Стихи
Проза
Разное
Песни
Форум
Отзывы
Конкурсы
Авторы
Литпортал

Сочинский дельфинёнок 5.


Сочинский дельфинёнок 5.
Тишка 5.
КОЩЕЙ БЕССМЕРТНЫЙ СОБИРАЛСЯ ПОХИТИТЬ СОЛНЦЕ.

Весенними днями горожане и гости часами наблюдали, как одинокий виндсёрвер скользит по волнам вдоль набережной Сочи. “Нужно быть уверенным и настырным, чтобы в такую погоду выходить в море на “парусной доске”, – думали многие, кутаясь в одежды на холодном ветру. Затем парень подходил к берегу и ступал на пляж, неся виндсёрфинг под восхищёнными взглядами “слабого” пола, устремлёнными на его статную фигуру. Всякий раз, когда Тишка одевался, бурундук недовольно бурчал:
– Ну, зачем тебе это надо?! Давай, займись другим видом спорта, вдалеке от людских глаз.
– Я такой же, как и они, – отвечал парень, – и хочу быть рядом с другими спортсменами.
– Нет, ты и Двояна оборотни – хоть и хорошие. Полетели домой.
В доме на берегу Краснодарского водохранилища Тишка часами просиживал за компьютером, изучая психологию людей. Затем спускался в подвал, где Пётр обустроил для друзей спортивную комнату и установил разные тренажёры.
Когда приезжала Майя, крылатый конь Араш увозил друзей в горы, где они катались на снежных склонах, а затем отдыхали в сказочном саду. На ужин в волшебную пещеру прилетала в ступе и Баба Яга, поговорить и поделиться последними новостями. Также друзья летали к Очарованным островам, что в Тихом океане, в водах которого жили Бонито, Устэль и Марко, чтобы полюбоваться звёздами южного полушария Земли. Уроженец Дебрянских лесов Курножка, редко сопровождал товарищей, ему не нравились ни горы, ни океанские просторы. Домовой Бáтони и в пасмурную погоду редко выходил из дома, а в солнечное дни – ни ногой за порог!
Начались тёплые майские дни. Майя теперь редко приезжала домой – готовилась к выпускным экзаменам. Как-то, сидя у бассейна тёплым вечером, бурундук предложил:
– А давайте навестим нашу подругу. Посмотрим – как живёт. Мне интересно увидеть школу, в которой она учится, погулять по её городу.
– Полосый, я полечу с тобой и буду провожать Майю до школы, – вызвался Курножка.
– А я, – воскликнул Змегор, – с сегодняшнего дня в отпуске. Буду встречать ученицу из школы.
– Вы что, совсем вислоухие? Один зверёк, второй ходячая избушка, а третий дракоша трёхголовый, да вас сразу отловят и передадут в зоопарк. На ваших клетках будут висеть плакаты: Алиса, наконец, привезла невиданных зверей на Землю! – смеясь, воскликнула улитка Устэль, гостившая у друзей.
– А кто такая Алиса? – спросил Змегор.
– Это героиня отечественного мультфильма, – ответила устрица. – Она, как наш Тиша, путешествует к другим планетам и привозит на Землю диковинных животных.
– А что тут такого смешного, что девочка путешествует? – воскликнул трёхголовик.
Все товарищи молчали, понимая, что у юнца, проведшего почти всю жизнь на цепи, не хватает знаний.
– Понимаешь, друг, – вкрадчиво начал Тишка, – ты знаком с тремя мирами: в первом мы с тобой плаваем в воде, но и она бывает пресной, солёной, тёплой и холодной. Во втором ты ходишь по земле и летаешь в небесах, хотя это уже третий мир – волшебный, потому что люди летают на сделанных ими аппаратах. Я был в Зазеркалье, и через него путешествовал на другие планеты – это четвёртый. А есть сказочный, он существует на бумаге. Сказочник пишет сказку, а по ней рисуют мультфильм. Понял? Сказочных героев не существует.
– Ты не прав, Тиша. У сказочных героев есть своя страна, в которой уживаются люди, драконы и выдуманные персонажи. Потому что они из разных сказок и делить им нечего. Но страна такая существует! – заверил домовой Бáтони.
Начавшийся было спор прервал вошедший в дом Пётр, отец девочки. “Я приехал за документами, да еще нужно взять летние вещи дочери, а у меня всего час до поезда. В городе где учится Майя установилась аномальная жара”. Все забегали, засуетились. Бáтони принёс летние платья хозяйки и завернул пирожки для неё: он всегда заготавливал их впрок, зная, что друзья могут двинуться в путь в любое время дня и ночи. Тишка, улучив момент, когда он с дракончиком остался в комнате наедине, спросил:
– Змегор, ты не мог бы одолжить мне немного денег?
– Забирай их все! Они мне ни к чему, – ответил трёхголовик. – Мне дают их на работе каждый месяц. Я отказываюсь, но руководство говорит: так положено.
Когда парень брал деньги из тумбочки, в комнату заглянул бурундук и, что-то взяв, вышел. Тишка снял с пояса оружие, вынул все предметы из карманов и уложил всё в комод. Затем вызвался проводить Пётра до вокзала. На перроне он попросил Петра взять его с собой, чтобы навестить подругу. Отец девочки согласился, и они вдвоём сели в поезд.
На следующей станции в вагон прошмыгнул бурундук и, нырнув на полку к уже засыпающему другу, недовольно буркнул:
– Тоже мне конспиратор! Хотел один навестить подругу. Мне тоже интересно увидеть её.
– А как ты оказался на этой станции?
– Да избушонок подвёз, – засыпая, ответил Полосый.
Оказавшись в городке, где учится Майя, Тишка, высматривая подругу среди прохожих, открывал для себя новые представления о жизни. Пётр, уехав так и не увидев дочь, перепоручил ему передать ей летние вещи: вечно он куда-то спешил – поэтому девочка и росла в интернате. День был действительно жаркий, солнце закрывали какие-то ненормальные облака. Парень оказался возле школы, когда прозвенел звонок. Услышав мелодичный звон, он сошёл с проезжей части улицы и прижался к кованому забору, за которым в клумбах распустились разноцветные тюльпаны. Здесь, в городе, он впервые увидел трамвай, и уже пару раз спотыкался об рельсы, проложенные по извилистым улочкам. После звонка трамвай не показался, а на растерявшегося путешественника из распахнувшихся дверей школы понеслась шумная “река” из весело гомонящих учеников. Тишка стал пристально всматриваться в их лица. В глазах у него зарябило от такого количества весёлых детей. Он протёр глаза и спросил у бурундука, сидящего на его плече: “Полосый, ты не заметил, не прошла ли мимо нас Майя?” – зверёк отрицательно замотал головой, провожая взглядом удаляющихся и рассыпающихся на мелкие группки учеников.
Мимо растерявшихся друзей прошла пара: седовласый преподаватель что-то доказывал старшекласснице. Встречные люди с пониманием расступались, пропускали пару, которая вела дискуссию о внезапном потеплении в их городе. Ноги Тишки сами понесли его следом за спорящими. Остановившись у подъезда высотного дома, девушка, не найдя подходящего аргумента, выкрикнула в сердцах:
– Если бы здесь были мои друзья, то они смогли бы подтвердить правоту моих слов.
Этот возглас встряхнул разум Тишки, до него дошло – всё время он шёл за подругой.
– Майя, не нужно так волноваться, – спокойно сказал парень. – Мы уже здесь и рады тебя видеть.
Услышав знакомую речь, а Тишка поскрипывал, когда говорил, девушка повернулась и повисла на шее друга, радостно целуя его в щёку.
– Вот мои друзья, – представила она товарищей преподавателю. – А это наш учитель, профессор Сергей Петрович, давний друг моего отца. Он преподает в Университете лесного хозяйства и ведёт в нашей школе курс ботаники.
Когда Тишка уважительно пожал руку преподавателя, по шуму крыльев услышал, как на стоящее у подъезда дома дерево приземлилась грузная птица, за ней другая. Ветви дерева не выдержали – сломались. Под ноги беседующих свалились Змегор, Устэль, Ласка и Курножка.
– Что же вы делаете, анчутки! – с досадой воскликнул Тишка, снимая свой пиджак и укрывая им друзей. – Здесь вам, чертенята, не безлюдные вершины Кавказа! Вы перепугаете своим видом прохожих.
– А я честно заработал отпуск и могу путешествовать, – затараторил в три головы Змегор из-под пиджака.
– Мы с ним за компанию – навестить нашу подругу, – вторили товарищи.
– Ну и что мне прикажете делать? Не будете же вы сидеть вот так, под пиджаком? – растерянно произнес парень.
Сергей Петрович удивлённо смотрел на высовывающуюся лапу и хвост дракончика. Затем, протерев глаза, сказал:
– Давайте поднимемся ко мне в квартиру. У меня вас никто не побеспокоит, сейчас я живу один.
В квартире профессор смог как следует рассмотреть своих гостей. Всю ночь Тишка и Сергей Петрович проговорили, сидя на кухне. Профессору, с детства увлечённому сказками, было интересно узнать всё о путешественниках, а также обсуждали аномальное явление из-за чудных облаков, зависших над их городом.
– Вы знаете, молодой человек, как влияет парниковый эффект на человека? – спросил профессор, и на цыпочках пошел в зал.
Тишка заглянул в открытую дверь: зверки давно ушли на улицу через форточку, Устэль что-то читала под лампой, Майя спала на диване, а на полу, прислонившись друг к дружке, посапывали Змегор и Курножка.
– Вот смотри, Тиша, – сказал Петрович, раскрывая принесённую тетрадь. – Я всю жизнь веду дневник. За прошедшие дни обзвонил всех своих друзей и знакомых. И вот какая вырисовывается картина: на производствах произошли крупные аварии – есть жертвы. Люди под воздействием этого невыносимого зноя находятся в каком-то ступоре безразличия. Сегодня по телефону мне из городской управы сообщили: служба МЧС намерена поднять в воздух самолёты и разогнать облака над нашим городом. Я считаю, в том, что происходит, виноваты волшебники. Завтрашний день покажет – прав ли я.

После полудня, Тишка встретил Майю у школы. Затем они зашли в магазин и закупили продукты питания для друзей. Занеся покупки и оставив подругу готовить еду, он пошёл искать Полосого и Двояну: зверьки не ночевали дома и утром не объявились.
В соседнем дворе к парню подошли трое подростков и нагло заявили: “Слушай, залётный, чтоб мы тебя не видели возле нашей недотроги!” В завязавшейся потасовке Тишке сильно досталось. Но вовремя подоспевшие четвероногие друзья помогли товарищу: Полосый одного укусил за ногу, а другому в волосы вцепилась Двояна. “У него зверьки дрессированные!” – крикнул один из хулиганов, и парни убежалась.
Пока Устэль смазывала своим чудо-кремом ссадины и царапины на лице друга, Петрович вычитывал мораль парню: “В вашем возрасте, юноша, надобно уметь отстаивать свою честь и защитить ближнего. Нечего просиживать штаны за компьютером, нужно проводить больше времени в спортзалах. В институте меня все звали “ботаником”, потому что много просиживал за книгами, но я также защищал ворота футбольной команды курса – а это нескончаемые тренировки, дающие физическую закалку”.
Этой ночью, ближе к рассвету, пошел проливной дождь, разбудивший горожан. Тишка видел: окна ближайших домов раскрылись, люди, неделями изнывавшие от нестерпимой духоты, с облегчением вдыхали влагу, заполнившую их город.
Укрывшись под плащом профессора, гости смогли покинуть квартиру Петровича и незамеченными сесть в поезд. В доме их встретил недовольными упрёками Бáтони.
– Все разъехались, не сказав ни слова старику. Я даже не знал, где вы. Прилетала Баба Яга, но она побыла недолго, тоже куда-то спешила. У неё какое-то дело к тебе, Тиша.
– Вначале давайте отдохнём после “расплавленного” города, – предложил Тишка. – А затем займёмся делом.
– Вы отдыхайте, а мне нужно слетать к ведьме. Наверное, Баба Яга проголодалась, мы же обещали заботиться о ней, – сказала Двояна, посмотрев на Полосого и Курножку.
– Эх, друг, делать нечего, раз попали в рабство. Вези нас! – обхватив товарища за куриные ножки, с сожалением протянул бурундук, залезая внутрь избушонка.
– Подождите пару минуток, я быстро! – крикнул Тишка, скрывшись за забором.
Через какое-то время он внёс шевелящийся полиэтиленовый пакет с лягушками.
– Это от меня старушке.
Избушонок улетел, унося товарищей в Дебрянский лес, а Тишка, Устэль и Змегор отправились купаться на реку Кубань. Снежинка, как всегда, находилась на груди друга. Домовой начал готовить обед для друзей, зная, что за столом он узнает последние новости о своей молодой хозяйке.
Поздно вечером все собрались вместе за обеденным столом: Араш привёз богиню Дали, а ведьма примчалась в ступе вслед за Курножкой, быстро проглотив с голодухи варево, приготовленное для неё зверьками. Хозяйка леса примостилась на табурете, подрёмывая в уголке столовой. Подождав немного, пока все утолят голод и жажду, Тишка сказал:
– Мы навестили нашу подругу в её городе. Могу заверить, с ней всё нормально.
– Чего не скажешь, глядя на тебя, герой! – стряхивая дремоту, процедила меж редких зубов Яга. – Ты бы занялся боксом – что ли. Или научился простым приемам каратэ. Фу, противно смотреть на твою драную рожу! – ведьма демонстративно отвернулась к стене.
– Мне это уже советовали, уважаемая, но в более мягкой форме, – ответил Тишка. – Я буду работать над собой. Раньше я полагал, что противник – это тот, кто с оружием в руках, а на деле получается немного по-другому. В жизни нужно отстаивать свои права и при помощи кулаков – это весомый и убедительный аргумент против нахала, возомнившего себя всемогущим. Но сегодня речь пойдёт не об этом. В городе, где живёт Майя, происходит что-то непонятное. Ночью в поезде я прочёл труды Сергея Петровича. В них, полагаясь на неподтверждённые факты, он утверждает о существовании волшебников, желающих укрыть от людей солнце. Это возможно? – спросил он, глядя на Дали.
Баба Яга повернулась и, посмотрев на вставшую из-за стола богиню охоты, кивнула своей косматой головой.
– Я прямо отвечу на твой вопрос, Тиша, так как он касается всех присутствующих здесь, – начала говорить Дали. – Да, попытка украсть солнце была. Но боги остановили и наказали виновника. Существует страна сказок. В ней живёт знаток и великий мастер, который является и архивариусом Зазеркалья. Котанз – так его зовут, собрал несметную библиотеку и, как мастер, построил многие сооружения на Земле. Люди их называют семью чудесами света Древнего мира. Знаток ведёт летопись жизнедеятельности богов и может все тебе рассказать.
– Надо будет осмотреть эти чудеса, – высказал свои соображения Тишка.
– Ой, как я рад попутешествовать! – воскликнул Змегор, топая от радости лапами, и пустил из трёх голов струи огня. Деревянный шкаф загорелся. Бáтони быстро залил огонь водой, но в столовой нечем стало дышать от чада, все вышли из дома и расположились у бассейна под прохладным вечерним ветерком.
– Двояна, осмотри пространство вокруг и обрати внимание на небо, – попросил Тишка подругу.
Ласка, взобравшись на молниеотвод, стала всматриваться в перелесок, окружающий усадьбу. Последний луч солнца скрылся за горизонтом, и она, превратившись в летучую мышь, облетела окрестности.
– А всё-таки нужное проклятье я наложила на неё! – восхищаясь действиями своей воспитанницы, промолвила Баба Яга.
Двояна вернулась и, приземлившись на козырёк избушонка, доложила:
– Вокруг дома чисто, посторонних нет. А когда я была в городе Майи, то в небесах заметила множество птичек с блестящими спинами. Вот эти-то птахи, перемещаясь за солнцем, и не позволяли его лучам достичь земли.
– Теперь мне стало понятно, куда вы с Полосым исчезали! – воскликнул Тишка. – Друзья мои, попрошу выполнить задачи, которые я перед вами поставлю на время нашего отсутствия. Бáтони, ты хочешь повидаться со своим братом – Заку? Мне надо перейти в Зазеркалье и встретиться со знатоком.
– Я с радостью сопровожу тебя в королевство своего брата.
– Вот и хорошо, а что скажет нам уважаемая Ягуся?
Как и прошлый раз, Баба Яга, зардевшись, стала поправлять волосы на своей косматой голове и, выпрямив руки, одернув вниз свой весьма заношенный за века сарафан, сказала:
– Сейчас мне пока нечего тебе сказать. Что хотела, ты и так услышал: я “разобьюсь”, но разузнаю всё о тех событиях. Будь спокоен! – в своей манере пообещала ведьма.
– Вот что, Полосый, – обратился Тишка к бурундуку. – Ты с друзьями будешь оттачивать своё мастерство по метанию камней. Но по новому принципу. Смотри! – Тишка разложил перед зверьком картинку: Спасская башня с часами. – Что ты видишь?
Все обступили парня, рассматривая рисунок знаменитой башни.
– Ты что, совсем держишь меня за идиота? – возмущенно воскликнул бурундук. – Тут и букашке безграмотной понятно: Москва с главными часами!
– Ход твоих мыслей, друг, правильный, – засмеялся Тишка. – А логика где?
– Мне надо попасть камнем в часы, чтобы они какое-то время стояли, а ты в этот промежуток успеешь сделать что-то полезное?
– Ну, ты, братец, загнул! Я полагаю, что об этом многие люди мечтают. Но, даже притормозив главные часы в стране, мало что изменится. Мы не в сказке! Ты, глупая голова, посмотри на часы.
– Сразу обзываться… Что тут смотреть? Их каждый день по телевизору показывают. Светло – полдень, а темно – полночь! – недовольно проворчал бурундук.
– Вот в этом и вся суть. Когда Двояна или Змегор скажут тебе время, ты бросишь камень. Понял?
– Нет! – честно признался Полосый.
– Ты, представь, стоишь вот под этими часами, – Тишка ткнул пальцем в циферблат.
– Держи камешек, – Змегор подал Полосому гальку, подобранную им у бассейна.
– Двояна, командуй, – крикнул Тишка.
– Север, десять сорок пять!
Бурундук повернулся на север и запустил гальку. Послышался глухой удар камня о дощатый забор, огораживающий усадьбу. Прошла пара секунд, и Двояна положила в лапку бурундука расплющенную муху, которая неосмотрительно выбрала нагретое закатным солнцем место для своей ночёвки.
– Возьми свой трофей – снайпер!
Полосый гордо выпятил грудь, радуясь своей победе.
– Ваша задача, друзья, сбить хотя бы одну из тех серебристых птах, которые, возможно, появятся здесь. А нам пора. Мы с Бáтони уходим прямо сейчас.
– Стой, герой! – воскликнула Дали, – ты опять забыл вывернуть карманы. Да и негоже тебе в таком виде появляться перед королём. Я скрою твои ссадины, хотя они и будут болеть, заживая.
Волшебница помазала лицо Тишки каким-то кремом, пока он вынимал всё из карманов. Снежинка осталась на груди друга. Старец тоже освобождал свои карманы и, вспомнив что-то, побежал в дом: вышел, неся нечто, завернутое в тряпицу.
– Это пирожки для Заку! – сказал Бáтони. – Брат всегда любил мою стряпню.
Тишка шагнул в зеркало звёздного портала, держа за руку старца, а другой – снял за собой установленный переход.
Король Зазеркалья встретил гостей у городских ворот. Пожал руку Тишке и по-братски обнял Бáтони. Вслед за Заку, путешественники прошли по улицам королевства заполненными горожанами. Вышли к дворцу: вся площадь перед ним была заставлена накрытыми столами. Король подводил гостей к новому столу, представляя своего подданного и его семью, находящуюся рядом, объясняя с какой планеты они родом. Монарх советовал, попробовать кушанье с их родины: еда, как правило, шевелилась в экзотической посуде, но Тишка не всегда решался это сделать. Видя смущение юноши, хозяин стола брал кусочек или ломтик и отправлял себе в рот. Многие подданные Зазеркалья имели странные пропорции тела и носили необычные одежды. Возле такого стола Тишка старался задержаться, рассматривая хозяина и слушая короля.
Наконец правитель и гости подошли к королевскому столу. Монарх хлопнул в ладоши, и все горожане и их семьи сели. Остался стоять лишь Бáтони. Он высоко поднял над головой тарелку с пирожками и почтительно, под нарастающий шум, поставил перед королём принесённый подарок. Заку трёхкратно расцеловал в обе щёки брата.
Во время пира Тишка пробовал разнообразные кушанья с королевского стола, запивая серебристой жидкостью из золотого кубка. Каждое блюдо отливало зеркальными гранями и в буквальном смысле таяло во рту.
– Что тебя волнует, мой юный ученик? – между очередными тостами спросил король.
– Я очень многие блюда вижу впервые! А больше всего меня удивило само пиршество и то, когда Вы успели подготовиться к нашему визиту. Вон сидит солидная группа из нескольких особей, пропорциями тела схожая с людьми. Вы говорили, они из созвездия Волопаса, а это, я думаю, не близко. Да и собрать продукты, приготовить кушанья – на это тоже нужно время. Я не понимаю, как вам, Ваше Величество, удалось сделать всё так быстро?
– Очень просто, Акшит – я король Зазеркалья, и в моей власти ускорить время прохода в наш мир или замедлить. Когда я увидел, кто идёт ко мне в гости, то принял меры, чтобы достойнейшим образом встретить вас, – весело смеясь, ответил Заку.
Когда пиршество закончилось, король с гостями вошли во дворец. Внутреннее убранство удивило Тишку: зала блистала чистотой, а все зеркала были задрапированы разноцветными шторами.
– Говори, ученик, зачем пришёл? – спросил у парня король.
– Мне необходимо встретится с Котанзом, а также научиться рукопашному бою.
– У тебя хорошие желания, – по-отцовски обнимая Тишку за плечи, сказал Заку. – Настоящий воин должен побеждать противника и без оружия. На пиру в вашу честь ты обратил внимание на братьев из созвездия Волопаса. Этих пятерых малышей, опасалась за их судьбу, сюда переправила их мать, королева планеты Волана. Королевству угрожал расправой какой-то демон. Когда ребята подросли, я побывал на их планете. Но ни короля, ни королевы и даже замка не нашел. Братья выросли и стали мастерами рукопашного боя. Многие из моих подданных желали перенять их науку, но бойцы не раскрывают своё умение ни перед кем. Они живут за рекой в лесу – отшельниками. Иди, и поговори с ними сам. Возможно, перед тобой они откроются, – посоветовал король. – А мы с моим братом проведём время за приятными беседами и воспоминаниями.
Выйдя из королевского дворца, Тишка не встретил ни одного жителя, с площади уже было всё убрано. Спускаясь с холма к сверкающей зеркальными бликами реке. “Видимо все жители отдыхают. Но как я могу идти с просьбой к братьям с далёкой планеты, не зная их нравы и обычаи?”, – подумал он, усаживаясь на прибрежную траву, и прислоняясь спиной к высокому дереву.
Незаметно для себя, уснул, после сытного застолья. Шум борьбы и крики, разбудили его. Открыв глаза, и потирая заживающий подбородок, разбитый хулиганами, увидел: течение реки несёт осьминога, охватившего своими щупальцами человекоподобное существо. Громадный моллюск стал медленно погружаться, увлекая свою жертву на дно.
Сбросив плащ и хлопнув в ладоши, Тишка дельфином скользнул с обрывистого берега в воду. В глубине реки он догнал осьминога и ткнул его носом. Хищник развернулся и, увидев своего давнего противника, выпустил бездыханную жертву и погнался за ним.
Дельфинёнок, ловко изворачиваясь между торчащими из донного песка зеркалами, уводил осьминога от жертвы. Проплывая мимо очередного большого зеркального осколка, Тишка развернул его. Преследователь, увидев своё страшное отражение, испугался и резко свернул, налетев всем телом на острый край торчащего стекла. Осьминог дёрнулся и, выпустив облако чёрной жидкости, повис бездыханно.
Быстро вернувшись, Тишка, потерев ластами и став парнем, вынес утопленника на берег. Вдвоём: он делал искусственное дыхание, а Снежинка, вибрируя, нагнетала воздух в лёгкие – привели в чувство жителя Зазеркалья.
– Спасибо, Акшит, что спас меня, – поблагодарил спасённый. – Меня зовут Дан. Я с братьями живу вон в том лесу, что за рекой. Когда Акшым рассказала нам, что приходил странник, который умеет плавать, мне тоже захотелось научиться этому ремеслу. Я обратился к осьминогу, но он отказал, и мне пришлось самому познавать новое дело. Но многорукий монстр всячески мешал мне и грозился утопить в реке. А сегодня, когда я зашёл в воду, напал и потащил на дно. Акшит, может ты научить меня ремеслу, держаться на воде?
– По совету короля я шёл к вам, чтобы познать ваше мастерство противостоять в бою без оружия, но постеснялся.
– Я тебя научу нашему ремеслу, даже если мои братья будут против этого, – пообещал Дан. – Но и ты мне откроешь своё умение!
– Твоё условие мне подходит, но я сделаю больше. Я научу тебя держаться не только на воде, но и плавать в её глубинах. Обещаю! – одеваясь, заверил Тишка.
– Перевозчик Нораху живёт выше по течению. Пошли он переправит нас к моим братьям.
– Зачем нам куда-то идти? Давай я тебя перевезу через реку, садись мне на спину, так будет быстрей.
Не очень широкую реку Тишка переплыл быстро, везя Дана. В лесу им встретилась мышка. “Привет, Акшит, – воскликнула она, запрыгивая на подставленные руки гостя, и спросила: – Ты опять не один? Что на сей раз привело тебя в наш мир?”
Идя за своим провожатым, путешественник рассказал мышке о своих намерениях. За разговором вышли на поляну, у хижины их ожидало четверо братьев. Дан начал что-то рассказывать им на незнакомом для парня языке, при этом жестикулируя руками. Затем к Тишке подошёл один из братьев, и, протянув руку, сказал:
– Я старший из братьев – Дун. А это – Дин, Дон и Ден. За то, что ты спас нашего младшего – Дана, мы поступим против своих правил, и берёмся обучить тебя нашему ремеслу. Жить и питаться ты будешь с нами, а тренировку начнём прямо сейчас.
Старший хлопнул в ладоши, и братья побежали гуськом в лес, Тишка за ними. После многокилометровой пробежки начались физические упражнения, включающие в себя лазание по деревьям и прыжки с них.
Тренировки были изнурительны для парня, но он терпел. Когда братья ложились отдыхать, Тишка и Дан бежали к реке, где плавали и ныряли. Первый контактный бой у него состоялся с третьим из братьев. Дин сражался вполсилы, понимая, что его противник ещё недостаточно подготовлен. В первом своём бою Тишке сильно досталось: он постоянно налетал на отработанную защиту соперника и падал на траву после удачно применённого приема против него.
Прошло много времени за тренировками. Тишка засыпал мгновенно после пробежки к реке или очередного контактного боя.
– Сегодня, ученик, ты будешь биться со мной, – сказал Дун. – Если не сможешь уйти от трёх ударов, значит, мы зря учили тебя.
Раздался гонг, бой начался. Тишка ставил блокировки, уходя от очередного удара и пытаясь нанести свой. По выступившей испарине он понимал, что бой начинает затягиваться. Чтобы приблизить развязку, парень, пропуская встречный удар в плечо, нанес ответный в челюсть противника. Оба соперника разлетелись в разные стороны, как столкнувшиеся мячи. Тишка встал, потирая ушибленное плечо, а противник лежал без движения. Братья подбежали к Дуну и стали приводить его в чувство. Старший встал и, протягивая руку ученику, сказал:
– Ты, Акшит, очень хорошо усвоил наше дело. Давненько меня не посылали в нокаут. Иди и применяй наши знания во благо своему делу.
Поблагодарив братьев, Тишка пошёл к реке. Проводить его вызвался младший из братьев. Когда они спустились к воде, Дан сказал:
– В тот раз ты был в роли Нораха-перевозчика, везя меня на себе. Ты был хорошим учителем, позволь мне перевезти тебя.
Впервые дельфинёнок преодолевал реку, сидя на спине напарника. Дан плыл уверенно, держа на поверхности вес двух тел. Простились они друзьями.
Подойдя я к замку, Тишка увидел: на балконе восседает король, а рядом Бáтони. Вся площадь перед дворцом была заполнена жителями Зазеркалья. Заку встретил упрёком подошедшего к ступеням парня.
– Что же ты творишь, Акшит? Ты умудрился испортить два зеркала, которые проходили закалку в реке. Теперь мастерам нужно заново изготовить такие же части зеркал, чтобы создать целое. А ты знаешь, какой это кропотливый труд? – воскликнул король. – У тебя есть возможность загладить вину. Сейчас принародно, здесь на площади, ты в рукопашной схватке сразишься с одним из моих подданных, – и король вскинув вверх свой зеркальный жезл, воскликнул:
– Постановляю! Сейчас на ваших глазах произойдёт контактный бой между нашим гостем и Ийоном. Если победит наш великий воин рукопашного боя, то я повешу ему на шею звёздный переход, и он станет Мудрецом. А Акшит пойдёт в услужение к зеркальным мастерам, и своим трудом будет исправлять нанесённый вред. В противном случае, я награжу гостя, а работу будет выполнять Ийон.
Жители Зазеркалья радостными криками приветствовали указ короля, расходясь и освобождая место для ринга, который был установлен в центре площади. Мальчишки облепили деревья, желая увидеть предстоящий бой.
Тишка сбросил свой плащ и шагнул на ринг. За спиной он услышал: “Не сближайся с противником, держи дистанцию. Он родственник осьминога. Бей по ногам. В таких боях нет правил!” Под взрыв аплодисментов на площадь вышел странного телосложения горожанин. Он мало чем отличался от парня, но у Ийона было шесть рук!
Прозвучал гонг, и бой начался. Размахивая своими шестью руками, противник ринулся на гостя. Тишке пришлось отступать и встречать град ударов, выставляя блокировку. Ийон распалялся, не встречая ответных ударов. Вот один из шести его кулаков достиг цели. Тишке показалось, что у него во рту зубы собрались в кучу, таким мощным ударом обладал противник. Превозмогая боль, он ответил коротким ударом кулака в плечо соперника. Все три левые руки Ийона плетьми обвисли вдоль тела. Понимая, что противник может быстро восстановить свои силы, Тишка упал на колени и нанёс мощный удар кулаком тому в пах. Его удар буквально сломал многорукого пополам. Зрители ахнули. Вывернувшись из-под оседавшего на него тела, Тишка схватил левой рукой Ийона за волосы и, придержав, нанёс сильнейший удар правой снизу в челюсть. После удара, противник перелетел через канаты ринга, и стукнувшись о мостовую – замер без движения.
Под нарастающий гвалт зрителей Тишка юркнул меж канатов и спрыгнул с помоста. В это время к поверженному им противнику спешили мастера врачевания. Дан накинул на плечи друга его плащ и восхищённо прокричал сквозь нарастающий свист толпы:
– Ты классно уложил многорукого! Мне с моим опытом и то такое не под силу.
– А почему все так свистят?
– Так у нас приветствуют победителя! Мне с братьями этот свист знаком, – улыбаясь, ответил младший из братьев.
– Пойдём во дворец, мой юный друг, – пригласил подошедший Бáтони. – Король тебя уже ждёт.
Под оглушительный свист горожан странники поднялись по ступеням крыльца и скрылись за дверями дворца.
– Прими мои поздравления, Акшит, – пожимая парню руку, сказал Заку. – Бой был скоротечный и эффектный! Такого я ещё не видел. В прошлый раз Ийон держал своего противника двумя руками, а четырьмя отрабатывал на нем удары, как на спортивной груше. Наши лекари еле выходили бедолагу. А сейчас ты на многие месяцы уложил многорукого на больничные нары. Быстро же ты схватываешь новые науки! – восхищаясь, говорил король. – Иди, тебя ждёт архивариус Котанз, мой брат проводит тебя.
Из дворца путешественники по замысловатым улочкам Зазеркалья, дошли до дома на окраине. Бáтони позвонил в дверь. На пороге показался убелённый сединою старец, но его глаза светились юношеским задором. Хозяин, окинув гостей цепким взглядом и пригласил войти. Всё внутреннее пространство маленького дома было заставлено полками с книгами, а прямо на стенах красовались рисунки с героями из приключенческих романов. Тишка осмотрел корешки книг. Почти все они были сказками или фантастикой. Особенно ему понравилась картина над окном: Наутилус у развалин затопленной Атлантиды.
– Да, молодой человек, – перехватив взгляд гостя, сказал старец. – У меня лучшая коллекция сказок во Вселенной. Мне приходится бывать во многих мирах, и в первую очередь на Земле. Отовсюду я приношу вновь изданные книги. Разрешите представиться – Котанз. Вы можете не называть себя, с вами я знаком. Хотя я очень редко выхожу из дома, но обо всех ваших победах мне рассказывают мои помощники – люди, звери, птицы и многие другие разумные существа. За долгие годы мне пришлось выучить множество языков, на которых разговаривают мои помощники. Что вас привело ко мне? На какой вопрос ты, Тиша, хотел бы получить ответ?
– Меня волнует многое. Но вначале я хочу узнать, что за птахи такие недавно появились на Земле: они могут парить на одном месте неделями, при этом не нуждаясь в пище? Птахи отражают солнечные лучи, посылаемые на Землю.
После вопроса гостя хозяин задумался, затем подошёл к одной из полок, взял старинную обтрёпанную книгу и долго перелистывал её. Тишка заглянул ему через плечо. На страницах книги было изображено много диковинных зверей и птиц, но вязь, схожий с тот, что покрывала темницу Аджина, он не мог прочесть.
– Вот они! – воскликнул архивариус, указывая на рисунок – это Летисапс. Птахи были созданы богами для того, чтобы, отражая друг от друга лучи солнца нести тепло и свет людям, зимовавшим в глубоких пещерах. Затем человечество само научилось обогревать и освещать своё жилище. Нужда в Летисапс отпала, и, я полагаю, боги укрыли их где-то от посторонних глаз. А ты, юноша, утверждаешь, что они мешают жить людям?
– Да я сам видел, как один город изнывал от зноя, находясь под шатром из этих птиц, не пропускавших солнечные лучи к земле и создавая тем самым парниковый эффект.
– Ответ на твой вопрос нужно искать в другом месте.
– А вы, уважаемый Котанз, не могли бы подсказать, кто посмел заставить этих крылатых помощников богов вредить людям? – спросил Тишка.
– Приходите завтра. Мне нужно сходить в сказочную страну и там порасспросить многих.
Долго беседовали гости с хозяином. Старец многое рассказывал, но и расспрашивал о многом. Гости, простившись, ушли ночевать в замок. Но ни завтра, ни послезавтра архивариус не объявился. На третий день король вызвал придворного и сказал:
– Вызови во дворец стрельца-молодца.
Когда в королевскую залу вошёл юноша с луком за спиной, Тишка смог рассмотреть его. На вошедшем стрельце был камзол, подпоясанный кушаком, на голове шапка, из-под которой выбивались русые кудри. Голубые глаза – с хитрым прищуром, нос – картошкой. Широко улыбнувшись, юноша спросил:
– Чего вызывали, Ваше Величество?
– Вот что, Янав! – обратился король, обняв стрельца за плечи. – Надобно сопроводить парня в сказочную страну и разыскать там Котанза. Ты у меня малый шустрый и ловкий, думаю, справишься с этим пустячным делом.
– Будет исполнено! – заверил стрелец, внимательно посмотрев на Тишку. – Разыщем и доставим в кратчайшее время. Разрешите приступать!?
Король подвёл к одному из зеркал, висевших на стене, обоих юношей.
– Ступайте с богом! – напутствовал Заку путешественников.
Первым прошёл сквозь зеркало стрелец, за ним Тишка. Парни оказались в кромешной темноте, Тишка не сразу сообразил, что делать и куда идти. Его за руку взял Янав. Снежинка на груди друга засветилась, освещая пространство вокруг.
– Пошли, сядем вон под то дерево, дождёмся рассвета. Здесь, как на Земле, есть день и ночь. Да погаси ты свою подругу! – шёпотом воскликнул стрелец. – По ночам тут слоняются ночные охотники за чужими кошельками.
Снежинка, отцепившись от куртки друга, взлетела. Будто ночная звёздочка, замерцавшая в тёмном небе, она стала освещать небольшую полянку, на которой оказались путешественники. Тишка первым делом содрал кусок коры со ствола корабельной сосны. Видя его действия, напарник выхватил лук и пустил стрелу. Прожужжав, стрела глубоко вошла в ствол дерева.
– Вот эта метка будет понадёжней, – прошептал Янав. – Давай, гаси фонарь, неровен час, увидят разбойники.
Снежинка опустилась на грудь друга и погасла. Всё это произошло вовремя. За ближайшими деревьями послышались приглушённые голоса: “Что за чертовщина сегодня творится? То треск веток под ногами в нашем лесу, то мне чудятся какие-то голоса, то вдруг звон летящей стрелы. Да и эта звезда – то горит, то погаснет, такого у нас ещё не было”.
Мимо прижавшихся к дереву странников прошли двое, светя себе под ноги светлячками. Они расположились на травке в метрах в десяти от путешественников и стали болтать о пустяках:
– А ты знаешь, моя лесная подруга, что завтра мы с тобой сказочно разбогатеем?
– Что, нашёл место, где скрывается Котанз? – воскликнул женский голос.
– Тихо, ты, дура, у леса тоже есть уши.
Искатели, чтобы лучше слышать, тихонько приблизились к отдыхающим лесным жителям.
– Кощей обещал дать десять золотых за его поимку. Сегодня я видел старика у ручья с котелком. Он набирал воду, затем скрылся в кустах орешника, там у него землянка.
– А почему ты, Урман, сразу не схватил его?
– Ты что, Чулундра – забыла? Я смертельно боюсь воды, поэтому пошёл за тобой. Ты перенесёшь меня через ручей, он неглубокий, а я уж, поверь, смогу скрутить этого беглого человека. Давай поспим немного, а с первыми лучами солнца пойдём.
В лесной глуши раздался мощный храп. Искатели медленно и осторожно, чтобы не хрустнула ветка под ногами, стали обходить спящую пару лесных жителей. Снежинка освещала им путь совсем чуть-чуть, так что путешественники выглядели, словно тени, под её слабыми лучами. Когда они были уже довольно далеко, сзади раздался возглас:
– Смотри, Урман, что это?
Храп оборвался, и позади послышалась ругань:
– Заткнись, пугало лесное! Ты что, Чулундра, первый раз видишь Укуаклов? Да эти лесные призраки всегда бродят в темные ночи по лесам.
– Но эти другие, – под нарастающий храп тихо промолвила озадаченная лешачиха.
При первом возгласе Снежинка потухла, и в дальнейшем искателям пришлось продвигаться на ощупь по сумрачному лесу. Хорошо, что у них под ногами была тропинка. Двигаясь по ней, юноши вышли к ручью и остановились, всматриваясь в предрассветные сумерки. Через ручей стал перебираться какой-то человек. Когда он оказался рядом с ними, Тишка тихо сказал:
– Уважаемый Котанз, мы пришли за вами. Что случилось? Заку в недоумении.
– На меня здесь открыли настоящую охоту по распоряжению Кощея Бессмертного.
– А давайте проучим охотничков за лёгкими деньгами, – предложил Янав.
Все трое стали ждать рассвета. С первыми лучами солнца на берегу ручья появился леший со своей подругой. Пока Урман усаживался на спину лешачихе, Тишка дельфином скользнул в ручей. Плывя, он увидел лохматые ноги Чулундры, медленно ступавшие по скользким камням. Дельфинёнок сбил с ног лешачиху. Та дико взвыла и скинула с себя Урмана. Тишка видел, как у ударившегося головой о дно ручья лешего округлились глаза, когда он увидел перед собой дельфинёнка. Тишка оскалил зубы, подражая акуле, что привело в неописуемый ужас лесную тварь. Леший стремглав выскочил на противоположный берег, за ним вылетела из ручья его подруга под невообразимое улюлюканье из леса – это стрелец и Котанз криками старались ещё больше запугать бедолаг. Ветви под ногами убегающих затрещали так, будто стадо разъяренных слонов преследовало напавшего на их детёныша хищника.
Установив звездный переход, и пропустил Янава и Котанза, затем сам Тишка прошёл в Зазеркалье, убрав за собой портал. В зале дворца их встречали аплодисментами Заку и Бáтони.
– И на сей раз ты, стрелец, удалой молодец, справился с заданием очень быстро, – похвалил король Янава.
– Ваше Величество, в этом деле моя заслуга минимальная. Многое сделали ваш гость и его подруга – Снежинка. Без них мне бы пришлось долго разыскивать знатока.
– Ладно, Янав, не прибедняйся, твои заслуги будут отмечены, ступай, отдыхай, – распорядился король.
Тишка, пожимая руку стрельца, сказал:
– Спасибо за помощь – друг!
Янав пожал протянутую руку и удалился.
– А мы с вами, дорогие гости, обсудим наши проблемы, – воскликнул король.
Состоялся важный разговор, из которого Тишка узнал, кто и зачем закрыл солнце над городом, где учится Майя. Теперь нужно было остановить коварного чародея и разрушить его планы. Король Зазеркалья на прощание сказал:
– Я обещал за победу над шестируким наградить тебя. Но пока не знаю как.
– Ваше Зазеркальное Величество, Вы и так много сделали для меня, – искренне поблагодарил монарха Тишка.
Простившись с королём и архивариусом и установив звездный переход, Тишка с Бáтони оказались во дворе своего дома. Их друзья играли, и не заметили возвращения странников. Полосый во дворе пускал камни в небо, глаза у него были завязаны шарфом. Курножка и Змегор держали растяжку с нанесёнными на ней цифрами, а Двояна, сидя на мачте молниеотвода, называла время. Очередной камень угодил в названную цифру.
– Молодец! – воскликнул Тишка.
Друзья бросили плакат и подлетели к вернувшимся товарищам, обнимая их. Ласка юркнула вниз, крикнув:
– Север десять, конец!
Бурундук, всё ещё находясь с повязкой на глазах, запустил камень.
– Ой, больно! – взвыл Змегор, хватаясь лапами за затылок средней головы.
Полосый сорвал повязку и подбежав, спросил:
– Я выполнил команду. Что, не попал?
– Да попал ты, попал, но не туда, – поглаживая друга, примирительно успокоил его Тишка.
– Ага, попал – мазила! Теперь у меня шишка будет на голове, – недовольно бурчал дракончик.
– Чего тебе жаловаться? Подумаешь, одна голова получит больничный и будет сидеть дома, а две других пойдут на работу! – смеясь, воскликнул бурундук.
– Сейчас ты дошутишься! Как дуну, так будешь ходить лысым до самой зимы, – угрожающе ответил трехголовик.
– Ребята, хватит дразниться! Вытащите меня из воды. Я тоже хочу поздороваться с вернувшимися странниками, – позвала устрица из бассейна.
Парень сам достал подругу, удивившись, что она здесь. Он осмотрел бассейн, ища морских товарищей.
– Араш привёз меня сюда одну, – сказала Устэль. – То золото, что нашёл бурундук, стерёг морской дракон Фафнир. Многочисленные помощники крабы ему всё доложили. Он поклялся богиней мести – Фурией, что найдёт и накажет похитителя. Теперь дракон ищет Марко и Бонито среди их родственников.
– Вот клешневые пираты, мало я их голов расколол! – воскликнул Полосый.
– А какие у тебя успехи, сибирский метатель? – спросил у него Тишка.
– У нас всё нормально. Друг, неси наш улов, – обратился он к избушонку.
Курножка принёс клетку, в которой находилась Летисапс. Тишка вытащил птаху из клетки и, посадив на ладонь, стал рассматривать. У неё уже почти зажило перебитое крыло.
– Как так получилось, что вы, созданные богами для помощи людям, встали на сторону зла? Жители Земли молились на вас, а теперь проклинают, – с грустью сказал он, обращаясь к птахе.
– Мы не желаем зла людям! – ответила Летисапс. – Мы были, есть и будем спасителями людского рода на Земле. Но последние тысячелетия сидим в маленькой пещере и не видим солнца, о нашем существовании забыли даже боги...
– Двенадцать тридцать пять, – крикнула Двояна.
Бурундук схватил камень, намереваясь запустить в небо.
– Отставить! – крикнул Тишка. – Достаточно одной покалеченной защитницы мира. Пригласи свою сестру приземлиться, – попросил он Летисапс.
Птаха издала короткий мелодичный звук, с небес спикировала её сестра, и стала парить в воздухе, невысоко от путешественников.
– Не бойся! Они не сделают тебе ничего плохого, – обращаясь к сестре, сказала Летисапс.
– Глядя на тебя, сестра, я понимаю, на что способны эти жители, – ответила прилетевшая птичка, косясь на камень, зажатый в лапе бурундука.
Полосый отбросил камень и отбежал, что-то бубня себе под нос. Прилетевшая Летисапс опустилась на подставленную ладонь парня.
– Всё не так просто, – стала объяснять сестре раненая птаха. – Это Кощей Бессмертный вовлёк нас обманом в свои коварные замыслы против людей.
– Я вам с самого начала пыталась это доказать, как только чародей появился в нашем жилище. Я хотела лететь к богам, чтобы проверить подлинность указа, который он нам показал. Но ты же первая меня остановила! – воскликнула прилетевшая птаха. – Сегодня Кощей приказал разузнать, где ты, – обратилась она к сестре. – Чтобы разобраться во всём, я сама вызвалась лететь сюда, раз не могу пожаловаться богам.
– Значит, он знает, что мы ведём расследование против него! – удивлённо воскликнул Тишка.
– Когда мы давным-давно помогали людям и летали во все уголки Земли, то повсюду натыкались на соглядатаев Кощея Бессмертного, у него большая армада прислужников, – заверила птаха.
– Я читала о боге мудрости – Таавт, – сказала Устэль. – Так вот, он так наставлял своих учеников: “…Противник не должен догадываться о том, что ты знаешь о его намерениях. Тогда враг ведёт себя дерзко и уверенно, что приводит его к ошибкам”. Так давайте поступим так же. Пусть прилетевшая птаха доложит этому коварному королю, что мы в неведении его планов, а сестра погибла, попав в турбину самолёта, в доказательство её перо, что лежит в клетке. Всё будет выглядеть правдоподобно. Против коварства необходимо действовать так же. Кощей Бессмертный будет тебя присылать наблюдать за нами, а ты расскажешь нам о его планах.
– Умно придумано! – воскликнул Тишка. – А чем сейчас занимается Кощей?
– Появление Кощея Бессмертного в нашей пещере мы восприняли как надругательство. Но он показал свиток с подписями богов. Чародей пошутил, что это всего лишь игра, а второй раз мы будем работать всерьез зимой, у моря. Наши сёстры, изнывающие от скуки, – согласились. А что произойдет у моря, и зачем мы понадобились коварному королю? – спросила Летисапс.
– Видимо, Кощей Бессмертный, при помощи вас, хочет закрыть солнце во время проведения зимних Игр, – предположил Тишка. – То, что сёстры Летисапс скучают, – это плохо. Сейчас во всём мире в ходу “сотовые” телефоны, а вы можете, отражая сигнал, поддерживать связь в труднодоступных местах.
Летисапс улетела, унося перо своей сестры, обещав навещать друзей. Глядя ей вслед, бурундук сказал:
– Давайте всё расскажем Бабе Яге, заодно и накормим.
– Мне можно с вами? Я тоже хочу увидеть хозяйку лесов, – спросила раненая птаха.
Вызванный Тишкой крылатый конь отвёз друзей в Дебрянский лес. Там они приготовили супчик для хозяйки леса. Разбуженная запахом от кипящего котла ведьма вышла из своей избушки. Пока Баба Яга ела, гости прогуливались вдоль полянки, смотря на раскрывающиеся почки деревьев и появляющиеся первые зелёные листочки: Весна вступила в свои права. Поев, ведьма воскликнула:
– Куда вы там запропастились? Аль не хотите увидеть мою новую причёску?
Обступив довольную и сытую Бабу Ягу, путешественники увидели: её седые волосы были расчёсаны и заплетены в косу. На шее красовался сиреневый шарфик, но поношенный сарафан наводил на грустные мысли насчёт возраста хозяйки. Весело улыбаясь, она сняла свой платочек и повязала его ласке, приговаривая:
– Покрасуйся, моя воспитанница, видишь, какой он яркий. А тебе, чудо лесное, нака-ть вот, расчешись, – вытащив из своих волос новенький гребешок, она воткнула его в шёрстку Полосого. – А ты что стоишь, герой? Аль забыл, что черенок моей метлы сломан? Ступай за мной, я покажу, где выбрать новую орешину на мой летательный аппарат. А вы пока тут сварите новый котел похлёбки.
Когда Тишка с Бабой Ягой уж далеко углубились в лес, ведьма заговорщицки зашептала:
– Ты понимаешь, герой, как мне надоели каверзные поступки Кощея Бессмертного! Он же просто так никогда ничего не делает. У него всё продумано наперёд. Бывало, сядем играть в кости или в шахматы, и если он начинает льстить или сладко улыбаться – всё, жди обмана. И так он всё ловко подстраивает, не подкопаешься. Вроде ветерок уронит фишку, пока я нагнусь за ней, на столе всё уже не так, и полнейшее фиаско. Ну а что делать? Скукотища, хоть волком вой... Он – дрянной напарник, но всё же, какой ни какой – компаньон. А вот когда в моём лесу появились вы, мне веселей стало жить. Видел мои новые подарки? Это всё преподношения Кощеюшки – на юбилей, значит. А юбилей тот уж, поди, как годков пять тому назад был. Хе-хе-хе, – рассмеялась ведьма. – Подарки все, видать, не простые – со смыслом. А на крыше филин сидит, всё фиксирует. Ладно, достаточно лирики. Ты чего хотел спросить-то, милок? Чего узнал нового в Зазеркалье? Птаху-то откуда принёс? – она засыпала парня вопросами.
– Вопросов уйма, не знаю, с чего начать, – признался Тишка.
– Ты скажи вначале, как птаха попала к тебе в руки? Мне будет проще отвечать на другие твои вопросы, – поторопила гостя Яга.
– Я сама дам ответ на ваши вопросы, – встрепенувшись, сказала Летисапс и рассказала всё ведьме.
Баба Яга задумалась. Затем, ткнув парня в грудь своим костлявым пальцем, сказала:
– Спрашивай и сразу рассказывай, кого и где встретил.
– В океане друзей ищет Фафнир. В сказочный мир Кощей посылал подручных искать Знатока. А Аджин, перед тем как его снова посадили в темницу, мне обещал, что я могу не увидеть солнца. Нас обложили со всех сторон.
– С птахами всё понятно. Им Кощей не доверяет, а использует как ширму для более весомого дела. В океане водяной Змей ищет твоих друзей, чтобы, первое – рассорить вашу компанию; второе – заставить тебя искать его, и сражаясь с ним, доказывать свою правоту. Третье – Кощею нужно золото, видимо, оплатить, и хорошо оплатить, свой новый заказ. У него золота хватает, но он алчный, а если получится заполучить ваше, так это для него хорошо. А то, что он ищет Знатока, значит, готовит что-то глобальное. Я уверена, чародей захочет проверить тебя на сообразительность. Как себя вести, решай сам, ты уже не маленький. Связь со мной будешь держать через неё, – хозяйка лесов взяла птаху и, пошептав над ней, посыпала на перебитое её крыло какой-то порошок. Затем, подкинув Летисапс в воздух, она шепнула – лети. Серебристая птичка взмыла в темноё небо, через пару минут вернулась и села на плечо к парню.
– Она найдёт тебя, герой, в любом из миров. Но для друзей эта птичка все еще больна.
– Так я не понял главного, – прошептал Тишка. – Чего добивается этот костлявый король?
– Кощей хочет править солнцем и владеть миром. Что конкретно он задумал, пока не знаю. Но я помогу вам, мне жутко хочется отыграться за все мои промахи. В моих желаниях присутствует расчёт. Когда он останется на бобах, то, думаю, будет чаще бывать у меня. А что нужно старушке – немного уважения перед её сединами. Пошли к костру! – резко приказала ведьма. – Чую, супчик готов! Возьми, герой, вон под ногами лежит орешина, полчаса перегрызала, я ведь ждала вашего визита.
Выйдя к костру, Баба Яга совсем сдурела. Стала придираться к зверькам, больше всего, как всегда, досталось бурундуку. Ведьма перешла на такие ругательные слова, что Тишка не выдержал и вскочил на коня. Товарищи последовали его примеру. Вслед улетающему Арашу неслись оскорбления: “Герой, а таскаешь драную тельняшку! Черенок для метлы не смог выбрать”. Раздался треск поломанного древка. Искры от затаптываемого костра взлетели над поляной. Друзьям это было уже не интересно, они возвращались домой.

Дельфинёнок, лёжа на глади бассейна, думал. Когда звёзды начали меркнуть на небосклоне, он решил: “Первым делом надо встретиться с водяным Змеем. Эта встреча неизбежна, так зачем её откладывать”.
Одевшись в боевой наряд, Тишка подошёл к волшебному коню, Двояна и Полосый находились рядом и, положив руку на гриву Араша, сказал:
– Сослужи мне службу. Помоги в битве с водяным драконом.
– Садись, я рад послужить тебе. Будь уверен, мы одолеем врага! – с готовностью заверил крылатый конь.
Араш домчал друзей к островам в Тихом океане. Товарищи ожидали возвращения Двояны в пещере на острове Худ.
– Фафнир поймал и мучает морских друзей на островке, где Полосый нашёл сундук с золотом, – облетев архипелаг, доложила крылатая подруга.
Парень вскочил на спину коня, и тот понёс товарищей к знакомому острову. Подлетев, Тишка увидел: дракон пытает морских товарищей, засыпая рыбок сухим песком.
Крылатый конь опустился на остров. Воин спрыгнул с него и, выхватив звёздный меч, пошёл на водяного дракона. Увидев приближавшегося ратоборца, морское чудище ринулось на парня, поднимая своим извивающимся хвостом тучи песка. Незамеченными, в песчаную пыль юркнули бурундук и ласка. Спасая Марко и Бонито, зверьки потащили их к спасительным волнам, омывающим остров.
Дракон махнул хвостом, стараясь сбить противника с ног. Тишка упал, распластавшись на песке, пропустив над собой смертоносное оружие, усеянное острыми шипами. В следующий раз, вдоль поверхности, водяной Змей щёлкнул хвостом, как хлыстом, но воин легко подпрыгнул, пропуская под собой смертельную петлю. Затем дракон с ожесточением стал молотить своим меченосным хвостом, сверху вниз: ратоборец начал прыгать, то влево, то вправо, от направленного на него смертельного “молота”.
Увидев, что пленники нырнули в набегающие волны, а два зверька вспрыгнули на взлетающего коня, морской дракон развернулся имахнул вслед меченосным хвостом. Его удар пришёлся по развевающемуся хвосту Араша – отрубив половину.
Подбежав к отвлекшемуся противнику, взмахом звёздного меча Тишка отрубил одну из лап дракона. Заливая кровью песок, водный Змей начал уползать к кромке прибоя, отмахиваясь от наседавшего ратоборца хвостом. Оттолкнувшись от песка и высоко взлетев, парень приземлился на спину противника и вонзил свой меч прямо в сердце дракона.
Араш, с сидящими на его спине друзьями, сделал победный круг над полем битвы. Волны Тихого океана методично выталкивали на песок острова громадную тушу поверженного дракона, а на отмелях собралось множество крабов, ожидавших начала пиршества по причине трагической кончины своего предводителя.
Волшебный конь опустился на берегу острова Изабелла, имеющего форму морского конька. В его лагуне и решили остаться Марко и Бонито. Теперь морским товарищам опасаться было некого, а остальные друзья отправились домой.
Домовой Бáтони встретил победителей и рассказал, что, пока они сражались за жизнь товарищей, сюда прилетала посланная Кощеем для наблюдения птаха. Устэль записала всё, что ей поведала Летисапс:”Чародей послал множество слуг к гномам”.
Этой же ночью в пещеру к подземным мастерам улетела на разведку Двояна. Тишка в сопровождении бурундука отправился в гости к Анигалу. В сказочном саду пещеры их ждала златовласая богиня. Она усадила гостей за стол и, накормив их, выслушала рассказ друзей об визите в Зазеркалье и о битве с водяным драконом в океане. Тишка поделился с богиней охоты своими предположениями о возможных действиях Кощея Бессмертного. Услышав, что Котанза ищет чародей, Дали сказала:
– Значит, чародей затевает что-то грандиозное и для этого ищет знатока.
Её выводы подтверждали догадки Бабы Яги.
– Я послал в пещеру гномов Двояну, – объяснил свои действия Тишка, – когда она прилетит, мы узнаем, над чем сейчас работают подземные мастера.
После его слов в пещере наступила тишина, только живительный источник журчал, неутомимо выбрасывая из-под земли свои струи. В грот влетела летучая мышь, она села на плечо другу и стала рассказывать:
– Тебя, Тиша, для разговора просят прибыть гномы. Когда я появилась в их мастерской, то оказалась под сетью. Затем Красный обсыпал меня порошком и сказал: “Теперь ты такой же оборотень, как твой друг, и по своему желанию можешь менять облик. Сейчас день, но ты лети и пригласи парня сюда”. Сегодня я впервые летала при солнце и чувствовала себя превосходно в полёте, – радостно закончила Двояна.
– Я полечу с вами! – распорядилась Дали. – Мне что-то непонятно, чего хотят эти скряги. Вы ещё неопытны во многих жизненных вопросах.
Араш приземлился в ущелье. Возле кустов самшита была установлена ажурная кованая лавочка, все семь гномов ожидали гостей возле неё. Старший гном поднял вверх руку, и из неё вылетел конус, который, раскрывшись в воздухе, накрыл ущелье прозрачным куполом. Тишка, спрыгнув с коня, молниеносно выхватил звёздный меч, защищаясь от коварных гномов, заманивших их в ловушку. Дали выставила в их сторону волшебную палочку, появившуюся в её руках из складок сарафана. Бурундук и ласка, находясь на волшебном коне, оскалили зубы, готовые прыгнуть на противника. Араш, перебирая передними копытами, заржал, намереваясь затоптать семёрку в разноцветных колпаках.
Гномы сбились в плотную кучу, в их глазах застыл страх. Выставив вперёд руку, Красный, превозмогая сухость в горле и с вымученной улыбкой на лице, воскликнул:
– Успокойтесь, гости! Теперь я понимаю, почему вам по плечу любые трудности. Вы – одна команда! – гном громко засмеялся, чтобы как-то срыть своё смущение, затем продолжил: – Этот купол поставлен не для того, чтобы навредить вам, а наоборот, чтобы ни одна живая душа не услышала наш с вами разговор. Мы сами вышли встретить вас как друзей.
– Надо предупреждать о своих действиях, – сказала Дали, пряча волшебную палочку.
Остальные товарищи успокоились и, последовав её примеру, убрали своё оружие. Гномы тоже расслабились, обступили коня, помогая богине сойти на землю.
– Вот для чего мы вас позвали, уважаемые гости, – начал Красный. Получается, у нас с вами объявился грозный противник – Кощей Бессмертный. В наших пещерах, возможно, где-нибудь прячется его соглядатай. Мы приняли меры предосторожности, поэтому ваша разведчица и попалась в нашу сеть. Почему противник у нас общий, сейчас поясню, –гном, сделав паузу и продолжил:
– Этот хозяин бессметных сокровищ, не подумайте, что мы посягаем на его богатства, хотя и не прочь получить толику от них, строит длинный подземный туннель. У него в земных недрах работает множество рабов из разных миров. Недавно строительством стал руководить выдающийся мастер – Котанз. Я уж не знаю, чем всемогущий чародей прельстил его. Нам надоело слушать постоянный грохот, доносящийся из-под земли. Мы тайно посылали Зелёного, и он всё выведал у рабов. Как оказалось, чародей надумал устроить выброс вулканического пепла из вулкана, что находится в Исландии и направить его по туннелю к городу Сочи, чтобы закрыть им Солнце в то время, когда там будет проходить Олимпиада. Поэтому в этом деле мы партнеры. Нам не нужно никакого коллапса на земле, тем более под ней, а вы хотите спокойной и справедливой зимней Олимпиады. Мы предлагаем объединить наши усилия и остановить злого чародея, – закончил Красный, вопросительно глядя на гостей.
– Мы согласны сотрудничать с вами, – ответила богиня Дали. – Но с чего начать?
– Кощей заказал у нас сеть, такую, как этот купол, под которым мы сидим. Запущенная сеть раскрывается в воздухе, затем, опускаясь, затягивается, а также она может накрывать заданную цель на земле.
– Таким приспособлением удобно ловить стаю птиц без вреда для них! – воскликнул Тишка.
– Да, герой, видимо для этого сеть и предназначается. Чародей проболтался, что это будет козырная карта в борьбе с дурачками. А сам надеется на строящийся туннель, что уже прошёл под Атлантическим океаном и подходит к Средиземному морю, устремляясь к Чёрному. Работа над прокладкой туннеля идёт быстро, – добавил гном.
Тишка достал из-за пазухи Летисапс и, показав её гномам, спросил:
– У нас сегодня доверительный разговор, поэтому я прямо спрашиваю: Кощей собирается пленить вот таких птах?
– Да, таких я видел во дворце чародея, когда относил волшебную сеть, – воскликнул Фиолетовый. – Кощей ещё не доплатил от назначенной суммы.
– Ничего, доплатит, да ещё как, по всем своим задолженностям за все прошедшие столетия. Посидит на цепи лет двести и поймёт, что нужно платить за работу, а не раздавать обещания, – зло высказался Красный. – Мы для тебя, герой, сделали вот эту цепь, – старший гном достал из кармана тонкую цепочку, похожую на украшение. – Если её набросить на Кощея Бессмертного, то она скуёт его по рукам и ногам, да так, что он не сможет передвигаться. Это изделие тебе достаётся бесплатно.
– Конечно, спасибо, но я не заглатываю блестящую блесну. Какой в этом ваш интерес?
– Бери, бери, дружище, после твоей последней речи мы поняли, что и у молодых надобно учиться. А свою прибыль мы получим, когда будем поддерживать живительные силы в короле лгунов, – уверенно ответил старший гном. – А туннели, прорытые Кощеем, надобно затопить, пока они не навредили человечеству. Этот купол, что над нами, возьми себе, герой. Возможно, он тебе ещё пригодится, вот тебе инструкция к нему, – в руки парня гном положил лист бумаги, а также снятый и компактно сложенный купол.
Путешественники вернулись в волшебную пещеру ещё более озадаченными, чем прежде. Сидя у живительного источника, друзья думали, как поступать дальше. Тишка решил ещё раз навестить Зазеркалье и выяснить судьбу знатока. Установив звёздный переход в пещере, он плавно вошёл в него.
Пройдя по Зазеркалью, Тишка не встретил ни одного жителя. “Наверно у них ночь и все спят”, – решил он, подходя к замку. Войдя в королевские палаты, Тишка увидел разгром: многие зеркала лежали у стен, некоторые были разбиты. Король сидел на троне, прикладывая мокрое полотенце к перевязанной голове. Он приветствовал гостя, указывая рукой на свободный стул.
– У нас тут маленькая перестановка, – пытаясь спрятать свою беспомощность, сказал монарх.
– А как же ваша способность удерживать незваных гостей во время перехода? Наверное, они были приглашены?
– Конечно, чародей предупредил меня о своём визите. Но пока он вот здесь, – Заку пнул ногой свободный стул, – изъяснялся в признательности, его воины – Змейноги, непрерывной цепочкой, держась за руки, вошли в Зазеркалье. Они прошлись по нашему миру, сметая все на своём пути, ища Котанза. Мне, в последний момент, удалось скрыться из-под занесённого надо мной меча в один из далёких миров. Братья рукопашного боя сплотили вокруг себя горожан и дали достойный отпор Змейногам, уничтожив многих. Но в битве погибли лучшие жители нашего города, геройски пали и три брата с Воланы. У нас не обошлось без предательства. Шестирукий Ийон помог Кощею найти Котанза, и с врагами ушёл на Землю. Домик, в котором жил великий инженер, разрушен до основания. В развалинах сохранился лишь вот этот камень с рисунком, – король встал и сдёрнул покрывало, укрывавшее обломок.
На куске стены сохранился рисунок: капитан Немо в своём водолазном шлеме, собирающий золото среди подводных развалин Атлантиды. На борту “Наутилуса” были нанесены цифры красным маркером.
– Этот рисунок всегда радовал меня, когда я заходил в гости к Котанзу, – смотря на то, как старательно переписывает цифры гость, сказал король. – Вижу, и тебя он не оставил равнодушным.
– Этот настенный шедевр меня удивил своей реалистичностью, ведь мне, родившемуся в водах Черного моря, стыдно не понимать морскую тематику, – ответил Тишка, пряча в карман листок с цифрами. – Я полагаю, что благодаря вот этому посланию смогу встретиться с прославленным инженером.
– Мне тоже бросилась в глаза строка цифр, появившаяся на борту “Наутилуса”. Но когда я смотрел на развалины дома архивариуса, то, признаюсь, не догадался, что это послание, – признался Заку.
– Извините, Ваше Величество, но мне пора уходить, приближается время встречи, а надо ещё найти это место. К вам я приходил с просьбой, – глубоко вздохнул Тишка, – хотел заказать вашим мастерам выпускное платье с лесной символикой для Майи и новый сарафан для Бабы Яги: старый она уже заносила до дыр. Но вижу, перед вашим народом стоят совсем другие задачи. Обещаю, с Кощеем будет покончено.
– Я верю в тебя, Акшит, и в успех дела, которому ты служишь! – сказал король, провожая гостя.
За дверью, на ступенях дворца, путешественника поджидал младший из мастеров рукопашного боя. Из-под одежд Дана выглядывали бинты, а в глазах застыл огонь мести.
– Возьми меня с собой в свой мир, друг! – взяв гостя за руку, попросил он. – Я обязан покарать предателя Ийона за гибель нашего народа и отомстить за смерть своих братьев.
Тишка стоял в растерянности, смотря на Заку. Он не мог сам принять такое решение.
– Возьми его с собой, Акшит, на Землю. Я разрешаю! – постановил король. – Предатель должен быть наказан рукой своего народа.
Два молодых воина благополучно прошли звездный переход, оказавшись в пещере с её сказочным садом. Услышав рассказ о побоище в Зазеркалье, Дали первым делом напоила живительной водой Дана, чтобы он восстановил утраченные силы. Затем богиня ответила Тишке на его вопрос: где находятся развалины Атлантиды?
– Во многих старинных рукописях, сохранившихся до наших дней, указывается различное местонахождение Атлантиды. Я укажу тебе, герой, одно из них, – волшебница подошла к карте Земли, появившейся на стене пещеры, и указала на ней точку.
Тишка спешил. Поблагодарив за гостеприимство хозяев волшебной пещеры, они с друзьями и воином из Зазеркалья вышли и сели на коня, поджидавшего их. Араш нес седоков над Землёй, к Исландии. Дан с высоты рассматривал быстро меняющийся ландшафт под ними. Его поражали города, сети железных и автомобильных дорог, а также леса и поля, засеянные злаками. На все вопросы друга Тишка давал исчерпывающие ответы.
Долетев до дремлющего вулкана, который недавно выбрасывал тонны пепла, Тишка сказал Дану:
– Я сейчас уйду в глубины вод, буду искать Атлантиду, а ты сиди на коне и жди меня.
Хлопнув в ладоши, дельфином нырнул в Атлантический океан. На дне, в глубинах океана, он искал долго, но ничего похожего на развалины города не обнаружил. Когда искатель всплыл, солнце клонилось к закату, время для встречи со знатоком уже давно прошло. Став парнем, Тишка оделся и, усаживаясь на спину коня, попросил:
– Отвези нас, друг, в город Майи. Необходимо поговорить с профессором.
В сумерках Араш приземлился у подъезда дома профессора. Парни поднялись и позвонили в квартиру учёного. Дверь им открыла Майя, радостно повиснув на шее друга. Тишка представил своего напарника и в краткой форме объяснил цель своего визита.
– Проходи, мой юный друг, – крикнул Петрович из комнаты.
– Профессор болеет уже вторую неделю, – сообщила ученица, – я за ним присматриваю.
Тишка пожал больному руку, тот отложил читаемую книгу и внимательно посмотрел на парней.
– Извините! – сказал Тишка, – это Дан – мой учитель из Зазеркалья, – представил он напарника.
Профессор был слаб и поэтому весь вечер больше слушал, чем говорил. Улучив минутку, Тишка задал старцу свой вопрос:
– Вы не могли бы подсказать, где назначена встреча со знатоком?
Сергей Петрович взял книгу, которую читал до прихода гостей, и, раскрыв страницу, на которой был изображен “Наутилус”, как и на стене знатока, предложил:
– Напиши так, как было на фреске в Зазеркалье.
В доме профессора нашелся и красный фломастер. Тишка старательно вывел на обшивке “Наутилуса” последовательность цифр и букв, скопированных им с обломка стены.
– Да, молодой человек, – улыбаясь, сказал Петрович, – сегодня ты искал не там! Вот как нужно читать послания. Помощница, дай мне своё зеркальце.
Майя подала маленькое квадратное зеркало из своей косметички. Профессор подставил зеркало со стороны нанесённых на бумагу цифр и сказал:
– Записывай место и время встречи.
Тишка, поражаясь уму учёного, быстро записал точное место встречи со знатоком, отражённое в зеркале.
– Вот что, молодежь! – воскликнул профессор. – Когда я был молодой, то не сидел весенними вечерами дома. Идите, прогуляйтесь по нашему городу, вам есть о чём поговорить, а я пока немного подремлю.
Друзья пошли гулять втроём по вечерним улицам. Майя показала парням все памятники, установленные знаменитым землякам в их городе. Потом сели отдохнуть на скамейку в парке, напротив ресторана, недалеко от дома профессора. Любовались звёздным небом, ища планету, на которой родился Дан. Вдруг двери ресторана открылись, выпуская подгулявшую компанию. Проходя мимо романтически настроенной троицы, один из местных парней, обращаясь к своим компаньонам, воскликнул:
– Земляки, этот парнишка опять появился около нашей недотроги, да и помощника с собой привёл. Давай его снова проучим, пусть помнит наши встречи!
Пятеро наглецов, размахивая кулаками, набросились на мирно отдыхавших путешественников. Тишка и Дан встретили противников короткими и точными ударами. Не прошла и минута стычки, как вся веселая компания нахалов уже лежала, уткнувшись лицами в асфальт.
Проводив Майю до квартиры и попрощавшись с профессором, парни сели на волшебного коня. Араш помчался к пещере Анигала, там их ждали друзья. После ужина Тишка изучал навигатор, уточняя заранее продуманное инженером место их встречи, и инструкцию – как пользоваться куполом, подаренным гномами.
Ещё Аврора не угасла, а путешественники уже летели к Средиземному морю. Тишка попросил Араша приземлиться на остров Сицилия. Пока товарищи ждали на берегу, дельфинёнок обследовал прилегающую акваторию. В этот раз ему повезло, он нашёл развалины Атлантиды. Выбрав подходящий участок дна меж глыб некогда величественного Акрополя, покрытых водной растительностью, он всплыл на поверхность моря, помахав рукой товарищам. Араш завис над ним. Тишка выпустил купол, подаренный ему гномами. Раскрывшись, купол опустился на поверхность моря и, подчиняясь волшебной силе, заложенной в нём, стал погружаться в воду вместе с друзьями и воздухом, находящимся вокруг них. Опустившись, плотно прижался своей окружностью к морскому дну.

Друзья прогуливались по песку, ожидая появления Котанз. Путешественники рассматривали через прозрачные стенки купола рыб, плавающих вокруг них. Двояне и Дану, оказавшимися на морском дне впервые, всё было в диковину. Бурундук же, находясь на Араше, вел себя спокойно, всматриваясь в окружающий их подводный мир, думал: “В тот раз в Тихом океане я еле вынес давление воды. Интересно, у этого купола есть предел прочности, и как мы будем всплывать?” Увидев подплывающую подводную лодку, он тихо свистнул.
Искатели попрятались за покрытые ракушками обломки некогда знаменитых строений, ныне покоящихся на дне моря. Им было хорошо видно, как за прозрачным куполом в их сторону шли три человека в тяжелых водолазных костюмах. Первый из шедших пристально посмотрел на Араша: конь стоял как статуя, не шелохнувшись, на нем восседал Полосый, указывая своим перстом себе под ноги – такое указание дал Тишка. Первый аквалангист жестами приказал своим спутникам возвращаться на подлодку, стоявшую невдалеке. Сопровождающие повернули назад, а старший приподнял низ шатра там, где указывал Полосый, и оказался рядом с путешественниками в воздушной атмосфере. Сняв водолазный шлем, знаток поздоровался за руку с Тишкой и с Даном, ласка сидела чуть в стороне, наблюдая за подлодкой, а бурундук так и стоял – статуей.
– Неплохо вы обосновались, – похвалил друзей Котанз. – А знаете, что как раз под этим местом пройдет туннель, который роет Кощей? Ты, Тиша, отметь это место на осколке колонны, у которой стоит ваша статуя. Мы в этом месте взорвём дно, и воды моря затопят прорытый туннель. Когда я понял, что за мной охотится Кощей, стал готовиться к встрече с ним. Вы же понимаете, что наша с вами встреча не случайна. Но чародей редко разрешает мне вот так гулять. А ты что ищешь на Земле? – спросил он Дана.
– Мне необходимо встретиться с Ийоном, у меня к нему жизненный разговор, – ответил младший воин.
– Сейчас твой противник ходит в ближайших подручных Кощея Бессмертного, выполняя его поручения. Вчера у них был разговор. Я смог услышать лишь несколько фраз. Они планируют украсть какую-то девочку, это поможет решению их вопроса.
– Как её имя? – встревожено спросил Тишка.
– Я не слышал её имени, но Ийон сказал: “Эту девочку зовут почти как мою мать”. А мать его – шестирукая богиня Ийя, – добавил знаток.
– Где сейчас находится резиденция Кощея? – спросил мастера Тишка.
– Я точно не знаю, – с сожалением ответил Котанз, разведя руками. – Я могу выяснить это, но как сообщить вам полученные сведения? Чародей зорко охраняет свой замок и посторонних чует за версту.
– Держи, – Тишка достал из-за пазухи Летисапс и протянул её старцу. – Эта птаха сама мне укажет дорогу в Кощеево царство. Тебе лишь нужно выпустить её из окна дворца чародея.
– Мне пора возвращаться на подлодку, а то охрана заподозрит неладное, – пряча птаху на груди и надевая водолазный шлем, сказал инженер.
Друзья провожали взглядами старого мастера, пока подлодка не скрылась в глубинах моря.
– Фу! – облегчённо выдохнул бурундук, спрыгивая на песок с Араша. – Не так просто стоять статуей. Хорошо, что здесь нет голубей, а то бы пришлось уворачиваться от их “снарядов”. Что дальше делаем, командир?
– Мне кажется, что наша Майя в опасности, – задумчиво произнёс Тишка.
– По тому, с каким коварством напал на Зазеркалье Кощей, я думаю, его не сможет остановить безвинно загубленная девочка. А Майя для достижения цели чародея подходит. Через неё можно остановить твои действия, направленные против него, – закончил свои рассуждения Дан.
– Полетели! – решительно сказал Тишка, – будем охранять подругу. Двояна, нажми на клапан в верхней части купола, а вы, друзья, забирайтесь на спину коня. Сейчас начнём всплытие.
Клапан начал выпускать воздух. Воздушный шатёр с находившимися в нем путешественниками, собравшись в шар, начал медленно всплывать.
– Дружище! – полушутя обратился к волшебному коню Полосый. – Я тебя прошу, не перебирай копытами, а то, не дай бог, лопнет наш шарик!
Защитный купол благополучно всплыл на поверхность Средиземного моря и закачался мячиком на его волнах, как аквазорб. Тишка нажал на кнопку: купол сложился и оказался в кармане его куртки. “Да, незаменимая вещь. Могут делать чудесные вещи подземные мастера!” – подумал Тишка. Араш легко расправил крылья и понёс товарищей в город, где жила и училась Майя.
На тротуаре, возле школы, Тика и Дан ожидали Майю, а Араш с зверьками на спине, укрытый плащом-невидимкой, стоял за тополем. Прозвенел звонок. После вечно спешащей малышни показалась группа старшеклассников. Отделившись от своих одноклассников, девушка подошла к поджидавшим её друзьям.
– Очень хорошо, что вы появились здесь! – радостно воскликнула она. – Сегодня наша группа уезжает на Алтай. Мы пройдём по нагорьям, осмотрим его красоты, и соберём гербарий из произрастающих там трав на память от нашего выпускного класса школе.
– Майя, подойди сюда, – позвали одноклассники.
Девушка, оставив товарищей, подбежала к сверстникам, и они начали шумно спорить.
– Мы не можем ей позволить ехать в это путешествие через всю страну! – воскликнула Двояна, из-под плаща. – В дороге, тем более в лесу, чародей легко украдёт её.
– Да, так уже было, – высунувшись, высказался бурундук. – Память у тебя короткая, друг. Ты забыл, как карга утащила её … – он замолчал, прикусив язык и уставившись в одну точку.
Друзья также посмотрели в ту сторону. К ним, через дорогу, не обращая внимания на сирены машин и волоча за собой ступу, ковыляла разъярённая Баба Яга. Остановившись возле путешественников, она взмахнула над головой метлой и заорала так, что на звоннице, стоящей на другой стороне площади, загудел колокол, а голуби, сидевшие на школьной ограде, в панике разлетелись:
– Ты что, недоразумение природы, опять ругаешь меня? Я, как загнанная Савраска, летаю за вами по всему свету, чтобы помочь делу. А вы, забыв о моём существовании, сидите под плащом-невидимкой и любуетесь своей красавицей, – Яга ткнула метлой в плащ, под пологом которого спрятались зверьки, и продолжила вопить. – Бросили умирать с голоду бедную старушку…
Вокруг собрались прохожие, с интересом смотря на происходящее.
– Успокойтесь, уважаемая, никто вас не забыл, и не желает вам смерти, тем более от голода, – воскликнул громко Тишка, театрально разводя руками и в то же время показывая ведьме на толпу зевак.
Баба Яга, оглянувшись вокруг, смутилась, увидев такое скопление людей, и накрыла голову своими костлявыми руками, не зная, как поступить в данной ситуации.
– Поверьте, бабушка, в нашем демократичном обществе никто не умрёт с голоду! – с пафосом произнёс Тишка.
– Вы что, совсем офанарели? – подбежав к друзьям, крикнула Майя. – Идите и разучивайте свои роли в классе. Нечего своим спектаклем пугать народ на улице! – она силком затолкала ведьму в школьный двор.
Тишка шёл последним, театрально раскланиваясь перед публикой. Люди, подумав, что стали невольными участниками юношеского розыгрыша, заспешили по своим делам, забыв о случившемся.
Двояна, перелетев площадь, настигла ускользающую под распускающимся кустом сирени ярко окрашенную змейку и, задавив соглядательницу, бросила её под колёса проезжающего трамвая.
В школьном дворе Баба Яга с трудом взобралась на спину волшебного коня и, держа свою ступу, уселась позади юноши. Двояна осталась с подругой – для связи, а путешественники, укрывшись под плащом-невидимкой, улетели в загородный лес.
В лесу под весенним дождём они сварили для ведьмы похлёбку – оказалось, у неё на дне ступы был котёл. Баба Яга, обидевшись, ни в какую не соглашалась разговаривать с друзьями. Но после того как насытилась, она соизволила рассказать им последние новости.
– У меня в избушке дрыхнет шестирукий помощник Кощея. С ним прибыли пять змеек. Нет, – уточнила Яга, – теперь четыре. Одна увязалась за мной, но наставница расправилась с ней в городе.
– Дай мне твоего коня! – услышав сказанное, вскричал Дан. – Я сейчас же порву на куски предателя.
– Кто такой прыткий? Чай, не родственничек ли этому зверьку? – ведьма потрепала за ухо бурундука, тот смущённо фыркнул, не ожидая ничего хорошего от ласк колдуньи. – Ты что, вояка, решил испоганить мой лес? Как потом будет относиться ко мне Кощеюшка, зная, что я его предала?
– Успокойся, друг! Ещё не время, – настойчиво сказал Тишка. – Месть затмевает тебе разум. Наша подруга, прошедшая вместе с нами многие испытания, сейчас в опасности. Ты сегодня убедился, к чему приводят необдуманные поступки. А кому охота сидеть в клетке зоопарка и быть всеобщим посмешищем? – Тишка укоризненно посмотрел на Бабу Ягу.
– Ну, виноватая я, устала гоняться за вами, поэтому и не сдержалась, – забубнила ведьма.
– Ладно, Ягуся, проехали, всякий ошибается. У нас сложилась команда, и мы всегда приходим на выручку товарищу. А ты, Дан, сказал: “Дай коня”. Твои слова сильно озадачили нас, – глядя на младшего воина, продолжил Тишка. – Как я могу дать тебе одного из нас? Араш наш летающий друг. Но у нас и многие другие летают, правда, не так быстро, но летают. Ты, друг, сам видел Летисапс. Вот прилетит наша разведчица и укажет место нахождения замка Кощея, тогда можно и ударить по коварному врагу по всем направлениям. Поверь, каждый из нас жаждет справедливости не меньше, чем ты.
– Я всё понял, друзья! – тихо сказал младший воин.
– А этот многорукий, присланный Кощеем, сказывал, что у чародея сейчас тысяча Змейногов. Тяжело будет тебе, герой, победить такое войско, да и сам Кощей умелый и коварный воин, – сочувственно вздохнув, добавила Яга.
– Ничего Ягуся, – Тишка выхватил звёздный меч и, потрясая им, чуть было не распорол установленный купол, защищавший их от дождя. – С твоим подарком мне никакие враги не страшны.
– Эх, самоуверенная молодёжь! Приготовьте мне новый котелок похлёбки и можете улетать, а я отдохну тут, – воскликнула ведьма, и обратилась к Дану. – Слушай, заморский богатырь, убей своего врага так, чтобы твоя победа разнеслась по миру.
Товарищи сварили для ведьмы новую похлёбку, при этом основательно вымокли, ползая по мокрой после прошедшего дождя траве в поисках корешков для супчика. Прилетела летучая мышь и сообщила: поезд с учениками отправится на Алтай в полночь.
– Двояна, – обратился к ней Тишка, – я понимаю, что ты устала, но без тебя нам не справиться. Лети и проследи за шестируким гостем, он спит в избушке Бабы Яги, а мы будем держаться поблизости от нашей подруги.
Крылатый конь летел в ночи вслед за поездом, что увозил Майю с одноклассниками на Алтай. Когда начало расцветать, Тишка увидел, что на крыше последнего вагона, едва удерживаясь под напором ветра, сидит Двояна. Он подхватил подругу и усадил себе на грудь, под куртку. Она рассказала ему, что с ней приключилось:
– Когда гость покинул избушку Бабы Яги и сел на подлетевшего дракона, я последовала за ними. У какой-то станции, ночью я не разобрала её название, чужеземец сел в этот поезд. Я опустилась на крышу и заглянула в окно вагона. В купе пассажир снял плащ – у него оказалось шесть рук. Он раскрыл свой чемодан, из которого вылезли четыре змейки. Они заметили меня. Многорукий открыл окно и две змейки скользнули на крышу вагона, чтобы расправиться со мной. Я притворилась раненой и, поползла к краю вагона. Они напали на меня, и мы втроем, полетели под откос. Одной я ещё в полёте перекусила шею, а со второй мне пришлось долго сражаться. Затем я догнала этот поезд, и уцепилась за крышу последнего вагона. Теперь у многорукого только две помощницы.
– В этом поезде едет Майя со своими одноклассниками, а старшим у них учитель физкультуры, – объяснил подруге бурундук.
– Майя в этом поезде? – удивилась летучая мышь. – А кто тот шестирукий?
Пока Араш нёс их следом за поездом, Дан рассказал Двояне всё об Ийоне.
В Бийске группа учеников вышла из поезда и села в рейсовый автобус. Путешественники летели следом за автобусом несколько часов. Туристы вышли у быстрой реки. Шесть девушек и три парня, вскинув рюкзаки на плечи, под руководством физрука стали уходить по распадку к Алтайскому хребту. Один из парней не выпускал из рук портативную кинокамеру. Майя помахала рукой, вслед уходящему автобусу, зная, что её друзья, укрывшись плащом-невидимкой, где-то рядом. А им было сверху видно, как вместе с группой подростков вышел одинокий пассажир и скрылся в хвойном лесу. Бурундук спрыгнул с коня и юркнул в травы вслед за школьниками, а Снежинка, сорвавшись с груди друга, приклеилась к спине Ийона.
Небольшой отряд молодых исследователей Алтая без отдыха пробирался вдоль поймы реки Катунь. Их задачей было обследование растительного мира хребта Теректинский и его распадков. Первый свой ночной привал юннаты сделали на берегу реки у подножия хребта. Палатки поставили быстро и, сварив на костре еду и поев, уставшие туристы легли спать.
Оставив возле их лагеря Двояну, друзья, тоже уставшие, установили невдалеке прозрачный купол, не разводя костра, поели всухомятку те продукты, что взяли с собой. К товарищам прибежал бурундук и с ходу доложил:
– Меня сменила Двояна. Она сканирует всё вокруг. Ийон поставил палатку поодаль от лагеря юннатов. Одна из его разведчиц подползла к ученикам и заняла позицию наблюдателя. Иуда храпит под охраной второй змейки.
– Давай я покончу с шестируким сегодняшней ночью, – предложил Дан.– Пока этот предатель не навредил детям.
– Рано это делать, – твёрдо сказал Тишка. – Пока у нас всё под контролем. Неужели ты, друг, думаешь, что многорукий монстр потащит девушку один через все эти горы и распадки? Надо ждать его помощников и накрыть их всех. А пока ложимся спать, думаю, к утру что-нибудь прояснится, не будет же этот прислужник Кощея все время таскаться за туристами.
Товарищи улеглись на траву, сняв купол, чтобы быть готовыми к любым неожиданностям. Уже далеко за полночь Тишка слышал сквозь сон, как Араш поднялся и стал щипать сочную травку, постепенно удаляясь от стана. Чтобы не разбудить посапывающего бурундука, Тишка переложил друга со своей груди на согнутый локоть спящего Дана, а сам тихо последовал за конём.
На небосводе светила полная луна, и всё произошедшее парню было хорошо видно. Араш резко подпрыгнул и забарабанил передними копытами по земле. Тишка подбежал и увидел раздавленную ярко окрашенную змейку, и разбуженные шумом товарищи подошли, рассматривая подручную Ийона.
– Быстро уходим отсюда, – распорядился Тишка, вспрыгивая на коня. Все последовали его примеру. – Я сейчас закричу, а ты, Араш, скачи вверх по распадку и старайся двигаться шумно.
Лес наполнился воинственным зовом марала. Затем – громкое фырканье и топот по камням. Это волшебный конь понёс товарищей вверх, к хребту. С другой стороны распадка он остановился. По всему пути его подъёма кричали потревоженные птицы, особенно старались сойки. «Мы по своей земле убегаем, как воришки в ночи», – пробубнил недовольно Полосый, устраиваясь на траве рядом с товарищами, пытаясь уснуть.
Солнце только коснулось верхушки Алтая, а уже разносились голоса его обитателей. Распадки и поймы рек, поросшие деревьями, заполнились гомоном птиц и звуками, издаваемыми животными, населяющими этот почти не тронутый людьми уголок земли. Тишка проснулся и слушал пощелкивание глухаря. Рядом на склоне присел Дан, спросил:
– Кто так поёт?
– Смотри, – указал Тишка на высоченную лиственницу, росшую ниже по распадку.
На верхушке дерева сидел красавец глухарь. Его огненно-красная грудка “горела” в лучах восходящего солнца. Из горла птицы лились непрерывные гортанные звуки.
– Знаешь, – возбуждённо воскликнул Тишка, – в эти минуты глухаря можно взять голыми руками, он ничего не слышит.
В Субальских лугах, находящихся выше, издал протяжный звук горный козёл, незамедлительно, чуть в стороне и ниже, ему ответил рык барса. В кедровом распадке затрещали сойки, словно кто-то покушается на их собственность. Посмотрев в ту сторону, юноши увидели быстро поднимавшегося по мощному кедру Полосого, желавшего полакомиться прошлогодними кедровыми орехами. Бурундук стал бегать по веткам дерева и трясти их: шишки с шипением летели к земле и тонули в мягком мху. Пока друзья спустились к кедру, у его подножья уже красовалась приличная горка из кедровых шишек, собранных их товарищем.
– Угощайтесь! – предложил бурундук. – Очень вкусная и полезная пища.
Полосый ловко раскусывал скорлупу и вынимал орешек, с аппетитом жуя и успевая отбрасывать в сторону негодные. Большую часть складывал в припасенный им пакет.
У трёх путешественников за спиной были рюкзаки, а у Двояны – нет: он бы мешал ей а прлёте. Арашу никакие запасы не нужны делать, он найдёт себе пищу в любой точке Земли. Оба парня были вооружены: у Тишки его звёздный меч и морозный щит, а у Дана короткий меч на поясе и круглый шит – за спиной.
Прилетела Двояна и рассказала:
– В лагере туристов всё нормально, они завтракают. Змейка, наблюдавшая за ними, вернулась в палатку Ийона. Вторую он ночью отправил за подмогой.
– Значит, шестирукий не знает о потере своего гонца, – подытожил Тишка. – У нас есть немного времени, чтобы осмотреться и насладиться окружающей природой.
– Хотя бы денёк поживу свободным скитальцем в лесу. Я вам мог бы сварить классный суп из сушёных грибов, попросив их у белок. Но жаль, котелка нет, – мечтательно протянул бурундук, в блаженстве растянувшись на мягком мху и глядя в голубое небо.
Не прошло и нескольких секунд, как зверёк вскочил на все четыре лапы, шипя и вздыбливая шерсть на загривке. Рядом с ним опустилась ступа с Бабой Ягой.
– Мечтаешь найти котёл? Держи, друг ситцевый! Быстренько заполни его, да не забудь добавить грибов, раз обещал! – вынимая котел из ступы, распорядилась ведьма, грозно глядя на съежившегося зверька. – Ишь, нашли место и время для отдыха, когда впереди ждут важные дела!
– Принесла нелёгкая, и здесь не даёт спокойно пожить! – бурчал Полосый, углубляясь в лес.
– Поговори мне ещё – поговори, чудо природы! В отличие от вас, я сюда явилась по делу, – крикнула Баба Яга вслед бурундуку.
Товарищи бросились помогать другу: кто принёс в котле воды, кто собирал ветки для костра, кто искал приправу для будущего супчика. Баба Яга, вытянув костяную ногу, сидела на поваленной ступе и за всем наблюдала. Летучая мышь притащила в лапах две лягушки и с размаху кинула их в уже кипящую воду котла. Похлёбка была готова. Друзья, чтобы не смущать ведьму и не слышать её чавканье, отошли за деревья.
– Идите сюда! Чего вы попрятались от старушки? – поев, крикнула Баба Яга.
Товарищи расселись на мху возле догоревшего костра, и ждали, какую новость им привезла древняя старушка, раз покинула свою избушку на курьих ножках.
– На, вечно недовольный, дружок! – ведьма протянула бурундуку кисет с каким-то порошком. – Применишь его содержимое, когда посчитаешь нужным. А пока слушайте меня, вот что я удумала.
Ведьма повернулась и стала всматриваться в полог леса, покрывающий крутой отрог горы. Двояна, взмыв над верхушками деревьев, полетела вниз над склоном, чтобы узнать, что так волнует наставницу. Прошли томительные минуты ожидания, и на поляну вышла Майя со Снежинкой на груди и с Двояной на плече.
– Добрый день, друзья! Как дела? Что это вы ночью ломились, словно угорелые? – спросила девушка, присаживаясь у потухшего костра.
– Да была причина, – ответил Тишка, смотря на раскрасневшееся от утомительного подъема лицо подруги. – Ты-то как нашла нас?
– Вас!? – Майя посмотрела на Бабу Ягу. – По этому духмяному запаху только не знающий человек не найдёт. А мне знаком этот супчик, – девушка носком ботинка развернула котёл от себя.
– Ладно, ты не очень-то. Тоже мне, принцесса выискалась! Вот скоро состоится твой выпускной бал, там и будешь принцессой, а пока терпи, не все дела ещё закончены, – воскликнула уязвленная ведьма.
– Да я другое хотела сказать, – зардевшись, смущённо промолвила Майя.
– А я прилетела сюда не только поесть, но и отдать тебя Кощею Бессмертному. Тогда герой побежит спасать тебя, и ты успеешь на свой выпускной бал. – Яга неприятно рассмеялась, распугав всех птиц, любовавшихся красотой девушки.
– Ты, Ягуся, шути, но в меру! А то я что-то не понимаю твоих намеков, – возмущённо воскликнул Тишка.
– Я не намекаю, а предлагаю! Вон посмотри на юг. Видишь? Летит дракон – это он за девчонкой явился. Так что тебе парень, придётся отдать её, а там она сама сумеет выпутаться, – уверенно заявила ведьма.
От сказанных слов все путешественники онемели, смотря на приближающегося дракона. Тишка подошел и, глядя в глаза косматой старухе, спокойно сказал:
– А я ведь верил тебе, хозяйка Дебрянского леса! И как ни странно это звучит, продолжаю верить, а ты всё шутишь. Согласись, мне сейчас не до шуток, – горестно промолвил расстроенный Тишка.
– Вот за твою прямоту я и полюбила тебя, как внука! Смотри же!
Колдунья достала из сарафана пузырёк и сделала глоток из него. Затем встала на ступу и прыгнула с неё, ударившись о землю. Кверху поднялся сине-красный фонтан брызг, и из оседающего облака вышла… лже-Майя.
– Ну как, Тиша, теперь ты отдашь меня Кощею? А затем будешь спасать от его алчных желаний? – голосом девочки спросил оборотень.
– Да, Ягуся…
– А ты, мой оригинал, – обратилась ведьма к Майе, – попутешествуешь с друзьями, а твои одноклассники пока будут считать тебя пропавшей.
У подножья распадка раздались многоголосые крики туристов, они звали заблудившуюся одноклассницу.
– Я здесь, наверху, – крикнула ведьма голосом девушки, – сейчас спущусь, подождите меня.
Тишка установил защитный купол на обрыве, с которого путешественникам было всё видно. Майя прижалась к плечу друга, смотря на своего двойника, спускающегося по распадку, в таком же, как у неё цветастом платье.
Подлетевший дракон выпустил клубы пламени в сторону ожидавших свою одноклассницу юннатов и приземлился, преградив дорогу обратимой ведьме. Из-за деревьев выскочил Ийон и, схватив лже-Майю, прыгнул с нею на спину дракона. Крылатый монстер расправил огромные крылья и, взлетел, держа путь на юго-запад: вслед за ним устремилась Двояна.
Тишка, убрав купол, сел вместе с товарищами на Араша, крепко держа впереди себя Майю. Волшебный конь полетел следом за уже скрывшимся за облаками драконом. Через какое-то время, преследователи увидели парящую Двояну. Летучая мышь подлетела и, сев на плечо подруги, сказала:
– Где-то в этом районе я потеряла их из виду.
Тишка раскрыл навигатор: под ними Афганистана Сулеймановы горы.
– Спустись ниже, – попросил он Араша.
– Это опасно, – ответил волшебный конь. – Здесь живут непримиримые племена, ведущие междоусобные войны и защищающие свою территорию от любого агрессора на протяжении многих веков. Давайте дождёмся темноты, тогда будет легче остаться незамеченными.
Друзья дожидались темноты на пологой вершине нагорья: Снежинка куда-то улетела. Уже темнело, когда к ним прилетела Летисапс.
– Как хорошо, что я так быстро встретила вас, – начала говорить птаха. – Нашего мастера чародей заподозрил в неверности, и когда он выйдет из туннелей, его схватят стражники. Знаток уже заложил заряды и ждёт вашего приказа, чтобы взорвать их под Средиземным морем. Под этими горами находится Кощеево царство, вон вход в пещеры.
– Лети, спасительница людей, и скажи Котанзу, пусть взрывает, – распорядился Тишка. – А нам пора нанести сокрушительный удар по коварному врагу.
Опустившись на дно ущелья, товарищи увидели вылетающую из огромной пещеры Снежинку: “По светящимся отметинам, оставленным мною на стенах пещер, вы доберётесь да замка чародея. Летите, я вас догоню”, – крикнула она и скрылась в скалах.
По оставленным Снежинкой ярким отметинам, волшебный конь донёс товарищей до большого грота. Перед ними простиралась каменистая площадь размером с футбольное поле, а в конце её возвышался замок. Тишка и Дан спешились, остальные оставались на коне. Пока путешественники рассматривали дворец, на верхней его террасе появился Кощей Бессмертный. Вскинув костлявую руку, он воскликнул:
– Я ждал вашего появления, но не так скоро. Герой, почему ты не привёл с собой всех своих друзей? Смотри, скольких воинов мне подарила Кадру, – из-за стен дворца выбежали Змейноги, вооруженные копьями и, встав ровными шеренгами, заполнили половину площади перед замком.
– Слушайте, Ваше Темнейшее Величество, – обратился Тишка к Кощею. – А нельзя ли начать сражение по старинке: пусть выйдут лучшие с каждой стороны. Вот смотри! – Тишка подтолкнул вперёд Дана. – Это наш воин. А у тебя найдётся достойный ему соперник?
– Ха, ха, – рассмеялся Кощей, – да мой воин изрубит твоего молодца на мелкие кусочки.
Меж шеренг Змейногов, проследовал Ийон и остановился впереди войска, играя шестью мечами в своих руках.
– Вот тот час, друг, о котором ты так мечтал! – шепнул напарнику Тишка. – Старайся не поворачиваться к этим, на змеиных ногах спиной. Змейноги могут запустить в тебя копьё, пока ты сражаешься с предателем. Они все из одной кладки яиц, и при высиживании, а это пятьсот лет, выдавили всякое понятие о чести и совести.
– Спасибо, друг, что ты мне предоставил такой шанс! Будь уверен, я покончу с шестируким, и мы вместе разобьём этих однояйцовых, – твёрдо пообещал воин Зазеркалья.
Шагнув на площадь, Дан выхватил меч, держа в левой руке щит. Ийон, работая шестью мечами, как мельница, ринулся в атаку. Воин Зазеркалья повернулся боком и стал отступать к правой стене, отражая мечи шестирукого, рассыпавшие брызги металла от его калёного щита. Прижатый к стене, Дан совершил прыжок и, пролетая над головой обескураженного противника, отрубил ему мечом верхнюю правую руку. “Это тебе за смерть моего старшего брата”, – крикнул парень, приземляясь за спиной предателя и прикрываясь щитом от пущенного в него из рядов кощеевой охраны копья, что ударившись о преграду, отлетело и покатилось по каменному полу.
Развернувшись, и яростно работая пятью мечами, Ийон, начал теснить Дана к противоположной стене. Видя, что прижатый противник присел, готовясь к прыжку, мечи многорукого взлетели вверх, рассчитывая насадить на них юношу. Но воин Зазеркалья, упал на спину и, оттолкнувшись от скалы, проскользнул меж ног врага, дважды махнув мечом. Пять мечей предателя опустились, два их них упали на пол пещеры зажатыми в отрубленных руках. Дан поднялся на ноги за спиной раненого врага, лицом к шеренгам Змейногов: три копья, пущенные в него, уткнулись в выставленный щит.
Дан отступая, перед тремя занесёнными над ним мечами Ийона, два отбил щитом, а по третьему скользнул его клинок, отсёкая верхнюю левую кисть врага. Откинув свой щит в сторону, младший воин начал рубиться против предателя, вооружённого двумя мечами, – видя боковым зрением, как метатели копий встали наизготовку. Он схватил Ийона за локти средних рук, державших мечи, прижался к нему, воскликнув: “Сейчас, Иуда, получишь от хозяев плату за своё предательство”, – и резко развернул врага спиной к шеренгам Змейногов. Утыканное десятками копий тело Ийона сползло на каменную поверхность.
Дан подхватил свой щит и ринулся на стражу кощеева дворца. Параллельно ему в ряды Змейногов уже ворвался Тишка, разя врага звёздным мечом и прикрываясь морозным щитом, при соприкосновении с которым, копье и его владелец превращались в ледышку.

Поражая многочисленных воинов чародея, Тишка заметил Анигала, невесть как появившегося в этом огромном гроте и рубившего с ним рядом врагов. Делая кульбит в гущу Змейногов, он успел заметить: с левого фланга летал Курножка, хватая лапами охрану Кощея и, подняв их, бросал на копья собратьев. Из его открытой двери высовывались Полосый и Двояна, распыляя порошок, под воздействием которого Змейноги превращались в трухлявые пни. С правого фланга стражу чародея сжигали огненными струями Змей Горыныч и Змегор. Под сводом пещеры парил Араш, на нем восседала Майя, посыпая площадь снежинками – враги застывали на месте, превратившись в ледышки.
“Так, значит, Непоседа собрала на битву всех друзей и своих сестёр!” – отметил Тишка, прорубаясь сквозь ряды противников к ступеням дворца. Он начал крушить чудищ внутри замка, поднимаясь к палатам чародея.
Оказавшись в тронном зале, осмотрелся: в центре стоял трон великого лгуна, сработанный из причудливо переплетенных костей животных, а стены были увешаны холодным оружием всех времён и народов. Самого Кощея нигде не было видно. Изрубив охрану, находившуюся здесь, Тишка прошел в соседнюю комнату. Посреди неё стоял Кощей Бессмертный, держа своей костлявой рукой лже-Майю, в другой у него был занесённый меч. “Явился, герой, хочешь увидеть, как твоя подруга падёт мертвой?” – зло произнёс чародей. – “Беда, хозяин, взорван туннель на дне Средиземного моря, воды заливают прорытые ходы. Скоро и эта пещера, соединённая проходом с туннелем, заполнится солёной водой!” – крикнул, вбежавший Змейног.
Чародей не дал договорить гонцу, взмахом меча отрубил тому голову. В этот момент лже-Майя вырвалась из рук Кощея и убежала в соседнюю комнату. Тишка преградил путь её преследователю. Мечи Кощея и Тишки встретились. Изловчившись, воин полоснул мечом по телу чародея – кафтан разрезался пополам. “Напрасно, герой, стараешься, я же бессмертный!” – воскликнул Кощей. – “Спасайтесь, братцы, идёт океанская вода!”– раздался крик за окном. Тишка выхватил сделанную гномами цепочку и набросил её на противника. Кощей Бессмертный – окаменел.
Шагнув в соседнюю комнату, парень крикнул: “Ягуся, спасаемся!” – “Сейчас, милок, сейчас! Подожди старушку. Этот костлявый обманщик выиграл у меня одну занятную вещичку, – отвечала ведьма, засовывая в карманы сарафана одну вещь за другой. Увидев укорительный взгляд юноши, воскликнула: – Ты что, герой, законов не знаешь – всё достаётся победителям?! Держи! – ведьма сунула в руку Тишки какую-то вещицу. – Бери, это волшебный загубник, пригодится твоей подруге, когда она будет с тобой плавать в океане. Не жалко – этот дворец, со всеми кладовыми, на долгие столетия затопит вода. Вон ещё одна такая же лежит. Да бери, ты бери”, – толкала ведьма ему в карманы всё новые предметы.
Тишка вышел на террасу дворца: друзей уже не было, первый этаж здания и вход в пещеры находились под водой, а под потолком грота парил Араш с Майей на нем. “Друг, лети сюда”, – позвал он, и вложил в рот подлетевшему коню волшебный загубник, такой же подал подруге. – Через них, вы будете дышать в воде”. Затем помог Бабе Яге сесть на волшебного коня, позади девушки. Ведьма достала из складок одежды продолговатый предмет и, кинув его в поднимающиеся воды, крикнула: “Освещая путь, веди нас к солнцу!”
– Это “Поэнтор”, работает по велению и укажет выход из любого лабиринта. Его тоже у меня выиграл Кощеюшка, – объяснила Баба Яга, засовывая в рот волшебный загубник. – Поплыли! Теперь и я могу дышать под водой.
“Поэнтор” засиял и устремился к затопленному выходу: Араш за ним. Хлопнул в ладоши и ныряя дельфином следом, Тишка подумал: “А сработают ли волшебные загубники, не задохнутся ли друзья?” Прошло немало времени пока они, следуя за “Поэнтором” по затопленным водой проходам пещеры, всплыли на поверхность. Товарищи, дожидавшиеся их появления, с огромным облегчением вздохнули. Яга подхватила с поверхности волшебного проводника. Снежинка заняла своё место на груди друга – что уже потёр ластами.
– Когда я летел по туннелям на Змегоре, то думал, что вода нас догонит, и мы задохнёмся. Спасибо Снежинке, она освещала нам путь, – обнимая товарища, сказал Дан.
– А где остальные? – спросил Тишка, осматриваясь.
– Раненый Змегор увёз Анигала с торчащим обломком копья в плече, – крикнул бурундук, запрыгивая парню на руки. – А остальные, вроде бы все целы.
– Делаем так, – распорядился Тишка. – Я, Баба Яга и Майя летим на Алтай. Надо вернуть подругу к её одноклассникам и забрать котел и ступу. А все остальные отправляются на Змее Горыныче к волшебной пещере. Там встретимся.
Араш нес седоков по ночному небу. Майя держалась за гриву коня, откинув голову на грудь Тишки. Баба Яга, сидевшая позади парня, спросила:
– Слышь, милок, а как ты собираешься вернуть девчонку к её сверстникам?
– Долетим, а там посмотрим.
– Я могу сделать так, что никто ничего не вспомнит.
– Я согласна с Бабой Ягой. Полагаю, что наша напуганная группа уже возвращается домой, ни с чем, – высказалась Майя.
Внизу простиралось Алтайское нагорье. С крылатого коня был виден костёр, с сидящими вокруг него юннатами.
– Смотри, вон твои одноклассники. Ты сейчас пойдёшь и расскажешь, что заблудилась и как догоняла группу по ночному лесу. Поверь, они никогда не вспомнят о драконе. А чтобы тебе никогда и нигде не плутать, держи “Поэнтор”. Он укажет тебе выход где угодно, хоть у чёрта на куличках, и приведёт к нужному объекту, только попроси его об этом, – ведьма подала девушке волшебный проводник, и осыпала сидящих у костра людей каким-то порошоком.
Высадив Майю, Араш взлетел и стал парить: одноклассники встретили подругу так, как предсказала ведьма. Затем, захватив ступу Бабы Яги, путешественники полетели к пещере Анигала.
Пока Дали готовила праздничный обед, а зверьки варили суп для Бабы Яги, Тишка на Араше слетал на остров в Средиземном море и привёз знатока и Летисапс. Змей Горыныч, сразу улетел к себе на Урал, сказав на прощанье: “Я, наконец, чувствую себя нужным людям и хочу выполнять свою работу”.
Сидя за накрытым столом, Тишка смотрел на товарищей, благодаря ним была повержена армада Змейногов. Поведение Змегора, вызвало у него улыбку: две его головы поедали чебуреки с мясом, а средняя, замотанная битами, с завистью косилась на них, и пила лишь живительную воду: такое лечение назначила богиня охоты. Анигал сидел за столом с бинтами на левом плече: это Дали вытащила наконечник копья и сделала перевязку. Баба Яга уже поела и, расположившись у входа, блаженно дремала. “Араш вел себя самоотверженно, неся седоков по заполненным водой туннелям! Думаю, он не обиделся за то, что я его постоянно подталкивал. У нас дружная команда, правильно подметили гномы, – мысленно похвалил он коня, и перевёл взгляд на гостей Земли. – Как умело и быстро Дан расправился с шестируким! А Котанз – молодец, разрушил коварный замысел Кощея Бессмертного и затопил прорытые туннели. Жаль, что гости скоро вернутся в свой мир, и мы будем редко встречаться”.
Вдруг Дан покачнулся и склонил голову на стол. Подбежав к другу, Тишка увидел на его спине две прорехи, заполненные голубой жидкостью. Выхватив свой меч, он аккуратно распорол им одежду товарища, и все увидели две глубокие раны: видимо, не ото всех копий воину удалось увернуться.
– А ну, разойдись! – грозно рыкнула Баба Яга, посыпая какой-то порошок на раны. – Что, никогда не видели королевской крови? Ох, и крепок наш боец, с такими ранами продолжал сражаться.
Кровь перестала сочиться. Дана перенесли и уложили на парапет у волшебного источника, который ударил голубым направленным фонтаном, омывая раненого с головы до ног. Юноша открыл глаза. “Быстро запаситесь голубой водой!” – крикнула ведьма.
Дали тут же, подставила кувшины под струи. Баба Яга взяла уже наполненный, и напоила из него парня, а два других поставила у его изголовья. Источник, изменив цвет и зажурчав, стал опять бить ровными и прозрачными струями.
– Так вот куда ты перебрался, Живчик богов! – воскликнула Баба Яга. – Хитрец! Смешался с живительным источником, а тебя уже многие столетия ищут боги. Ладно, ладно, успокойся! – примирительно сказала она, видя, как, наполняясь пузырьками воздуха, стал интенсивней бить струями вверх источник Игри-Батони. – За помощь в спасении нашего товарища я сохраню твою тайну. Пусть и в дальнейшем эта волшебная пещера оберегает тебя! – ведьма заставила выпить Дана второй кувшин воды. – Третий выпьешь утром. А мне пора в свой лес, а то забредут чёрные лесорубы, и поминай, как звали былую красоту Дебрянского леса. Последнее время люди перестали бояться богов, а обо мне знают. Я на них как рыкну – улепётывают, бросив всё, даже технику, на которой заехали в мои владения, – и сев в ступу, Баба Яга улетела.
Дузья несколько дней прожили в пещере, леча молодого воина. Знаток за эти дни многое рассказал Тишке. Они вдвоём на Араше не раз облетели Землю, любуясь и восхищаясь творениями людей.
В этот вечер ужин был грустным: сегодня гости возвращаются в Зазеркалье. Межзвёздный переход уже был укреплён на стене пещеры, отливая зеркальной поверхностью. Начались последние рукопожатия и прощальные слова. Первым звёздный портал прошёл Котанз, за ним Дан, замыкал шествие Тишка со Снежинкой на груди.
Путешественников, ступивших в Зазеркалье, встретила звенящая тишина: даже птиц не было видно в небесах. Они подошли к городу, теряясь в догадках, какая новая беда обрушилась на этот мир? Идя по улицам с заново отстроенными домами, они не повстречали ни одного жителя. Выйдя на площадь перед королевским дворцом, товарищи увидели странную картину.
Всё пространство перед замком и сам дворец были задрапированы флагами Зазеркалья. На зеркальной поверхности полотнища с множеством геометрических фигур, олицетворявших иные миры, в центре располагалась человеческая ладонь, к которой тянулись руки жителей иных миров. Взойдя на небольшой помост, друзья остановились – дальше хода не было.
Раздался оглушительный рёв тысячи приветственных возгласов: помост поднялся и поплыл над толпой. Оказалось, все жители Зазеркалья прятались под полотнищами. Флаги, укрывавшие замок взлетели, поднимаемые птицами, и с них на вернувшихся героев посыпались конфетти. Помост с отважными победителями остановился у стоящего на площадке у входа во дворец трона, на котором восседал король. Заку, вскинув кверху свой зеркальный жезл, прокричал:
– Виват героям!
Горожане хором трижды скандировали:
– Виват! Виват! Виват!
Затем присутствующие стали свистеть и аплодировать.
Король провёл своим жезлом горизонтально поверхности, жители на площади умолкли. Заку сказал длинную и патриотическую речь, в которой высоко отметил заслуги как прибывших героев, так и жителей Зазеркалья.
Затем началась церемония награждения. В первую очередь наградили прибывших победителей: инженер получил лабораторию, возведённую на холме. Котанз мог пригласить работать в ней любых учёных по своему усмотрению. Тишке король надел на шею зеркальную пластину без рисунка, объяснив принародно:
– Теперь ты, Акшит, как великий исследователь, можешь путешествовать с Земли в любой из существующих миров во Вселенной в сопровождении своей свиты.
За такое признание его заслуг Тишка трижды поклонился королю и, повернувшись к жителям Зазеркалья, также отвесил три поклона.
Когда на помосте остался лишь Дан, к нему вышли его сородичи с планеты Волана и, преклонив перед ним колени, преподнесли скипетр и жезл, символы власти и признания его своим королём. Оказалось, народ Воланы уже многие годы искал наследников королевской династии, загадочно исчезнувшей с их планеты вместе с дворцом и домочадцами.
Дан, прежде чем брать символы власти, посмотрел на Дена. Его брат гордо вскинул голову и произнёс такую речь:
– Ты мой единственный оставшийся брат, я обещаю народу Зазеркалья, что никогда не посягну на твою корону. Ты смог отомстить предателю и теперь можешь править народом Воланы твёрдой рукой. А я посвящу остаток своей жизни поискам наших родителей.
После слов брата Дан наклонил голову, на которую его подданные надели корону. А Заку надел признанному монарху переходную золотую пластину. Король Воланы сошёл с помоста и в окружении своих приближённых тут же отправился вместе с ними на свою планету.
Затем на помост поднимались жители Зазеркалья, имена которых выкрикивал глашатай, и получали заслуженные подарки и награды, кто за борьбу с вероломным врагом, а другие за восстановление страны и иные заслуги.
После награждения было королевское застолье и бал в честь возрождения Зазеркалья. На этом балу Тишка откровенно скучал. Котанз ушёл в сопровождении своих единомышленников осматривать лабораторию, о которой знаток мог раньше лишь мечтать. К Тишке подошёл Заку и, положив руку ему на плечо, спросил:
– Что, Акшит, грустно стало?
– Да, – честно признался Тишка.
– Эх, молодежь, – с сожалением вздохнул король. – Мне бы ваши проблемы. Ты так и не понял всей полноты власти, данной тебе.
– Так Вы, Ваше Зазеркальное Величество, опять продержали нас в портале времени? Значит, на Земле это время прошло, и моя подруга уже получила школьный аттестат? – спросил Тишка.
– Да, – ответил Заку, – и та пластина на твоей груди может ускорить или вернуть время.
– Выходит, я могу выйти из зала, затем вернуться со своими друзьями и продолжить бал, а никто этого не заметит? – спросил Тишка, вертя зеркальную пластинку в руках. – А как пользоваться временем, здесь же нет никаких стрелок и циферблата?
– Твоей отлучки никто не заметит, кроме меня. У тебя там, на Земле, не возникало таких ощущений: человек вышел вроде бы на минутку, а за это время успел многое сделать? Я покажу тебе, как правильно пользоваться временным порталом.
Король Зазеркалья рассказал Тишке о всех тонкостях межзвёздного перехода.
– Тогда я пошел, вернусь с друзьями, – заспешил Тишка. – Спасибо вам за такой нужный подарок. И ещё я хотел бы поблагодарить мастера, сделавшего мой плащ. В последнем сражении он выдерживал удар копья, поэтому мне было легко сражаться с превосходящим противником. Жаль, что у моих товарищей такого не было.
– Не спеши, теперь ты всюду успеешь, бал-то пока не закончился. А насчёт плаща я подумаю. Пойдём со мной в зал, там договорим, – пригласил король Тишку в тронный зал.
Посреди зала стоял стол, на нем лежало удивительной красоты женское платье: туманный рассвет в сосновом лесу.
– Красотища! – произнёс поражённый такой гаммой цвета на материале Тишка.
– Бери и неси его своей лесной принцессе, и не забудь сарафан для Бабы Яги. Жду тебя с друзьями на этом балу, – закончил король, указывая на одно из зеркал, висящих на стене.
Взяв приготовленные наряды для Майи и Бабы Яги, он перешел через портал.
Тишка а не сразу сообразил, где очутился: висели боксёрские груши, перчатки, ракетки, сетка с мячами, две стены этой комнаты были уставлены лыжами. Из-за тонкой перегородки доносился плач, слышались голоса: “Не плачь, сейчас мы ототрем чернильные пятна, и платье будет, как новое. Нерадивый ученик, в наказание, будет всё лето убирать школу с такими же, как он, оболтусами”. – ”Да я не из-за этого расстроилась. Знаю, вы приведёте в порядок платье, но не нужно наказывать парнишку, он торопился. Я мечтала, чтобы Тиша был рядом на выпускном балу, и станцевать с ним школьный вальс – ведь у него такого никогда не будет”.

Открыв школьный чуланчик, Тишка и оказался в комнате преподавателя физкультуры. Там Дали и Баба Яга хлопотали вокруг Майи. Увидев вошедшего, они замолчали. В повисшей тишине прозвучал школьный звонок, призывающий на линейку.
– Явился, не запылился! – вскричала Яга. – Где тебя носит в такой день? Всё ищешь себе и друзьям новые приключения?
– Успокойся, Ягуся, вот, одень выпускницу, и тебе я принёс обновку. – Тишка подал подарки.
Баба Яга онемела от счастья, держа новый сарафан.
Выйдя на школьное крыльцо, он увидел, как во дворе ученики по классам выстраиваются в прямоугольное каре. За спинами детей толпились их родители и знакомые, немного в стороне стояли его друзья. С двух сторон Араша стаяли джигиты: один Анигал в папахе и национальном осетинском костюме с кинжалом на поясе, а второй, в кожаном длинном плаще, был незнаком. Чуть впереди Бáтони, о чем-то разговаривал с профессором Сергеем Петровичем. Тишка подошёл к товарищам, которые очень обрадовались, увидев его, и смог рассмотреть незнакомца. Как оказалось, это Змегор сидел на избушонке, обутом в высокие сапоги. На средней голове дракончика красовалась широкополая шляпа, в которой расположились бурундук и ласка, глядевшие на всё через проделанные в ней дырочки. Две другие головы трёхголовика находились в рукавах плаща.
Прозвенел звонок. Ученики, выстроившиеся на линейку, и родители за их спинами – притихли. С короткой речью выступил директор школы. Из группы выпускников отделился спортивного телосложения выпускник и, подойдя к первоклашкам, посадил себе на плечо девчушку в белом переднике с трёхцветным бантом в волосах. Директор школы вручил ей колокольчик.
Над школьным двором, под стрёкот кинокамер и вспышки фотоаппаратов, поплыл мелодичный звон: последний школьный звонок, открывающий выпускникам дорогу в долгую самостоятельную жизнь. Затем состоялось вручение аттестатов выпускникам. Многие парни и девчата, в сопровождении родителей, под аплодисменты шли получить свой первый документ.
К микрофону подошёл профессор Сергей Петрович и зачитал приказ: Березина Майя Петровна по результатам совместных экзаменов зачислена в Университет лесного хозяйства. Под аплодисменты через площадь шла Майя, неся учителям букет из сухих трав и цветов, собранных на Алтае, за ней – золотовласая Дали под ручку с Петром, чуть отставая и прихрамывая – старушка в цветастом сарафане, с пышной причёской седых волос. Взгляды всех присутствующих были устремлены на статную фигуру идущей выпускницы. Её платье вызывало всеобщее восхищение…
На выпускном балу Майя в первом танце кружилась с профессором. Тишка, как и многие присутствующие, восхищался полётом бабочек и птиц на её платье. В следующих танцах Тишка вел свою подругу, но теперь его взгляд был прикован лишь к её лицу.
Молодежь гуляла всю ночь по улицам и площадям города, до появления Авроры – богини зари. Путешественники держались на расстоянии от выпускников, наслаждаясь их праздником и своей победой над злом. А утром Тишка установил зеркальный переход, и все друзья оказались теперь уже на балу в Зазеркалье. Там они вели себя естественно, не скрывая свою сказочную сущность. Король кивком головы приветствовал появление новых участников бала…
Время шло, жизнь у путешественников вошла в нормальное русло. Они отдыхали на сочинском взморье, купались в водах Чёрного моря. Майя в лёгком водолазном костюме, используя волшебную пластинку для дыхания в воде, часами плавала с Тишкой в глубинах моря.
Но дальнейшие события показали, что не весь путь борьбы со злом был пройден путешественниками.






Количество отзывов: 0
Количество сообщений: 0
Количество просмотров: 193
© 10.02.2015г. Трада
Свидетельство о публикации: izba-2015-1259838

Рубрика произведения: Проза -> Сказка











1