самым вкусным местным лакомством. 

Еда была разложена на небольших листьях и путники, наконец, могли расслабиться, с аппетитом поедая то, что местная природа с такой любовью им предложила. Хассик, кстати, вел себя очень культурно и в основном налегал на мед. Саша отметил неповторимый вкус красных плодов, сок и мякоть которых были не только необыкновенно сочными и ароматными, но также приятно освежали. 

Саша отдыхал, наблюдая, как жизнь вокруг потихоньку замирает и все постепенно погружается в тишину. Наевшийся до отвала маленький зверек зевнул, лениво перебрался в один из природных гамаков, перекинулся несколькими звуками со своими лесными сородичами, широко улыбнулся и мгновенно заснул. Притихшие старички тоже отправились в свои импровизированные постели, а Саша еще немного посидел один, наблюдая, как весь этот удивительный мир погружается в дрему. Все вокруг затихало, словно кто-то невидимый постепенно уменьшал звук и приглушал свет. Наконец, мальчик улегся в гамак. Ему было очень приятно лежать вот так, глядя в небо и думая, как здесь все удобно и правильно устроено, чтобы обитатели планеты не испытывали никаких трудностей. Его очень заинтересовало солнце, которое не садилось, как на земле, исчезая за горизонтом, а постепенно гасло, словно гигантская лампочка. Он было хотел расспросить об этом феномене притихших близнецов, но неожиданно все вокруг погрузилось в ночную тьму и не успевший даже удивиться этому мальчик, провалился в сон. 

Глава четвертая

Проснувшись утром, Саша не задавался вопросами, где он находится и как здесь оказался. Приключения прошедшего дня он вспомнил сразу, как только открыл глаза. Глядя в небо он задумался о том, как быстро наступило утро. Просто в какой-то момент включилось солнце и начался новый день. Не было никакого перехода от раннего утра к просто утру, которое постепенно переходит в день. Здесь, как Саша понял, ночь и день наступают мгновенно: повернул выключатель - ночь, щелк выключателем - пожалуйте получить день. Только короткий момент длится переход от полной тьмы к свету, как в кинотеатре перед началом сеанса, не очень долго, но и не мгновенно, что бы не было нагрузки на глаза. Воспрянув ото сна, Саша еще некоторое время лежал в своей лесной постели и наслаждался красками, звуками и запахами окружающего его леса. Он слышал голоса близнецов и стрекот Хассика - они находились где-то недалеко, откуда еще доносился плеск воды, из чего мальчик сделал вывод, что его новые друзья заняты водными процедурами. 

Саша уселся в своем гамаке, глядя на открывшуюся перед ним перспективу. Небольшая поляна была вся залита лучами солнца, которые преломлялись в капельках утренней росы и сияли подобно россыпи драгоценных камней. Тонкий аромат цветов смешивался с запахом сока перезрелых плодов, стекающего по стволам деревьев. В лесу, на поляне, в воздухе, повсюду происходило непрерывное движение больших и мелких птиц и животных. Вот среди кустов появились любопытные мордочки соплеменников Хассика. Появились и исчезли, оставив после себя запах цветочного нектара и сока красных плодов, которыми они так любили лакомиться. Через секунду по поляне прошествовало несколько величественных, похожих на земных оленей животных. В небе появилась и исчезла птица таких размеров, что она могла бы запросто покрыть своими крылами всю поляну и даже кусок леса вокруг нее. Вот, резвясь и издавая при этом нежные мурлыкающие звуки промелькнули полосатые кошки, на которых совершенно не обратило внимания остальное лесное братство. 

Саша глубоко и с наслаждением вдохнул сладкий воздух, легко выскочил из гамака и побежал на звук голосов. Там, на краю поляны, прямо за деревьями, посреди небольшого прозрачного ручья он увидел старичков, одетых в одни лишь белые набедренные повязки. Они погружались в воду и выныривая громко фыркали и смеялись. У самого берега, наполовину в воде, лежал Хассик, задумчиво глядя в небо. Сам ручей был неширок, не очень глубок, ровно настолько, насколько это было необходимо купающимся. Саша скинул кроссовки и не раздумывая, как был в одежде, с разбега плюхнулся в воду, приняв участие в общем веселье. Вода оказалась чуть прохладной и прозрачной. В ней было видно все до мельчайших подробностей. Близнецы продемонстрировали, как пользоваться белой, приятно пахнущей глиной, которую они собрали на берегу и которая мылилась и пенилась не хуже любого известного Саше мыла. Затем ему был выдан кусочек стебля лианы, который если его разжевать превращался в щеточку для чистки зубов, а сок которого был намного вкуснее и приятнее любой зубной пасты. Казалось этот мир удовлетворял все потребности, какие только могут возникнуть у его обитателей. И наконец, Саша научился пользоваться набедренной повязкой, белой и очень мягкой, несмотря на то, что это был всего-навсего огромный высохший лист водного растения. 

Довольный и счастливый Саша хорошенько помылся, почистил зубы, выстирал одежду и только после этого отправился в лагерь, где близнецы уже принесли все необходимое для завтрака. Хассик принимал во всем этом самое активное участие, с деловым видом путаясь под ногами. Саша развесил на ветвях дерева мокрую одежду и в набедренной повязке уселся на землю, с улыбкой наблюдая за приготовлением к завтраку, которое больше напоминало какую-то шумную и беспорядочную игру без правил. Ему было очень хорошо в этом добром и веселом мире. Для полного счастья ему не хватало только мамы и его команды - им наверняка понравилась бы эта планета, исполненная такого безмятежного спокойствия. 

Вдруг он почувствовал неодолимое желание выпить стакан или даже два парного молока, которое он пробовал один раз в жизни, в деревне, когда ездил в гости к маминым родственникам. Поэтому Саша обратился к старичкам, которые в этот момент устроили соревнование, кто из них быстрее сможет рассмешить Хассика и получить к завтраку плоды, которые невозможно достать без его помощи.

- А скажите мне, мудрые старцы - прервал их полезное занятие Саша - известен ли вам такой продукт, как молоко? Оно не на дереве произрастает, а дает его замечательное животное - корова. 

- А я помню, что такое молоко - обрадовался Лава. 

- А я помню корову - отозвался Куша. 

- И где ее можно найти? - спросил у него Саша – Очень уж молочка хочется выпить. 

- В нашем мире, дорогой Александр - сказал с важным видом Лава - чтобы получить желаемое, нужно просто этого захотеть. 

- Не все, конечно - встрял в разговор Куша - практически все. То, что не наносит ущерба нашему миру. В этом случае, пожалуй, ты можешь получить, что захочешь. 

- Я вот хочу нечто безобидное, но мое желание не очень-то сбывается...

Не успел Саша закончить фразу, как где-то высоко в небе промелькнула тень, захлопали крылья и прямо из-под небес на поляну, демонстрируя мастерство высшего пилотажа, спланировала настоящая корова. Она приземлилась мягко, лишь слегка повела крыльями, чтобы притормозить, а рядом с ней, немного не справившись с управлением со всего размаха шлепнулся такой же крылатый, но совсем маленький теленок.

- Знакомься Саша, - торжественно произнес Куша, поведя рукой в сторону прибывших, - Корова Камадхену и ее детеныш, теленок, то есть! Дорогая мать корова - это Саша, тоже своего рода теленок, то есть детеныш, но только человеческий! 

Корова была царственно прекрасной: ослепительно белого цвета, с позолоченными рогами и копытами, а вся шея и грудь буквально укутаны разноцветной цветочной гирляндой. Крылья были аккуратно сложены вдоль боков и их практически не было видно. Саша был настолько пленен красотой и величием коровы Камадхену, что просто подошел к ней и обнял ее за шею. Корова прижалась к мальчику головой и от ее горячего дыхания сердце Саши наполнилось теплотой. 

Не обращая внимания на мальчика, братья сразу заспорили, кто из них будет доить Камадхену, которая снисходительно поглядывала на спорящих своими прекрасными добрыми глазами. Хассик уже вовсю носился по лугу наперегонки с теленком, который периодически взмывал в воздух и тогда его преследователь валился на землю в приступе смеха. 

Саша мог бы долго так простоять, обнимая корову, но шум и гам вокруг потребовали срочного его вмешательства. Вначале он утихомирил близнецов, договорившись, что первым доить Камадхену будет Лава, а затем кинулся отлавливать теленка и Хассика, которые тут же приняли его попытки навести порядок за участие в игре. Мальчик совсем запыхался, гоняясь за ними, но тут корова, наконец, произнесла короткое "Му у у", и на поляне сразу наступили тишь и благодать. 

Близнецы сорвали с ближайшей лианы высохший цветок, который размером и видом как-то очень походил на обычное ведро. Лава тут же уселся под коровой и начал ее доить, что-то приятно при этом напевая. Саша сначала переоделся в высохшую одежду, а затем вместе с Хассиком и теленком принялся наблюдать за процессом. Его всегда поражало, каким образом обычная луговая трава, проходя через тело коровы, превращается в молоко. 

- Мне вот что интересно, - спросил мальчик у Куши, - откуда у коровы такое замечательное имя? Здесь ни у кого нет имен, ни у растений, ни у животных, ни у птиц, даже у вас, мудрецов не оказалось имен. Так почему у коровы есть? Кто дал ей имя? Откуда она прилетела? Посмотрите не нее, как она украшена, значит, у нее есть дом и даже хозяин.

Скажешь тоже, - рассмеялся Куша, - чтобы у Камадхену и был хозяин… Она, мой дорогой мальчик – самое независимое существо в здешнем мире. Где она живет, я не ведаю, но прилетает всякий раз, когда в ней возникает необходимость. Просто у нее очень любящее сердце и поэтому она всегда отзывается на искреннюю просьбу. А ее имя… сколько помню себя, я так ее и называл - корова Камадхену. Вот дерево, вот река, птицы, животные, а вот корова Камадхену, чего тут непонятного. Или вот ее теленок, тоже скажешь, что кто-то назвал его теленком?

Саша задумался над словами Куши, следя за работой Лавы, который замечательно справлялся со своими обязанностями. Очень скоро все, усевшись в кружок, принялись за завтрак, запивая его теплым, невероятно вкусным молоком. Камадхену, в происхождении которой Саша так и не разобрался, скромно паслась рядом, не забывая при этом следить за теленком, который то скакал по поляне, то ненадолго взмывая в воздух, носился словно неуправляемая ракета, а затем камнем падал вниз, не нанося себе, впрочем, никакого вреда. И вообще Саша подозревал, что все эти выкрутасы теленок выделывал не из-за отсутствия летных навыков, а из чистого озорства. Все были заворожены видом этой идиллической картины, поэтому завтрак прошел на удивление тихо, без обычной болтовни близнецов и смеха Хассика. 

- Объясните мне мудрые старцы еще одну вещь, - обратился Саша к близнецам. Он уже заметил, что братьям очень нравилось вежливое и почтительное к ним обращение. – Что это за дуэль такая? Ну вы вот чуть что, сразу друг друга на дуэль вызываете. А ведь дуэль подразумевает нанесение неких телесных повреждений или я ошибаюсь?

- Ты совершенно прав, мой мальчик, - ответил ему Куша – Дуэль – это важная составляющая нашего с Лавой существования и я бы с огромным удовольствием объяснил бы тебе ее практический и философский смысл, но только мы…

- Забыли его, - встрял в разговор Лава – Мы прожили очень долгую жизнь и среди повседневных обязанностей смысл дуэли как-то…

- Выветрился из наших голов, - это уже заговорил Куша. Близнецы важно насупились и замолкли, задумчивым видом подчеркивая разрушительную силу ветра, гуляющего в их головах и выдувающего оттуда все самое полезное. Так и не дождавшись от них вразумительного ответа, Саша переключил свое внимание на окружающий его растительный мир. Ему очень нравилось, что на этой планете не существовало бесполезных растений. Все они не просто выделяли кислород, но и приносили ту или иную ощутимую пользу. Цветы, ягоды, плоды, орехи, даже одежду, все растения в этом мире в любой момент готовы были дать одинокому путнику все, чего бы он ни пожелал. И это в глазах мальчика было достойно всякого уважения, восхищения и удивления. Здесь и правда было чему удивляться, а одним из качеств Саши было то, что он всегда с удовольствием удивлялся, если находилось что-то достойное удивления.

Но вот путники закончили есть и засобирались в путь, не забыв сначала поблагодарить Камадхену за молоко, а Хассика за сочные, спелые плоды. Саша с удовольствием заметил, что корова не только не покидает их, но явно собирается отправиться вместе с ними в путешествие. Сборы были короткими, а когда вся группа двинулась в путь, то из себя она представляла очень живописное зрелище. 

Впереди, исполненный энтузиазма, шагал Саша, за ним двигались близнецы, нашедшие очередной повод для спора, а замыкали шествие теленок с Хассиком, которые то гонялись друг за другом, то падали в изнеможении в траву, но только лишь за тем, чтобы через мгновение вскочить и с новыми силами начать свою возню. Камадхену вела себя несколько отстраненно, она просто мирно паслась себе, а когда процессия удалялась от нее на некоторое расстояние, легко взмывала в воздух и приземлившись где-нибудь рядом, снова принималась за траву. Сашу поражало то, что цветы в гирлянде Камадхену не вяли и более того, целый рой пчел, вьющийся вокруг них говорил о том, что неувядающие бутоны всегда были полны нектара. 

Так они двигались вперед, находя радость в общении друг с другом. По пути останавливались еще два раза, чтобы немного отдохнуть и поддержать силы лесными ягодами и плодами. Саша заметил, что ручьи становятся шире, постепенно превращаясь в небольшие и неглубокие речки, из чего он сделал вывод, где-то впереди их ждет большой водоем. В этом была простая логика, ведь вся эта вода должна была куда-то вливаться. Путники шли, а речки, бегущие рядом все сливались и сливались, превратившись в конце концов в полноводную, медленно текущую реку. Она была источником жизни для многих и многих существ: разных земноводных, водоплавающих, птиц и рыб - огромного шумного водного народа, который не переставая двигался, наслаждаясь жизнью. 

Но вот впереди, прямо перед ними, высоко в небе расцвела радуга, указывающая на то, что очень скоро их ожидает встреча или с дождем, льющимся из совершенно безоблачного неба, или же с водопадом. И правда, через короткое время путники услышали ровный гул низвергающейся в пропасть воды, а вскоре и вообще подошли к месту, где дорога обрывалась и перед их глазами, где-то далеко внизу, предстала величественная панорама бескрайнего водного пространства. Это была уже другая страна и Саше в сопровождении спутников предстояло пересечь ее и где-то там, за горизонтом, закончить увлекательное путешествие. 

Путники стояли на краю поражающей своими размерами пропасти, в которую бесконечным потоком устремлялись с двух сторон небольшие реки. Они стремительно падали вниз и превращались в сияющее облако водяной пыли. Глядя на гигантских размеров водопад, Саша понимал, что в своем путешествии они достигли границы между двумя мирами. Но вот как ее пересечь и продолжить путь, он не имел ни малейшего представления. Мальчик высказал свои соображения и притихшие было старички, сразу начали выдвигать разнообразные теории. Из их спора Саша вынес только одно: если они воспользуются хотя бы одним из предложенных близнецами способом преодоления водопада, то им уже не придется пожить в этом замечательном мире даже несколько минут. Все это время Хассик, сидя на задних лапках с задумчивой улыбкой на мордочке заворожено смотрел на низвергающуюся в пропасть воду, словно решая для себя какую-то очень сложную задачу. 

Камадхену с теленком спокойно пребывали в стороне, мирно пощипывая травку. Саша с завистью посмотрел на их крылья и ему совершенно некстати вспомнилась прочитанная где-то фраза о рожденных ползать и о том, что летать они не могут. Надо было что-то делать. Мальчик оглянулся на притихших старичков, но те только скромно помалкивали, всем своим видом показывая, что поток их фантазий совершенно иссяк. 

Саша хотел сказать им что-нибудь, нет, не обидное, но что-то такое, с оттенком иронии, но тут его внимание привлек Хассик, с которым точно происходило что-то необычное. Маленький зверек подбирал с земли гладкие голыши и по одному ловко бросал их в пропасть. И не в этом заключалась странность, а в том, как он реагировал на каждый бросок. Он словно пытался привлечь внимание к своему занятию. Саша проследил за очередным камушком и радостно закрича: «Ай да Хассик! Посмотрите на этого смышленого зверька! Да за одно это его можно причислить к лику величайших из мудрецов!»

Братья возмущенно надули щеки и уже собрались сказать Саше, что-то явно нравоучительное насчет лопоухих мудрецов, но то, что они увидели заставило их застыть с открытыми ртами. Ведь каждый голыш, брошенный Хассиком не исчезал, как ему и полагалось, в пропасти, но сначала зависал в воздухе, а затем плавно скатывался вниз по невидимой в водяной завесе поверхности.

- Дорога! – закричал Саша – она такая прозрачная, что ее просто не видно!

Он осторожно приблизился к краю обрыва и встав на колени, руками нащупал гладкую прозрачную поверхность. 

- Это желоб, – заключил мальчик – Дорога никак не может прерваться, она продолжается, но уже в виде прозрачного желоба и по нему мы сможем спуститься! 

Все ощутили необыкновенную радость. Близнецы и Саша прыгали на месте, воздев к небу руки, а Хассик с восторгом наблюдал за происходящим. Корова Камадхену с теленком лишь на мгновение оторвались от поедания травы, привлеченные общим весельем, а затем невозмутимо продолжили свое занятие. 

Можно было долго так скакать и радоваться, но что делать дальше? Саша прекрасно понимал, что одно дело найти продолжение дороги, но как по ней спуститься? Его как-то не радовала перспектива вылететь из скользкого желоба на огромной скорости в открытый космос и превратиться в один из спутников планеты. Мальчик попытался поговорить об этом с близнецами, но те только пришли в восторг и единственное, что их в данном случае волновало, так это то, что скорость будет недостаточной для получения полного удовольствия от спуска. Саша разными способами попытался донести до них свои сомнения о безопасности предприятия, но старички никак не могли взять в толк, о какой такой опасности он говорит, находясь в самом безопасном из всех миров. Что ж, Саше оставалось только подчиниться их беззаботному оптимизму и он успокоился, справедливо рассудив, что тот, кто устроил ему это приключение, наверняка позаботился о его безопасности. 

Первым делом Саша отправился в лес и принес оттуда длинную лиану и положил ее у края водопада. Затем он подробно объяснил свой план братьям и заручился их согласием, хотя и подозревал, что они согласились бы на что угодно, лишь бы веселье и путешествие продолжались.

Когда все приготовления к спуску были закончены, Саша подошел к Камадхену, обнял ее, а затем прикоснулся к теленку. Он был уверен, что они последуют за ним, ведь он этого очень хотел, а здесь, как уверяли его близнецы, все желания всегда исполняются. Оставалось еще одно дело, которое мальчик старался отложить на самый последний момент. Хассик. Саша понимал, что на этом этапе пути, ему придется, наконец, расстаться со своим маленьким лопоухим другом. Он с удовольствием взял бы его с собой, но понимал, что в этом случае зверьку придется расстаться со своей лесной семьей и отправиться в неизведанные земли, возможно так далеко, что у него уже не будет больше возможности вернуться обратно. Мальчик подошел к неподвижно сидящему Хассику и погладил его по голове. Он больше ничего не мог сделать. Смышленый зверек внимательно посмотрел на Сашу, широко улыбнулся, издал свой коронный звук «хасса» и во всю прыть побежал к близнецам, которые всячески старались привлечь их внимание и показывали, что все уже готово к спуску. Мальчик облегченно вздохнул – его лопоухий дружек сам сделал выбор. Он тоже решил продолжить путешествие. Все складывалось как нельзя лучше. 

План Саши был очень прост. Он взялся за лиану, подозвал Хассика и показал, что он должен делать. Тот прыгнул мальчику на спину и крепко обхватил его лапками и гибким хвостом. Близнецы тоже взялись за лиану и вся группа цепочкой осторожно начала двигаться по дороге в сторону пропасти. У Саши мурашки забегали по телу, когда он шагнул на прозрачную часть желоба. Его совершенно не было видно и ему казалось, что он ступает прямо по воздуху. Это длилось одно мгновение, так как ноги его скользнули по гладкой поверхности, он попытался удержаться, но его с такой силой потянуло вниз, что задержавшись всего на долю секунды, мальчик заскользил вперед и вниз, неуклонно набирая скорость. По тому, как дернулась и натянулась лиана, Саша понял, что он утащил за собой братьев. Веселье началось!

Глава пятая. 

Вот это был спуск! Во время стремительного, не вызывающего страха скольжения, Саша и его друзья могли созерцать похожую на море, сияющую в солнечных лучах бескрайнюю сокровищницу вод. Саше казалось, что он летит прямо по небу и это ощущение, надо признаться, наполняло его восторгом и восхищением. Спуск был очень долгим, но совершенно не утомительным и все это время мальчик чувствовал себя вполне комфортно, наслаждаясь иллюзией полета. Иногда он оглядывался назад и видел счастливые лица близнецов, которые радовались приключению как дети и жутко довольную мордочку Хассика и его уши, трепыхающиеся на ветру. 

Прозрачное небо над головой, голубая вода далеко внизу, сияющие капельки водяной пыли вокруг, все это наполняло радостью сердце Саши. Вот он заметил летящую рядом Камадхену и ее теленка. Мальчик закричал им вслед что-то приятное и они вернулись, чтобы некоторое время лететь рядом с несущимися вниз путешественниками. Но вот прозрачная дорога стала прямой и более стремительной и наконец вынесла Сашу и его друзей прямо в открытые воды огромного озера. Вопя от радости, путешественники плюхнулись в воду. 

Вынырнув, Саша увидел вокруг похожие на плоты огромные листья лотоса голубого оттенка. Забравшись на один из плотов, путешественники обнаружили, что по крепко переплетенным стеблям растений можно легко переходить с одного листа на другой и что дорога, по которой им предстояло двигаться, была теперь четко обозначена этими природными тропами. 

Саше не потребовалось много времени, чтобы понять – он и его друзья попали в мир воды и лотосов. За спиной у них находилась неприступная стена водопада, с вершиной, находящейся где-то высоко и скрытой за облаком водяной пыли. А впереди и по обеим сторонам расстилались бескрайние поля лотосов. 

Необходимо было найти место для ночлега, да и подкрепиться тоже не мешало. Решили расположиться прямо на листьях. Близнецы выловили из воды несколько крупных водяных орехов и собрали ягод, росшие прямо на стеблях высоко растущих над водой растений. Воду, кристально чистую и прохладную черпали тут же из водоема. Путники совершенно вымокли после приводнения, но ласковое солнце уже принялось за свою работу, одежда быстро сохла, так что они не ощущали никакого дискомфорта. Не хватало только коровы с теленком, но мальчик понимал, что как только в них возникнет надобность, они сразу же появятся. 

После еды всех начало клонить ко сну, да и солнце, слегка потускневшее, грозилось вскоре отключиться совсем. Саша хотел было спросить братьев о том, как им устроиться на ночь, но все опять разрешилось с помощью Хассика, который зевая и потягиваясь, влез на один из расположенных над водой листьев, свернулся в нем калачиком и мгновенно заснул. Так же поступили и старички. Уже лежа на широком листе, Саша некоторое время вспоминал о сегодняшнем приключении и с сожалением думал о том, как быстро оно закончилось. Он наблюдал за медленным угасанием небесного светила и ему очень хотелось понаблюдать за вечерней и ночной жизнью планеты. Но произошло все по прошлому сценарию - солнце просто выключилось и Саша мгновенно заснул. 

***

Утро следующего дня застало нашего путешественника в прекрасном расположении духа. Он легко соскользнул с листа, который дал ему приют на ночь и первым делом осмотрелся по сторонам, чтобы на свежую утреннюю голову оценить место, в которое он попал. Повсюду, насколько хватало глаз, он видел огромные листья, покачивающиеся на воде, а над ними на длинных стеблях колыхались мириады маленьких солнц, сияющих в распустившихся бутонах лотосов самых разнообразных форм и расцветок. Ослепительно яркие цветки высоко поднимались над водой и были обращены к солнечному диску, впитывая его сияние и тепло. От цветов исходил тонкий аромат, привлекший целые тучи пчел и стаи маленьких, похожих на бабочек птиц. Только сейчас Саша заметил, что поверхность листьев и цветки покрыты тончайшим восковым налетом. Под лучами солнца он тоже светился и переливался, как перламутр.

Мальчик услышал голоса зовущих его близнецов и побежал в их сторону прямо по листьям, и капли росы при этом словно маленькие шарики ртути собирались в оставленных им на поверхности листьев следах. Друзей он нашел за утренними процедурами - они нашли свободную от растений воду и теперь вовсю в ней плескались. Прежде чем присоединиться к ним, Саша лег на край листа и опустил голову в воду. Видимость была совершенной, лучи солнца проникали глубоко, до самого дна и отражались от него, преломляясь в драгоценных камнях, укрывавших всю его поверхность. Это зрелище так заворожило Сашу, что он еще раз опустил голову под воду, чтобы все хорошенько рассмотреть. Ему захотелось полностью погрузиться в этот чарующий подводный мир, поэтому, не вставая, он просто соскользнул с листа и нырнул так глубоко, насколько хватило воздуха. Широко раскрыв глаза Саша рассматривал фантастические картины подводного царства, густо населенного всевозможными любопытными существами. Это были рыбы каких-то невероятных форм и расцветок, а также небольшие, похожие на земных дельфины. Они стаями носились между толстыми стеблями лотосов и Саша понимал, что спокойствие, царящее здесь, является следствием всеобъемлющего чувства безопасности. До дна он так и не достал - было слишком глубоко, но когда медленно поднимался к поверхности с удивлением и радостью заметил плывущего рядом Хассика, который посматривал на него широко раскрытыми глазами. При этом его уши были как-то лихо завернуты и прижаты к голове, чтобы в них не попала вода. 

Не успели Саша и Хассик выбраться из воды, как братья тут же вовлекли их в процесс приготовления завтрака. Старички все еще щеголяли в набедренных повязках, так как их одежда сушилась на стеблях растений. Саша тоже нашел себе сухой лист и, завернувшись в него, постирал одежду. Ему нравилась привычка близнецов начинать утро с полного омовения и стирки одежды. 

Саше был доверен сбор ягод и нектара из только что раскрывшихся бутонов цветов. Братья принялись вылавливать водяные орехи, а Хассик, как самый ловкий, влез по стеблям водных растений, возвышавшихся над водой и вернулся с несколькими крупными плодами. 

Мальчику еще ни разу не приходилось добывать пищу столь экзотическим способом и поэтому он воспринял это задание, как очередное маленькое приключение. Цветы лотоса, растущие вокруг, были самых разнообразных расцветок. Кроме белого Саша нашел голубой, красный, розовый и даже черный лотосы. В каждом их них, в чаше распустившихся бутонов скопилась утренняя роса, которая смешавшись с пыльцой превратилась в потрясающе вкусный нектар. Удивительно было то, что каждому цвету соответствовал свой вкус и аромат. Из всех вкусов Саша выбрал сладкий красных цветов и терпкий голубых. Кроме нектара, в цветах мальчик обнаружил похожие на семена ягоды. Нектар он собрал в сухие полые стебли растений, а ягоды насыпал в кулек, свернутый из листа. 

Вернувшись к месту сбора, Саша к огромной своей радости заметил в небе летящую к ним Камадхену с теленком. Как только они приземлились, мальчик тут же побежал к ним, чтобы поздороваться. Саша сразу заметил перемену, произошедшую с коровой и теленком. Во-первых, на них были надеты новые гирлянды, а во-вторых, все тело Камадхену было покрыто отпечатками маленьких ладоней, сделанных краской самых разных цветов. И это означало, что где-то впереди живут люди и обязательно добрые, так как только добрый человек способен с такой любовью украшать своих коров. Кстати, не смотря на отпечатки ладоней по всему телу, корова выглядела как обычно, величественной и прекрасной. Она невозмутимо позволила близнецам подоить себя, а затем принялась за нектар цветов, с шумом втягивая в себя сладкую влагу. 

Наконец путешественники воздали должное замечательному питательному завтраку, причем Хассик, все время краем глаза наблюдавший за теленком, в конце концов не выдержал и присоединился к очень важному занятию, которому тот предавался. Это занятие, требующее огромной концентрации внимания заключалось в том, что оба друга запрыгивали на растения, похожие на пузыри, отчего в воздух выбрасывалось целое облако мельчайшей розовой пыльцы. Подобных растений здесь было великое множество, поэтому оба проказника уже очень скоро сами целиком окрасились в ярко-розовый цвет. И как позже выяснилось, смыть эту пыльцу не представлялось никакой возможности. Так что к всеобщему веселью Хассик с теленком обрели новый окрас, освободиться от которого они не могли даже с помощью воды.

За всеми этими маленькими, но очень приятными событиями путешественники все же не забыли о дороге, по которой им следовало идти дальше, туда где как Саша уже успел заметить, виднелась темная полоса, очень похожая на очертания города. Впрочем, с таким же успехом это мог быть просто густой лес. Мальчик попытался расспросить близнецов о существовании на этой планете городов, но те никак не могли взять в толк, о чем тот говорит. Саша начал подробно рассказывать им о своей жизни в большом городе, о его преимуществах и недостатках, но в конце концов бросил это занятие, так как близнецы все равно его не понимали. Скорее всего они всю жизнь прожили в лесу, который давал им все необходимое и поэтому не могли взять в толк, зачем кому-то добровольно закрывать себя в каменный мешок, обрекая на серую скучную жизнь в дали от всех прелестей свободной и беззаботной жизни на природе. 

Путешественники шли вперед, темная полоса перед ними увеличивалась в размерах и вскоре стала обретать четкие геометрические формы. Прямо у них на глазах вырастали величественные дворцы и небольшие, примыкающие к ним пристройки. Было странно видеть все это великолепие посреди озера. Саша вспомнил описание Венеции - земного города, построенного на воде и подумал, что местная "Венеция" по своим размерам намного превосходит все те города, о которых он уже успел прочитать. Но самое сильное потрясение он испытал, когда стало видно, что дома и дворцы этого города прозрачны, словно были построены из тончайшего горного хрусталя. Город сиял в лучах дневного солнца в обрамлении цветущих садов и лесов. Но подойдя вплотную к сияющему сказочному городу путешественники обнаружили, что представшее перед ними прекрасное видение, было лишь миражом, не более того. Они вступили в пределы города и шли теперь прямо через него, не встречая никакого сопротивления. Город подобно гигантской голографической картине висел в воздухе и Саша, как и его спутники могли разглядеть его в мельчайших подробностях. Вокруг них рос огромный реальный лес, состоящий из уходящих высоко в небо стеблей лотоса, переплетенных цветущими лианами. И среди этого буйства растений сияя плавал призрачный город - источник разочарования для десятилетнего жителя планеты Земля, который так надеялся закончить здесь свое путешествие. 

Притихшие друзья разглядывали плавающие перед их глазами живые картинки. Это был хоть и призрачный, но все же очень подвижный мир. В нем все двигалось и перемещалось с места на место. То тут, то там были заметны плывущие прямо в воздухе уже знакомые Саше небольшие дельфины и целые стаи экзотических рыб. Ну конечно, рыбы! Саша поскочил на месте и радостно закричал: "Рыбы! Вы видите - это же подводный мир! Все это - просто отражение!" И он, как был в одежде, не раздумывая прыгнул в воду. 

Город, чье отражение они приняли за настоящий, находился глубоко под водой, ослепительно сияющий хрустальными стенами и украшенными драгоценными каменьями куполами и крышами. Жителям этого сказочного города по-видимому нечего было скрывать, так как сквозь стены дворцов и построек можно было спокойно наблюдать за жизнью их обитателей. И хотя все это находилось на большой глубине, Саша был уверен, город - творение рук человеческих. Ну никак, думал он, не могли дельфины или рыбы быть создателями подводных дворцов. На это как минимум требуются нормальные конечности в виде рук, а не плавники. Саша вынырнул на поверхность и влез на лист. 

- Город, - сообщил он с нетерпением ожидающим его друзьям - Он там, но как до него добраться я не знаю. 

Близнецы, а за ними и Хассик, нырнули в воду и пробыв там некоторое время всплыли, довольные увиденным. 

- Ну вот мы и узнали, что из себя представляет твой город, - отфыркиваясь сказал Куша - Если ты у себя дома живешь в подобном месте, то пожалуй люди на твоей планете не так уж и глупы. 

- Замечательное место - вторил ему Лава - я бы не прочь осмотреть его, если конечно у нас хватит воздуха так глубоко нырнуть. 

Хассик ничего не сказал - он же не умел говорить. Саша и близнецы собрались на военный совет, обсудить каким образом им достигнуть подводного города и при этом остаться в живых. Ведь какой бы безопасной планета ни была, но при огромном желании и настойчивости, навредить себе здесь они все же могли. Выдвигались разные проекты, в основном, естественно, близнецами, которые соревнуясь друг с другом предлагали то нырнуть с самого высоко стебля (Куша), то привязать тяжеленный камень, которых здесь и в помине не было, к длиннющей лиане и постучать этим камнем по крыше ближайшего дворца (Лава). И все в том же духе в их обычной манере ожесточенного спора. Саша молчал и только посматривал на Хассика, который хорошенько отряхнувшись от воды, очень внимательно разглядывал живые картинки города-миража. Помня, что этот смышленый малыш ничего просто так не делает, Саша внимательно за ним наблюдал и был совершенно прав. Прошло немного времени и вдруг Хассик широко улыбнулся и замахал в приветствии лапками. Мальчик проследил, кому это его маленький друг с такой интенсивностью семафорит и радостно закричал.

Прямо перед ними в отражении одного из дворцов проявилась небольшая фигурка среднего роста человека, который старался привлечь к себе внимание путешественников, делая разные знаки руками. Увидев его, все радостно начали махать в ответ. Глядя на сияющий подводный город, Саша подумал, что в этом мире все так удобно устроено, что даже отражение подводного царства предстало перед ними не в перевернутом виде, как ему полагалось быть в данной ситуации, а таким образом, чтобы они не испытывали дискомфорта, обмениваясь любезностями с представителями подводного мира. Пока мальчик стоял и размышлял, к прозрачной фигуре присоединились еще несколько, они устроили совещание, показывая руками то на путешественников, то вверх, а затем исчезли, словно растворившись на фоне таких же полупрозрачных, как и они, дворцов. Из чего Саша заключил, что скоро им предстоит встреча с представителями местной подводной цивилизации. И он, конечно же, не ошибся.

Глава шестая

Появление обитателей озера лотосов было эффектным: они поднялись из воды вертикально вверх, а затем легко переместились на поверхность листа. Просто и со вкусом, сохраняя при этом самый непринужденный вид. Саша и братья были восхищены манерой появления их новых знакомых. Хассик тоже не сводил с прибывших широко раскрытых глаз, а корова Камадхену с теленком кинули короткий взгляд на появление новых персонажей. 

Прозрачные подводные жители были не то что совсем прозрачными. Они же были одеты в легкие белые одежды, кстати, совершенно сухие, несмотря на недавнее пребывание в воде. При ближайшем рассмотрении Саша заметил, что ткань их одежды была пропитана тем же воском, что и листья местных водных растений. Вновь прибывшие были очень красивы и их было пятеро: трое молодых людей и две очаровательные девушки с убранными в хвостики длинными волосами. Все они были украшены ожерельями из сверкающих на солнце драгоценных камней. Саша подошел к одному из молодых людей и протянул ему руку. 

- Саша, - сказал он громко - гость из другого мира. А это, - он указал на приосанившихся Лаву и Кушу, Хассика и корову с теленком - мои друзья и спутники. Рад нашему знакомству. Очень надеюсь, что вы объясните, для чего меня сюда прислали и как мне вернуться домой. 

Молодой человек, к которому обратился Саша, приятно улыбнулся, взглянул на протянутую ему руку и осторожно пожал ее. Рукопожатие было довольно ощутимым и мальчик обрадовался тому, что он все-таки общается не с призраками, а с нормальными людьми, только слегка прозрачными. Ну есть же в конце концов на Земле люди с черным, белым и даже красным цветом кожи, почему бы этим замечательным молодым людям не быть прозрачными? Группа прибывших со сложенными у груди ладонями поклонилась всем присутствующим, а мальчик и близнецы поклонились им в ответ. Хассик при этом замахал приветливо лапками, а Камадхену выдала короткое "Му". Затем молодые люди жестами и довольно артистичной мимикой объяснили, откуда они прибыли и как рады новому знакомству. 

Саша, честно говоря, был разочарован тем, что жители подводного царства, как оказалось, были не только прозрачными, но и немыми. Какая досада, думал он, встретить наконец-то представителей высокоразвитой цивилизации и узнать, что они не могут говорить. Но уже через некоторое время он и близнецы свободно «разговаривали» с новыми знакомыми вовсю пользуясь их способом общения. 

Молодые люди пригласили путников спуститься под воду и посетить их прекрасные дворцы, на что Саша с помощью жестов рассказал о том, что он уже пробовал это сделать, но не смог из-за глубины, на которой находился город. Но его собеседников это известие нисколько не смутило и они всячески постарались показать, что если мальчик и его спутники доверятся им, то они уж как-нибудь решат эту маленькую проблему. На том и сошлись. 

Молодые люди тут же развернулись и двинулись вперед, легко, словно пушинки перелетая с листа на лист, поминутно оглядываясь и взмахами рук показывая направление. Они что-то искали среди леса стеблей лотоса и вскоре их внимание привлекло одно из конусообразных растений, росших здесь в изобилии. Широкая его часть возвышалась над водой и в ней словно в гигантском фужере произрастал целый газон мелких, источавших сильный аромат цветов. Толстый ствол растения по спирали уходил к самому дну озера. Подойдя к конусу, один из молодых людей жестами попросил обратить на него внимание, а затем неожиданно для Саши и его друзей хлопнул по растению ладонями, из-за чего в воздух было выброшено облако пузырей. Сверкающим фейерверком они поднялись ввысь и плавно осели на листья и воду. В тот же момент верхушка растения разошлась в стороны и в ней образовалась отверстие, в которое один из молодых людей жестами предложил влезть. 

Саша конечно уже привык к сюрпризам, преподносимых планетой и не прочь был еще чего-нибудь увидеть или испытать, но чтобы вот так, не задумываясь прыгать в разверзшийся зев похожего на земную мухоловку растения, это уже было слишком. Близнецы и Хассик, однако восприняли приглашение как должное и не успел Саша и глазом моргнуть, как маленький зверек уже помогал двум неунывающим стариканам взобраться на вершину конуса. Мальчик даже не попытался их остановить или попросить быть осторожными и внимательными - как можно предостеречь о чем-то тех, кто даже не понимал, что это вообще такое - опасность. В конце-концов Саша был вынужден последовать за ними. Молодые люди тоже были тут как тут и непринужденно зависли в воздухе жестами показывая друзьям, что они должны сделать. В конце концов один из них просто шагнул на цветок и и не медля ни секунды легко соскользнул в дыру.

Что еще оставалось делать Саше, как не отправиться следом. Ведь он бы предводителем и ему следовало показывать во всем пример. Поэтому он помахал рукой Камадхену, посмотрел на своих друзей - может они кинуться отговаривать его - нет, не кинулись, глубоко вздохнул и шагнул в середину конуса. 

Спуск был таким стремительным, что у мальчика перехватило дыхание. Сквозь стенки ствола пробивался слабый свет, окрашивая внутри все в темно-зеленый цвет. У Саши только слегка закружилась голова - ведь он спускался по спирали, но длилось это недолго и уже через минуту мальчик на полной скорости вылетел из ствола дерева и оказался в огромном зале одного из подводных дворцов. Саша еще некоторое время по инерции скользил по гладкому полу, а затем остановился, во все глаза разглядывая помещение, в которое он попал столь оригинальным способом. Через несколько секунд мимо него проскользнули старички и Хассик. Скользя по полу, они попытались встать на ноги, но не смогли и поэтому просто катились вперед, пока не остановились.

Вскоре перед Сашей и его друзьями появились новые знакомые с тем, чтобы приветствовать их и пригласить осмотреться в новом месте. А смотреть, честно говоря, было на что. Все дворцы находящиеся на дне водоема были прозрачными и сквозь их стены можно было наблюдать за жизнью подводного мира. Внутри все было совершенным образом устроено для удобства его обитателей и Саша не почувствовал никакого дискомфорта находясь на довольно приличной глубине под водой. Он ощущал дуновение легкого ветерка, который нес не только свежий воздух и прохладу, но так же наполнял помещения запахами цветов, растущих на поверхности. Убранство дворца было очень скромным, несмотря на размеры залов. Здесь не было никаких украшений, картин или скульптур. Только ровные прозрачные стены и крыша, да кое-где удобная мягкая мебель, естественно практически полностью прозрачная. Но, не смотря на скромность обстановки, здесь было очень приятно и легко находиться. 

Обитатели подводных дворцов были приветливыми и заботливыми хозяевами. Первым делом они надели на Сашу и братьев тонкие сияющие ожерелья-гирлянды, сделанные из мелких драгоценных камней, а затем препроводили их в удобные покои с многочисленными диванами и креслами, где Саша и его друзья с нескрываемым удовольствием отдохнули и утолили голод всевозможными яствами, которые радушные хозяева смогли им предложить. Пока путешественники насыщались и отдыхали, зал наполнился местными жителями. Их было так много, что некоторым пришлось расположиться вдоль стен, а те кто не смогли попасть сюда, спокойно плавали снаружи, прямо в воде и наблюдали за происходящим сквозь прозрачные стены. Саша очень удивился, увидев, как местные жители одинаково комфортно чувствуют себя на суше и в воде, не имея каких-либо видимых приспособлений для плаванья. Не было заметно ни плавников, ни хвостов, тем не менее их легкие и гибкие тела очень быстро перемещались за пределами дворца. Саша внимательно приглядывался к новым знакомым и никак не мог понять, каким образом они дышат в воде, ведь для этого требуется как минимум иметь или жабры, или какой-нибудь дыхательный аппарат. 

Пока мальчик предавался своим околонаучным размышлениям, близнецы вовсю общались с местными жителями, на свой лад объясняя им для какой, по их мнению, миссии Саша прибыл на эту планету, преодолев огромное расстояние в космическом пространстве. Когда мальчик наконец прислушался к тому, о чем они говорят, то сразу же вмешался, так как братья уже дошли до того, что объявили Сашу чуть ли не самым главным покорителем бескрайнего космоса. Ему пришлось встрять в разговор и коротко поведать о своей планете и о маленьком мирке, в котором он существовал со своей мамой и друзьями, и обо всем, что его окружало и что он любит. Это получился короткий рассказ и закончив его, мальчик попросил слушателей показать, как и чем они живут и спросил не является ли их мир конечным пунктом его пребывания на этой планете. 

Уже знакомые Саше молодые люди устроили ему замечательную экскурсию и мальчик осмотрел весь дворец со множеством огромных залов и всеми удобствами для проживания, а также всевозможные сады и парки в которых нашли прибежище птицы и небольшие животные. Все они, как и все что здесь произрастало были, естественно, прозрачны и заметны лишь своими контурами. 

Осматривая дворец, Саша заметил, что местные жители все как один молоды и очень красивы. Здесь не было таких старцев, как его друзья близнецы, не было даже заметно, что они имеют разный возраст. Конечно каждый житель был индивидуальностью со своими собственными чертами и характером, но все равно было странно, хоть и приятно видеть здесь одну только цветущую молодость. 

Близнецы в этом отношении очень выиграли, так как местные жители никогда не сталкивались со старостью и поэтому оба бодрых старикана были для них настоящей достопримечательностью. И пока Саша изучал дворец и быт подводных жителей, братья упивались славой неожиданно свалившейся им на голову. Они с упоением давали себя разглядывать, демонстрируя седые волосы, бороды, специфический скрипучий говорок и стариковские походки. И тут они явно лукавили, так как Саша прекрасно знал насколько бодро и неутомимо его престарелые друзья передвигались на протяжении всего путешествия. 

Хассик, сначала увязавшийся за мальчиком, очень скоро нашел себе таких же как и он веселых и беззаботных товарищей для игр. Правда у них перед ним было одно очень важное преимущество - почти что полная прозрачность. Поэтому, когда им необходимо было спрятаться от их нового товарища, то они просто прижимались к стенам и полностью с ними сливались. Но их соперник был таким сметливым, что уже через короткое время спокойно их находил и игра возобновлялась с новой силой. Однако маленькие прозрачные зверьки очень скоро догадались как им победить их глазастого товарища. Когда Хассик шел у них по пятам, они просто делали что-нибудь смешное и тогда их дружок падал от смеха на пол и уже не представлял для них никакой опасности. 

Видя что его друзья заняты и о них не стоит беспокоиться, Саша спокойно продолжил расспрашивать молодых людей об их жизни под водой и о том, что из себя представляет мир, в котором он оказался. Жители подводных дворцов не были их создателями. Они даже не имели представления, когда и кем все это было построено. Местные жители наслаждаясь предоставленным им комфортом, живя простой и безмятежной жизнью. Они не знали борьбы за существование, привычной для обитателей планеты Земля. В их царстве гармонии все необходимое всегда находилось рядом - просто протяни руку и получи желаемое. 

Беседа была увлекательной и велась оригинальным способом. Уже очень скоро мальчик понял, что ему совсем не обязательно говорить, для того, чтобы выразить свои мысли - молодые люди прекрасно их читали. Саша был потрясен этим открытием. И хотя он попытался продолжить беседу столь оригинальным способом, все же был вынужден от него отказаться и перейти на обычный, привычный ему способ общения посредством звука. Ему так же было трудно иногда понять своих новых знакомых, которые беседовали с ним с помощью хоть и выразительной, но иногда совершенно непонятной жестикуляции и мимики. И эта проблема разрешилась самым неожиданным образом. 

Саша заметил, что в каждом зале дворца прямо на полу располагались гладкие горизонтальные экраны, посыпанные мелкими словно пыль драгоценными камнями темно-голубого цвета. Он спросил молодых людей об их назначении и те с радостью показали одно из самых потрясающих чудес их мира. Усевшись вокруг экрана, молодые люди проводили по зеркалу рукой и на его гладкой поверхности драгоценная пыль собиралась в четкие подвижные изображения. Саша обрадовался этому замечательному устройству, с помощью которого он очень скоро узнал все необходимое. 

Огромный мир, в котором он оказался, был разделен на несколько островов. Точнее, на четыре. Они все были хорошо видны на экране, все кроме одного, находящегося в центре. Он был покрыт плотным туманом и Саша подумал, что скорее всего именно там находится конечный пункт его путешествия. 

Это открытие одинаково и обрадовало и огорчило его. Конечно, он не против был продолжить путешествие, но с другой стороны, ему никогда прежде так сильно не хотелось попасть домой к маме и друзьям. Саша попросил молодых людей рассказать ему поподробнее об островах, но те не смогли поведать мальчику сверх того, что показывали их волшебные экраны. Единственное, что могли сделать для него и его друзей жители подводного царства, это доставить их к берегу следующего острова, на поверхности которого были заметны очертания небольших поселений. Что ж, если им предстоит продолжить путешествие, подумал мальчик, то не стоит отказываться от услуг этих приветливых людей. Тем более, что расстояние, которое им пришлось бы пройти по зарослям лотоса, было все еще очень значительным и на его преодоление Саше и его друзьям потребовалось бы дня два, не меньше. 

Итак, решено! Мальчик вскочил на ноги и в сопровождении молодых людей решительным шагом отправился близнецам и Хассику. Старички все еще рисовались перед местными жителями, щеголяя своим преклонным возрастом, а маленького зверька немного погодя нашли в обществе его товарищей по играм за поглощением всевозможных ягод и плодов. 

Собрав всю команду, Саша объявил о намерении продолжить путешествие, а когда близнецы узнали, что им придется проделать весь путь под водой, то их восторгам не было конца. Хассик ничего не понял, но когда все засобирались в дорогу, мигом забыл о своих играх и тут же начал с деловым видом путаться под ногами. 

Саша конечно же заметил, что добрые и отзывчивые местные жители очень хотели, чтобы мальчик и его друзья остались с ними и еще хотя бы несколько дней погостили в их прекрасных дворцах, совершали прогулки, беседовали с ними и вкушали замечательные плоды из дворцовых и подводных садов, но из такта не показывали этого, зная как Саше хочется добраться до конечного пункта путешествия и вернуться домой. С огромным интересом и радостью Саша узнал, что на дальние расстояния здесь передвигаются в специальных подводных катерах, естественно прозрачных, но вместительных и очень быстроходных. Мальчик попытался узнать, как устроены эти замечательные суда и на каком топливе они работают, но жители подводного мира не имели об этом ни малейшего понятия. Они никогда не вникали в суть вещей, а просто пользовались тем, что шло им в руки, используя их для своих нужд и не задаваясь мыслью, каким образом все это работает.

Был конец дня, солнце уже начало гаснуть, в подводном мире наступали сумерки, предвестники скорого отключения светила. Видя это, путешественники решили переночевать прямо в ангаре, где находились катера, а утром на рассвете отправиться в путь. 

Наступила тишина, местные жители разбрелись по своим апартаментам, дворец погружался в дрему, а путешественники улегшись на мягкие диванчики, которые казалось, находились повсюду, все еще тихо переговаривались, вспоминая день прошедший, гадая о дне грядущем. Но тут отключилось солнце и наступившая тьма погрузила друзей в сон. 

***

Ранним утром, как только «включилось» солнце, Саша вместе с близнецами и Хассиком были уже на ногах. Совершив все положенные утренние процедуры и позавтракав, друзья приготовились к отплытию. На воде уже покачивался катер, готовый к погружению. 

Наступил неизбежный момент расставания с замечательными приветливыми людьми, к которым он успел привязаться. Они все собрались в ангаре и терпеливо ожидали отплытия. Мальчику очень хотелось попрощаться с каждым в отдельности, но на это потребовалось бы очень много времени, поэтому он и близнецы с огромной признательностью сложив ладони, поклонились всем провожающим и с грустью в сердце взошли в легкий прозрачный катер. Хассик уже находился внутри. 

Кроме них в лодке разместились двое: девушка и молодой человек. Плавно, без малейшей вибрации или колебаний, судно ушло под воду, а затем, лишь на миг зависнув на месте для того, чтобы его пассажиры смогли в последний раз обменяться прощальными поклонами с обитателями дворцов, словно прозрачная стрела полетела вперед, повинуясь силе мысли его капитана. Саша устроился поудобнее и принялся созерцать проносящееся мимо подводное царство. 

Глава седьмая 

Есть город, самый прекрасный из всех городов, расположенных на огромном острове, омываемым со всех сторон покрытым цветами лотоса озером. Город этот ограничен кольцом белоснежной стены, которая была возведена не для того, чтобы укрываться от врагов - в этом мире не существует врагов, а для того, чтобы из него никто не вывалился, когда он взмывает в небо. 

Я не оговорился - город действительно может летать. В сущности, он представляет из себя колоссальных размеров летательный аппарат, у которого, правда отсутствует какой-либо двигатель. Он передвигается единственно только силой мысли его жителей, а точнее его правителя, который в данный момент занят очень важным для его соплеменников делом - он отдыхает, с огромным удовлетворением обозревая свои владения. Кроме прекрасных летных свойств, город привлекает своими украшенными башенками домами, длинными, вымощенными гравием улицами, тенистыми парками с уютными беседками и фонтанами, а также миниатюрными садиками, разбитыми у дверей каждого из домов. Повсюду слышен щебет птиц и жужжание пчел, привлеченных запахом цветов. Со стороны озера не переставая веет ласковый ветерок, насыщенный ароматом растущих на его поверхности лотосов. 

Сейчас город погружен в сладкую утреннюю негу. Как только включилось солнце и рассеялась тьма ночи, правитель города приступил к своим повседневным обязанностям. Первым делом он посетил купальню с золотой ванной, наполненной чистейшей озерной водой, смешанной с пыльцой и нектаром лотосов и полевых цветов. Приняв бодрящее омовение, правитель тщательно задрапировался в свежие ослепительно белые одежды, сшитые из листьев водных растений и украсил себя всевозможными золотыми безделушками. 

Омытый ароматной водой, в белой одежде, с гирляндой из цветов лотоса, ниспадающей с плеч до самых колен, правитель опустился на устланное толстым слоем трав и цветов прохладное каменное ложе и принялся за трапезу, состоящую из цветочного нектара, меда, водяных орехов и разнообразных фруктов из городских садов. 

Как видите, все утро он провел в полном одиночестве, но не потому, что был в городе единственным жителем или из-за того, что поданные не любили его, а то и просто забыли о его существовании. Конечно же нет, никто ни о ком не забывал, просто в этом замечательном городе все жители были равны друг перед другом, здесь не было слуг и господ и поэтому ранним утром каждый был занят исключительно только своими делами. Вокруг царила благословенная тишина, лишь изредка нарушаемая одиноким щебетом какой-нибудь птахи, решившей поутру взять ноту повыше и спеть ее погромче. 

Насытившись тем, чем одарила его сегодня природа, правитель поднялся со своего удобного ложа, раскинул в стороны руки, расправил за спиной ослепительно белые крылья... Ой, я совсем забыл упомянуть о крыльях у нашего нового персонажа. Так вот, у него были два потрясающих сильных и размашистых крыла и не только у него, но и у всех жителей летающего города. И этим они, кстати, постоянно пользовались, когда им необходимо было отправиться в гости к друзьям, живущим в других летающих городах. Все города, расположенные на этом острове могли летать и часто, поднявшись высоко в небо, соревновались друг с другом в скорости полета и искусстве маневрирования. 

Итак, правитель расправил за спиной ослепительно белые крылья и чуть заметно ими взмахивая, стал медленно подниматься в воздух, не очень высоко, но так, чтобы жители города могли хорошо его видеть, даже находясь в своих домах. У правителя этого города, как впрочем, и у всех правителей остальных городов, была обязанность ежедневно поднимаясь в воздух, оглашать окрестности изумительным пением, под аккомпанемент струнного инструмента, очень похожего на лютню. Голос правителя города пробуждал в сердцах его поданных самые возвышенные чувства и заставлял вторить ему таким же прекрасным и виртуозным пением. Таким образом, получался отлаженный, хорошо спетый хор. 

Вся атмосфера летающего города была насыщена музыкой. Она была слышна в пении, игре на музыкальных инструментах, но и в перезвоне ножных и ручных браслетов горожан. Можно даже сказать, что каждое слово, произнесенное здесь было песней, а каждый шаг - танцем. У местных жителей не было других занятий, кроме занятий музыкой во всех ее проявлениях, а также рисования, всевозможных забав и развлечений. Это был очень добрый и приветливый народ с таким же как они добрым и приветливым правителем. 

И вот сейчас он поднялся в воздух, чтобы поразить своих слушателей очередным образчиком вокального мастерства. Зависнув на должной высоте, правитель уже открыл рот, слегка прикрыл глаза и только собрался извлечь первую ноту, как его внимание было отвлечено непривычным для него сиянием, исходящим из самых недр озера. Это сияние увеличивались, ширилось и стало заметно, что из водных глубин на поверхность поднимается что-то узкое и блестящее. Правитель даже не успел задаться вопросом о природе этого явления, как прямо посреди лотосов вылетел прозрачный катер и на огромной скорости устремился к берегу. В обычных условиях от столкновения стремительно летящего подводного корабля с берегом должна была бы произойти страшная катастрофа, но это в обычных, земных условиях, а ведь все это происходило на абсолютно безопасной планете и поэтому прозрачный катер скользнув на берег, мгновенно остановился, лишь слегка продвинувшись вперед, чтобы его пассажиры не вылетели от резкого торможения через прозрачные стены наружу. 

Безмерно удивленный появлением странного сверкающего на солнце катера, в котором словно горошины в стручке сидели неизвестные ему люди и маленький зверек, правитель немедленно опустился на землю и воззрился на прибывших. Не услышав обычного для этого времени дня пения, местные жители слетелись со всех сторон, чтоб узнать о причине случившегося. Они высыпали на берег, наблюдая за тем, как из странного подводного судна по одному выходят необычные для них существа. Двое из них, молодой человек и девушка были почти что прозрачными, двое других носили длинные волосы и бороды и были сморщенными и костлявыми. Затем их внимание привлек небольшого роста человечек, одетый в невиданные здесь короткие штанишки, рубашку без рукавов и - самое потрясающее - вместо сандалий обутый в какие-то кожухи. Последним же из прозрачной капсулы выпрыгнул маленький, лопоухий и глазастый зверек, совершенно невероятной расцветки, как будто его начали раскрашивать в розовый цвет, а затем бросили, оставив раскраску незавершенной. 

Вновь прибывшие, а именно: Саша, близнецы и довольный происходящим Хассик, первым делом тепло попрощались с молодыми людьми - жителями подводного дворца, столь быстро и оригинально доставивших их к острову, а после их отплытия, наконец сосредоточили свое внимание на прекрасном городе и его удивленных донельзя жителей. 

Глядя на них, Саша почувствовал себя инопланетянином, кем он, в сущности, и был в этом мире. Мальчик несказанно обрадовался увидев город, расположенный на берегу озера, а оглядев толпу, сразу распознал правителя, отличавшегося не только белоснежной одеждой и множеством золотых украшений, но и своим величавым, преисполненным достоинства видом. Все остальные жители города, как заметил мальчик, пребывали в поре цветущей молодости, все как один были очень красивы, прекрасно сложены и носили одежды ярких расцветок. 

Саша, скорее по привычке, чем по старшинству, выступил вперед, поклонился со сложенными у груди ладонями и стараясь быть менее мальчиком, чем был, серьезно и торжественно заявил, обращаясь к собравшимся:

- Я прибыл из другого мира! Приветствую вас от имени моей родной планеты Земля! Это, - Саша показал в сторону близнецов и Хассика - мои спутники и друзья. Они, как и вы – обитатели этого мира. Мы надеемся, что своим присутствием не сильно вас побеспокоим, а если вы нам поможете найти дорогу к следующему острову, куда мы держим путь, то мы будем вам очень и очень благодарны. 

Наступила тишина. Близнецы важно поглядывали на собравшуюся толпу, сознавая цену своему престарелому виду, а Хассик не сводил восторженного взгляда с лежащего перед ним города и видел в нем место, где можно с пользой провести время, носясь по улицам и перепрыгивая с одного дома на другой. 

Саша чувствовал, что пауза слегка затянулась. Хозяева города и гости молча разглядывали друг друга. Мальчик в растерянности посмотрел на близнецов, но те в ответ только пожали плечами. И тут мир вокруг словно взорвался. Жители города все разом зашумели, послышалось громкое радостное пение и они жестами стали напропалую приглашать Сашу и его спутников пройти в город. 

Мальчик не заставил себя уговаривать и принял приглашение. Пройдя через увитые цветущим и вьющимися растениями ворота, Саша не мог не залюбоваться домами и парками этого замечательного места. Он и его друзья двигались вперед, окруженные поющей и танцующей толпой молодых и красивых мужчин и женщин. Но когда они все вместе вдруг взмыли в воздух и на спутников сверху посыпался целый цветочный дождь, то путешественники просто застыли на месте от восхищения. Подхваченный легким ветерком лепестки кружились вокруг и казалось, что этот цветочный ливень никогда не иссякнет. 

Но местные жители были не только прекрасными вокалистами и танцорами, уже через мгновение они показали себя заботливыми и гостеприимными хозяевами. Саша и его друзья были препровождены в сверкающие, отделанные камнем купели, где они смогли омыться. Хассик неожиданно для себя вдруг оказался в руках молоденьких веселых девушек, которые легко и быстро отмыли его шерсть от розовой пыльцы приятно пахнувшей мыльной пеной. Мокрый и довольный маленький зверек, в конце концов, вырвался на свободу и отправился изучать город, ловко прыгая по крышам домов. 

Затем путники отправились в небольшую беседку, где в сопровождении чарующего пения вкусили от местных щедрот. Саша все время пытался заговорили то с одним, то с другим местным жителем, но затем прекратил свои попытки, отложив общение на потом, когда гостеприимные хозяева города захотят с ним разговаривать. 

Но празднику не было видно конца. После того как гости города поели и отдохнули, они совершили короткое путешествие по городским улицам. Всю дорогу их сопровождала толпа неутомимых певцов и музыкантов, пение которых было столь совершенно, что совсем не надоедало. Осмотр города был закончен на круглой центральной площади, посреди которой возвышался внушительных размеров постамент из белого, в розовую прожилку камня. На этом постаменте их ожидал правитель города, который своей величавой позой сильно походил на памятник самому себе. 

Вокруг наступила тишина и Саша понял, что глава города сейчас будет солировать. И он не ошибся: в руках у правителя появилась изящная лютня и он легко поднявшись в воздух, запел, тонкими длинными пальцами перебирая струны инструмента. Саша конечно понимал, что жители этой планеты наделены бесчисленными совершенствами и в тонкостях постигли многие искусства, но чтобы петь, как правитель города одного мастерства было мало. Такие звуки мог издавать только голос, сам полностью ставший музыкальным инструментом. Эта песня была без слов, во всяком случае, Саша не услышал ни одного звука, хоть отдаленно напоминающего речь. С таким же успехом подобные звуки могла бы издавать флейта, лютня или еще какой-нибудь музыкальный инструмент. Пение длилось недолго, но за это короткое время мальчик понял, что нигде и никогда не услышит столь совершенного извлечения звуков. Правитель закончил свое выступление и опустился на землю прямо перед путниками, а они все еще стояли потрясенные, не в силах ни пошевелиться, ни вымолвить хоть одно слово. 

Как ни прекрасно было пение жителей города и в особенности его правителя, но когда последний опустился на землю, Саша с облегчением вздохнул. Он надеялся, что после замечательно культурной программы он сможет, наконец, выяснить, каким образом ему добраться до следующего острова. Дорога, путеводной нитью связывающая его с местом назначения, исчезла и было необходимо ее найти. Саша словами и жестами попытался заговорили с правителем на интересующую его тему, но тот в ответ ослепительно улыбнулся и поднявшись в воздух... снова запел. За ним последовали все остальные горожане и уже через мгновение они все кружились в небе, вторя своему правителю не менее искусным пением и игрой на музыкальных инструментах. 

Саша от расстройства потерял дар речи. Ну сколько можно петь! Ему пришлось обратиться к близнецам, надеясь что неунывающие стариканы докопаются до истины и помогут ему справиться с этой неразрешимой задачей. Те, кстати, слегка обиделись на местный музыкальный народ, который в отличие от жителей подводного царства, никак не отреагировал на их, мягко говоря, редкий здесь пожилой возраст. 

- Они не умеют говорить, - авторитетно заявил Лава, глядя на плывущих в небе молодых мужчин и женщин - А мы умеем - добавил он зачем-то. 

- Мы ничего от них не добьемся, ни путного, ни беспутного,- вторил ему Куша - Мы или должны петь, как они, или танцевать, или же сотворить что-то такое, что привлечет их внимание. 

Саша оглянулся вокруг в поисках Хассика. Этот вездесущий зверек оккупировал крыши домов и носился, перепрыгивая с одного дома на другой с неутомимостью и упорством первооткрывателя. И хотя здесь он не нашел себе товарищей по играм, все же он так был увлечен своим занятием, как будто дал обещание за короткое время обследовать весь город вдоль и поперек. 

Тут Саша вспомнил выступление близнецов, которое привело в восторг Хассика и его соплеменников. 

- Лава и Куша - обратился мальчик к старичкам - мне очень нужен Хассик, а точнее его нестандартный взгляд на происходящее. Помните, как вы завладели его вниманием, тогда, в первый раз? Вы тогда исполнили некий танец, который и привлек нашего дружка? Не могли бы вы его сейчас повторить? 

Близнецов уговаривать не пришлось, они всегда были готовы сотворить что-нибудь этакое, неординарное. Оба старичка, став плечом к плечу, принялись прищелкивать, причмокивать и притоптывать, иногда кружась на месте, а иногда даже подпрыгивая. В то же мгновение вокруг наступила тишина и на площадь с неба буквально обрушились все жители города во главе со своим правителем. Потрясенные кривляньем братьев, они некоторое время с изумлением взирали на происходящее, но затем повинуясь странному порыву, начали их передразнивать, да так ловко и слаженно, как будто занимались этим всю свою творческую жизнь. Таких зажигательных танцев Саша в своей жизни еще не видел. Он сидел рядом с постаментом и смеялся так, что у него заболел живот и он не мог ни вдохнуть, ни выдохнуть. Но вот близнецы закончили танец и мальчик смог перевести дух. Первым, кого он увидел рядом с собой был Хассик собственной персоной, еле дышавший от пережитого им приступа смеха. 

- Привет дружок - прошептал обессиленный Саша - срочно требуется твоя помощь. Как по-твоему, мы сможем добиться чего-нибудь путного от наших новых знакомых? Ну давай дорогой, пошевели своими ушами и придумай какой-нибудь фокус. 

Но Хассик только широко улыбался и страшно довольный наблюдал за происходящим вокруг. Затем он, как ни в чем ни бывало вскочил и подхватив с одной из клумб кусок мягкого камня, принялся с увлечением что-то чертить на плитах. Саша вначале не понимал, что этим хочет сказать маленький зверек, но присмотревшись повнимательнее к рисунку, радостно вскрикнул и найдя себе кусок такого же камня, занялся тем же, чем и Хассик – принялся рисовать карту этого мира. Он старался как можно точнее изобразить острова, омываемые со всех сторон озерами, лотосы, подводный мир и город, в котором они сейчас находились. 

Как Саша и ожидал, местные жители, мгновенно реагирующие на любые проявления творчества, восприняли попытки рисовать мелом на плитах с таким интересом, что все собрались посмотреть, чего это их гости с таким воодушевлением рисуют. Некоторые из них, самые любопытные, даже поднялись в воздух и оттуда наблюдали за происходящим. В какой-то момент до них дошло, что Саша со своим лопоухим товарищем пытается изобразить и это вызвало у всей толпы такое возмущение, как будто мальчик своей попыткой изобразить карту вторгся в некую запретную территорию или нанес этим тяжелое оскорбление. 

Но оказалось, что искусные во всем, горожане были просто оскорблены небрежностью и неточностью, с которой Саша и Хассик пытались изобразить их родной мир и в особенности, город. Саше и его друзьям недвусмысленно, хотя и очень вежливо было предложено посидеть и отдохнуть в сторонке, пока настоящие мастера своего дела не закончат работу. Вмиг на площадь был доставлен довольно больших размеров холст, такой тонкий, что его свободно можно было бы уместить в кармане. Несколько горожан и правитель широкими смелыми мазками с помощью кистей начали наносить на холст рисунок, прямо на глазах превращавшийся в подробную карту с мельчайшими деталями. Естественно, все действо сопровождалось самым изысканным пением и игрой на музыкальных инструментах. 

Горожане были не только прекрасными картографами, но и потрясающими художниками. Прошло всего несколько минут, а на холсте было готово подробнейшее изображение всего мира, прописанного так, чтобы его можно было легко изучать. Чем Саша и близнецы занялись. Мальчика сразу смутило то обстоятельство, что самая середина карты, место, куда Саша стремился попасть, была просто заштрихована. И как он ни пытался узнать, что же там находится, горожане лишь в недоумении пожимали плечами. Саша с помощью жестов объяснил, как сильно он жаждет попасть именно туда, но ему в ответ, так же с помощью жестов указали, что путешественников могли доставить только к границе следующего острова, обозначенного на карте ярко красным цветом. Что ж, мальчик был рад и этому. Путешествие продолжалось! 

Саша даже запрыгал на месте от радости. К нему тут же присоединились близнецы и Хассик, а затем и горожане во главе с правителем, которые всегда были рады попеть и потанцевать по любому даже самому незначительному поводу. Со всех сторон послышались звуки громкой музыки, исполняемой бесчисленными музыкальными инструментами. 

Молодые девушки подняли с плит ткань с нарисованной картой, несколькими легкими движениями сложили ее и преподнесли Саше, который с благодарность принял ценное подношение. Музыка звучала все громче, но вот она неожиданно оборвалась и в полной тишине правитель города взошел на постамент, расставил руки в стороны, взмахнул ими и ... поднял город в воздух. Этого уж ни Саша, ни близнецы, ни Хассик не ожидали. Они кинулись к городским стенам и через удобно расположенные проемы принялись наблюдать, как земля удаляется от них с невероятной скоростью, превращаясь в точную копию изображения на карте. Сверху были видны лежащие то тут, то там города, некоторые из них так же взмывали в небо и проносились мимо, оглашая окрестности самым беззаботным пением и музыкой. Достигнув нужной высоты, город устремился вперед к горизонту, где как предполагал Саша, а карта подтверждала, лежало еще одно озеро, а за ним остров. Полет прошел весело. Саша и его друзья наслаждались необычным даже для этого мира приключением, окруженные самыми добродушными и чистосердечными людьми. Не переставая петь и танцевать, горожане накрыли прекрасный стол и путешественники вкусили замечательный обед. Сами гостеприимные горожане в этот момент услаждали слух гостей расслабляющим пением. Наевшись до отвала и поблагодарив гостеприимных хозяев, путешественники снова устроились у городских стен, дабы не упустить тот момент, когда они достигнут границы между островами. 

Как ни приятно было путешествие и как ни обширны были земли этого острова, но в какой-то момент на горизонте стали проявляться признаки, указывающие на то, что несущийся в небе город приближается к озеру. Прошло еще немного времени и Саше стали видны границы острова, а еще через короткое время он увидел то, что повергло его в пучину отчаяния. 

- Смотрите - закричал он как можно громче, указывая в сторону приближающегося озера - Нет, этого просто не может быть! - он растерянно оглянулся на окружающих его людей – Видите, там озеро! И оно горит!

Глава восьмая

Удивительное это зрелище - горящая вода. Город летел очень высоко и сверху все было хорошо видно. Глядя на языки пламени, Саше было страшно подумать о том, что бы с ними всеми стало, если бы летающий город вдруг упал вниз. 

Мальчику было странно, что ни горожане, ни его спутники, никак не отреагировали на огненное озеро внизу. Возможно, первые уже привыкли к созерцанию этой ужасающей картины, а вторые, как всегда, восприняли ее как часть приключения. 

- Неужели вам не страшно? - возмущался Саша - ведь это же огонь, всепожирающее пламя! Хотя бы сейчас вы не будете утверждать, что море огня совершенно безопасно?

- А что такое огонь? - поинтересовался Куша. 

- И почему ты называешь его всепожирающим? - это Лава - Может лучше было бы назвать его "всесъедающим" или "всевкушающим" И что это за пламя такое, о котором ты толкуешь?

Саша подумал, что близнецы шутят. Конечно, он мог предположить, что его друзья, прожив долгую жизнь, просто никогда не видели огня. Ведь есть же на его родной планете места, где люди понятия не имеют, например, о снеге. Мальчик заметил, что местные жители не готовят еду на огне, предпочитая есть все свежее, прямо с куста. У них даже ночи в обычном ее смысле не бывает и поэтому им нет никакой необходимости зажигать огонь. Здешний народ знает только жизнь при солнечном свете, они понятия не имеют о ночном времяпрепровождении. Да! Вот уже попал в компанию, так попал!

Саша достал карту и глядя на подробное изображение области, над которой пролетал город,, понимал что единственное место, куда они должны направиться, было следующее озеро, последней преградой лежащее перед целью его путешествия. 

Сложив и убрав в карман карту, мальчик почувствовал сильную усталость. Он заметил, что день идет на убыль. И хотя хозяева города все еще пели на все лады, было понятно, что и им тоже вскоре понадобится отдых. Саше нестерпимо захотелось выпить парного молочка Камадхену. И еще ему захотелось прижаться к этому любящему существу и забыть о страшном огненном озере. И, естественно, корова тотчас появилась. Послышался знакомый шум хлопающих крыльев и на центральной площади совершили посадку Камадхену с теленком, причем последний сделал это так ловко и изящно, прямо на зависть крылатым жителям города. 

Саша подбежал к корове и обняв ее. Он долго так стоял, вдыхая запах свежей травы и слыша биение ее любящего сердца. А вокруг все закружилось, завертелось, загремело и запело. Вся суматошная толпа горожан окружила корову и стала прославлять ее самым мелодичным образом. Она мгновенно утонула в гирляндах из лепестков свежих цветов, словно по волшебству появившихся в руках восторженных горожан. Все вокруг было усыпано цветами, а золотые рога и копыта Камадхену сияли в лучах солнца. 

Доить корову было доверено самому правителю и он сделал это, исполненный самой что ни на есть серьезности и присущего ему величия. Саше уже давно следовало перестать удивляться чему бы то ни было в этом исполненном чудес мире, но все же он был потрясен количеством молока, которое дала Камадхену и которого сполна хватило на всех присутствующих. 

Не видел он только Хассика и теленка. Все это время зверек носился по городу за теленком и его ничто не могло отвлечь от игр, даже потрясающе вкусное молоко Камадхену. Саше хватило всего нескольких глотков, чтобы все его страхи и печали исчезли и он снова смотрел в будущее с оптимизмом, словно заразившись им от жителей этого мира. 

Но вот Камадхену и теленок улетели, провожаемые звуками музыки и летящий в небе город замедлил движение, а затем и вообще завис в небе. Все жители разбрелись по своим домам, не забыв устроить своих гостей со всеми возможными удобствами и комфортом. Саша и его друзья расположились на мягких постелях и молча наблюдали, как гаснет светило. 

- Знаете, Лава и Куша, мне кажется... - начал Саша, обращаясь к близнецам, но не закончил фразы и вы, конечно же догадываетесь почему. Правильно, в этот момент выключилось солнце и город с его обитателями мгновенно заснул. 

***

Утром мальчик первым делом отправился посмотреть на горящее озеро. Город висел неподвижно в небе и было очень хорошо видно, что твориться внизу. Озеро все еще горело. Саша ничего не мог с этим поделать и поэтому спокойно занялся всеми положенными утренними процедурами: омовение, стирка одежды, завтрак, к которому присоединились многие из горожан. В этот момент город погрузился в непривычную тишину - насыщением были заняты все жители. 

К тому моменту, когда Саша закончил свой завтрак, все горожане и их гости уже были заняты делами. Первые, поднявшись в воздух, пели свои нескончаемые песни и подобно ожившим парусам, гнали вперед стремительно летящий корабль-город. А вторые, то есть, близнецы, пристроившись у высоких стен, спорили о природе огненной стихии внизу и сошлись на том, что видят всего-навсего поляны, поросшие красным кустарником и травой. Саша некоторое время оглядывался в поисках Хассика и наконец нашел его за совершенно непривычным для шустрого зверька занятием: тот улегся на постаменте посреди площади и улыбаясь издавал свой коронный звук "хасса", явно наслаждаясь вокальными упражнениями хозяев города. 

Устроившись на стене, Саша обозревал огненную стихию, простиравшуюся до самого горизонта и не видел ей конца. Он привык к виду огня и тот уже не вызвал в нем страха и смятения, которое обычно испытывают все живое на его родной планете. Глядя на огненные смерчи и языки пламени, стремящиеся испепелить само небо, Саша думал, что возможно они пересекут огненный остров, так и не видя вблизи всех ужасов, которые приносит пожар. Он уже почти что успокоил себя, но тут летящий на постоянной высоте город резко пошел на снижение и в сердце мальчика вновь проник ужас, когда ему стало хорошо видно то, что происходит внизу. 

А там уже не было озера. Город летел над островом и как Саша заметил, все что на нем находилось: поля, леса, реки и озера, а также небольшие поселения, все было объято метущимися языками пламени. Он отчетливо слышал гул пожара и видел, что он ни на секунду не прекращал своей страшной всеразрушающей работы. Но тут город рванулся вперед и Саша к своему облегчению увидел следующее озеро, спокойное, без признаков огня. Между ним и стеной пожара лежал широкий, в несколько километров песчаный пляж и на него, плавно словно пушинка, опустился город. 

Сборы были короткими. Саша и его друзья от всего сердца поблагодарили жителей летающего города за гостеприимство. Те в свою очередь снабдили путешественников корзинами с разной вкусной едой. Прошло совсем немного времени и оставшиеся в одиночестве путешественники молча провожали взглядами летающий город, на всех парах удаляющегося от них. Саше было нелегко расставаться с жителями этой планеты, которые с таким участием и любовью приходили ему на помощь. Ему было жаль, что эти знакомства столь скоротечны и ему все время приходится расставаться с теми, к кому он успевал привязаться. 

Город улетел, кругом воцарилась тишина, лишь только волны озера с шелестом накатывались на берег, да вдали, там где полыхал огонь, слышался слабый гул. Мальчик уселся на песок рядом с водой. Противоположный берег был рядом, просто рукой подать. Он не понимал, почему летающий город не доставил их прямо туда. Наверное, на то была очень важная причина, думал Саша. Возможно, в этом мире существуют невидимые ему границы, которые жители планеты просто не могут пересечь. 

Но вот на поверхности воды Саша заметил какое-то движение. Что-то огромное промелькнуло в прозрачной воде и мальчик обернулся, чтобы сообщить об этом своим друзьям, но застыл, потрясенный: близнецы и Хассик наперегонки бежали в сторону стены огня. Было ясно, что любопытные Лава и Куша все же решили посмотреть, что из себя представляет огонь или "всепожирающее пламя", о котором упоминал Саша. Мальчик быстро, как только мог припустился им вдогонку. Он бежал и кричал, но старички с Хассиком были слишком далеко, чтобы его услышать, да и гул пламени становился все громче и громче, перекрывая все остальные звуки. Саше было досадно, что он не может догнать своих друзей и его удивляло, с какой прытью близнецы бежали по рыхлому песку. Сам мальчик очень быстро устал и сильно запыхался. 

Отдышавшись, Саша снова побежал, надеясь, что жар огня отпугнет его друзей и у них хватит здравого смысла не подходить близко к пламени. По мере приближения к пылающей стене, его тревога все усиливалась - он не видел ни близнецов, ни Хассика, они словно сквозь землю провалились. Не вошли же они, в самом деле, в огонь? Такого просто не могло быть. 

Саша уже ясно различал перед собой посаженные ровными рядами деревья, озеро среди зарослей кустарника и деревянные дома - деревню или поселок. И вся эта идиллическая картина радовала бы глаз своим спокойствием и умиротворением, если бы не одно обстоятельство: все вокруг пылало ярким пламенем. Абсолютно все. И деревья, и озеро, и поселок с деревянными постройками, все было поглощено огненным вихрем, с оглушительным шумом пытающимся уничтожить все вокруг. 

Но весь этот ужас выглядел как-то странно. Саша остановился на приличном расстоянии и вглядываясь в разыгравшуюся стихию, поймал себя на мысли, что во всей этой природной катастрофе чего-то не хватает. И довольно существенного, отчего весь этот ужас превращается в обыкновенную иллюзию, словно кадры из мультика. Казалось бы все нарисовано очень правдоподобно, но все равно зрители прекрасно понимают, что все это понарошку и вот скоро в зале зажжется свет и сеанс окончится. И в этом мультике не хватало того, что Саша назвал "всепожирающим" Был грандиозный пожар, пламя до небес, треск и характерный шум, но не было главного - разрушений. Вся эта картинка не производила впечатления катастрофы, скорее возникало чувство нереальности происходящего, обыкновенной «киношности»

Саша вытянул руку и двинулся в сторону горящего леса, вначале быстро, а затем, по мере приближения, все медленнее. Он был уже рядом, в непосредственной близости от огня, так близко, что в земных условиях обязательно бы почувствовал нестерпимый жар и не смог бы продвинуться ни на шаг. Но этот огонь не обжигал, температура самой обычной. Саша стоял уже практически вплотную к пылающей стене и наблюдая за тем, что происходит внутри, не верил своим глазам. Он видел людей. Да, точно, ошибки быть не могло, это были самые настоящие люди, передвигающиеся между домами и деревьями. Мальчику стало дурно, когда среди двигающихся пылающих фигур заметил своих друзей, беспечно прогуливающихся прямо посреди огнедышащего леса и что-то друг другу с увлечением показывающих. Картина была совершенно фантастически нереальной, как если бы они разгуливали в мартеновской печи, давая друг другу увлекательные комментарии. 

Саша мог долго вот так простоять с протянутой рукой и открытым ртом. Но глазастый Хассик заметил его и начал дергать близнецов за одежду, пытаясь привлечь их внимание. Из-за шума и треска Саша ничего не слышал, но по их жестикуляции понял, что они предлагают присоединиться к экскурсии. Что ж, этот мир преподнес ему еще один грандиозный сюрприз и мальчик потом всю оставшуюся жизнь укорял бы себя, если бы его не принял. 

Он закрыл глаза и шагнул прямо в горящий ярким пламенем лес. Он сделал несколько шагов и только когда наткнулся на некое препятствие, посмел осмотреться вокруг. Огонь был повсюду, не только со всех сторон, но также снизу и сверху. Саша просто шел через огонь, дотрагивался до горящих деревьев и кустов, и совершенно не ощущал ни жара, ни даже необычного тепла. Он в который раз удостоверился, что на этой планете не стоит тратить время ни на страхи, ни на тревогу, ни даже на удивление. Как можно было удивляться чему-либо в мире, переполненном самыми удивительными вещами, явлениями и происшествиями.

К этому моменту мальчик уже находился в обществе своих друзей, которые словно в музее, рассматривали жизнь и быт обитателей горящего мира, мира огня, если точнее. И в этом мире путешественники впервые почувствовали себя чужими. Ибо его обитатели, хотя и не были миражом или призраками, но все же пребывали в своем, отстраненном мире, совершенно не замечая ни Сашу, ни близнецов, ни даже маленького лопоухого и глазастого Хассика. Близнецы даже слегка обиделись на такое проявление абсолютного невнимания к их персонам. 

Друзья прошлись лесом, поглазели на пылающее озеро, а затем отправились в селение, многолюдное и довольно оживленное. Все вокруг имело форму и было осязаемым. Саша специально дотрагивался до деревьев и построек, задевал проходящих мимо людей, погружал по локти руки в воды озера и его ощущения были реальны, но животные и люди этого полупризрачного мира в упор не замечали ни его самого, ни его спутников. Это был немного жутковатый, по-своему красивый, но немного скучноватый мир, без общения и обмена информацией. Побродив немного в гигантском костре, путешественники не сговариваясь выбрались из него и по пляжу неторопясь двинулись в сторону озера.

- Да ребята – наконец нарушил молчание Саша – вы здесь, оказывается, ни в воде не тонете, ни в огне не горите. Весело живете.

- Как-то мне не очень понравилось всепожарающее пламя – поделился своими впечатлениями Куша – пока мы там прохлаждались, оно так ничего и не пожрало. 

- А может, его там просто не было? – задал вопрос Лава – Это был огонь? Правда? Интересно было бы, конечно, пожить в нем, но жители нас просто не замечали. Обидно даже. Можно было среди них хоть день толкаться, даже два и все равно так и остаться незамеченными. Вот даже наш мелкий зверек у них заскучал – и он кивнул в сторону Хассика, который, выйдя из горящего леса, теперь кругами носился по пляжу. 

Беседуя о том, о сем и забавляясь выкрутасами лопоухого зверька, друзья наконец добрались до воды, где устроившись поудобнее, принялись решать, как им перебраться на ту сторону. Конечно, они могли переплыть этот неширокий водоем. Но тогда где же приключения? Как они могли после всего, что с ними произошло в пути, просто взять и не торопясь переправится, не используя при этом какой-нибудь экзотический способ передвижения? И еще Саша беспокоился о сохранности карты – подарке жителей летающего города. Он достал ее и смочив немного водой потер пальцем рисунок. Краска оказалась отличной, несмываемой. 

Итак, им предстоит совершить обыкновенный заплыв. А что если плыть наперегонки? Как бы то ни было, решение было принято. Друзья уселись в кружок и принялись поглощать все, что находилось в корзинах, для того, чтобы не надо было тащить еду через озеро. Какая тишина, думал мальчик, глядя на неподвижные воды озера. На его поверхности не заметно было никакого движения. Здесь не летали птицы или насекомые, не плескалась рыба, да и сам пляж был совершенно пуст, здесь все словно вымерло. Это так контрастировало с живыми картинками на противоположном берегу. Он весь порос густыми зарослями и даже с такого расстояния было заметно движение, говорящее о существовании там активной жизни. 

Но озеро, в нем было что-то не так. Саша выбрал из корзины один из плодов и размахнувшись забросил его как можно дальше в воду. Прошла секунда, другая и неожиданно вода буквально закипела, она вся наполнилась пузырьками, поднявшимися со дна. Удивленные этим зрелищем, мальчик и его спутники вскочили с песка и приняли бросать в бурлящую воду все, что еще оставалось в корзинах. Результат превзошел их ожидания. На поверхность воды стали всплывать огромные бревна, очень толстые и совершенно гладкие, без признаков коры. На их поверхности был виден рисунок из разноцветных полос. Бревна сплывали, вновь уходили под воду, чтобы опять всплыть. Все озеро покрылось этими стволами.

- А вот и решение проблемы – радостно закричал Саша – по бревнам мы и переберемся на ту сторону.

Он отбежал от воды на некоторое расстояние, чтобы взять хороший разбег. 

- Ты все здорово придумал, мой мальчик – крикнул ему Куша - Но только это не деревья – уточнил он затем – это наги.

- Что за наги?

- Так зовутся змеи, живущие в озере – Куша подошел к воде и рукой дотронулся до одного из бревен – мы о них знаем, но откуда и кто нам о них рассказал, не помним.

- Ну что ж, наги так наги – крикнул Саша и хорошенько разбежавшись прыгнул на ближайшее тело змея. Оно было очень скользким. Змей постоянно двигался и поэтому мальчику приходилось непрерывно балансировать, перебирая ногами, чтобы устоять и не свалиться в воду.

Оба старичка тоже присоединились к мальчику и очень стали быстро двигаться вперед, прыгая по телам змеев и не останавливаясь ни на мгновение. Заглядевшись на пируэты близнецов, Саша подскользнулся и упал в воду, окунувшись с головой. Не избежали этой участи и братья. Поэтому, когда путешественники наконец перебрались на другой берег, все кроме Хассика были совершенно мокрыми. Собравшись у воды, друзья некоторое время наблюдали за гигантскими змеями, а затем, когда они окончательно исчезли под водой и поверхность озера вновь обрело спокойствие, друзья направились к лесу. Перво-наперво им необходимо было просушить одежду и немного отдохнуть, так как экстремальные прыжки по телам нагов их утомили. Дорога, по которой им предстояло идти, вновь стала видна, она начиналась прямо у кромки воды и уходила глубоко в джунгли, плотно стеной вставших перед путешественниками. 

Саша нашел себе сухой лист и завернулся в него, а мокрую одежду развесил на лианах. Карта, нарисованная жителями летающего города ничуть не пострадала от воды. Улегшись под деревом, Саша принялся ее разглядывать. Близнецы и Хассик тоже притихли, отдыхая. Мальчик еще некоторое время разглядывал рисунок, а затем как-то незаметно для себя задремал. 

Проснувшись через некоторое время, Саша обнаружил, что остался совершенно один. Выбравшись из гамака, он оделся и занялся поисками друзей. Но сколько он ни бегал по берегу, громко крича, его поиски оказались тщетными. Близнецы и Хассик загадочным образом исчезли. 

Глава девятая

Саша совсем растерялся. Куда все подевались? Может, он обидел чем-то своих друзей? Оскорбил каким-то словом или наоборот, невниманием? Но близнецы никогда не обижались, им не знакомо чувство обиды. И рассердиться они тоже не могли, как могут рассердиться самые добрые и отзывчивые люди во всей вселенной? Не смотря на это, факт оставался фактом - близнецы бесследно исчезли, а вместе с ними пропал его закадычный дружок Хассик. Куда он-то делся? С Камадхену все ясно - она появляется, когда ей вздумается и так же исчезает. Но где все остальные? Теряясь в догадках, Саша некоторое время сидел под деревом, надеясь, что его друзья сейчас объявятся и они все вместе продолжат путешествие. Но время шло, он не мог вечно находиться на одном месте, необходимо было что-то предпринять и мальчик обеспокоенный и удрученный просто пошел по дороге вперед, вглубь леса, хоть и густого, но совсем не страшного, трезво рассудив, что это был единственный путь, по которому можно было передвигаться. Не решаясь нарушить тишину, царящую вокруг громкими криками, мальчик просто шел и осматривал все вокруг. Но его поиски оставалась тщетными, и чем дальше он углублялся в лес, тем больше его сердце наполнялось предчувствием расставания с теми, кого он успел полюбить в этом удивительном странствии по чужой планете. 

Саше уже хотелось не столько найти своих друзей, сколько вообще встретить хоть кого-нибудь в густой чаще. Внезапно, хотя лес был полон всевозможных запахов, он почувствовал, что ветер доносит благоухание, которое заглушало и превосходило все другие ароматы. Желая понять, откуда исходит запах, мальчик, влекомый им, прошел несколько шагов и увидел фигуру, сидящую в позе лотоса, внутри похожего на пещеру углубления в корнях уходящего ввысь дерева. Это был старец и по всем признакам он находился здесь так долго, что все тело его покрылось вьющимися растениями. Саше еще не приходилось видеть подобных личностей, он правда читал о подвижниках, которые долгие годы могли пребывать в медитации, не есть и не пить, но чтобы так встретиться с одним из них лицом к лицу ...

Старец выглядел необычайно экзотично: длинные, побелевшие от времени волосы свисали с плеч и тонкими прядями опускались на землю, белая длинная борода переплелась с волосами и покрывала грудь и ноги, приоткрытые в улыбке губы обнажали ряд чистых белых зубов. Глаза отшельника были зафиксированы в одной точке и в них читались непреклонность и целеустремленность. Худое лицо с запавшими внутрь щеками, тонкими скулами и заостренным носом было, тем не менее, красиво и не лишено благородства. И хотя тело старца с тонкой, словно прозрачная бумага кожей, сквозь которую, как казалось, проглядывали ребра, выглядело изможденным и страшно худым, все же во всей его фигуре чувствовалась огромная внутренняя мощь. Старец сидел совершенно прямо, держа в тонких пальцах бусинки четок. 

Наглядевшись вдоволь на отшельника, Саша решил продолжить поиски друзей. Он развернулся, чтобы уйти и его взгляд упал на дерево справа, а под ним, в сплетении корней он увидел еще одного старца, похожего на первого, словно брат-близнец. Саша растерянно осмотрелся по сторонам и под каждым деревом в пещерах, сотканных из корней и вьющихся растений заметил отшельников, пребывающих в глубокой медитации. Мальчик взбежал на небольшой пригорок и увидел, что под каждым из деревьев находятся старцы. Их было здесь великое множество, тысячи, может даже десятки тысяч и все они пребывали где-то далеко от этих мест. Саша снова почувствовал себя одиноким и брошенным. 

Он двинулся дальше и пройдя немного темным прохладным лесом вышел на берег небольшого округлого озера. Здесь было заметно движение и слышны звуки, издаваемые всевозможными существами, привлеченными прозрачной и прохладной водой. Гладь озера то и дело волновали небольшие водоплавающие птицы, своей бесконечной суетой разгоняющие разноцветные разводы от капель нектара, сочащегося из раскрытых бутонов лотосов. Озеро со всех сторон было окружено сплошной стеной леса, единственными обитателями которого были безмолвные подвижники. Ничто под кронами этих могучих деревьев не нарушало их покоя. 

И вот тут-то Саша заметил близнецов. В первое мгновение он очень им обрадовался и кинулся в их сторону, раздвигая ветви и с трудом перелезая через переплетение корней. Но радость его угасла, когда он увидел какими непривычно отчужденными и сосредоточенными они выглядят. Близнецы находились неподалеку от озера и сидели на корнях настоящего исполина среди местных очень высоких деревьев. Они были полностью поглощены или беседой, или созерцанием чего-то, чего Саша никак не мог разглядеть за стеной кустарника. И только подойдя ближе, он смог увидеть необыкновенную картину. Оказалось, что близнецы с почтением и уважением беседовали с очень худым человеком, возлежащим на ложе из сплетенных лиан. Вокруг удивительной личности ни на миг не затихало движение разнообразных мелких птиц и зверьков, которое Саша издалека принял за обычную возню лесного братства. Человек с комфортом устроился на своем удобном ложе и с огромной скоростью и явным удовольствием поглощал всевозможные лесные ягоды, фрукты и прочую еду, которую ему не переставая подносили мелкие птицы и животные. От отшельников странный человек отличался тщательно зачесанными и убранными в косичку черными волосами и белоснежной одеждой. Но удивительнее всего в облике худого человека было наличие третьего глаза посреди лба, которым он строго посмотрел на потрясенного мальчика и этим взглядом словно пригвоздил его к месту. Два других глаза при этом совершенно спокойно наблюдали за едой, которую ему не переставая подавали. 

Насмотревшись на Сашу, необыкновенный человек махнул рукой, широко и добродушно улыбнулся, и закричал:

- А вот и наш бесстрашный покоритель планет! Добро пожаловать в мою скромную обитель! 

Близнецы тоже обрадовались появлению мальчика и Саша сразу позабыл все обиды на своих друзей и тревоги, связанные с их исчезновением. Он был уверен, что в любом случае обязательно нашел бы их, даже если бы отправился не в ту сторону. Такова была природа этого доброго мира. 

Трехглазый предложил Саше сесть рядом с ним, а когда мальчик, приняв приглашение, расположился на мягкой подстилке, перед ним как по мановению волшебной палочки появился большущий поднос с горой всевозможных лесных лакомств. Близнецы к удивлению мальчика сразу поднялись и почтительно о чем-то переговорив с худым человеком, отправились вглубь леса. 

- Не беспокойся о них, - сказал трехглазый Саше - ты еще с ними встретишься. Эти милые старички не надоели тебе за время путешествия? 

- Ну что вы, они такие добрые и веселые. Мне было очень приятно с ними путешествовать. Только в начале они все время спорили и даже вызывали друг друга на дуэль. 

- О, да - трехглазый весело рассмеялся - там, откуда они пришли, твои старички известны, как непримиримые спорщики. Они так всех утомили своей болтовней, что пришлось их направить к тебе на исправление, ну и чтобы немного от них отдохнуть. Они не просто составили тебе компанию, но и возвращались домой. Ты им очень помог. Без тебя они ни за что не нашли бы обратной дороги. 

- А Хассик?

- Ты говоришь о своем маленьком дружке? С ним тоже все в порядке. Погоди немного, ты с ним еще увидишься. Тебе здесь понравилось? 

- Конечно - Саша улыбнулся - со мной ничего подобного еще не происходило. Я буду помнить об этом путешествии всю жизнь. Но что это за планета? И каким образом я сюда попал? Какова цель моего путешествия? Мне кажется, вы - именно тот, кто может ответить на мои вопросы. 

- Ты очень умен, дорогой Саша. Но по-другому даже быть не могло, ведь я общаюсь только с очень умными и необычными детьми. – трехглазый указал на поднос перед собой - Ты, наверное, удивляешься, что я так много ем, но уж поверь мне, это совершенно необходимо. Ты ведь заметил отшельников в лесу?

- Их так много!

- Тысячи и тысячи отшельников пребывают в медитации с незапамятных времен. Весь этот лес создан именно для того, чтобы они могли медитировать, ни в чем не нуждаясь. И все, что я съедаю, чудесным образом питает их тела. Я аккумулирую энергию и передаю ее отшельникам. И меня, кстати, это совершенно не напрягает – наши местные фрукты и ягоды необыкновенно вкусны и питательны. 

В подтверждение этих слов трехглазый отправил в рот порцию ягод. Саша тоже с аппетитом поедал все, что находилось перед ним на листе. Его собеседник помолчал немного, а затем продолжил беседу. 

- Ты прости меня за то, что я так бесцеремонно забрал тебя из привычного мира. Не правда ли, я неплохо придумал с пазлом? И, кстати, тебе не стоит беспокоиться о том, что дома тебя разыскивают. Тебя еще даже не хватились. Все то время, которое ты провел здесь, это всего лишь одно мгновение в твоем мире. А забрал я тебя потому, что ты был мне очень нужен. Со всех вселенных я собираю разумных, обладающих чистым сердцем и фантазией детей и помещаю их в созданные мной миры здесь, на этой планете. 

У Саши прямо голова закружилась: со всех вселенных, значит, есть еще обитаемые планеты, в этой вселенной?

Словно прочитав мысли мальчика (хотя, скорее всего так и было), трехглазый рассмеялся. 

- Да, мой мальчик, в этой вселенной, как в прочем, во всем мироздании, существует множество обитаемых планет, на которых живут существа, с полным основанием называемых людьми. Люди ведь тоже бывают разными. Я имею в виду форму тела. Так вот, их дети здесь делают очень важную работу - оживляют миры, которые я создаю. 

- Вот это да! Так вы - Бог, Всевышний?!

- Ты веришь в Бога?

- Я верю в то, что вижу и слышу. И если вы говорите, что создали весь этот прекрасный мир, то значит вы – Бог.

- Ну что ты, какой еще Бог - трехглазый весело и мелодично рассмеялся. Он вообще не скупился на улыбки и смех - Я всего лишь один из создателей или конструкторов. Я просто воспользовался материальными элементами, выделенными мне и построил планету, а затем разделил ее на бесчисленные миры, один из которых ты не только видел собственными глазами, но и прошел по нему собственными ногами, а также оживил его, то есть, привел в действие. Скажешь тоже, Всевышний. Ведь Он, мой дорогой Саша, Сам ничего не делает. Он только наслаждается Своим творением, а всю работу выполняем мы – создатели или конструкторы. 

- И Всевышний – ваш начальник? Как же Он выглядит? Где живет? Как проводит время?

- Я понятия не имею, как Он выглядит. Уж, наверное, лучше нас с тобой, ведь Он же - Бог. И где живет, тоже не знаю. Для того, чтобы я мог создавать миры, мне дано определенное знание, а то что сверх того – это из области фантазии. Мне и без того работы хватает. Я тут затеял еще один мир создать и как раз занят поисками ребенка, который оживит его. А таких детей, как ты, например, очень трудно найти. 

- Странно все это, я читал в одной книге, что способностью давать жизнь обладает только Всевышний, и вот на тебе - я сам оказывается оживил весь этот мир! - мальчик никак не мог поверить в то, что он услышал - Я просто шел, плыл, летел и все здесь начинало двигаться? А до меня, выходит, все это было неподвижно?

- Ну да, как стоп-кадр, ты нажал на кнопку "воспроизведение" и все заработало. 

- А Камадхену, она из какого мира?

- О, эта замечательная корова свое молоко дает всем, кроме меня. На мои просьбы она никак не реагирует. Совершенно независимое крылатое существо. Она и ее теленок появляются из той части планеты, на которую мое влияние не распространяется. Не я создавал эту область. Она проявилась сама собой, как только мной была сконструирована планета. Так что, мне туда доступ закрыт. Кроме тебя и подобных тебе детей, туда никто не может пройти. 

- Еще один вопрос – моя планета, Земля, тоже была создана вами?

- Нет, что ты, твоя планета не мое творение. Я не занимаюсь такой мелочью. В вашей вселенной планеты создаются другим конструктором. В каждой из вселенных есть свой конструктор. Я же занят только этой планетой, но по размерам она одна превосходит всю вселенную, откуда ты родом. Так что, работы у меня хватает, уж поверь мне…

У Саши в запасе было множество вопросов и он о многом хотел расспросить своего странного собеседника, но у того, по-видимому, были другие планы. 

- Что ж, мой мальчик, как ни приятно мне с тобой общаться, но у тебя в этом месте есть еще незаконченные дела. Там, в той части планеты, в которую мне вход заказан, ты закончишь путешествие и оттуда вернешься домой. Тебе повезло. Я вот никак не могу пройти в ту часть планеты, я даже не знаю, как она выглядит. Единственное, что я знаю, так это то, что вы заходите в пещеру и ... исчезаете. Даже для меня то, что происходит с вами, совершенно непостижимо. Вот я вижу, как ты заходишь внутрь и бац ... там уже никого нет. Я проверял, пещера как пещера, никаких потайных выходов, чудеса да и только. Часто я размышлял о природе этого явления, но постичь его так и не смог. 

- Если мне повезет и вы снова меня сюда вызовете, я обязательно вам обо всем расскажу - пообещал Саша. 

Трехглазый снова залился веселым смехом. 

- Я был бы рад еще раз с тобой встретиться, но тот мир, который ты оживил уникален и уже живет своей жизнью, а другого такого же у меня в запасе не имеется. Для того, чтобы вызвать тебя сюда требуется уважительная причина. Не могу же я тебя просто так позвать, представь себе картину: а Саша, привет как дела, я тут соскучился, поговорить захотелось. Нет, как это ни грустно, но наше знакомство скоротечно и закончится, как только ты попадешь в загадочную пещеру. Пойдем, я тебя туда провожу. 

Трехглазый легко поднялся со своего ложа и сопровождаемый целой стаей мелких птах, двинулся в лес, жестом пригласив мальчика следовать за собой. Вскоре к ним присоединились Лава и Куша, а затем откуда-то сверху из деревьев свалился довольный жизнью Хассик.

- Вся компания в сборе - трехглазый весело оглядел путешественников и величественно двинулся вперед. Как оказалось, он был не только худ, но и очень высок, ростом не менее двух метров. Он шел впереди всех, его длинные белоснежные одежды развевались на легком ветру, а вокруг непрерывно вился целый рой самых разнообразных птиц, несущих в клювах ягоды или фрукты. Трехглазый просто подставлял ладонь и в нее тут же падал спелый плод, который он царственным жестом отправлял в рот. За ним, еле поспевая, шли Саша и Хассик, который лапкой уцепился в руку мальчика. Замыкали шествие близнецы, все еще пребывающие в непривычном для них состоянии смирения. 

Дорога вела к небольшой горе, возвышавшейся посреди леса. Саша уже заметил темную пещеру, а близнецы даже осмелились высказать несколько предположений о ее глубине и освещении. Впрочем, на этом их дискуссия затухла - сказывалось присутствие трехглазого. Путь занял немного времени и Саша уже предвкушал продолжение приключений, но у самой пещеры его ждало ужасное разочарование - маленький Хассик должен был остаться в этом месте. Расставание с лопоухим зверьком было очень тяжелым - мальчик сильно привязался к своему дружку. Саша взял Хассика на руки. 

- Хасса - произнес маленький зверек, обнимая Сашу всеми четырьмя лапками и обвивая его своим длинным хвостом. 

- Хасса, дружочек мой, Хасса - вторил ему мальчик.

- Он не останется здесь совсем один? - спросил Саша трехглазого - ведь мы забрали Хассика из его семьи. Может, вы отправите его обратно? 

- Об этом не стоит беспокоиться - трехглазый положил руку на голову мальчика - у тебя очень доброе сердце. Иди дальше, двигайся вперед, а я позабочусь о твоем дружке. Ты же прекрасно знаешь, что в этом мире ничего не может случить плохого, ты испытал это на себе, не правда ли? 

- А как же обитатели горящего острова? Они тоже не испытывают беспокойств?

- Конечно, это просто одна из форм жизни. Живые организмы могут жить в воде, воздухе, так почему бы им не существовать в огне. То что они живут в эпицентре пожара их совершенно не беспокоит. Они даже не подозревают о существовании некой другой жизни за пределами огня. Здесь, на этой планете счастлив каждый, кто достоин счастья. То есть каждый из живущих здесь. 

Трехглазый подошел к пещере, заглянул в нее и пожал плечами. 

- Ведь совершенно обычная пещера, но вы сейчас в нее войдете и исчезнете, а я останусь стоять тут в полном недоумении. 

Саша шагнул к пещере. Внутри было темно и было трудно определить ее глубину. 

- Не бойся - трехглазый движением руки пригласил Сашу войти внутрь - она совершенно безопасна, как и все на этой планете. 

Мальчик подозвал близнецов и они втроем, взявшись за руки, шагнули внутрь. Пройдя несколько метров, Саша оглянулся назад и увидел трехглазого, который что-то объяснял грустному Хассику, показывая рукой вглубь пещеры. Было заметно, что мальчика они просто не видят. Затем они оба развернулись и пошли по дороге. Саша подождал пока они не исчезли из виду и ни о чем больше не беспокоясь, двинулся вглубь, туда, откуда доносились голоса близнецов. 

Он увидел свет в конце короткого тоннеля и две фигуры, размахивающих друг перед другом руками. Мальчик прибавил шагу и вскоре вышел на ярко освещенную солнцем площадку перед густым лесом, на которой близнецы спорили, в какую сторону им теперь следует двигаться. 

Глава десятая

Выйдя из пещеры, Саша с наслаждением, полной грудью вдохнул чистый лесной воздух и помахал рукой близнецам, которые стояли неподалеку. Затем спокойно и деловито взобрался на гору и принялся обозревать окрестности. Повсюду, во всех направлениях, он видел одни только леса. Обычный ландшафт, какой-то ... земной. Ну да, все что он видел вокруг, было очень похоже на родные Сашины места, только краски, пожалуй, были сочнее, да и растительность более буйной и цветущей. Легкий ветерок нес аромат луговых цветов, а щебет птиц, шелест листьев на деревьях и травы, сливаясь вместе, усиливали красоту этих мест. 

Саша достал карту и обнаружил, что заштрихованная область на ней теперь стала ярко зеленой, а при ближайшем рассмотрении он увидел нарисованные луга и леса. Мальчик аккуратно сложил карту и сунул ее в карман. Он вспомнил слова трехглазого о том, что он - мальчик Саша с планеты Земля - является той силой, которая заставляет двигаться картину этого мира, но как ни старался, все же не смог найти хоть какое-то подтверждение его слов, например, хотя бы одну застывшую картинку или что-то напоминающее "стоп-кадр". В этом месте все двигалось, летало и верещало, казалось, с самого начала творения. 

Прежде чем двинуться дальше, Саша спустился вниз и заглянул в пещеру. Его даже не удивило, что прохода, связывающего два мира, больше не существовало. Тоннель, по которому они попали сюда, был закрыт глухой стеной.

- Что ж, мои дорогие - обратился он к братьям - путь назад закрыт и мы можем двигаться только вперед. Что я и предлагаю сделать. Мне показалось, что в той стороне, - Саша показал рукой прямо перед собой, - я слышал голоса, возможно, там есть люди. Мы отправимся туда и выясним, наконец, как мне и вам вернуться домой. Можете не смотреть на меня такими удивленными глазами, ваш трехглазый начальник рассказал мне, почему вы здесь находитесь. Вас тоже забрали сюда, как и меня, правда, по другой причине. 

Старичков жутко заинтересовали слова Саши, но сколько они ни пытались выяснить сверх того, что он им рассказал, мальчик наотрез отказался что-либо им объяснять. Если трехглазый ничего им не рассказал, значит, на то была веская причина. А чужие тайны Саша не имел привычки выдавать. Он пошел вперед так быстро, что братья еле за ним поспевали. Им пришлось прилагать некоторые усилия, для того, чтобы не отставать, но старички ничем не выказали своего неудовольствия, если оно, конечно, было.

Путешественники дошли до кромки леса и сквозь деревья увидели широкий луг, ручей, пасущихся группами телят и ... детей, маленьких и невероятно суетливых. Саша впервые за время пребывания на планете видел детей. Точнее маленьких пастушков, пасущих телят. Это его обрадовало - значит где-то рядом должны были находиться их родители, если, конечно, этот новый мир не был миром детей, без взрослых. Саша обернулся к близнецам, чтобы поделиться с ними своими мыслями, но вместо старичков в белых одеждах, к огромному своему удивлению увидел двух босоногих карапузов лет пяти, внимательно его разглядывающих. И что самое поразительное, у них на руках он увидел повязки синюю и зеленую. Саша уже хотел что-то сказать двум малышам или даже спросить у них, кто они такие, откуда появились и куда подевались близнецы, но те сорвались с места и не успел он и глазом моргнуть, как малыши прошмыгнули мимо. Саша был не глупым мальчиком, он сразу же понял, что его спутники обрели, наконец, свой изначальный облик и ему оставалось только порадовался за своих друзей, чьи голые пятки теперь сверкали где-то у самого ручья. Как и обещал трехглазый, близнецы вернулись домой.

Саше стало грустно и очень одиноко. Хассик остался с той стороны пещеры и сейчас возможно вернулся в свою стаю, к таким же как и он, любителям посмеяться от души. Наверняка он рассказывает им на своем языке о пережитых им приключениях и в самых волнующих местах произносит любимый звук "хасса" А старички неожиданно превратившиеся в пятилетних сорванцов, уже присоединились к группе пастушков, которые возможно даже и не заметили их временного отсутствия. Такая ласковая и добрая корова Камадхену, возможно живет где-то здесь по соседству, а ее теленок наверняка мирно пасется в двух шагах и Саша просто не может отличить его от других телят. А он, что он должен делать, в этом странном мире, где встретив тех, кого может называть самыми близкими друзьями, теряет их по неизвестной ему причине? Саша мог бы попробовать расспросить обо всем детей, которые были заняты шумной возней у ручья или постараться найти кого-нибудь из взрослых. Но он не стал этого делать. Он подумал, что не имеет права тревожить местных жителей и вторгаться в их жизнь. Саша почему-то был уверен, что его проблема должна была решиться совершенно другим способом. 

Мальчик вышел из лесу и спустился с пригорка поближе к компании пастушков, которые были заняты тем, что украшали друг друга, используя цветы, листья, веточки, камушки и красную глину. Два мелких близнеца, которые совсем недавно в образе стремных старичков путешествовали с Сашей, теперь давали всем советы и о чем-то постоянно спорили. Усевшись на траву, Саша наблюдал за их манипуляциями, в результате которых все малыши стали фантастически разукрашенными и напропалую начали друг перед другом хвастаться и рисоваться. 

Сказать о том, что эти дети были активными, значит не сказать ничего. Они были супер-активными в своем стремлении не только затеять какую-нибудь шумную возню, но и обязательно выйти из нее победителем. Измазавшись как следует, вся ватага кинулась в ручей и через короткое время снова превратилась в группу чистеньких, хотя и совершенно мокрых пятилетних малышей вовсю развлекающихся в отсутствии взрослых. Руководили пастушками два малыша, выделяющиеся задатками маленьких лидеров, с похвальной неутомимостью придумывающих все новые и новые проказы. Они отличались от остальных детей не только поведением, но и цветом кожи: один был очень темненьким, а второй очень светлым. 

Но вот у ручья наступила тишина. Малыши уселись в кружок и принялись вынимать из узелков и корзинок припасы, складывая их в середину. Тарелками им служили большие листья и кора с деревьев, на которых они разложили всю принесенную еду. Наслаждаясь обществом друг друга, пастушки с аппетитом принялись поглощать принесенную из дома еду и очень скоро на их «тарелках» не осталось ни кусочка. Саша наблюдавший за происходящим тоже почувствовал голод, но подойти к малышам не смог себя заставить. Те же делали вид, что не замечают, как за ними со стороны леса с огромным интересом наблюдает незнакомый им мальчик. Но вот трапеза у ручья закончилась, малыши все как один принялись умываться, но один из них, с темной кожей, направился прямо к Саше. 

Мальчик от неожиданности застыл, боясь резким движением напугать подошедшего малыша. Ему хотелось сказать что-нибудь приветливое предводителю пастушков, который стоял перед ним и с интересом разглядывал Сашину одежду и кроссовки. На нем самом были надеты широкие штаны с атласным кушаком на поясе и короткая рубашка. Пауза явно затянулась. Саше надо было как-то отреагировать на проявленное любопытство и он даже откашлялся, чтобы сказать что-то приветливое, но тут у ручья один из пастушков протрубил в рожок, собирая всех своих друзей. Новый Сашин знакомый оглянулся на звук, а затем быстро всунул в руку мальчику что-то липкое, вкусно пахнущее и повидимому, сладкое. Малыш просиял улыбкой и не оглядываясь кинулся за своими друзьями, которые уже гнали перед собой телят по дороге, пересекающей поляну и лес. 

Саша раскрыл ладонь и увидел слипшиеся остатки лакомства, что-то приготовленное из молочных продуктов, масла, риса и фруктов. Все это перемешалось и слиплось, когда темнокожий малыш нес это в своей ладошке, но исходящий от еды аромат домашней готовки был настолько притягателен, что Саша не задумываясь все без остатка отправил в рот. И сразу же от избытка чувств глаза его наполнились слезами и он еле сдержался, чтобы не заплакать. Причиной этого был вкус лакомства, которое мальчик положил в рот. Он никогда не ел ничего подобного, ни в этом исполненном чудес мире, ни в своем родном доме. Он понял, что ничего более вкусного уже никогда в своей жизни не попробует. Горсточка еды насытила мальчика и придала ему сил. 

Саша открыл ладонь, чтобы слизнуть остатки риса и обнаружил прилипший кусочек картона, частичку пазла, с которой и началось его путешествие. Он оглянулся по сторонам, ища сам не понимая чего, но уж точно чего-то неполного, некой картины, в которую можно было бы вложить недостающую частицу и через законченное полотно перейти в свой родной мир. Саша внимательно присмотрелся к идиллической картине направляющихся домой телят, облакам пыли, поднимающимся из под их копыт, а также к мальчикам-пастушкам веселой толпой идущих следом. И в этой пасторальной картине он заметил один маленький изъян, темное пятнышко прямо перед собой, в которое не задумываясь вложил липкий кусочек картона. 

Глава одиннадцатая

Если бы Саша увидел себя со стороны, то его собственная поза наверняка рассмешила бы его, ведь он стоял посреди чердака прямо на собранном пазле с вытянутой вперед рукой. Рука, кстати, вымазана чем-то липким. Странная поза и странно то, что он совершенно ничего не помнил, ни как оказался на чердаке, ни того, чего хотел сделать этой вытянутой рукой. Совершенно неожиданно для себя Саша вспомнил сон, который видел ночью. Во всяком случае, не днем. Днем он практически никогда не спал. Но ради такого сна, он согласился бы еще раз прикорнуть на пару часов. Ему еще ни разу не снились такие реалистичные сны, в которых он был отважным путешественником и покорителем неизвестной планеты и которые бы помнил с начала и до конца. Саша посмотрел на пазл под ногами и усмехнулся, заметив пустое место в картине. Ему ведь не хватило всего лишь одного кусочка, чтобы закончить работу. Какая досада. 

Саша уселся на пол и не торопясь принялся разбирать картинку, вкладывая кусочки в коробку. Он никогда не поддаваться унынию и если у него чего-то не получалось, то он принимался за другое дело. День был в самом разгаре и мальчик решил после обеда еще успеть сходить на пляж. Он задумался над тем, как его мозг, в то время, когда тело спит, продолжает работу, услужливо показывая полную приключений жизнь, с интересным началом, захватывающей серединой и таким грустным концом. Он бы многое отдал, чтобы все, что он пережил во сне, оказалось явью. Может, стоило все это записать и потом, когда вся его команда будет в сборе, поведать им историю, выдав ее за собственную фантазию? А что, это идея! 

Но вместо энтузиазма Саша почувствовал разочарование и грусть, как если бы он действительно странствовал по различным мирам в сопровождении необыкновенной команды, состоящей из двух старичков, маленького смешливого лопоухого зверька, похожего то ли на обезьянку, то ли на большую кошку, а так же прекрасной летающей коровы с теленком и ему пришлось в конце концов со всеми расстаться. Не зная, чем себя занять, он решил пообедать и отправился вниз, на кухню. 

Проходя через прихожую, он увидел себя в зеркале и решил, что его одежде требуется основательная стирка. Поэтому первым делом он наведался в ванную. Стоя у корзины для белья, Саша проверил нет ли чего ценного в карманах и с огромным удивлением вытащил на свет аккуратно сложенный кусок ткани, такой тонкой, что в свернутом виде она была размером не больше спичечного коробка. Медленно, боясь ее повредить, мальчик развернул ткань и с замирающим сердцем увидел карту мира из своего сна. На ней в совершенной точностью были нарисованы все знакомые Саше места, говорящие о том, что возможно, все приключившееся с ним происходило наяву. Он постоял немного, разглядывая карту, а затем поспешно снял футболку. Вот оно - еще одно доказательство того, что он провел почти что неделю в другом мире. У него на шее, переливаясь яркими цветами, висело ожерелье из мелких драгоценных камней, подаренных ему жителями подводного царства. 

Мальчик поспешно вернулся на чердак и открыв коробку пересчитал кусочки пазла. 999 штук, одного не хватает. Ну конечно, как говорил ему трехглазый, он никогда не сможет вернуться и повторить свое путешествие. Именно поэтому пазл снова стал неполным. Как ни старался мальчик найти недостающий кусочек картона, у него ничего не получилось. Теперь это была просто старинная вещь, а не посланник (или все же посланец?) из другого мира. Правда у него останутся доказательства пережитого приключения: карта и бесценное ожерелье, но немного подумав, Саша сложил их в коробку с пазлом и запер в комоде. Он решил никому не показывать эти вещи. Теперь они станут его самым большим секретом. Он оставит их до лучших времен, до того момента, когда он, возможно, понадобится и его вызовут в иной мир или на другую планету, а может даже другую вселенную для совершения неотложных дел, требующих его личного присутствия. Ему просто необходимо набраться терпения и ждать весточки от своих замечательных друзей. От этих мыслей Саше стало очень легко и он, прихватив интересную книгу и немного еды, отправился на пляж. 





Рейтинг работы: 0
Количество отзывов: 0
Количество просмотров: 9
© 13.02.2017 Евгений Капишников

Рубрика произведения: Проза -> Детская литература
Оценки: отлично 0, интересно 0, не заинтересовало 0














1