Глава 23 - Переплетающиеся нити


ПРЕДВЕСТНИКИ РАССВЕТА




Часть III - Волшебный лес
Глава 23 -
Переплетающиеся нити



       Подходя к оврагу, ребята услышали шум воды. Журчание ручейка – очень приятный звук для человеческого слуха. Он и успокаивает и даёт бодрость. Пётр и Вадим засучили рукава и, быстро умывшись, поднялись наверх. А Макс даже снял футболку. Вот кому не стыдно раздеться. Красивый мускулистый торс может вызвать восхищение женщин и зависть многих мужчин. Надо отдать должное Максу, он совершенно не собирался красоваться. Таких мыслей у него не было. На какое-то мгновение он почувствовал себя серым охотником – сильным и смелым Орландо, не отчаявшимся в трудной ситуации. Ему ещё предстоит много сражений. Надо набраться сил. Убегая из родного города через лес, он вполне мог спуститься к этому ручейку и насладиться его прохладной журчащей влагой.
       Валя издали смотрела на Макса и думала: «Неужели у него нет никаких недостатков? Ну, просто не к чему придраться». Макс обернулся и посмотрел на Валю. От его взгляда она почувствовала такое сильное волнение, что её сердце просто запрыгало.
       Валя задумалась: «Что происходит? Я влюбилась, как последняя дурочка. Совершенно не владею собой». Валя понимала, что её организм реагирует на Макса на уровне химии. Она решила, во что бы то ни стало, держать себя в руках, вернее, в железном кулаке. «Мы на работе. Что за меланхолия?»
       Она захотела ещё раз ополоснуть лицо, но неудачно встала, и её нога скользнула вниз:
       – Ах! – крикнула Валя.
       Но Макс успел подхватить её за талию и удержать от падения. Валя обняла его за шею и прошептала задыхающимся голосом:
       – Спасибо.
       – Да не за что.
      У неё кружилась голова, и бешено билось сердце. Во рту пересохло. Ей казалось, что она куда-то летит, в какую-то пропасть. Но она была не против лететь вместе с ним.
       – Я чуть не упала лицом в воду. Ты спас меня.
       – Я был ближе всех, мне ничего не оставалось делать, как спасать тебя. Пошли догонять ребят.
       – Да, – тихо сказала Валя и убрала руки.


       – Что-то я проголодался. А не пора ли нам перекусить? – весело сказал Вадим.
       – Не рановато ли? – спросил Максим, надевая на ходу футболку.
       – Конечно, рано, – откликнулся Пётр. – Скоро придём на место. Вот тогда и отдохнём, и перекусим, и займёмся делом.
       – Скоро – это, примерно, сколько? – спросил Вадик.
       – Не больше, чем пара часов.
       – Ого!
       – А, может, и меньше. Здесь время течёт по-другому, – сказал Пётр и тихо добавил: – И каждый раз по-разному.
       Он повёл ребят самым коротким путём к месту исследования, но спешки не было. Вадим забросал Петра вопросами, тот едва успевал отвечать. Они шли впереди, иногда до Макса и Вали долетал их смех, видимо, в их разговоре юмор был не на последнем месте.
       Валя твёрдо решила держать свои эмоции под контролем, быть жёстче. Никакого расслабления.
       А Макс думал о том, что делают сейчас герои его нового романа. Ему казалось, что они живут своей жизнью в каком-то параллельном мире, может быть, в другом измерении или в другом времени, совершенно независимо от него. Он был почти уверен в том, что он сам ничего не сочиняет, а просто, проникая в их мир, списывает то, что происходит на самом деле или происходило. Естественно, пропуская всё через себя. Только в этом и есть его заслуга.
       – Валюш, ответь мне на один, немного странный, вопрос, – сказал Макс.
       Валя напряглась.
       – Как ты думаешь, мне интересно твоё личное мнение, может ли женщина предать ради любви?
       Валя только дала себе слово, держать себя в рамках, а он – о любви… Просто провоцирует…
       – Не знаю. Наверное, – сказала Валя.
       – Я говорю о настоящем предательстве: Родине, семье… То предательство, за которым стоит смерть близких, – Макс сделал паузу, Валя молчала. – Можно ли убить ради любви? Вот сейчас, в наше время? Или способствовать смерти?
       – К чему ты это? – спросила Валентина, совершенно не понимая, чего он от неё хочет.
       – Хочу знать твоё мнение.
       – Ты что? Хочешь убить свою бывшую?
       Максу стало смешно, он даже разозлиться не смог.
       – Ну, при чём тут Тамара? Мы с ней настолько разные. Можно сказать, совершенно из разных миров. Я желаю ей счастья и добра. Когда-то она подарила мне много приятных моментов. Но это всё в прошлом. А в то прошлое я возвращаться не хочу. Мне это уже неинтересно. Почему задаю такие вопросы? Всё очень просто. Это нужно для моей книги.
       – Ах, вот оно что. Ради любви? – задумчиво спросила Валя.
       – Да. Или привязанности.
       – К сожалению. Такое случалось, – сказала Валя, осторожно взглянув на Макса.
       – Да, Валь, случалось. Но ведь это же не любовь. Это что-то другое. Любовь не может причинять зла. Любовь – это изначально чистое и светлое чувство.
       – Я согласна с тобой. В любви есть самопожертвование, но жертвование другими… Нет!
       Валя улыбнулась и пристально посмотрела на Макса.
       – Что?! – спросил Макс.
       – Это интрига, – сказала Валя. – Я страстно желаю почитать твою книгу о любви.
       – Прям страстно? – спросил Макс, приобняв её за плечи.
       Ну, зачем он это сделал? Её внутренний покой, к которому она так стремилась, как ветром сдуло. Ей казалось, что он чувствует её волнение и, боясь себя выдать, убрала его руку. Не хотела. Ей было приятно. Но всё равно убрала. Для этого ей пришлось собрать всю свою волю. Иначе она не смогла бы больше владеть собой.
       «Да, с ним нужно держать ухо востро, – подумала Валя. – Он понимает, что волнует меня, и играет со мной, как кошка с мышкой. Пока эмоциям волю давать нельзя. Нет уж. Не хочу попасть в дурацкую ситуацию».
       – Вот ты – провокатор, – только смогла произнести она.
       – В чём дело, девушка? Я к Вам только с добрыми намерениями.
       – Да что ты говоришь…
       – Дай мне руку, – сказал Макс.
       – Зачем? – спросила Валя с опаской.
       – Боишься меня, да?
       – Нет. С чего это? Тебя надо бояться?
       – Не знаю, – тихо произнёс Макс, вздохнув.
       Он просто очень хотел убедиться, что Валя не испытывает к нему никаких чувств кроме дружеских, потому что теперь он в этом серьёзно сомневался. Но Валя, надо отдать ей должное, держалась до последнего.
       – Конспиратор ты хороший, Валентина.
       – В каком смысле?
       Они прекрасно понимали друг друга. Но каждый из них всё равно немного сомневался. И каждый из них отдавал предпочтение этому сомнению, вернее, тому, что стоит за ним. Некоторое время они шли молча. Макс первым нарушил молчание:
       – Я очень дорожу нашей дружбой, Валя, – сказал он серьёзно.
       – Я тоже очень дорожу, – казалось, Валя была ещё серьёзней.
       На самом деле она внутренне напряглась, боясь услышать продолжение. И продолжение последовало:
       – Не хотелось бы, чтобы её разрушила какая-нибудь меланхолия или ещё что-то, случайность там…
       Он говорил её словами. Недопонимания быть не должно. Она совершенно чётко поняла его посыл.
       «Жестоко», – подумала Валя. Но она стойко держала удар.
       – Случайность и ещё что-нибудь – неопределённые категории, по крайней мере, для меня. Но никакой меланхолии, Макс.
       Валя почувствовала сначала пустоту, потом что-то такое, внезапно родившееся в самой глубине её души и абсолютно не поддающееся определению. И это что-то причиняло боль. Если бы она была одна, она бы, наверно, дала волю чувствам, выплакала бы эту боль. Но надо держать удар до конца. Ни один мускул не дрогнул на её лице. Она шла рядом с Максом, внешне абсолютно спокойная и улыбающаяся. Но в душе её была такая буря чувств и эмоций, что «мама не горюй!»
       Макс умом понимал, что логичнее было бы сказать всё это, когда они вернутся в гостиницу, но интуиция подсказывала, что именно сейчас – самое время. А интуиция его ещё никогда не подводила.
      Они шли рядом, общаясь о чём-то постороннем, но при этом каждый из них думал о другом. Макс жалел о том, что он затеял этот разговор, хотя и был уверен, что всё правильно. Просто, смеясь внешне, она плакала внутри, а он это чувствовал. И ему было очень жаль её. Что поделаешь. Он старался быть с ней честным. Где-то даже он восхищался её самообладанием.
       – Валя, – позвал Макс.
       – Что? – сухо ответила она.
       – Когда наша экспедиция закончится, для нас многое изменится.
       – Для нас с тобой? – переспросила она.
       – Для нас с тобой. И для всех тоже. Мне так кажется.
       Валя немного растерялась. «Может быть, он просто ещё не уверен? Ну, хоть какая-то надежда», – подумала она. А вслух произнесла:
       – Возможно. В этой жизни всё возможно.
       Пётр и Вадим остановились.
       – Вы обратили внимание, что мы шли вдоль ручья? – спросил Пётр, показывая рукой. – Вот он сюда и заворачивает.
       Валя и Макс ответили одновременно, только она сказала: нет, а он – да. Но она тут же исправилась:
       – То есть, конечно, да. Мы уже пришли?
       – Почти, – ответил Пётр.
       – Ну, «пара часов» точно ещё не прошло, – сказал Макс. – От силы – полчаса.
       – Хочу заметить, что в этих местах время – вещь иллюзорная и очень даже нестабильная. А чтобы ориентироваться, надо знать правила, которые, к тому же, каждый раз меняются, – сказал Пётр.
       – Интересно, как можно знать правила, которые постоянно меняются? – пожал плечами Вадим.
       – Можно. По ходу поймёте. А здесь перекусим. Как вам место?
       Макс посмотрел вокруг:
       – Ну, что ж, подходящее. И ручей рядом.
       – Даже очень подходящее, – подтвердил Вадим, – самое время – перекусить.
       Макс опять вспомнил о сером охотнике, представляя его бегство через лес. Он видел, как Орландо бежал, спасаясь от погони, как прятался в кустах, может быть, вот в этих самых. Как проголодавшись, ел ягоды с кустов.
       – Петь, а тут ягоды, грибы есть?
       – Это же лес, Макс. Здесь всё есть. – ответил Пётр.
       – А орехи? – не унимался Макс.
       – И орехи. Только рано ещё для орехов.
       – Да я так. Вообще. Для ягод тоже, вроде как, рано.
       Сухой паёк был съеден быстро. Ребята всё убрали и, не мешкая, вышли на финишную прямую.
       Макс шёл рядом с Валей. Ему вдруг захотелось быть с ней откровенным:
       – Ты извини меня, пожалуйста, Валь, если я тебя обидел.
       – Да ты что? Ты меня ничем не обидел.
       – Я знаю, что обидел. Хоть и невольно. Я хочу, чтоб ты поняла меня правильно. Я совсем недавно расстался с девушкой. Не буду лукавить. Это наваждение, может быть, и не до конца прошло. Но оно обязательно пройдёт. И пока я, наверно, просто не готов ещё к новым отношениям. Мне нужна какая-то пустота, чтоб до конца залечить свои душевные царапины. Я не знаю и, если честно, не хочу знать, что будет дальше.
       – Спасибо, Макс.
       – За что?
       – За откровенность. Я тебя услышала. Ты, действительно, замечательный!
       – Ты тоже, – ответил Макс. – Благодаря тебе, надо признаться, я по-настоящему начинаю выздоравливать от этой, как ты говоришь, меланхолии.
       – А я-то при чём?
       – Ты же устроила для меня эту поездку. Поэтому благодарю.
       – Да не за что. Небескорыстно ведь. Ты нам тоже здесь нужен, – засмеялась Валя.
       – Мы пришли, – крикнул Пётр.
       Ребята остановились и огляделись вокруг.
       – Место загадочное, – сказал Макс. – И тихо так. Не слышно ни пения птиц, ни жужжания, ни стрекотания. Какая-то странная глубокая тишина.
       – Да, – прошептала Валя, – я не чувствую даже дуновения ветра.
      Вадим достал из кармана свисток и спросил:
       – А, может, подуть в сирену? А, Петь?
       – Не стоит. Давайте возьмёмся за руки, – сказал Петр, вставая между Вадимом и Валей. – А теперь, на счёт три, делаем шаг вперёд.
       Все посмотрели на Макса, включая Петра. Что-то это им напоминало.
       – Готовы? – спросил Пётр. – Раз… Два… Три…

      
                 

                                                                                           
        Продолжение следует    https://www.chitalnya.ru/work/1730472/
                                                             





Рейтинг работы: 23
Количество рецензий: 1
Количество сообщений: 2
Количество просмотров: 140
© 24.07.2016 Светлана Веданова
Свидетельство о публикации: izba-2016-1729133

Рубрика произведения: Проза -> Мистика


Долорес       03.09.2016   21:07:06
Отзыв:   положительный
ОЧЕНЬ ИНТЕРЕСНО И НИКАКИХ ЗАМЕЧАНИЙ.МОЛОДЕЦ! ТВОЯ Д
Светлана Веданова       04.09.2016   02:35:05

Благодарю!










1