Стихи
Проза
Разное
Песни
Форум
Отзывы
Конкурсы
Авторы
Литпортал

Сочинский Дельфинёнок. сказка №4


Сочинский Дельфинёнок. сказка №4
Эта книга – вторая часть сказки “Сочинский дель­фи­не­нок”, в ней продолжается увлекательное повествование о приключениях дельфинёнка Тишки и его друзей, которые активно борются за то, чтобы Сочинская Олимпиада 2014 года прошла успешно, чтобы во время зимних Игр была хорошая погода и много снега. Они приобретают все новых помощников и вместе противостоят злым силам, пытаю­щимся помешать проведению Олим­пий­ских Игр.

ТАЙНЫ ЗЕМЛИ
САННИКОВА


Дельфинёнок Тишка вынырнул из глубин Черного моря и осмотрел поверхность. Волны, бушевавшие вчера – улеглись. Первые лучи солнца играли в каплях ночного дождя на металлических конструкциях, которые возвели люди вдоль набережной города Сочи.
“Да! – подумал Тишка, окидывая взглядом родной берег. – С каждым днем спортивные объекты всё больше приобретают свою законченность – ведь до открытия зимних Игр осталось не так уж много времени”. Возле него на поверхность всплыли два товарища: морской конёк Марко и рыба-клоун Бонито.
– Чем ты озабочен? – спросил Бонито. – Что, болят раны, полученные в бою с демоном?
– Нет, болит в груди, – ответил Тишка. – Предчувствую, что-то нехорошее произойдёт.
Друзья молчали, покачиваясь на волнах, рядом всплыла устрица Устэль с подругой Снежинкой, находящейся у неё между створок.
– Здравствуйте, ребята! – весело приветствовала Устэль своих товарищей. – Почему вы такие грустные? Смотрите, сегодня будет солнечный день.
На её приветствие никто из друзей не успел ответить. Два верхних этажа многоэтажной гостиницы, стоявшей почти у кромки моря, вдруг вспыхнули: люди в спешке начали выбегать из здания. Прошло несколько минут, и прибывшая пожарная команда, быстро подняв высокие лестницы, стала сбивать водой пламя с горящих этажей.
Товарищи подплыли к берегу, чтобы рассмотреть происходящее. В это время, буквально им на головы, со стоящего на набережной пирамидального тополя свалилась их подруга – Двояна. Один бок ласки был опалён огнём. Морские товарищи помогли ей забраться на спину дельфинёнка. Устэль смазала своим чудо-кремом ожоги зверька. Тишка в сопровождении друзей поплыл к их заливу, увозя пострадавшую. Когда они уплывали, пожарные уже справились с огнём, погасив пламя на верхних этажах и крыше гостиницы.
На их уединённом пляже Двояна рассказала друзьям всё, что с ней произошло:
– С рассветом я прилетела сюда, чтобы сообщить, что сегодня приезжает Майя, но вас здесь не было. Перелетев на городскую набережную, и устроившись у чердачного окна высотного здания, стала ждать, смотря на воды залива. С восходом солнца, вы же знаете, из летучей мыши я превращаюсь в ласку. Увидев, что вы всплыли, хотела слезть по стен, но за моей спиной раздался шорох, оглянулась – Огненный Змей. Когда я служила у Бабы Яги, он не раз гостил у неё. Змей сказал ужасные слова: “То, что сейчас произойдёт, будет пробой сил. А во время зимних Игр мы растопим весь снег – сколько бы его ни было. Волшебная свирель, что сделали для вас гномы, не сможет восстановить снежный покров. Спортсменам придётся бегать на лыжах даже не по траве, а по обожженной земле”. И Огненный Змей выпустил струю огня. Пламенем меня выдуло в окно и, падая, я зацепилась за крону дерева.
Тишка высадил подругу на прибрежные камни, а сам потёр плавниками и, став юношей, вышел на берег. Прохаживаясь вдоль кромки прибоя, он в раздумье переспросил:
– Ты говоришь, он обещал растопить снега на спортивных трассах?
– Да, именно так, – подтвердила Двояна.
– Ладно, друзья, – подытожил Тишка, – на сегодня задача номер один – встретить нашу ученицу. Сейчас я вызову крылатого коня, и мы все вместе полетим в дом Майи. Вы, ребята, пока тащите свой стеклянный домик, а я пойду, оденусь и обуюсь.
Одевшись, Тишка подул в свисток, висевший у него на шее, вызывая волшебного коня. Араш прилетел быстро. Юноша сел на спину крылатого коня, держа в руках аквариум с морскими товарищами, а подругу ласку засунул под куртку на грудь, где у него был олимпийский пояс. Араш взмахнул крыльями и быстро доставил друзей к Краснодарскому водохранилищу, на берегу которого находился дом Майи.
Вечером дружная компания сидела за празднично накрытым столом. Яства были приготовлены не только скатертью-самобранкой, что дала Баба Яга, но также и всеми присутствующими. Бурундук, первым узнавший по телефону о приезде хозяйки дома, вместе с Бáтони – домовым, приготовили жареную картошку с грибами. Богиня охоты Дали поставила на стол мёд, собранный пчёлами с альпийских лугов. Пётр и его дочь Майя привезли из города конфеты. Морские обитатели, ожидавшие приезда девочки, заранее собрали в водах Чёрного моря много вкусных и полезных водорослей. Араш, предвидя весеннюю встречу с друзьями, привёз полный бурдюк хрустально-ледниковой воды из ручья, протекающего по его вечнозеленой долине. Друзья шумно и весело поздравили Майю с окончанием девятого класса школы, поднимая в её честь бокалы с целительной водой Кавказских гор.
За столом путешественники вспоминали зверей и птиц, которые помогали им в былых походах. Майя поблагодарила голубей за то, что они всегда помогали друзьям, а сегодня уставили всю столовую полевыми цветами. Конечно, девочка не могла не отметить помощь Бабы Яги в их совместных делах. Благодаря хозяйке Дебрянского леса рядом с ней сидит всеми любимый, уже выросший избушонок – Курножка.
– А давайте навестим колдунью в её Дебрянском лесу и отдохнём на берегу реки Нерусса, – предложила Майя.
– Это необходимо сделать в ближайшее время, и посоветоваться с ней по поводу сегодняшней угрозы Огненного Змея,– поддержал подругу Тишка.
Он начал рассказывать прибывшим друзьям о пожаре на Сочинской набережной. Дверь в столовую открылась, и на пороге встала Баба Яга.
– Время нашей встречи пришло, герой, и не нужно его откладывать! – заявила гостья. – Сегодня сорока на хвосте принесла мне ужасную новость: помощники злого духа Вали, что ты изолировал под волшебной сетью – объединились, и будут мстить за него.
Майя подошла к ведьме и попросила:
– Проходите, пожалуйста, уважаемая, за наш стол. Вы извините нас за угощение, которое предлагаем сейчас. Я вам обещаю, поутру мы найдём подходящий котёл и приготовим ваш любимый супчик.
– Слушай, избушонок, беги, вытащи из ступы котёл. Разожгите под ним костёр, у него посидим. Помощница, приготовь сейчас же мне похлёбку. Я голодна. Пусть это недоразумение природы, тебе поможет, – Баба Яга обратилась к Двояне, указывая метлой на бурундука.

Все присутствующие, кроме рыб, пошли за зверьками в перелесок у дома, помочь собрать коренья и травы для супа ведьмы. Пётр сопровождал золотоволосую Дали, которая выдала каждому по светящейся бабочке: за радостными разговорами весенний день закончился.
Прошло немного времени, и похлёбка со всяческими приправами вскипала на огне. Все собрались возле костра, слушая поучительные речи Бабы Яги. Морские товарищи находились в бассейне.
– Змей Горыныч и его помощники собираются мстить вам за уничтожение “Хаосо-Тон”, – начала делиться услышанными новостями Баба Яга. – Предлагаю вместе подумать, как противостоять им. Я сама хочу жить спокойно в своём лесу и не опасаться их змеиного сборища, извергающего огонь. С вами находится богиня охоты, давайте её послушаем.
– Я согласна с хозяйкой лесов, – сказала Дали. – Нельзя позволить огненным гадам объединиться. Мне не раз приходилось спасать животных из огня. Когда выводишь из пылающих лесов испуганных зверей, то ни один хищник не трогает беззащитное животное, понимая: главное сейчас – спастись всем. А тех, кто устраивает поджоги, я всегда наказывала. Наш противник, о котором мы пока мало что знаем, хочет растопить снега на предстоящих зимних Играх.
– Во-первых, мы должны узнать, сколько у нас врагов и где они живут, – вступил в разговор Тишка. – Во-вторых, есть ли у нас помощники в таком деле, и кто они?
– Могу предположить некоторых наших врагов.– Это, в первую очередь, Змей Горыныч, и его помощник Огненный Змей со своими Змейками-Огнёвками. К ним могут примкнуть и другие колдуны. Я на вашей стороне, – сказала Дали и посмотрела на ведьму. – А что скажет Баба Яга?
– Так я ничего не могу добавить к сказанному, и вообще, у меня сильно разболелись суставы – видимо, к дождю. Полечу-ка я к себе в лес, а то чёрные лесорубы озорничают! Ну-ка, герой, помоги старушке поставить котёл в ступу – дома поем. А тебя, воспитанница, прошу: прилетай на днях. Возьми с собой бурундука и избушонка: чай, этот баловень не разучился летать? – Яга указала на Курножку. – Накормите меня.
Ведьма подождала, пока Тишка выполнит её поручение, села в ступу, взлетела и скрылась в ночи.
– Интересно, – высказался Пётр. – А на чьей стороне эта старуха?
– Мы между собой уже обсуждали этот вопрос, – задумчиво ответил Тишка, – и решили, что волшебников не поймёшь, тем более – ведьму. У Бабы Яги натура, как слоёный пирог, она может делать добро, а может и сильно навредить. Друзья, мы вот что сделаем, завтра облетим Кавказские горы, возможно, отыщем нору Огнечей.

Меняя седоков, крылатый конь летал над горами: то Тишка и Майя осматривали хребты и ущелья, то Пётр и Дали. Пользуясь крылышками, подаренными Бабой Ягой, и пугая своим видом птиц, в окружении голубей парил Курножка, неся в себе бурундука. На земле их ждали Устэль со Снежинкой, ухаживающие за больной Двояной и морские товарищи в бассейне. За эти дни искатели увидели много интересного в горах, но логово Огнечей не нашли.
Как-то вечером, сидя у костра на берегу водохранилища, Тишка обратился к Двояне:
– А не пора ли навестить хозяйку леса? Наверно, проголодалась старушка? Ты же обещала её накормить.
– Да никто её не обнадёживал! Она в приказном порядке распорядилась, – возмущённо воскликнул бурундук. – Теперь мы будем ей обязаны по гроб жизни. А она еще постоянно обзывается.
– Ладно, друг, не ворчи. Слетайте к ней, я приготовил для её супа начинку, – дельфинёнок подал пакет, полный лягушек. – Тебе, Полосый, не придётся отлавливать квакушек, как в прошлый раз. Курножка тебя и нашу выздоравливающую Двояну доставит в Дебрянский лес.
Избушонок легко взлетел, унося в ночь зверьков. Остальные товарищи стали ожидать их возвращения.

Курножка опустился на траву возле избушки на курьих ножках, но самой ведьмы на месте не было. Подождав немного, бурундук разжег костёр под котлом спичками, предусмотрительно взятыми с собой. В кипящую воду друзья опустили привезённых лягушек, собранные травы и корешки. Похлебка была уже готова, когда в лесу начало светать и запели ранние птахи, на поляну опустилась ступа с сидящей в ней Бабой Ягой. Она подошла к уже потухшему костру и, достав из-за пояса большую деревянную ложку, зачерпнула из котла похлёбку – пробуя на вкус. Первый же глоток супа ведьма с отвращением выплюнула и, схватив котел, вылила его содержимое на землю, крича:
– Вы что, издеваетесь надо мной? Вы, наверное, готовили эту еду из пауков и червяков?
– Да мы старались, а вам не угодишь, – с досадой возмутился бурундук. – Мы всю ночь бегали по лесу, выкапывая корешки.

– Ты вообще молчи, чудо природы, быстро звони и вызывай сюда своего друга. Я ему покажу, как не уважать меня! – Баба Яга в ярости пнула костяной ногой котёл; тот отлетев далеко, загудел, стукнувшись о дерево.
– Я уже здесь! Из-за чего скандал, уважаемая? – спросил Тишка, снимая с себя плащ-невидимку, сидя на крылатом коне.
– Ты посмотри, какие помои твои дружки приготовили для меня?! Давай полетим на твоём коне, я покажу, где растут вкусные корешки. А эти, – Яга указала на оторопевших от её грозного окрика зверьков, – пущай заново готовят мне похлёбку.
Она взобралась на спину коня, усевшись позади юноши. Когда Араш взлетел уже довольно высоко, Баба Яга наклонилась к самому уху Тишки и доверительно сказала:
– Герой, не обижайся на меня. Ты не представляешь, как мне было жалко выливать этот замечательный суп! Но повсюду снуют Огнёвки – разведчицы Змея Горыныча. В тот раз, у вас в доме, одна из них юркнула меж камней: поэтому мне пришлось спешно покинуть вашу дружную компанию. Но теперь я знаю, где собираются Огнечи! Мой бывший компаньон Горыныч, мы с ним лет пять как не виделись, прилетал ко мне и предложил сотрудничать. Я, конечно, согласилась, а сегодняшней ночью была у них. Вы искали их логово совсем не там. Огнёвки всё время следили за вами и докладывали своему господину. А логово Змея Горыныча находится в Уральских горах.
Тишка открыл навигатор. Баба Яга уверенно ткнула своим кривым пальцем в точку на реке Чусовой, недалеко от старинного города и сказала:
– В первую очередь вам нужно найти и нейтрализовать главного помощника Горыныча – Огненного Змея с его подручными Огнёвками. В этом деле тебе поможет плащ-невидимка. Теперь возвращайся, есть так хочется! Полагаю, твои товарищи уже сварили мой любимый супчик.
Когда Араш приземлился на поляну, котел, висевший над огнём, источал такой одурманивающий аромат, что пьянил ведьму. Баба Яга еле сдерживалась, чтобы не кинуться к нему, но ей нужно было держать “марку”. Ведьма строго посмотрела на зверьков и зло рявкнула:
– Убирайтесь с моих глаз! Вы мне надоели, и забирайте избушонка. Мне достаточно скрипа и моей старой избушки.
После её слов друзья с радостью сели на волшебного коня, и Араш полетел к дому. Отец Майи, проводив золотовласую волшебницу и сам уехал на сборы к своей команде биатлонистов, объяснив дочери: «Я не могу задерживаться, дисциплина в команде начинается, прежде всего, с самого тренера».
Тишка решил, что ему надо побыть одному и постараться решить непростую проблему, вставшую перед ними. Он попросил волшебного коня отвезти его на черноморское побережье.

Несколько дней, дельфинёнок жил в одиночестве, качаясь на родных волнах. Ему было скучно, но он никак не мог найти решения: как заставить Змея Горыныча отказаться от своих намерений. Тишка решил послушать, о чём говорят люди, и что их волнует. Он подплыл к стоявшей на якоре барже, на палубе которой располагалось кафе. Ему повезло, за столиком сидели два солидных человека. Из их разговора Тишка понял, что один из них был местный управленец, а второй – репортёр известной московской газеты. Москвич задавал вопросы, а собеседник обстоятельно отвечал: “…Если бы мы сейчас запустили построенную котельную, то спортсмены смогли бы приехать и приступить к тренировкам. Но к нам ещё не подвели газ…” Слушая беседу людей, дельфинёнок узнал для себя много полезного. Вечером, засыпая у своего пляжа, он подумал: “Было бы хорошо, если бы Змей Горыныч помогал людям”.

Утром Тишка вызвал Араша. Прилетев на волшебном коне к друзьям, он взял с собой бурундука и направился к жилищу Змея Горыныча.
…Они уже несколько часов смотрели на вход в пещеру, находясь под плащом-невидимкой. За время их наблюдений пара змеек с красной полосой на спине заползла в пещеру, а одна разведчица выползла и скрылась в высоких травах, покрывающие склоны древних гор.
Солнце перевалило за полдень и начало нещадно палить – камни скалы накалились, а под плащом-невидимкой стало невыносимо жарко. «Да! – мечтательно промолвил бурундук, стирая лапкой капли пота со своей мордочки и видя, с каким трудом его друг терпит такую духоту: вся тельняшка на груди юноши была мокрой от пота. – Сейчас бы на пару часов оказаться в горном озере Нежданы! А интересно, как там обстоят дела у Хвата, давай как-нибудь навестим их…» Полосый хотел продолжить мечтать о холодных водах озера, но друг рукой прикрыл ему рот.
В это время из пещеры показался трехглавый Змей. Дракон, опираясь на массивные лапы и хвост, замер у выхода, внимательно осматриваясь и принюхиваясь – с шумом втягивая тремя головами воздух. Затем он, расправив огромные крылья, полетел. «Следуй за ним, друг», – попросил крылатого коня Тишка.
Араш поднялся очень высоко, неся на себе друзей. Сверху им было хорошо видно, как Змей Горыныч, держась у поверхности, и стараясь быть незамеченным, миновал Уральские горы, и пролетев огромный полуостров, направляясь в открытый океан. Следуя за драконом, парень терялся в догадках: “Куда это он так спешит?”
Вот уже внизу кончилась земля, а Змей Горыныч, прижимаясь к поверхности Северного Ледовитого океана, продолжал свой полёт, старательно облетая корабли. Друзья, сидя на волшебном коне, стали поёживаться от холодного дыхания Арктики: такой перепад температур для них был в новинку. Араш, привыкший летать значительно быстрее, нося на себе Властелина Ветров, бывал за один день в разных климатических условиях по нескольку раз, поэтому чувствовал себя прекрасно.
Справа остались острова, впереди показались медленно дрейфующие айсберги. Дракон, не сбавляя скорости полёта, выпустил тройную струю огня, которая буквально пробуравила в толще льда туннель. Облетая айсберг, Змей Горыныч, выпуская всё новые и новые струи огня, образовывая дыры во льду.
Находясь вдалеке, Тишка смотрел на действия Горыныча и удивлялся тому, как под напором пламени, вылетавшего из трех голов дракона, быстро и легко тают вековые льды. Насладившись игрой с айсбергом, который теперь выглядело, как ноздреватый сыр, трёхголовый природный генератор огня повернул обратно.
Парень попросил друга подлететь вплотную к айсбергу, что оставил Змей Горыныч и, хлопнув в ладоши, соскользнул дельфином в один из ледяных туннелей. Проплыв по ледниковому проходу, заполненному талой водой, он смог оценить огненную мощь дракона. Закончив осмотр образовавшихся в вековом льду пещер, Тишка соединил плавники и, став человеком, вспрыгнул на коня и полетел домой.

За ужином Тишка рассказывал товарищам: «Представляете, под тремя струями огня Змея Горыныча лёд тает, будто его режут лазерным лучом, а туннели, проделанные в айсберге, заполнены паром. Выходит, что дракон может растопить снега на горнолыжных трассах, – горестно заключил он.
Ночью отдыхающему в бассейне дельфинёнку снился страшный сон: он попадает под огненную струю, пущенную Змеем Горынычем. В этом пламени пояс, подаренный ему Олимпийским Мишкой, – плавится, а Устэль и Снежинка, находившиеся за ним, – испаряются. Тишка проснулся и, чтобы стряхнуть страшные сновидения, стал тихо плавать в бассейне, дабы не разбудить морских товарищей. Было раннее утро. Бонито недовольно пробурчал:
– Ну что такое, даже ночью покоя нет.
Соединив плавники, Тишка парнем поднялся из бассейна и пошёл по тропинке к реке. Сидя на берегу, он думал: “Как повлиять на Змея Горыныча, чтобы тот отказался от своих замыслов навредить людям? Ведь этот огнедышащий дракон в действительности обладает огромной огненной мощью и может заменить собой маленькую тепловую электростанцию”. Он прекрасно понимал, что в холодных водах Северного Ледовитого океана трёхголовый, буравя айсберг – расслаблялся.
Юноша смотрел на восход солнца и никак не мог найти решения своей проблемы. “Вот солнце, – думал он, – утром оно далёкое и желанное, днем бывает злым и нестерпимым, а вечером прохладным и ласковым. Как заставить Змея Горыныча быть покладистым и нужным делу?” – в сотый раз спрашивал себя Тишка. Он встал и подошел к Арашу, который пасся неподалеку, обнял его за шею. Волшебный конь замахал хвостом, нетерпеливо перебирая копытами, и внимательно посмотрел в глаза друга.
– Подскажи, что нужно сделать, чтобы подружиться со Змеем Горынычем? – грустно промолвил он
– Я сам думал над этим вопросом, но, как и ты, не нахожу ответа, – печально ответил крылатый конь. – Сражаться с ним тебе – не с руки. Ты, конечно, можешь победить дракона при помощи какого-нибудь волшебства. Но после боя он не станет тебе другом, а затаит обиду. Его много раз сажали на цепь, но, в конце концов, Змей Горыныч освобождался и жестоко мстил обидчику. В нашем случае необходим уникальный подход, а как его найти, мне неведомо. Возможно, кто-либо из волшебников смог бы подсказать. Но где искать их – я не знаю. Садись мне на спину, навестим моего брата – Пегаса, может, он подскажет, к кому обратиться.
Тишка уселся на волшебного коня и, вздохнув, произнес:
– Я бы хотел взять с собой бурундука – смышленый малый, но он еще спит, а устрица и Снежинка всегда со мной.
– Это кто спит!? – воскликнул бурундук, вспрыгивая на плечо юноши. – Мы с Двояной уже давно наблюдаем за окружающей местностью, сидя у раскрытой двери избушонка. Ты же сам не раз предупреждал нас о вездесущих шпионах Огнечей. Скажи Курножке, пусть летят в дом, а то Майя будет волноваться. А мы немножко попутешествуем. Связь у нас есть, – Полосый многозначительно хлопнул по “сотовому”, висевшему у него на поясе.
Избушонок улетел, унося Двояну. А Араш расправил крылья, взвился ввысь и помчал друзей к неведомым далям. Прошло немного времени полета, и Тишка увидел впереди высокую заросшую садами гору, возвышающуюся над густыми облаками.
– Это и есть Олимп! – кивая на гору, сказал Араш. – Но я не могу лететь в обитель богов. Мы подождём моего брата здесь – поблизости.
Летучий конь, кружась, парил в воздухе. Наконец, друзья увидели, как из-за облаков вылетел Пегас. Заметив брата, конь Зевса, замедлив полёт, крикнул:
– Подожди меня внизу у реки, брат, я скоро буду.
Араш опустился к подножью Олимпа, на пойменный луг реки. Ожидая Пегаса, друзья отдыхали: конь щипал сочные травы, а парень решил искупаться. Хлопнул в ладоши, он прыгнул в кристально-прозрачную реку. Тело дельфинёнка окутала божественная прохлада, казалось, что он скользит во влажно-мягких облаках, которые текут средь зелёных берегов. От избытка чувств он несколько раз выпрыгнул, делая в воздухе кульбиты. После очередного своего взлёта увидел: рядом с Арашем опустился на луг Пегас. Продолжая наслаждаться водами этой неземной реки, Тишка подумал: “Пусть братья спокойно поговорят – ведь они так редко видятся. Да, похоже, и бурундук нашёл себе занятие, ищет орешки в кустарнике на берегу”.
Внимание привлёк лучик света отраженный от чего-то на дне реки, и дельфинёнок нырнул вглубь. Внизу его ждало разочарование – это оказалась бутылка тёмного стекла, покрытая выпуклой старинной вязью. Тишка хотел оставить её на месте, но передумал и взял с собой. Выйдя на берег парнем, оделся, а затем принялся вертеть найденный сосуд в руках, рассматривая старинное письмо на нем. Устэль зимой им показывала образцы письменности народов, населяющих Землю. Пегас посмотрел в его сторону и, что-то сказав брату – быстро улетел. Араш подошел к товарищам и промолвил: «Нам нельзя дольше оставаться здесь, а то можем прогневить богов».

Подхватив на могучую спину друзей, крылатый конь стремглав унёсся прочь, подальше от священной горы. Опустившись на свою зелёную лужайку, окружённую горами с вечными снегами, Араш сказал:
– Давай, друг, показывай, что ты там, в реке богов, нашел. Увидев это у тебя в руках, мой брат сильно испугался и заторопился по делам, а на прощание сказал: “Это то, что вам нужно”.
– Ничего особенного, – воскликнул Тишка, доставая из кармана куртки мудреную посудину. – Пустая бутылка. Я хотел её оставить на дне реки, но она какая-то загадочная.
– Надо её показать лесной ведьме, – смотря на диковинный сосуд, предложил бурундук. – Она хотя и вредная, но справедливая старуха.
– Возможно, ты прав! Без волшебников мы не разберёмся. Раз Пегас, повел себя крайне осторожно, увидев находку, значит это непростой сосуд. Полетели к Бабе Яге, – сказал Тишка.

В Дебрянском лесу, на поляне у болота, валялся лишь котёл: ни избушки на курьих ножках, ни самой хозяйки, не было видно. «Сейчас разожжем костёр, и сварим похлёбку для Бабы Яги, – предложил Полосый. – Комаров будет поменьше, и она враз явится на запах! Видимо, спит где-нибудь в тенёчке, первые летние деньки уж больно жаркие стоят. Давай, Тиша, доставай свой звёздный меч».
Товарищи собрали хворост и повесили котёл над ним, затем наловили лягушек и накопали у болота сладких корешков. Тишка снял с пояса звездный меч и нажал на кнопку: оранжевый луч ударил в хворост – сухие прутики загорелись. Убрав оружие, парень начал ходить по поляне, о чем-то раздумывая. Котел уж давно вскипел, и похлёбка сварилась, а ведьмы всё не было.
Облачная ночь накрыла лес своим темным покрывалом. Костёр уж давно прогорел, лишь светились в темноте догорающие угольки. Тишка спал на спине Араша, свесив голову и обхватив руками шею коня; тот, поджав ноги под себя – дремал. Бурундук свернулся клубком в бейсболке парня, что лежала на траве. Шумы ночного леса лишь убаюкивали путешественников.

Сквозь сон Тишка услышал, громкое чавканье. Он открыл глаза, но ничего не увидел: хвойные деревья, обступающие поляну, создавали темень.
– Что, проснулся, герой!? – услышал он знакомый скрипучий голос.
По взмаху костлявой руки парень скорее догадался, чем увидел: ведьма что-то сыпанула на угли, и костер вспыхнул ярким пламенем. При свете разгорающегося костра, а бурундук успел подкинуть хвороста, Тишка рассмотрел фигуру Бабы Яги. Перед ним стояла косматая, исхудавшая старуха. “Да, она выглядит ужасающе! Как тогда, когда я освободил её от чар каменящего плаща. Но она провела в плену волшебного плаща год, а что сейчас её довело до такого состояния?” – думал он.
– Что ты вытаращил глаза, будто встретил привидение! Или я так плохо выгляжу?
– Да я не знаю, что сказать, глядя на вас, уважаемая.
– Что тут говорить. Я все время мотаюсь по поручениям Змея Горыныча, даже поесть и то некогда. Так, иногда удается перехватить какую-нибудь зазевавшуюся птаху. Огнечи основательно готовятся к предстоящей Олимпиаде, а я не знаю, как им помешать в этом. А вы с чем соизволили навестить бедную старушку? Ведь без дела вы не появляетесь! Забыли дороженьку в мой лес. Ну, что скажешь ты, недоразумение природы? – обратилась она к бурундуку.
– Нас к вам привела одна вещь, – Полосый протянул ведьме найденную другом бутылку.
Баба Яга лишь мельком взглянула на сосуд из темного стекла. Она ошалело стала озираться по сторонам, отступая. Споткнувшись о свою ступу, в растерянности села на неё: её сухие руки повисли вдоль туловища, кривые пальцы дрожали.
– Где вы взяли это? – тихо спросила колдунья.
– Я нашел эту бутылку на дне реки, что омывает Олимп, – ответил Тишка.
– За этим сосудом тянется длинная и давняя история, – начала рассказывать Баба Яга. – Возможно, если вы найдете его хозяина, то это сильно поможет в нашем деле. В этот сосуд по решению богов был заточён демон Тьмы – Аджин. Он со своими подданными наделал много отвратительных дел на Земле. Однажды властелин Тьмы коварно напал на семью Змея Горыныча за то, что они не хотели подчиняться его приказам. В той битве была убита супруга трехглавого змея, а их сына – Змегора похитили и надёжно спрятали. Змея Горыныча демон приковал волшебной цепью в горах Восточных Саян – это возле озера Байкал. Много лет узник просидел на цепи, а когда освободился, конечно, не без моей помощи, поклялся отомстить демону. Горыныч начал искать сына. Но все поиски были напрасными. Не найдя Змегора, отец в отчаянии обратился к богам с просьбой помочь в поисках наследника. Но боги объяснили, что Аджин заточён надёжно, и показали ему лишь вот эту его темницу. А выпустить узника, даже для допроса, непозволительно и им, – и Баба Яга ещё несколько раз посмотрела по сторонам.
– Ты, герой, нашел этот сосуд, да к тому же пустой. А это значит, что кто-то ослушался богов и выпустил демона Тьмы. Место нахождения темницы Аджина держалось в строжайшей тайне. Однако изображение его темницы знакомо многим волшебникам. Пергамент с её рисунком мне показывал сам Горыныч, нарисованный великим художником, с его слов. Мой единомышленник, убитый горем, не раз просил меня найти темницу демона Тьмы. Я многих расспрашивала о месте нахождения этого сосуда: волшебников, зверей и птиц, но никто из них не смог помочь мне. Теперь вам необходимо найти Аджина, а у него, уж не знаю как, выведать место содержания Змегора. Если у вас это получится, то сердце Горыныча растает – он так любит своего сына.
– А где же искать этого Аджина? – выдохнул грустно бурундук.
– Это ты у меня спрашиваешь, недоразумение природы!? – воскликнула ведьма. – Я могу лишь сказать, где искали его темницу.
– Подождите, уважаемая, – примирительно сказал Тишка. – Расскажите нам о помощниках демона Тьмы.
– Помощников у Аджина было немало. После осуждения богами демона Тьмы многие из его подручных понесли заслуженное наказание, а других передали на перевоспитание достойным волшебникам. Сейчас в помощниках Змея Горыныча находится Огненный Змей. Он многие столетия служил Аджину. Я множество раз говорила Горынычу: “Не доверяй ему, будь с ним строже” – две головы Змея соглашаются с моими доводами, а левая – нет. Раньше большие заказы делали для демона Тьмы гномы. Аджин щедро оплачивал их работу. Гномы отличные труженики, но жадны до золота...
– Мы это поняли, когда обращались к ним, – вставил реплику парень, – продолжайте, уважаемая.
– А что тут продолжать! – зло вспылила Яга. – Судя по тому, что Аджин освободился, стало ясно – некоторых его подвижников не пугает гнев богов. Главное для меня сейчас – узнать, когда ускользнул из своей тщательно охраняемой темницы демон Тьмы и кто ему помог? Уж как обрадуется Змей Горыныч, когда я ему расскажу о вашей находке!
– Минуточку, Ягуся! – умоляюще воскликнул Тишка. – Мы попросим вас, уважаемая, не рассказывать пока эту новость Горынычу. Нам самим нужно разобраться во всем этом, конечно, с вашей помощью, а затем уж болтать.
– Ну, зачем сразу болтать. Я могла бы ему все это рассказать по секрету. А за то, что ты, герой, назвал меня Ягусей, я могу некоторое время и помолчать. Давненько меня так никто не называл, – жеманно пожимая плечами и покачивая косматой головой, пообещала Баба Яга.
Тишка с облегчением вздохнул, поднял голову и увидел, как луч солнца, пробившийся между плотных облаков, коснулся крон деревьев. Смотря на облака, он подумал: “Надо же, мы за разговорами не заметили, как наступил день! Да и не мудрено, тема беседы была очень актуальная, а пасмурная ночь этому только способствовала. Наверное, днем будет дождь”. Его размышления прервал шум борьбы в смородиновом кусте, росшем в конце поляны – у болота.
Друзья не успели ничего предпринять, как из куста вышла ласка, таща за собой небольшую змейку с ярко-красной полосой на спине.
– Здравствуй, наставница! Вот видишь, твое проклятие помогает мне. Я сюда прилетела еще затемно, ища своих друзей. И давно наблюдала и за вами, и за этой разведчицей. А тут она вдруг стала ускользать, хотела, видимо, доложить своему хозяину. Мне пришлось перекусить ей хребет, – закончила Двояна.
Ведьма подняла змею, рассматривая её.
– Это Огнёвка. Они служили раньше Аджину, а после его заключения вместе с Огненным Змеем прибились к Горынычу. Что ты встала, рот раззявила? Думаешь, я тебя похвалю? Раз ты здесь, приготовь мне похлебку, вон котел пустой валяется, – приказала властно ведьма Двояне. – Твои друзья старались, но их варево не такое вкусное, как твоё. Ты, моя ученица, умеешь это делать лучше других. А я пока подремлю. Да! – грозно крикнула ведьма, ковыляя к избушке на курьих ножках. – Когда приготовите, можете убираться на все четыре стороны! На сегодня разговоров хватит, наведаетесь потом на днях, – старуха с шумом захлопнула за собой дверь избушки.
– Ух, и злющая ведьма, – вполголоса промолвил бурундук. – Но делать нечего, пошли готовить для неё похлебку.
Друзьям понадобилось немного времени на выполнение приказа Яги. Когда суп для ведьмы был готов, над лесом начали накрапывать первые дождинки, гася угольки костра. Товарищи взобрались на спину крылатого коня, тот, поднявшись выше дождевых облаков, понес их домой.

Приземлившись во дворе дома, Араш высадил друзей и сразу улетел – его вызвал Ветер. Майя и Бáтони постелили скатерть-самобранку на стол под навесом у бассейна, так как начался летний дождь. Все с аппетитом поели. Затем Тишка поделился новостями последних дней. Бáтони удивился, увидев бутылку, найденную на дне божественной реки. Он знал тайну этого сосуда. Вертя её в руках и рассматривая надпись, задумчиво сказал:
– Если бы знать, когда открыли темницу демона Тьмы, то нам бы было легче понять, кто это сделал.
Все замерли, ища ответ на такое, казалось невыполнимое условие.
Марко и Бонито почти вылезли из воды, а Устэль открыла свои створки, чтобы и Снежинке было всё видно. Курножка, притих, глядя на приёмную мать.
– Это может сделать мой папа! – воскликнула Майя. – Современной науке под силу раскрыть такой факт. Но надо было взять и пробку к этой бутылке.
– Тиша, покажи нам ту реку, – хором воскликнули морские товарищи. – Мы осмотрим каждую впадинку на её дне и найдём пробку к темнице Аджина.
– Они правы, – поучительно добавил Бáтони, – лишний раз тебе, герой, не стоит появляться у Олимпа. А на двух плавающих рыбок никто не обратит внимания.
Тишка открыл навигатор, но на его экране не значилось такой горы.
– Давайте я полечу с друзьями и по памяти найду это место, – предложил бурундук.
Искатели разместились, и Курножка понёс их в себе, к обители богов. Дельфинёнок отдыхал, плавая в бассейне. Ласка, взобравшись на крышу, осматривала окрестности, выискивая змеиных лазутчиков. Солнце клонилось к закату, когда она сверху крикнула: “Они летят!”
Когда дверь избушонка открылась и показались искатели, то по их поведению всем стало понятно – экспедиция за пробкой провалилась.
– Мы обследовали большую площадь дна там, где лежал сосуд, но ничего не нашли, – доложил Бонито.
– Ладно, друзья, не нашли, значит, её там нет, – успокоил расстроенных товарищей дельфинёнок. – Завтра отправим бутылку на анализ, посмотрим, что получится.
Утром Курножка с бурундуком повезли найденную бутылку в город, к отцу Майи – предварительно созвонившись по телефону. Над мудрёным сосудом работали специалисты одного археологического института, к вечеру этого же дня все было изложено на бумаге. Ученые убедительно просили оставить им замысловатую бутылку, они были заинтригованы выпуклой вязью на её поверхности. Но Пётр оставил специалистам лишь слепок с неё.

…Путешественники ознакомились с датой откупоривания темницы демона Тьмы, установленной исследователями. Эту заверенную печатями бумагу поздно ночью Полосый доставил друзьям вместе со злосчастной бутылкой.
– Теперь мы знаем две вещи – место и время освобождения узника, заточенного богами, – подытожил Тишка. – Но самое главное нам неизвестно. Кто и как помог Аджину освободиться? Где он сейчас и что задумал? Давайте, друзья, подумаем, как решить эту задачу.
Товарищи разошлись спать, размышляя над создавшейся ситуацией. За завтраком все наперебой высказывали свои предложения, как действовать дальше. Выслушав каждого, Тишка предложил сделать так:
– Сегодня я вызову Араша, затем навестим его брата – Пегаса. У меня к коню Зевса есть несколько вопросов. От того, что он ответит, будет зависеть ход наших дальнейших действий.

Два волшебных коня вновь встретились на божественном лугу, у подножья Олимпа. Юноша спустился с Араша и, подойдя к Пегасу, спросил у того прямо:
– Что яркого происходило у Богов вот такого-то числа или чуть раньше?
Тишка начертал прутиком на прибрежном песке число, месяц и год. Пегас посмотрел на цифры и, немного подумав, ответил:
– В это время у богов проходили празднования в честь Богородицы, длившиеся несколько недель.
– Вспомни, помощник бога, были ли на этих торжествах гномы?
– На том праздновании действительно находились все семь гномов. Изначально их пригласили на обустройство праздника. Гномы справились с заданием блестяще, и боги, в знак благодарности, позволили им присутствовать на торжествах. В последний день праздника гномы устроили незабываемый фейерверк и поразили богов. Это было невероятное зрелище! – Пегас топнул копытом в берег. – Прямо вот тут из реки, ввысь взлетел огненный фонтан, в виде сказочного цветка, и долго переливался огнями. Мастера были щедро вознаграждены богами.
Затем они поговорили о многих других вещах. Распрощавшись с Пегасом, Араш донёс путешественников, по их просьбе, до своего зелёного луга среди снегов. Пока волшебный конь щипал сочную травку, Тишка разделся и, превратившись в дельфинёнка, искупался в ледниковых водах ручья.
– Зачем ты это делаешь! – упрекнула его Устэль. – Ты можешь простыть: такой перепад температур – из теплого божественного климата да в зиму!
– Я в полном порядке! Мои мысли так меня разогревают, что необходимо остудить тело. А ты выпусти Снежинку, пусть полетает над родными снегами, – посоветовал он подруге.
Устэль последовала совету. Снежинка радостно закружилась в вихревом вальсе над долиной. Не прошло и несколько минут, как к ней присоединились её сестры. Бурундук, глядя на их танец и слушая радостный смех снежинок, недовольно буркнул:
– Зачем ты это предложил? Сюда может явиться Хозяйка Снегов – и заморозит нас.
– Хватит тебе ворчать, мой друг, – одеваясь, ответил Тишка. – Я бы и сам с удовольствием поговорил с волшебницей, но вызвать её не смею, а с визитом – не решаюсь.
– Что вы так сегодня расшумелись, мои ученицы? – строго спросила босая седовласая волшебница, внезапно появившись на лугу.
К ней подлетела Снежинка.
– Здравствуй, крестная! – радостно воскликнула она. – Как я рада вновь встретиться с тобой, сколько раз мечтала увидеть тебя!
– А как я рада нашей встрече, моя странствующая крестница!
Хозяйка Снегов закружилась в своем танце, вокруг нее образовался хоровод из снежинок. Небо потемнело, и крупные хлопья снега стали укрывать этот дивный луг.
– Не надо, наставница, а то волшебному коню нечего будет есть, – умоляюще попросила Снежинка.
– Не волнуйся, Непоседа, когда у меня бывает плохое настроение, я часто заваливаю этот зеленый оазис среди моих снежных владений. Но пройдет пару часов, и луг сбросит снежный покров. На подвластных мне землях есть два таких места, где снега не могут улежаться. Второе – это Земля Санникова.
Сказав это, волшебница остановила свой танец: тучи вмиг исчезли, и вновь засветило солнце. Хозяйка Снегов подошла к Тишке.
– Здравствуй, юный герой! Я знаю о твоих победах. Ты отличился в битве против полчища волков, и на долгие годы заточил злого духа Вали и его помощников. Я рада за тебя и твоих товарищей. Как мне рассказывали, в том бою ты получил множество ран. Возможно, их было бы меньше, имей ты надежный щит. Вот, держи! – Хозяйка Снегов протянула юноше блестящий круглый щит, покрытый морозным узором, вытащив его из складок платья. В центре щита располагался герб: снежинка над волнами моря.
Тишка взял протянутый ему щит, немного смущаясь: маленький и круглый, он казался совсем ненастоящим – игрушечным.
– Нажми, герой, на выступ в центре щита! – лукаво улыбаясь, предложила снежная волшебница.
Он сделал, что посоветовала Хозяйка Снегов: щит увеличился во много раз, и за ним спокойно разместился Тишка. Он несколько раз нажал на выступ в центре – щит то увеличивался, то уменьшался. Повесив его рядом со звездным мечом на пояс, юноша искренне поблагодарил волшебницу.
– Помощницы мои, нам пора! Береги себя, крестница. Герой, – обратилась волшебница к Тишке, – в бою поймешь все достоинства морозного щита. Этот щит меняет свою конфигурацию в зависимости от того, с каким противником ты будешь сражаться.
Хозяйка Снегов повернулась вокруг своей оси и исчезла.
– Фу! – с облегчением выдохнул бурундук, стряхивая с себя снег. – Я думал, что встреча с босоногой волшебницей может плохо кончиться для нас. Давай быстро уберемся отсюда, а то моя шубка совсем промокла от такого обильного снегопада.

Араш мигом донес путешественников до дома Майи. Товарищи снова собрались вместе.
– Давайте, друзья, посоветуемся, что делать дальше, – обратился ко всем Тишка. – Получается, что гномы и Огненный Змей освободили демона Тьмы, хотя Аджину осталось сидеть в темнице около ста лет. По меркам богов это немного.
– С чего ты это взял? – спросила Майя.
– Огненный Змей много веков служил Аджину, а после заточения того примкнул к Горынычу. А главное, под какой красивый фейерверк был обставлен уход из темницы! Огненный Змей распечатал темницу, а на ней лежала божественная печать – значит, без колдовского мастерства гномов не обошлось. А сам салют, созданный из светящихся змеек и самого Огненного Змея, задумывался двояко: поразить публику, а под аплодисменты улизнуть самим и спасти узника! – объяснил свои выводы Тишка. – Завтра Двояна слетает в мастерские гномов. Посмотрит, чем они занимаются, а самое главное, посчитает их. Возможно, Аджин живет у них.
– Я отправляюсь сейчас. Ночью мне легче залететь в пещеры, – уверенно сказала Двояна. – Мои сестры, что жили в тех пещерах, часто говорили: “На нас мастера подземелья никогда не обращали внимания”. Полагаю, и моё появление не вызовет подозрения у гномов.
Летучая мышь улетела, а Тишка обратился к товарищам:
– Друзья, завтра у нас будет трудный день. Со мной полетят Марко и Бонито.
– А как же я? – возмущенно воскликнул Полосый. – Как в болото лезть, так бурундук первый! А на новое дело не берут.
– Ладно, друг, утром решим. Если Араш согласится беречь тебя, то я не против, – успокоил обидевшегося товарища парень.

Очарованные острова.

Лучи восходящего солнца гнались за ними, но скорость полета летучего коня была стремительной. Опустившись на небольшой островок в Тихом океане, Араш спросил:
– Что дальше, командир?
– Мы будем сегодня искать затопленные пиратские корабли с золотом, вблизи Очарованных островов. Золотом мы оплатим новый заказ гномам. А ты с бурундуком жди нас тут, – объяснил Тишка, выпуская из аквариума Бонито и Марко, и хлопнув в ладоши, дельфином скользнул с коня в океан.
Бурундук какое-то время бегал по прибрежному песку, всматриваясь в накатывающиеся на остров волны и выискивая взглядом среди них товарищей. Прошло некоторое время, и крылатый конь улетел, его вызвал Властелин Ветров.

Оставшись в одиночестве, бурундук не знал, чем заняться. Он исследовал каждый дюйм островка, но, кроме выброшенных приливом водорослей и панцирей крабов, ничего здесь не было. Становилось невыносимо жарко. Прямые лучи полуденного солнца готовы были испепелить зверька. “Жаль, что крылатый конь улетел с притороченной одеждой парня. Нужно было оставить бейсболку друга. Под ней бы я укрылся!” – сожалел Полосый.
В отчаянии он бросился в море. Накатывающаяся волна с силой выбросила легкое тельце зверька на берег. Бурундук больно ударился о песок, а летняя шерстка промокла в солёной воде и, высыхая, стала нестерпимо стягивать кожу. Проклиная себя за то, что напросился в эту поездку, он стал лихорадочно зарываться в обжигающий песок.
Откинув верхний горячий слой и, дойдя до влажного песка, бурундук начал вертеться в своей неглубокой ямке, как юла, стирая с себя солевой налёт. Но когда один его бок в блаженстве соприкасался с влажным песком, то другой жарился под лучами тропического солнца.
Наконец, ему надоела эта карусель и, собрав морские водоросли, он вновь прыгнул в вырытую ямку, укрывшись ими. Немного отдышавшись, Полосый с завистью вспомнил русалку и рака отшельника, живущих в ледниковых водах озера Талый.
Он начал углублять и расширять свое укрытие, выбрасывая песок наружу. Его лапки уткнулись в доску обтянутую по краям медной полосой. “Этот кусок древесины, от разбившейся лодки, будет выполнять в моей норе роль несущей балки”, – решил Полосый, укрепляя доску над вырытой норой и застелив её водорослями. Затем он юркнул в своё жилище, и вытянувшись в тени, после тяжелого труда под палящим солнцем – уснул.
Ему снился родной сибирский берег реки, несущей прохладные воды, и. кедровые леса полные спелых орехов. За деревьями раздавался голос дельфинёнка, звавший его. Но он лишь повернулся на другой бок, блаженствуя в своих снах.

Нестерпимого чувства голода разбудило зверька. Проснувшись, он вылез из своего укрытия и осмотрелся. Насколько хватал взгляд, со всех сторон на остров набегали подросшие волны: солнце уже клонилось к горизонту и не обжигало тело. Сидя на доске и смотря, как прилив плавно и методично наступает на сушу, Полосый не сразу заметил перемену. Солнце буквально утонуло в океане, и на небе засверкали звёзды. Рассматривая далекие миры над головой, он не сразу увидел приближающуюся опасность. На него надвигалась вышедшая из океана армада крабов, угрожающе выставив перед собой длинные и мощные клешни. Не растерявшись, бурундук схватил лапами доску и ринулся на наступающего врага.
Сражение продолжалось долго. Его доска раскалывала головы и клешни наседавших крабов. Те, почуяв своего поверженного собрата, накидывались на него и съедали. Насытившись, крабы стали отступать в воду. Но радость победы сменилась обострившимся чувством голода. Полосый нагнал отступающего врага и ударом доски, уложил нескольких крабов на песок. Переведя дыхание, он начал грызть клешню краба – нежное мясо морского пирата пришлось ему по вкусу. Закончив с трапезой, бурундук залез в сою нору и вновь уснул.

Мощные потоки дождя разбудили зверька, и уютное его гнёздышко вмиг заполнилось водой. Полосый заметался, держа доску над головой, и увидел сквозь стену дождя, надвигающуюся гигантскую волну. “Вот это вал! Если его выдержу, значит, буду жить!” – с ужасом подумал он, и быстро вкапал свое оружие стоймя, так что только краешек доски выступал из песка.
Океанская волна обрушилась многотонной массой, придавив к песку притаившегося зверька. Через толщу воды, песка и водорослей Полосому почудилось, что на него с мокрыми всклоченными волосами смотрит Майя. Его ушные перепонки едва выдерживали давивший на него столп воды. “Видимо, у меня галлюцинация!” – подумал он.
Волна долго держала остров под своим водяным одеялом. У бурундука кончился кислород в легких, и возникло желание отпустить доску и всплыть. Но его мозг воспротивился: “Если отпустишь “якорь” – эта гигантская волна понесет тебя как пушинку, а затем разобьет о прибрежные скалы”.
Когда волна начала скатываться с острова, увлекая все, Полосому пришлось уцепиться и зубами за доску. Поток воды приподнял его и потянул за собой: спасительная доска стала медленно выходить из мокрого песка. Океанский вал прошел, оставив лежать на песке обессилевшего зверька. Новые волны уже не перехлёстывали остров.
Бурундук жадно хватал ртом воздух, стараясь надышаться, а затем перевернулся на спину и начал ловить капли дождя, утоляя жажду. Внезапно, как и начался, ливень прекратился. Яркое солнце вновь залило своими лучами остров и успокаивающуюся поверхность океана. Полосый поднялся, каждое движение давалось ему с трудом – очень много сил он потратил на борьбу со стихией. Спасаясь от нещадно палящего солнца, он подобрал несколько оставшихся плетей водорослей и обмотался ими. “Куда задевались искатели сокровищ? Почему они забыли о моём существовании? Возможно, им самим требуется помощь? Необходимо строить плот, – думал бурундук, врываясь во влажный песок. – У этой доски должны быть тут подруги”.

Полосый стал прокапывать глубокую траншею, строя песчаный вал. Выбрасывая песок, уткнулся в плотно подогнанные доски. “Это будет мой форпост! Здесь я достойно встречу ночных крабов”, – решил он, продолжая возводить стену вокруг чего-то габаритного.
Плотная завеса тьмы опустилась над океаном. Бурундук закончил возводить песочные стены, и вспрыгнул на выкопанный сундук. Заглянув в пролом, что прикрывала доска, служившая ему оружием, увидел сокровища. “Напрасно мои друзья ищут золото в глубинах океана! Оно – вот, у моих ног!” – радостно воскликнул Полосый.
Его гордыню охладило выходящее из прибрежных волн полчище голодных крабов. “Нет, ребята! – орал бурундук, подбадривая себя криком, методично встречая ударами доски вскарабкивающихся на песочную стену врагов. – Теперь у меня есть что защищать! Сегодня вас значительно больше, чем прошлой ночью. Видимо, разнюхали, где можно поживиться, или прошедший шторм подогнал вас к этому острову?”
Долгий бой, и усталость прошедшего дня сказывалась на действиях зверька. Его удары доской под щелканье клешней и чавканье челюстей, чаще стали приходиться мимо цели, не принося желаемого результата. Исход этой ночи стал очевиден для Полосого. Поняв это, он в отчаянии нанес мощнейший удар по плотной группе морских стервятников. От такого удара их панцири разлетелись в клочья, но эта последняя победа стоила дорого: его оружие рассыпалась на мелкие щепки. “Приплыли! – воскликнул бурундук, в плотном окружении голодных крабов, и лихорадочно соображая, что делать дальше. – Видимо, этот сундук давненько находится на острове, раз сгнили дубовые доски”.

Вдруг в плечи зверька впились коготки, и его тело начало медленно подниматься над обескураженным противником, понявшим, что их экзотический ужин улетает. “Потерпи, друг, – сказала Двояна, – я унесу тебя от ужасных клешней”.
Прошло несколько минут полёта и Двояна начала снижаться. Видя это, подруга больше не может его нести, потому что его вес намного больше её самой, бурундук крикнул: “Брось меня! У тебя намокнут крылья, а я один какое-то время смогу удержаться на плаву”. Летучая мышь разжала коготки и улетела.
Эта ночь была темной, облака закрывали звезды. Полосый барахтался в соленой воде, его меховая шубка намокла и тянула тело на дно. “В водах океана тоже хватает хищных рыб, – подумал он. – В родной Сибири, сидя на ветвях кедра, я сам не раз видел, как таймень хватает с поверхности Енисея плывущего зверька”. Сил сопротивляться набегавшим на него волнам совсем не осталось, каждая новая накрывала зверька с головой. “Эх, и дуралей же я! – ругал себя последними словами бурундук. – Не успел сказать подруге о найденном золоте”.
– Давай лапу, друг, – вдруг услышал он знакомый голос и увидел Двояну, протягивающую ему свою лапку из раскрытой двери избушонка…

Полосый оказался в вулканической пещере с выходом прямо в Океан. Это жилище нашли его друзья, когда искали сокровища на затонувших кораблях, разбившихся об эти скалы. Марко и Бонито плавали у входа в пещеру. Не было лишь дельфинёнка. Он уже вторые сутки искал товарища, полагая, что бурундука сняли с песчаного острова туристы: в акватории Очарованных островов сновало много лайнеров и катеров. Майя и Двояна сели на Араша и полетели в ночь, разыскивать Тишку. Друг быстро нашёлся. После того как в их пещеру волшебный конь доставил сундук с золотом, найденный бурундуком, товарищи отдыхали. Решили пожить здесь несколько дней, и осмотреть весь архипелаг. Майя, видя, что все искатели измотаны поисками, предложила:
– Надо слетать к Анигалу и набрать живительной воды из источника Игри-Батони, что журчит в его пещере. Она поможет восстановить нам утраченные силы.
– Я полечу! – воскликнул Полосый. – Мне стыдно перед вами. Мой сон слишком дорого обошелся вам.
Волшебный конь понёс бурундука к Кавказским горам.

С первыми лучами солнца Араш опустился на крохотном выступе перед входом в пещеру, у кромки прибоя. Конь был загружен поклажей. Как оказалось, Полосый успел не только набрать воды из источника и поговорить с богиней охоты, но и слетал домой. Домовой Бáтони, узнав, что путешественники намерены пожить за морем и ознакомиться с жителями подводного и земного мира островов, навьючил много нужных и полезных вещей, чтобы товарищи чувствовали себя там комфортно.
Майя в конце пещеры установила палатку, где она с подругами будет спать. Расчесавшись и переодевшись, девочка начала хозяйничать в пещере. Расстелила привезённую скатерть-самобранку, но прежде дала всем испить из кубка живительной воды доставленной бурундуком. После того как друзья поели, скатерть была убрана, хозяйка каждому постелила ложе. Под конём образовался небольшой клочок луга, а дельфинёнок лег на влажные, покрытые росой травы: об этом позаботилась златовласая волшебница. Расположившись у вечно горевшего бревна, его тоже привёз Полосый в подарок от Дали, искатели сокровищ стали под шум волн, омывающих их пещеру, делиться новостями прошедших дней. В лагуне у входа в пещеру находились морские товарищи и всё слышали.
Первой начала рассказывать Двояна.
– Горные умельцы сейчас трудятся над волшебным ошейником, но что-то у них не получается. По-видимому, в пещеры к гномам заходил Дед Мороз – все стены покрыты морозной изморозью. Теперь горные мастера часто сидят у горна – греются. Посторонних или гостей я не видела.
– Нет, подруга, – сказал дельфинёнок, – Деда Мороза в пещерах не было, а в гостях у гномов побывала Хозяйка Снегов. Смотрите! – Тишка снял с пояса и показал друзьям морозный щит, подаренный ему снежной волшебницей.
– Когда я вернулась домой, вас не было, – продолжила свой рассказ Двояна. – Затем прилетел Араш и сказал, что бурундук исчез с острова. Мы все примчались сюда, и стали помогать в поисках друга. Я летала с Курножкой, сканировала воды вокруг этих многочисленных островов.
– А я под плащом-невидимкой, сидя на Араше, много раз пролетала над всеми островами, ища тебя в растительности, покрывающей архипелаг, среди многочисленных животных, живущих на островах, – добавила Майя и погладила по шерстке Полосого.
– Я видел тебя из-под толщи воды, что накрыла мой остров, – ответил бурундук. – Но тогда я посчитал это галлюцинацией, так нестерпимо давила на моё тело океанская волна.
– А вы знаете, что за острова вокруг нас? – спросил крылатый конь.
– Расскажи нам о них, – попросила Устэль, и раскрылась, чтобы Снежинка слышала. – Кому, как не тебе – коню Властелина Ветров, знать обо всём что происходило и происходит на Земле.
– Эти Очарованные острова, так их называли раньше, открыты были пиратами, – начал повествовать Араш. – Здесь морские разбойники отдыхали и ремонтировали свои суда. Архипелаг находится недалеко от материка и состоит из множества островов, образовавшихся после извержений вулканов. У пиратов на материке были “свои глаза”, которые при помощи костров и голубиной почты предупреждали их о приближении галер, загруженных товарами. Многие столетия хозяйничали здесь мореходы под флагом “весёлого Роджера”, привозя сюда различных домашних животных, включая и лошадей. Затем, напротив островов, материк прорезала нить Панамского канала, соединив два океана – Тихий и Атлантический. Люди построили канал из-за выгоды: зачем судам вести грузы вкруговую, когда можно доставлять по прямой. Конечно, многих трудов и смертей копателей стоило это строительство. От одного только малярийного комара гибли тысячами. Теперь на эти Галапагосские острова, так их сейчас называют, зачастили туристы. Тут есть что посмотреть: в водах архипелага обитают такие существа, как игуана и рифовая акула. Стаями ходят дельфины, морские львы и многие другие обитатели, которых не встретишь в других морях и океанах. Поверхности островов покрыты кустарниками и кактусами, заселены живностью: ящерицами лавы, чёрными крысами и многими другими. Вот и наш Курножка сейчас тут объявился: туристы увидят его – обомлеют от удивления!
– А мне не нравится здесь! Слишком много воды и мало деревьев. При первой возможности – улечу! – насупившись, буркнул избушонок.
Многие с непониманием отнеслись к его высказыванию.
– А вот мне здесь нравится! – воскликнул морской конёк. – Тут столько моих родственников, что я готов остаться и жить среди всей этой подводной красоты!
– И я тоже согласен с Марко, – поддержал морского товарища Бонито. – Тут рыба-клоун имеет такую раскраску, о которой приходится лишь мечтать!
– Друзья! Сегодня я вам покажу многих птиц. В красных водах острова Рабида гнездятся розовые фламинго и многие другие птицы. Тут живёт мой крылатый соперник – гавайский тайфунник, он всё время в полёте. А этот остров называется Худ, здесь есть пляж – позагораете, – сказал волшебный конь.
– Отдохнуть – это хорошо! Но вначале нам нужно отвезти золото домой, – твёрдо сказал дельфинёнок, потерев ластами, и став парнем, оделся.
Тишка перекладывал золото из сундука в рюкзак, бурундук помогал ему. Увидев золотой кулон в виде лесного ореха, Полосый воскликнул:
– Этот орешек я оставлю себе! Когда снова буду голодать, погрызу – голод и отступит.
Тишка и бурундук уже сидели на Араше, когда к ним подошёл Курножка и попросил:
– Отвези меня домой, друг! Там мне будет спокойней.
Крылатый конь взмахнул крыльями и полетел на восток, а оставшиеся товарищи отдыхали и знакомились с обитателями акватории Очарованных островов.

С раннего утра Тишка сидел в засаде под плащом-невидимкой напротив охранявших вход в пещеру троллей. Полосый затаился в кустах самшита, за их спинами: его задачей было прикрепить на одежды подземных мастеров колючки репейника. За время наблюдения из горы выходили три гнома. Первым появился Желтый, и заменив светлячков, не задерживаясь, вернулся. Потом, меж троллей, прошёл Синий, кутаясь в свою курточку. Гном долго стоял, задрав голову, жадно ловя слабые лучи солнца, достигшие дна ущелья, и с неохотой ушел. Ближе к полудню из пещеры показался Оранжевый. Он внимательно осмотрел скалы, затем, потянув носом и развернувшись, скрылся в темноте пещеры.

Выждав немного и сняв волшебный плащ, Тишка и Полосый, миновав стражу, вошли в пещеру. Тролли внимательно посмотрели на бурундука, но даже не шелохнулись. Друзья зажгли фонарики и стали продвигаться по подземным лабиринтам.
– Ты успел сделать то, о чем я просил? – спросил Тишка.
– Да, – ответил Полосый, – хотя с третьим было сложней.
Дальше товарищи продвигались молча, пока не вышли в мастерскую гномов. Все семь мастеров собрались вокруг заказчиков. Тишка осмотрел свод пещеры, ища глазами подругу: Двояна еще затемно залетела сюда – она была на месте.
– Я хотел бы заказать крепкий и надежный ошейник для огненной собаки.
Пока парень говорил, бурундук шнырял между гномами.
– Хорошо, – ответил Красный, – заказ принят. Что еще желаете заказать?
– Всё то, что мне понадобиться для такого дела, у меня уже есть, – ответил Тишка и похлопал себя по олимпийскому поясу, на котором висел звёздный меч и морозный щит.
– На твой заказ требуется много времени. Приходите через неделю, все будет готово, – с удивлением разглядев морозный щит, заверил старший гном.
– Я бы хотел знать цену заказа.
– Она будет невысокой.
– Вот задаток, – Тишка вытащил из кармана куртки горсть старинных украшений, добытых ими в Тихом океане.
Подземные мастера окружили юношу, рассматривая драгоценности и выражая удивление. Затем они отошли, и молча, начали смотреть друг на друга, переводя взгляды то на одного, то на другого. По мимике на их лицах, Тишка понял, у гномов идёт жаркий спор, но общаются они при помощи телекинеза. Старший из бородатых братьев, подняв руку, вытащил из кучи предложенных вещей одно замысловатое колье, украшенное драгоценными камнями и сказал:
– Это останется у нас в качестве залога, а заказ прошу оплатить остатками той коллекции, которой вы расплачивались в прошлый раз.
– Договорились! – холодно ответил Тишка, небрежно засовывая золотые изделия к себе в карман. – Пошли, друг, вернемся через неделю.
Выйдя из пещеры гномов так же свободно, как и вошли, они сели на крылатого коня.
– Куда лететь? – поинтересовался Араш.
– Не знаю, – задумчиво ответил юноша. – Я бы хотел увидеть отрезок пройденного пути.

Волшебный конь взлетел и завис в воздухе. Затем, выбрав направление, понесся стремглав. Минуя свой вечно зеленый луг, он сделал несколько сложных виражей между скал и остановился в тени нависающего козырька одной из них.
– То, что я сейчас сделал, называется «заячья петля». Перед тем как залечь спать, заяц делает большую петлю и ложится у её начала, чтобы видеть хищника идущего по его следу. Пока преследователь пройдёт по петле – «лопоухого» и след простыл. Сейчас и мы посмотрим, есть ли у нас преследователи, – объяснил свои замысловатый полёт летучий конь.
– Умно! Я этого не знал, – воскликнул Тишка, всматриваясь в каньон меж двух скал-близнецов, по которому они недавно пролетели.
В каньоне показалось нечто медленно летящее, оно двигалось по тому пути, который до этого проделал Араш.
– Это Агысмал – оборотень, путешествующий на разных домашних животных. Пока он распутает наш след, мы будем далеко. Но прежде я засыплю место нашего наблюдения, – сказав это, конь взлетел чуть выше и тронул копытом снежный покров. Мощная лавина покатилась вниз, погребя под собой выступ скалы, с которого они наблюдали.
– Давай, друг, лети на свой луг, я не хочу, чтобы преследователь потерял наш след, – попросил Тишка. – Мы еще не рассмотрели его и не узнали, что он хочет.
…Юноша гулял по траве, высматривая преследователя, и думал: “Ох, и коварны гномы, послали за нами оборотня. Хотят узнать, где находится наш клад. Они за золото обвели вокруг пальца самих богов. Конечно, необходимо вернуть Аджина назад в темницу. Но это нужно сделать самим, не вызывая подозрения у богов. Пусть они останутся в неведении. И надо сделать так, чтобы и сам демон до поры до времени ни о чём не догадывался”. Он присел на бережок ручья, тут же к нему на колени запрыгнул бурундук и, взобравшись на плечо друга, тихо зашептал:
– Когда мы вошли в подземную мастерскую, я осмотрел всех семерых мастеров – на гноме в оранжевом колпаке моей метки не было. А когда мастера обступили тебя, рассматривая предложенные им ценности, Оранжевый имел мою метку. Во время обсуждения все смотрели на золотые изделия и на бригадира, а он – лишь на тебя. Наш преследователь находится там, у истока ручья, а петух, на котором он прилетел, сидит рядом.
– Я знаю, где находится наш соглядатай. А “колючий” взгляд Оранжевого мне запомнился. Получается, что Аджин мастерски перевоплощается, – ответил товарищу Тишка. – А куда это полетел наш крылатый друг?
Прошло немного времени, Араш вернулся и крикнул друзьям:
– Давайте я отвезу вас домой. Я должен сопроводить Ветер. Ему нужно лететь по делам.
Сели на крылатого коня и полетели.
– Почему мы летим к дому Майи? – возмущенно воскликнул бурундук. – Наши друзья совсем в другом конце Земли.
– Потерпи, сейчас все узнаешь, я обо всем договорился. Мы устроим оборотню новую заячью петлю, – ответил Араш.
Крылатый конь, миновав Кавказские горы, снизился и полетел над землёй, под кронами деревьев. Затем вновь вернулся к тому месту, где опустился в лес, и затаился в кустах.
– Смотрите вот на то дерево, вам будет интересно, – заверил товарищей Араш.
Прошло немало времени, пока на прогалине меж деревьев показался оборотень, летящий на петухе. Когда он находился под кроной указанного дерева, на него сверху прыгнул дикий кот. Петух упал на землю замертво, Агысмал с руганью набросился на охотника. Дикий кот стал извиняться перед оборотнем, бубня себе в усы: “Разлетались сегодня, спокойно не поохотишься: то Араш везет путешественников, то вы, уважаемый, спешите по своим делам. Извините – не признал!”
Проклиная звериный инстинкт охотника, Агысмал, прихрамывая, пошел назад в горы. Кот потащил петуха в кусты. И неожиданно появился за спинами товарищей, мурлыча и облизывая свои лапки.
– Спасибо, друг, за помощь! – Тишка поблагодарил Когона. – Ты нам и в этот раз вовремя помог.
– Мур-р, ладно, – мягко мурлыча, ответил лесной охотник, – чего не сделаешь ради друзей. Чем вы занимаетесь, или кого ищете? – как бы невзначай спросил кот. – Может, и мои знания пригодятся вам-м.
– Мы, наш загадочный друг, ищем сына Змея Горыныча – Змегора. Ты не знаешь его местонахождение? – спросил, не лукавя, юноша.
Коган напрягся всем телом, вздыбил шерсть, внимательно поглядел на путников и, растягивая фразы, протянул:
– Да-м-м, но вы же не желаете ничего плохого трёхголовику?
– Айтар с тобой, Когон! – воскликнул Тишка. – Мы желаем найти его и помочь. Я тебе клянусь, никаких других планов у нас нет и не будет.
– Ладно, к чему ты клянёшься божеством плодородия, – расслабившись и принявшись вылизывать свой бок, дружелюбно промурлыкал кот. – Есть у меня кое-какие сведения об этом юнце. Несколько лет тому назад я нашёл в лесу обгоревшего гуся, и выходил беднягу. Он один остался в живых из всей гусиной стаи. Их преследовал Огненный Змей за то, что гуси узнали его тайну. Зная местные целебные источники, я поставил гостя на крыло. По осени и по весне, когда пролетают новые стаи, гуси гостят у меня, рассказывают новости и ловят для меня рыбу в нашем озере. Зиму они проводят в тёплых странах, а весной птицы возвращаются туда, где родились. Это место – Земля Санникова. Вот на той северной земле и живет наш юнец. Он, конечно, мог бы улететь, да цепочка мешает. Пойду я, а то мой петушок улизнёт – ведь он не прикован, – и лесной кот бесшумно удалился, листва надежно скрыла его от глаз путешественников.
Товарищи благополучно долетели до пещеры на берегу океана, не опасаясь преследователя. К утру в их пещеру залетела летучая мышь. Её рассказ лишь подтвердил догадку парня, что Аджин нашел себе пристанище у гномов.
– В пещере гномов есть потайная комната, в которой живет демон, – рассказывала Двояна. – Когда вы ушли, вышел гном в оранжевом колпаке. Демон перевоплотился и стал самим собой. Он такой же, как гномы, но выражение его лица всегда злое, а колпак носит серый. Аджин спросил у Красного: “А выдержит ли новый ошейник, не порвёт ли его Змей Горыныч, как в прошлый раз?” – “Ты сам виноват в том, что накинул ошейник лишь на две головы дракона, поэтому ему и удалось освободиться”, – ответил старший гном, заверив демона, что новые цепи не снять даже им. Горные мастера уверены, что ты заказал цепи на Змея Горыныча. Аджин попросил гномов отремонтировать и старый ошейник и сказал: “Когда герой накинет ошейник на Горыныча, мой помощник закует самого Тишку”. А еще демон просил освободить Вали, которого ты, друг, накрыл волшебной сетью на сто лет. “Это невозможно! У нас есть свой кодекс чести, и мы дорожим им. Наши изделия уникальны и работают надежно, ни одного нарекания за многие столетия. А то, что мы открыли твою темницу, так для нас это было повышением мастерства – ведь не мы тебя в неё заточили, там стояла печать богов” – так ответил старший гном под аплодисменты своих братьев.
– Вот и хорошо! Пусть гномы считают, что цепи готовятся на Змея Горыныча, – подытожил дельфиненок, плавая в голубой лагуне.
Путешественники несколько дней осматривали Галапагосские острова, купались в Тихом океане.

Друзья вернулись и жили в доме на берегу водохранилища, никуда не спешили, ждали, пока гномы выполнят их заказ. Круглосуточно несли дозор: днем дом охраняли голуби, а ночью домовой и летучая мышь. За прошедшие дни удалось отогнать от дома посланного гномами оборотня и поймать одну Огнёвку.
В назначенный день Тишка уложил в рюкзак драгоценности, которые они достали из болота, и проверил своё оружие. Накинув плащ-невидимку себе на плечи и сев на волшебного коня, попросил:
– Давай, друг, трогай.
Араш уже оторвал копыта от земли, когда на него вспрыгнул бурундук и сказал:
– Я с вами, друзья, без меня вам будет скучно.

К подземным мастерам юноша пошёл один. Гномы его уже ждали и передали волшебный ошейник, объяснив, как им пользоваться. В оплату за выполненную работу он отдал им золотые украшения, найденные в болоте. Выйдя из лабиринтов пещер, Тишка вздохнул с облегчением.
Подойдя к волшебному коню и обнимая того за шею, он шепнул: «Друг, ты же знаешь, где находится Земля Санникова? Отвези нас туда». В ответ Араш склонил голову и, поднявшись под облака, понёс товарищей на север.
Волшебный конь летел тем маршрутом, по которому они недавно преследовали Змея Горыныча. Вот на горизонте показался айсберг, на котором пробовал свои силы дракон. Но Араш понес их дальше. А впереди, насколько хватало глаз, тянулась снежная пустыня. Юноша недоумевал: “Зачем лететь туда, где не видно ни кустика, ни травинки?”

Впереди показались высокие снежные торосы с белыми облаками над ними. Крылатый конь влетел в пелену облаков и опустился на каменистую поверхность.
Путешественники оказались в долине, со всех сторон окружённой невысокими осыпями, со снегами и льдом на их вершинах. Вся поверхность Земли Санникова была покрыта озерцами, а из земли били десятки горячих гейзеров. Поднимавшейся от них пар висел над долиной плотной шапкой. Солнечные лучи, рассеиваясь, проходили через влажный купол, и на поверхности создавался эффект морского дна на мелководье. Тишке, родившемуся в море, такое освещение было привычно. Спрыгнув с коня, он стал обходить долину, рассматривая её обитателей.
В воздухе носились тучи комаров, а в заросших камышом озерах гнездились гуси и утки. Опустив руку в одно из них, юноша определил – вода тёплая. Сбросив одежду и хлопнув в ладоши, дельфином скользнул по прибрежному мху в озеро. Водоём оказался неглубоким, дно его устилали камни, среди которых росли водоросли: но таких губчатых и твёрдых ему не приходилось ещё встречать. Пожевав один, определил – горько-кисло-соленные. По протоке переплыл в соседнее озерцо: всё то же, лишь вода теплей. В этих и других водоёмах плавали стаями маленькие рыбёшки со светлой чешуёй. Поймав одну рыбёшку, Тишка выбросил ее на берег, по которому бегал бурундук. Полосый, поймав лапкой рыбку, крикнул товарищу: “Это горчак! В наших таёжных промерзающих озёрах их – тьма”.
Дельфинёнок проглотил нескольких: “И впрямь горчак! Видимо, эта неказистая рыбка и кормит стаи пернатых. Да, здесь и лягушки имеются! – воскликнул он, увидев притаившихся в камышах земноводных. – Но у них леопардовая расцветка, черные кружки отделённые белой полосой, что позволяет этим амфибиям оставаться незаметными среди донных камней”. Потёр плавниками и, оборотившись юношей, вышел на берег и стал одеваться. Глядя на струйку дыма, поднимавшуюся над чумом, что стоял в долине, подумал: “Что за смельчак живёт в нём? Как он сюда добрался, и как поддерживает связь с другими людьми?”
Тишка, дрожа от холода, сидел на осыпи, прижимаясь спиной к тёплому боку Араша, держа на руках бурундука. Арктические ветра, перекатываясь через осыпи, смешивались с тёплыми струями гейзеров, и устремлялись ввысь, уступая место следующему холодному потоку.
– Я полагаю, – на Земле это идеальное место для узника! – воскликнул Араш.
– Полностью с тобой согласен, друг! Но я не соображу, где можно устроить темницу, – в сотый раз осматривая долину, ответил Тишка.
– Давай, друг, решай что-нибудь быстрее, или уберемся отсюда подобру-поздорову! Иначе нас “сожрут” комары, или мы околеем от холода, – с надеждой глядя на товарища, промолвил Полосый.
Тишка решительно встал и направился к чуму. Осмотрев территорию у жилища северных кочевников и не найдя поблизости следов жизнедеятельности людей, он смело откинул полог. То что, они там увидели, озадачило и поразило друзей.
В центре горело вечное бревно: такое же в пещеру на берегу Тихого океана притащил бурундук в подарок от богини Дали. Вдоль стен чума была расставлена нехитрая утварь тундровых кочевников. Путешественники всё внимательно осмотрели и отметили – к этим вещам давно не прикасалась рука человека.
Выйдя наружу, Тишка стал ходить вокруг чума, размышляя: “Странно! Здесь есть над чем поразмыслить. Кто поставил на этой земле чум? И для чего? А какой коренной житель поставит свое жилище входом на север?”
– Неужели Змей Горыныч не посещал Землю Санникова, ища сына? – высказал свои мысли Полосый.
– Ты прав, друг, в своих рассуждениях, – согласился Тишка. – Я уверен, что дракон бывал здесь и не раз. А тот, кто спрятал Змегора здесь, знает: Змей Горыныч не нападает на людей. Значит, разгадка кроится в чуме.
– Какой ты умный, друг, раз так рассуждаешь! – ёжась, похвалил парня бурундук: ветер продувал его летний мех.
Тишка достал из кармана куртки пузырёк с разрыв-травой и сыпанул его на чум.
– Сработало!!! – закричал Полосый.
Чум приподнялся над землёй и отлетел в сторону, открыв круто спускающуюся, вытесанную из камня винтовую лестницу.
– Держи пузырёк на всякий случай. Я пойду один, – сказал юноша.

Тишка раскрыл морозный щит, выхватил звёздный меч и под его светом стал спускаться в подземелье. Пройдя винтовую лестницу, он оказался в сводчатом помещении, водя мечом, освещал перед собой пространство. Тройная струя пламени, упершись в морозный щит, шипя, превратилась в воду, образовав перед смельчаком лужу. Отступая к стене и пряча свое тело за щитом, он крикнул:
– Остановись, Змегор! Я твой друг и не желаю зла. Мне необходимо спасти тебя, чтобы ты смог встретиться со своим отцом.
Пока юноша говорил, струи пламени несколько раз ударились об щит. Он почувствовал, как одежда на его плечах накалилась и нестерпимо жгла тело.
– Кто ты такой? – ломким юношеским голосом спросил Змегор.
– Я дельфинёнок Тишка, – тихо сказал парень, потому что своды этого помещения сильно резонировали звук.
Змегор выпустил три струи пламени в потолок, и тот засиял разноцветными огнями. Осмотрев дракончика, и убогую обстановку темницы, Тишка перевел взгляд на её свод, убрав при этом меч и щит.
– Что, красиво? – восхищенно воскликнул узник.
– Мы с друзьями видели нечто похожее – настоящее северное сияние, когда гостили у Деда Мороза.
– А ты что, взаправду встречался с Дедом Морозом? – с юношеским интересом спросил трёхголовик.
– Когда мы взялись за это дело, даже не думали, что встретим столько разных волшебников. В тогдашнем нашем восприятии жизни волшебству не было места. А о существовании тебя, Змегор, мы узнали совсем недавно. Да, мы искали тебя, но также безрезультатно, как и твой отец. Даже спускаясь сюда, я не надеялся увидеть тебя, а был готов встретить здесь другое, очень сильное и коварное чудовище – Огненного Змея.
– Мой мучитель появляется здесь, но очень редко, – пояснил узник. – В основном мне доставляют еду его помощники.
– А где живёт Огненный Змей?
– Я знаю, где логово моего мучителя. Огненный Змей меня похитил еще малюткой, и первое время держал у себя в пещере, готовя эту мою тюрьму. Поэтому я знаю многие его секреты. Логово этого хитрого и коварного дракона даже не все боги сумеют найти. А где он сейчас показывается и чем занимается? – спросил молодой дракон.
– Я не знаю, чем он занимается, пока мы с ним не встречались. Но знаю точно – сейчас он первый помощник у Змея Горыныча. Поэтому мы и искали тебя, чтобы твой отец успокоился и не делал зла. А главное – отказался от мысли помешать людям на предстоящих играх.
– Вот, гад огненный! – в ярости выкрикнул Змегор. – Меня держит на цепи, а отца обманывает при помощи своего лживого змеиного языка!
Узник дернулся так сильно на цепи, что острые края железного ошейника глубоко врезались в его шею. От такого рывка три головы вывалили языки и выпучили глаза – юнец задыхался.
Тишка выхватил меч и рубанул им по цепи, приковывающей узника к стене. Звенья цепи разорвались, ошейник раскрылся и рухнул, звеня металлом, к лапам трёхголовика. На натертый за многие годы лапами и хвостом Змегора пол пещеры, хлынула кровь из раны узника.
Парень бросился к юнцу и зажал рану на шее Змегора. Позвучал крик, многократно отразившийся под сводами темницы: “Выпусти меня, я смогу ему помочь!” Он сразу выхватил из-за пояса устрицу. Устэль, раскрывшись, смазала своим чудо-кремом рану на шее лежащего без движения дракончика – рана в мгновение затянулась. Снежинка в это время поочерёдно вибрировала перед каждой из трёх голов, вентилируя легкие раненого. В долине при извержении гейзеров выделяется сернистый газ, и в воздухе содержится мало кислорода, а в темнице, ещё меньше. Тишка почувствовал это, лишь ступив на Землю Санникова.
Змегор открыл все шесть глаз. Три его головы учащенно вдыхали и, задержав, выпускали через ноздри воздух. Смотря на своих спасителей, трёхголовик тихо промолвил:
– Спасибо, друзья! Прошу извинить меня за то, что вы перемазались кровью.
– Друг, не волнуйся об этом, – успокоил Тишка раненого, засовывая устрицу со Снежинкой к себе за пояс. – Мои подруги к такому привычны. Они не раз оказывали мне и моим товарищам медицинскую помощь. Обопрись о моё плечо и пошли наверх. Ты давно поднимался в долину?
– Давненько, мои мучители не выпускали меня на поверхность, – говоря это, трёхголовик с трудом поднимал свои лапы на очередную ступеньку, опираясь на плечо своего нового товарища.
Преодолев трудный для него сегодня подъем, освобождённый узник, ступил на росу, покрывавшую травы. День закончился, наступила ночь. Задрав головы, дракончик смотрел на звезды, ярко мерцающие над ним: здесь он видел их впервые.
– Мои мучители никогда не выводили меня на прогулку ночью, – сказал Змегор и провёл крылом по росе, рядом с бурундуком. – Какой забавный ночной зверек, днем я его никогда не видел здесь!
– Я круглосуточный! – гордо выпятив грудку, сказал бурундук. – Здесь я впервые. Но благодаря и моей помощи ты, трехглавый самовар, вышел сегодня из своей темницы.
– Кто это? И почему он называет меня трёхглавым самоваром? Я такого не знаю.
– Спокойно, мой юный друг, это он так шутит. Познакомься, перед тобой стоит великий путешественник и надежный товарищ, который не раз выручал нас в походах. – Это Полосый, уроженец Сибири, – представил товарища Тишка. – Придет время, ты встретишься со всеми путешественниками и увидишь, что в нашей команде есть представители и водного мира, и земного, а также волшебного, к которому ты сам принадлежишь. Вот стоит крылатый конь – Араш.
– Я приветствую свободного сына Змея Горыныча! – воскликнул волшебный конь. – Я рад, что ты, Змегор, в нашей команде. Какие будут дальнейшие распоряжения, “капитан”?
– Пока не решил – ответил Тишка. – Наш новый друг такой наивный. Он с ранних лет сидел на цепи, простых вещей не видел, а с психологией живого мира вообще не знаком.
– Садитесь на меня, друзья, я мигом домчу вас к сказочной пещере, – воскликнул Араш. – Анигал сможет обучить и подлечить дракончика.
Но прежде чем улететь, бурундук уцепился за шкуру оленя, обтягивающую чум, и потянул на себя. В том месте, где ухватился зверек, шкура надорвалась, а чум, повернувшись, прикрыл собой вход в темницу.

Гость постучал в бревно, висевшее у входа. Из пещеры вышел человек в плаще, с мечом в руке. Увидев бурундука и других гостей, он всунул меч в ножны и с радостью стал обнимать путешественников, приговаривая:
– Как я долго вас ждал! Мать говорит, что вы вечно заняты и решаете важные задачи. Проходите, гости дорогие, угощу холостяцким ужином.
– Познакомься, друг, – это Змегор, сын Змея Горыныча. Он немного болен, пусть поживёт у тебя, – попросил Тишка.
– О чем речь! Пускай живёт, сколько захочет. Мой дом – ваш дом!
Друзья прошли вглубь пещеры. Араш, простившись, улетел: его вызвал Властелин Ветров.
Оказавшись в сказочном саду пещеры, Тишка увидел всю её красоту: в центре журчал живительный источник, вокруг его благоухали деревья и цветы, порхали птицы и бабочки. Анигал набрал полный кувшин из источника и напоил друзей. Затем стал готовить ужин для гостей. Хозяин все время что-то спрашивал, его интересовало буквально все: как путешественники живут, какие у них планы и какие перед ними стоят проблемы. Товарищи обстоятельно отвечали на его вопросы. Вдруг весь шум голосов перекрыл возглас:
– Это что же получается? У тебя дорогие гости, а стол не накрыт? Так и будешь, сын мой, кормить гостей с дороги пустыми разговорами?
Появление златовласой Дали в пещере вызвало у присутствующих всплеск радости. Богиня охоты подошла и обняла как родного Тишку.
– Здравствуй, герой!
Парень приклонил колено и поцеловал богине руку, а бурундук по одеждам запрыгнул к ней на плечо и потерся мордочкой о её золотые волосы. Дали погладила зверька по шёрстке, и повернулась рассматривая Змегора. Затем сказала:
– Какой же ты слабый. Видно, мучители совсем не кормили тебя. В твои годы Змей Горыныч уже сражался. Ничего, поживешь с моим сыном, окрепнешь. Молодой организм возьмет своё!
Подойдя к сыну, она запустила пальцы рук в его волосы и прижала к себе Анигала:
– Всё седеешь, а невесту не ищешь. Ладно, давай кормить гостей. Я помогу приготовить еду.
Поздний ужин удался на славу, бурундук с удовольствием грыз грецкие орешки, запечённые в тесте. Змегор уплетал в три рта чебуреки с мясом, запивая их живительной водой. Застывшая уха очень понравилась Тишке, но аппетита не было. Богиня и Анигал ели хингалаш.
– Что с тобой, герой, не заболел ли? – обратилась к Тишке Дали.
– Я здоров, и еда вкусная, а есть не хочется, – честно признался юноша.
– Иди, погуляй по пещере, возможно, у тебя появится аппетит. Опусти Устэль в живительный источник, она тоже нуждается в отдыхе, и Снежинку выпустите, пусть полетает по сказочному саду, – предложила богиня.
Тишка так и сделал, а сам присел на камни у источника, в котором плавала устрица, наслаждаясь божественной водой. Снежинка, заразительно смеясь, порхала в компании разноцветных бабочек меж дивно цветущих кустов сада. Он задумался и не заметил, как рядом присела богиня, её рука легла ему на плечо.
– Расскажи мне Тиша, что тебя так волнует? – спросила Дали, с материнской заботливостью глядя в карие глаза парня.
– Сегодня у меня всё получилось, – тихо начал Тишка. – Меня беспокоит судьба Змегора. Он вырос в неволе, и совсем не знает уклада ни одного из трёх миров. А ещё сегодняшний день показал мне, что я не готов к битве с Огненным Змеем. Спасибо Хозяйке Снегов: морозный щит выстоял, а я – нет. Дракончик не знал, что я его друг, и несколько раз пустил свои огненные струи. Юнец очень слаб, но будь на его месте Огненный Змей, то мое тело не выдержало бы и десяти минут боя – расплавилось. На мне был накинут плащ-невидимка, но даже он не спасал меня. Я думаю, как мне закалить своё тело, чтобы противостоять огненному дракону?
– Не волнуйся за Змегора. Некоторое время он побудет с нами. Я полагаю, мы все вместе быстро научим его многим вещам. Жизнь сложна, но Змегор в дальнейшем сможет найти в ней своё место. А насчёт тебя – тут другой случай. Ты думаешь, что существуют три мира? Ошибаешься! – улыбнулась Дали. – Я тебе укажу четвёртый – Зазеркалье. Он сродни с волшебным миром, но имеет некие отличия. В этом мире живут и работают великие мастера. Но с ними нужно уметь договориться. Мастера могут пошить такие одежды, в которых ты сможешь противостоять Огненному Змею. Ты видел одежды Деда Мороза и Снегурочки? Многие волшебники щеголяют в одеяниях, пошитых в Зазеркалье. И моё платье сделано руками их мастеров. Когда ты окажешься там, поймешь многое, и если сумеешь завоевать их доверие, то всё будет нормально. Ну а если ничего не получится у тебя в Зазеркалье, – богиня тяжело вздохнула, – тогда, как говорится, как Бог положит.
– Я согласен! – вскочив с камней, выкрикнул Тишка. – Куда надо идти или лететь?
Устрица в роднике замерла, не понимая происходящего, товарищи за столом, прервав беседу, смотрели на него.
– Не волнуйся так! Успокойся! – сказала златовласая богиня. – Я знала, что ты согласишься. Идти никуда не надо, но есть условия, которые необходимо выполнить. Тебе, герой, нужно вынуть всё из карманов и снять свой пояс. Там ничего это тебе не понадобится, но может сильно навредить, особенно навигатор. Ведь Зазеркалья нет ни на одной карте мира.
Тишка выложил всё из карманов куртки и снял олимпийский пояс.
– Я готов!
Волшебница приблизилась к нему, одной рукой сняла у него с шеи свисток, подаренный ему Арашем, а другой ловким движением поймала подлетевшую Снежинку и незаметно всунула её в карман Тишки. Никто этого не видел, даже он сам. Но устрице, находившейся в источнике, все действия Дали были хорошо видны.
– Вот теперь ты готов! – воскликнула богиня.
Она сняла со своей шеи образчик и прислонила его к стене пещеры. Амулет прилип к камням стены волшебного сада и, увеличившись в размерах, стал зеркалом в резной деревянной раме в рост Тишки.
– Вот вход в Зазеркалье!!! – сказала Дали, отходя от зеркала.
Тишка подошёл и дотронулся до своего отражения: из зеркала на него смотрел смуглый парень со слегка опалёнными волосами. Отступив на шаг от стены, он посмотрел на тихо сидящих друзей и, мощно оттолкнувшись, прыгнул головой вперёд. Раздался звон разбитого стекла. Рама на стене исчезла, но на пол пещеры не упало ни одного осколка. Товарищи были ошарашены поступком друга.
– Абатур – упрямец! – с глубокой печалью в голосе воскликнула волшебница. – Не узнав, как надо входить в Зазеркалье – прыгнул, своенравный! Разбил зеркало – вряд ли теперь сможет найти выход обратно.
Услыхав это, к стене подбежал бурундук и с ожесточением стал царапать коготками гранитную стену пещеры.
– Это всё напрасно, – с горечью промолвила Дали. – Он сейчас далеко! – и, отвернувшись, смахнула выступившие слезы.

Зазеркалье.

Тишка, пролетев метра два по воздуху, больно ударился плечом о землю. При падении его куртка зацепилась за выступающие корни дерева. Рывком встал, порвав и без того лохмотьями висевшую на нем одежду, порезанную о разбившееся стекло. Поблескивающие вокруг него кусочки зеркала, начали таять, как льдинки на солнце. Повернувшись, он стал искать раму, через которую пролетел, но позади, стояло лишь громадное ветвистое дерево, в корнях которого таяли последние осколки зеркального стекла. Подойдя, Тишка сел под ним, рядом росло еще одно, а вдалеке виднелась целая роща таких деревьев, ранее не встречавшихся ему.
“Надо бы отметить это дерево как-то, – подумал парень. – Но чем и как, если даже стекло здесь тает, как лёд? Видимо, меня не зря предупреждала богиня – этот мир совсем не похож на наш”. Он хотел отломить сучок от дерева, отметив тем самым место своего появления в Зазеркалье, но передумал: “Не стоит начинать с вредительства, кто знает, чем это обернётся впоследствии”.
Путешественник стал шарить по своим карманам, надеясь найти в них хоть что-то. Когда он вытащил Снежинку, то просто не поверил своим глазам.
– Меня к тебе в карман положила волшебница, – объяснила подруга.
– Прости, Непоседа, но нам придётся расстаться на время. Закрепись на этом дереве и, что бы ни случилось, никуда не улетай!
Тишка отпустил Снежинку, та взлетела и скрылась в кроне дерева. Мимо его прошмыгнула мышь, вильнув хвостом, она сказала:
– Привет, оборванец, принесший к нам морозную красоту!
Мышка побежала дальше. Тишка видел, как с небес на мышку спикировала сова и схватила зверька. Недолго думая, он поднял валявшийся толстый сук и с силой запустил его в хищника.
– Я лечу! – кричал сук.
Затем раздался громкий удар, птица выпустила мышку и схватила сук.
– Ого, это то, что надо! – обрадовалась сова добыче. – Понесу его в гнездо, там ему найдется место.
Путешественник подхватил падающую мышку.
– Спасибо, пришелец. Опусти меня на землю, я спешу в город. За то, что ты спас меня, я никому не скажу, что ты пришёл сюда не один. Прощай!
– Постой! – крикнул он вслед убегающей мышке. – Я бы мог отнести тебя туда, нам по пути.
Мышка вернулась и взобралась по одежде парню на плечо.
– Пошли вон туда, – она указала в ту сторону, куда улетела сова. Там город. А как тебя зовут, незнакомец?
– Меня зовут Тишка. А как тебя?
– Хорошо, я буду звать тебя Акшит. А меня все зовут Акшым, – ответила мышка. – Пойдём быстрей, а то опоздаем, скоро начнутся торги.
Тишка шёл в том направлении, которое указала мышь. Ему было всё равно, куда идти, лишь бы встретить здешних мастеров.
– О каких торгах ты говоришь? – спросил он.
– Тебе, пришелец, скажу по секрету: обычно все, кто впервые попадает к нам, выставляются на торги, потому что они не знают наших законов. А законы у нас меняются часто. Наш король издаёт их по своему усмотрению. Гость, прежде чем попасть в город, нарушает многие из них.
– Акшим, а что происходит с теми, кого продают?
– Что ты, у нас никого не продают и не покупают, а просто тот, выставленный, живёт при владельце до новых торгов. Он может помогать своему кормильцу и учиться у него ремеслу. Поэтому жители сами выставляют себя на торги, чтобы познать новое дело. Но сейчас мало кто так делает, многие уже давно выбрали для себя подходящее ремесло.
– А как попасть к нужному мастеру? – не понимая уклада здешней жизни, спросил парень.
– Акшит, ты конкретно пришел за чем-то, или хотел бы поучиться на кого-то?
– Для начала мне нужно одеться. Ты же первая назвала меня оборванцем. При переходе в ваш мир зеркало разбилось, и одежда порезалась об осколки. Мне теперь будет трудно вернуться.
– К нам попадают в основном случайно. Здесь ты встретишь многих интересных существ, – начала объснять мышь. – Из нашего мира уходят лишь Мудрые. Такими становятся те, кто нашёл или завоевал – переходную пластину. Многие гости здесь остаются навсегда. Не знаю, почему, они не рассказывают, но и Мудрые возвращаются и спокойно живут здесь. А что касается одежды для тебя, то это совсем простой вопрос – необходимо понравиться нужному мастеру. Всё, пора мне отдохнуть, – сказала мышь и, спрыгнув с рук парня на траву, укрывшись хвостиком – уснула.
Путешественник стоял на берегу реки, отливающей зеркальным блеском. Он разулся и разделся и, хлопнув в ладоши, дельфином соскользнул в воду. Тело дельфинёнка непривычно сдавило: вода была намного плотнее и вязче, чем в его родном Чёрном море. Попробовал на вкус – полупресная. Кругом плавали рыбы, ранее им не виданные: зубастые и покрытые панцирем, как Змегор. Его внимание привлекла маленькая квадратная пластина, лежавший на дне. Тишка взял её в зубы и, потерев ластами, человеком вышел на берег. Одеваясь, он рассмотрел находку. Такая же пластинка висела на шее богини охоты, и на ней был нанесён рисунок – родовое древо, а на этой – ничего. Сняв шнурок с кеда, он повесил находку себе на шею.
– Ты что, можешь плавать? И нашёл амулет Мудрых? – засыпала его вопросами проснувшаяся Акшым.
– Да, я умею плавать! А что, это непозволительно?
– Я тебе уже говорила Акшит: что позволительно, а что нет, решает король. То, что ты нашёл, стоит многого. Мудрые ищут такую пластинку, а когда найдут, то заказывают ювелирам нанести на ней свой рисунок, это и является входом в наш мир. Тебе повезло, а мне повезёт больше, если ты переправишь меня на тот берег. Видишь? – мышка указала на стаю птиц, кружившихся над холмом по ту сторону реки. – Там наш город, и уже идут торги, а перевозчика ждать некогда.
Тишка подхватил мышку и переплыл с ней на ту сторону реки. Пока поднимались на холм, одежда на нём высохла – в Зазеркалье было тепло, хотя светила нигде не было видно.

С вершины холма открылась удивительная картина. Городок имел вид хаотично расположенных домиков и башен. В центре выделялся массивный дворец с площадью перед ним, заполненной жителями. Спустившись вниз, Тишка смог вблизи рассмотреть обитателей Зазеркалья. Ему встречались древние рыцари, одетые подобающе, ремесленники и домохозяйки с детьми, а также диковинные звери, о существовании которых он даже не подозревал. В воздухе летали всевозможные птицы.
При встрече с парнем, в оборванной одежде, многие жители с поклоном уступали ему дорогу. Все старались рассмотреть его амулет. Тишка видел: золотые пластины есть мало у кого. Сам он тоже уважительно наклонял голову при встрече с горожанами, стараясь быстрее дойти до дворца.
Король сидел на троне, установленном на площадке перед дверьми дворца. Поднявшись по ступеням, Тишка преклонил перед ним колено и склонил голову.
– Встань, странник! – приказал седовласый король, схожий чертами лица с Бáтони. – Поведай нам, как и с какой целью, ты зашел в наш мир?
– Меня зовут дельфинёнок Тишка. Дорогу в Зазеркалье мне указала волшебница Дали. Пришел я сюда по совету освобожденного мною узника Бáтони за огнестойкой одеждой, – наполовину сфантазировал он.
– Ты, Акшит, утверждаешь, – король встал с трона, – что в вашем мире мой брат свободен. Где он сейчас живет и чем занимается?
– Мой старший товарищ сейчас служит домовым, а живёт у моей подруги в доме на берегу реки Кубань, – честно ответил Тишка.
Король Зазеркалья хлопнул три раза в ладоши, все жители городка замолкли и собрались возле ступеней замка.
– Слушайте мой указ! – громогласно провозгласил король. – Постановляю! Отныне каждого вновь оказавшегося в нашем мире одеть так, как он того пожелает!
“Наконец-то Заку издал нормальный указ!” – тихо сказал седой бородатый человек в поношенном кафтане, стоявший сбоку от Тишки, на голове его красовалась купеческая шапка.
– Кто из шорников возьмётся за пошив огнезащитного костюма для ратоборца? – спросил монарх. – Я обещаю тому выполнить одну его просьбу!
Над собравшимися жителями повисла молчаливая пауза, даже птицы угомонились, тихо паря над толпой.
– Неужели в моем королевстве не найдётся мастера, желающего выполнить эту работу? – всматриваясь в подданных, воскликнул Заку.
Тишка услышал шёпот за своей спиной: “Ищи дураков, работать за обещания. Получив готовое платье, король может отменить своё слово”.
– Вы посмотрите на одежды нашего гостя. У него был трудный путь сюда, это наглядно видно. Неужели мы позволим ему вернуться от нас в лохмотьях?
Король подозвал к трону гостя и повернул его лицом к подданным. Тишка увидел, как через толпу к трону пробирается какое-то существо. Его облик вызывал недоумение: голова орла, щупальца осьминога вдоль человеческого тела, а передвигался на ногах. Став напротив гостя, он, склонив голову набок, смерил орлиным взглядом парня – с головы до пят.
– Ваше Зазеркальное Величество! – обратился он к королю. – Я сошью нужный костюм, но у меня будет необычная просьба. Я хочу передать привет и маленький подарок своим наследникам, живущим в моём мире.
Тишка повернул голову к монарху и спросил:
– Ваше Величество, разрешите ответить Вашему подданному?
– Говори! – милостиво разрешил король.
– Я обещаю передать подарок, если это не противоречит вашим законам, – пообещал Тишка мастеру, рассматривая невиданное существо и теряясь в догадках: кто из ныне живущих на Земле млекопитающих является его потомком?
– Делай, Ретсам, свою работу! – постановил король, – по окончании её я рассмотрю твою просьбу.
Странного телосложения мастер ушёл, после чего и толпа разошлась, а правитель Зазеркалья пригласил гостя во дворец.

Оказавшись в царских палатах, Тишка увидел, что все стены увешаны зеркалами в рамках разных размеров и конфигураций. Указав на зеркала, король сказал:
– Это межгалактические переходы, через них можно попасть на другие планеты во Вселенной. В молодости мне было интересно гулять по неизведанным планетам, но с годами, страх затеряться в одном из миров, останавливает. Ты, Акшит, сегодня пообещал то, что не в твоей власти, – назидательно говорил Заку. – Ты поспешил ответить, не вдумавшись в услышанную просьбу. Тебе даже в голову не пришло узнать, с какой планеты в Зазеркалье попал Ретсам. Потому что сам ещё не осознал, где находишься.
– Я вообще узнал о существовании вашего мира накануне этого путешествия, – еле слышно промямлил Тишка, догадываясь, что взял на себя непосильную ношу, пообещав выполнить просьбу мастера.
– Я тебе расскажу о планете этого подданного. Крестона находится в созвездии Южного Креста. Ты видел такое созвездие с Земли?
– Да, мы с друзьями путешествовали по южному полушарию, и я любовался этим созвездием, – утвердительно кивнув головой, ответил Тишка.
– А я был на той планете и еле унёс оттуда ноги. Тогда я был молод, а теперь не в состоянии выполнить обещание, данное Ретсаму. Я уже стар для таких переходов, а ты молод, но неопытен, и можешь навсегда остаться там. Мне уже много раз приходилось отменять свои указы, и мой народ ропщет по этому поводу. Сейчас я нахожусь в очень затруднительном положении, – задумчиво закончил король.
– Из-за своей поспешности я наделал много ошибок. Теперь и богиня Дали не сможет попасть в ваш мир: при переходе я разбил её зеркало, – признался Тишка. – Больше я не могу ошибаться. А нельзя ли как-то подготовить меня к такому переходу?
– Ты перечислил не все свои промахи, Акшит. Ты также разбил звёздный переход у побережья Чёрного моря, когда за тобой погнался осьминог. Теперь этот моллюск живёт в нашей реке, потому что не может вернуться в свой мир. Мне пришлось восстановить на короткое время переход, чтобы ты вернулся. Давай на найденной тобой пластине нанесём знак богини охоты. Ты помнишь, что было изображено на ней? – Король изучающим взглядом смотрел на парня: согласится ли он расстаться со звёздным переходом.
– Да, я помню рисунок, и буду рад вернуть Дали её амулет.
Заку взял со стола колокольчик и позвонил в него. Явившемуся на зов ювелиру Тишка словесно обрисовал амулет златовласой волшебницы.
– Всё будет исполнено в лучшем виде. Я помню то изделие, сделанное мною, хотя это и было давно! – воскликнул ювелир, и ушёл, унося пластину.
– С этой минуты ты, Акшит, будешь подчиняться мне беспрекословно! – распорядился король. – Тебе предстоит научиться многим вещам, а также приёмам ведения боя с демлюнами, населяющими Крестону. Жить и тренироваться будешь в комнате за этим зеркалом. Повторяй все действия за мной.

Заку подошёл к одному из зеркал, висевших на стене, и медленно стал переносить через него своё тело, как бы погружаясь в стекло. Тишка следом проделал те же действия, подумав: “Вот почему я разбил вход в Зазеркалье: нужно было сделать переход плавно”.
Они оказались в комнате, стены которой были увешаны всевозможным оружием. С потолка свисало множество переплетенных верёвок, их предназначение Тишка узнал позже: они играли роль тренажёров.
– Здесь ты будешь тренироваться, а есть и спать, в этом бассейне. Вот на столе компьютер. Умеешь им пользоваться? – спросил король.
– Да! Я умею работать за компьютером.
– Вот и хорошо, а я возвращаюсь, у меня много своих дел. – Заку перешёл через зеркало, висевшее на стене в этой комнате.
Первым делом юноша снял меч со стены и, скинув штаны, отрубил им штанины, надел получившиеся шорты, а куртку швырнул в угол комнаты. Затем подошел к зеркалу и смотря на свое отражение, помахал мечом, как бы борясь с воображаемым противником. Вложив меч в ножны, он включил компьютер.
Из программ, заложенных в компьютере, он стал познавать тактику ведения боя с противником, вооружённым различным оружием, а также защиту от выпадов врага. Наглядно посмотрев на экране то или иное движение, Тишка повторял его с оружием в руках. Тренировки чередовал с водными процедурами в бассейне, как выяснилось волшебном – с виду маленький, а внутри безбрежный. Когда устав за компьютером, он прыгнул в него впервые, то потерял ориентировку, пока не сообразил всплыть: бассейн принял свои размеры. Теперь Тишка спал на его поверхности, а в бездонных глубинах находил себе еду.
За тренировками прошло немало времени. Для парня оно пролетело незаметно. Однажды в спортивную комнату вошёл король Зазеркалья.
– Как твои успехи, Акшит? – поинтересовался он. – Ты уже готов к посещению планеты Крестона?
Тишка, уже привыкший, что здесь к нему обращаются так, ответил:
– Теоретически да, а практически нет: не хватает реального соперника.
– Это дело поправимое, смотри сюда.
Заку подошёл к стене и надавил на выступающий из неё рычаг. Из стены неожиданно появился демлюн, вооруженный мечом, и замер в ожидающей позе.
– Когда скажешь – бой, он нападёт на тебя. Я принёс тебе диск, ознакомься, в нем все о планете Крестона. Да, чуть не забыл, – уже перенеся одну ногу через зеркало, добавил король. – Противник агрессивен и коварен, будь с ним осторожней.
Тишка обошёл противника кругом: тот стоял, не шелохнувшись, но орлиные глаза демлюна настороженно следили за каждым его движением. Сняв со стены меч и вынув его из ножен, крикнул: “Бой!”
Молнией к нему метнулся противник. Ратоборец с большим трудом увернулся от его меча, нанося ответный удар. Их мечи множество раз сходились, не нанося раны ни тому, ни другому: у обоих была отточена защита. Прошло некоторое время поединка: Тишка стал выдыхаться, а противник чувствовал себя превосходно. Пытаясь сбить врага с толку, парень начал прыгать по верёвкам, как по лианам, но и его соперник уверенно чувствовал себя на них. “Пора останавливать тренировку, – решил он и крикнул: Стоп! Отмена”.
Но ни эти, ни многие другие призывы не воспринимались обезумевшим демлюном. Тишка посмотрел на рычаг, торчащий из стены, и всё понял. По лианам он ушёл от очередного смертельного удара и всем телом повис на рычаге. Меч, занесённый над ним в замахе, исчез вместе со своим хозяином.
Хлопнув в ладоши, он дельфином прыгнул в бассейн. Рассекая воду носом, остужая тело, разогретое боем, подумал: “Довольно сильный был противник. Он умело владеет мечом и может хорошо держаться на лианах”.
Наплававшись вдоволь, потерев ластами и обретя человеческий облик, Тишка вышел из бассейна и сел за компьютер. Ему быстрее хотелось узнать всё о жителях Крестоны. “Спасибо, Устэль, что научила меня читать”, – мысленно благодарил он подругу. Ему необходимо было изучить планету, которую предстояло посетить. Чтение закончил “поздно”, хотя само понятие поздно или рано здесь весьма расплывчатое. Никакое светило не всходит и не заходит, но Зазеркалье освещалось постоянно: парню это было видно в маленькое окошко, расположенное под потолком.
В следующий раз, прежде чем вызвать противника, Тишка внимательно рассмотрел рычаг: вверх три положения. “Интересно, что будет, если планку установить выше? – подумал он, но остановил юношеский порыв. – Пока это делать рано. Необходимо закрепить полученные знания”.
Боец поднял рычаг на одно деление. Появившийся демлюн застыл в ожидающей позе. На этот раз его щупальца, кроме меча, держали и щит. Подумав немного, ратоборец решил биться без щита: “Бой!”
Противники сошлись в схватке. Этот бой Тишка полностью контролировал, проверяя на сопернике многие приёмы защиты, разученные им накануне. Нанося удар, противник раскрыл свою защиту, и меч Тишки прошёл выше скопища щупальцев демлюна – срезав напрочь орлиную голову. Щупальца обвисли вдоль поверженного тела, не выпуская оружия, а одно захватило отрубленную голову, и существо медленно исчезло. Рычаг сам опустился в нижнее положение.

К предстоящему сражению Тишка подготовился основательно и долго тренировался: на поясе у него висело два стилета, а третий укреплен на внутренней стороне щита. В углу комнаты стоял взведенный арбалет. Осмотрев снаряжение и вынув меч, Тишка поднял рычаг на три деления.
В спортивной комнате появилось шестеро демлюнов, и не дожидаясь команды, они ринулись на ратоборца. Первым же ударом своего меча Тишка срезал все щупальца у первого нападавшего: оружие того брякнуло на плитку пола. Уходя от мельницы мечей, парень резко сделал нырок и стремительно заскользил по полу, отрубив одному ноги, а второго сильно поранив. Теперь против него сражались трое, а остальные подбадривали собратьев гортанными звуками. После очередной команды раненого демлюна, Тишка оказавшись между двух врагов, подпрыгнул и собратья порубили друг друга мечами. Приземлившись, он кубарем откатился к арбалету, и последний противник в буквальном смысле проглотил пущенную в него стрелу. Тишка подошел к стене и вложил меч в ножны, а рядом повесил на стену два стилета. Он отвернулся, вешая щит, в этот момент одноногий демлюн нанес удар мечом. Парню стоило большого труда нырнуть под лезвие меча врага и вонзить тому стилет прямо в сердце, что был закреплен на щите. Затем он опустил рычаг, и все его противники исчезли.

Окинув прощальным взглядом спортивную комнату, Тишка перенёс тело сквозь зеркало и ступил в королевскую залу. Заку сидел за монитором. Парень успел заметить на экране свою тренировочную комнату. Король Зазеркалья закрыл ноутбук и, протянув в приветствии руку, спросил:
– Ну что, Акшит, ты готов передать подарок родственникам Ретсама?
– Да, я готов выполнить своё обещание. Спасибо Вам, Ваше Зазеркальное Величество, за помощь, оказанную в подготовке моей миссии.
– Примерь одежду, сшитую для тебя мастером, – монарх указал на ширму, стоящую у стены.
Тишка вышел из-за ширмы полностью экипированным: куртка и штаны сидели на нём безупречно, на ногах красовались красные кроссовки, на голове – шлем с перьями орла, покрытыми инеем, а на плечи был накинут плащ под цвет одежды – коричневый. Широкий пояс с коротким мечом на нем опоясывал его талию, а за спиной у юноши был щит.
– Хорош! – искренне восхитился король, вешая Тишке на шею золотую пластинку.
– Этот переход поможет тебе вернуться. Не забудь снять его за собой, – Заку подал Тишке небольшую коробочку. – На планете Крестона ты должен найти сына мастера. Его имя – Фиреш.
Тишка положил в карман куртки коробочку и пошёл за королем к одному из зеркал.
– Желаю удачи! – сказал Заку, указывая путешественнику на зеркало.

Тишка плавно перенёс своё тело через зеркало и ступил на планету Крестона. Он осмотрелся, всё то, что он видел раньше на экране монитора, теперь находилось перед ним. Каменистая поверхность была разрезана распадками, по склонам которых росли чахлые деревья. Свет, пробиваясь сквозь свинцовые облака, едва освещал планету. В низинах, поблёскивая тёмными водами, виднелись небольшие озёра. Тишке не пришлось долго искать адресата. Он прошёл всего несколько сотен метров, как его окружили агрессивно настроенные демлюны, вооруженные мечами. Один из них потребовал остановиться, путешественник подчинился приказу: во время учёбы Тишка изучал язык демлюнов, что и помогло в последнем бою. Он объяснил воинам, на их языке, зачем пришёл. Но никто не знал собрата с именем – Фиреш. Немного подумав, Тишка, догадавшись, что в Зазеркалье все имена произносят наоборот, сказал: “Я хотел бы встретиться с Шерифом”.
Один из демлюнов стремглав убежал. Остальные воины сопроводили пришельца в хижину, находившуюся неподалёку, под деревьями. Путешественник некоторое время ждал, рассматривая нехитрую утварь местных жителей, пока не прибыл потомок Ретсама: оказалось, что время на планете Крестона течёт значительно быстрее, чем в Зазеркалье. Тишка вложил в щупальца Шерифа подарок от отца – печать власти. Враждебный взгляд в глазах главаря сменился признательностью. Он предложил гостю пожить на их планете. Тишка, сославшись на занятость, – отказался. Но заверил главного демлюна, что при первой возможности навестит их планету.
Тишка установил переход прямо в хижине и протянул руку. Шериф с почтением обвил тело парня щупальцами и привлёк к себе, коснувшись его носа своим клювом.


В Зазеркалье путешественник оказался на ступенях дворца, рядом с троном короля. Он протянул Заку переходную пластину, только теперь рассмотрев на ней рисунок: на пластине был изображен он сам в том одеянии, что было на нем сейчас.
– Ты что дерзишь, юноша? Ты отвергаешь подарок короля? Я этот звёздный переход надел тебе на шею собственноручно!
Пока Тишка вешал на шею дорогой подарок, Заку протянул ему ту пластину, которую он нашёл в реке Зазеркалья. Парень с поклоном принял, видя изображение древо жизни на нёй.
– Этот звёздный переход передашь его законной хозяйке. До встречи, Акшит. Понадобится – заходи.
– Большое спасибо Вам за помощь, оказанную мне! – Тишка поклонился королю в пояс и, повернувшись, пошёл к реке, за которой его ждала Снежинка.
– Я уверен, ты ещё не раз зайдёшь в гости к нам, – сказал король Зазеркалья вслед уходящему гостю.

Переплыв реку и подойдя к дереву, возле которого он появился в Зазеркалье, Тишка позвал Снежинку. Но ему никто не ответил. Он ещё раз позвал подругу, и снова тишина. Он уже начал волноваться за неё: “А вдруг с Непоседой что случилось?” Тишка начал всматриваться в крону дерева, меж листьев мелькнуло что-то беленькое.
– Чего ты испугалась, Непоседа? Это я, дельфинёнок! – прокричал он.
Снежинка, вылетев из листвы, плавно опустилась на его ладонь:
– Какая у тебя тёплая ладошка! – первое, что сказала подруга, всматриваясь в черты его лица. – А одежда у тебя – просто класс! Посади меня себе на грудь, я соскучилась и хочу всегда быть с тобой.
Тишка, сняв с шеи королевский подарок, приставил его к дереву – межзвёздный переход заработал: пластина увеличилась, в ней заблестело зеркало. Парень плавно перенёс через зеркало своё тело со Снежинкой на груди и вступил в волшебную пещеру, после чего убрал за собой переход, который снова стал маленьким.

Надевая на шею амулет, Тишка осмотрелся в пещере. За столом сидели его друзья. Первое, что бросилось ему в глаза – Анигал имел большую бороду, второе – Змегор выглядел подросшим и окрепшим. Хозяин пещеры с мечом в руках шагнул к внезапно появившемуся незнакомцу, а с другой стороны стола на парня надвигался трёхголовик. Мечи со звоном сошлись. Тишка молча отбивался, чтобы проверить свой плащ на прочность под огненным дыханием Змегора. Он лишь прикрыл рукоятью меча лицо, а локтем – Снежинку на груди, когда тройная струя пламени хлестнула по нему.
– Хватит, ребята, достаточно повеселились, это же я, ваш товарищ! – сказал Тишка, сняв шлем, и осмотрел себя: огнестойкая ткань хотя и была тонкой, но не передала жар огня к его телу.
– Мы тебя разорвём, пришелец! – пытаясь достать парня мечом, кричал Анигал
– Остановись, сын мой! Перед тобой действительно наш друг, хоть и выглядит иначе, – крикнула Дали, невесть как, но вовремя появившаяся в волшебной пещере. Богиня подошла к Тишке, провела рукой по волосам юноши и, разглядев наряд на нем, сказала:
– Как ты возмужал и преобразился! Видимо, тебе всё удалось, и ты смог со многими договориться, раз вернулся назад.
Тишка с благодарностью многократно поцеловал руку Дали и положил ей на ладонь амулет с родовым древком.
– Простите меня за юношескую несдержанность, примите ваш звёздный переход. Как поживают мои друзья, как у них обстоят дела?
– Одна так и дожидается тебя в роднике, заявив: не покину пещеру без дельфинёнка, – отвечала волшебница, смотря на то, с какой любовью парень гладит Устэль. – Остальных сейчас сюда доставит наш извозчик, я уже послала за ними. Сын, надобно приготовить угощение для гостей, сегодня мы, наконец, все соберёмся вместе, – с искоркой надежды в глазах закончила она фразу.
Тишка подошёл к выступу в каменной стене, на который совсем недавно, как ему казалось, положил свои вещи перед прыжком в Зазеркалье. Всё было на месте. Он застегнул на поясе олимпийский ремень со звёздным мечом и морозным щитом. На шею, рядом с амулетом, Тишка повесил свисток вызова Араша. За пояс засунул лишь устрицу. Снежинка объяснила Устэль, что ей будет намного интересней смотреть на мир с груди друга. Ошейник, изготовленный гномами, он положил в карман новой куртки, как и все другие свои вещи. Плащ-невидимку Тишка аккуратно свернул и засунул в широкий боковой карман своего несгораемого костюма.
В волшебную пещеру стали входить друзья. Первым вышагивал Курножка – шалун вырос, и ему даже пришлось пригнуться при входе в сказочный сад, чтобы не поранить братьев-голубей, сидящих на его крыше. Ласка и бурундук выглядывали из открытой двери избушонка. Следом вошел Бáтони, за ним Майя, опиравшаяся на руку отца. Затем ковыляла Баба Яга, неся перед собой аквариум с Марко и Бонито. Последним вступил в пещеру Араш. Выстроившись вдоль живительного источника, прибывшие рассматривали Тишку. Первой подошла Майя, и обняв друга, громко прошептала:
– Какой же ты красивый в этом боевом наряде. Таким ты и являлся мне в грёзах.
Тишка нежно поцеловал подругу в щечку, а каждому новому подходившему товарищу говорил приветственные слова. Бабу Ягу он обнял, как внук любимую бабушку, та погладила его по плечам руками и сказала:
– Вижу, ты созрел для решающей битвы.
Летучий конь подсунул голову под руку друга. Тишка легко вскочил на спину крылатого коня, надев шлем и выхватив из ножен меч – подарок короля Зазеркалья. Араш радостно заржал, почувствовав на себе настоящего седока, и встал на дыбы. Друзья захлопали в ладоши, а живительный источник ударил мощным фонтаном под свод пещеры.
Тишка не знал, что у них сейчас – обед или ужин, но уже понял, что его путешествие в Зазеркалье длилось значительно дольше, чем он полагал. Застолье друзей затянулось на долгие часы. Каждый хотел задать вернувшемуся страннику вопрос. Ему и самому не терпелось узнать все новости, но он лишь успевал отвечать на вопросы друзей, удовлетворяя их любопытство. В сказочном саду зазвучали голоса ночных птиц, и свод покрылся всполохами зарниц. “Видимо, на землю опустилась ночь, – подумал Тишка. – Ох! Как я соскучился по родным бескрайним просторам”. Словно прочтя его мысли, Араш предложил:
– Давай, друг, прокатимся по ночному небосклону.

Извинившись перед товарищами, Тишка вспрыгнул на коня. Через пару секунд они уже летели меж свинцовых облаков, обычно появляющихся в этих широтах поздней осенью. Под крыльями Араша простиралась поверхность с пожухлой травой и с лесами, сбросившими листву. Затем под ними замелькали пятна земли, покрытой снегом. Мгновение и крылатый конь уже проносится над белым покрывалом снегов. Во время этой прогулки седок не чувствовал холода, как раньше. “Выходит мой плащ и тепло сохраняет!” – подумал Тишка, радуясь просторам родной земли. Хотя это было не самое подходящее время года для таких прогулок.
– Лети к Земле Санникова, – попросил он Араша.
Опустив седока у чума, одиноко стоящего в долине гейзеров, волшебный конь улетел, не говоря ни слова. Гуляя в одиночестве под ярко мерцающими звёздами, Тишка отметил: “Кто-то многократно был здесь, после того как мы освободили Змегора”. Найденный им отпечаток большой когтистой лапы уверил его в том, что Огненный Змей знает об освобождении своего узника. “Завтра же спрошу у трёхголовика место нахождения пещеры Огненного Змея. Сегодня в пещере Анигала было недосуг узнать об этом. Но не стоит откладывать битву, – решил Тишка, глядя, как на звездном небосклоне пролетела огненная комета. – Это добрый знак”.
Его размышления были прерваны шумом крыльев, рядом опустился Араш, на спине у него сидела Майя, держа на руках Полосого и Двояну. Тишка был очень доволен сообразительностью волшебного коня. Друг и впрямь читал его мысли: ему было необходимо многое рассказать подруге, а в пещере она не задавала вопросов, лишь неотрывно смотрела на него.
Тишка с удовольствием снял гостью с коня. Видя, что она дрожит от холода, он откинул полог чума ногой, и внёс девушку внутрь. Усадил друзей ближе к вечно горевшему огню. Затем, как радушный хозяин, в чуме имелась вся необходимая утварь, с котелком сбегал за водой. В закипевшую воду опустил сухих цветов зверобоя, сорванных в долине, и напоил всех чаем. После чая Майя задремала, пригревшись у огня. Араш засунул голову в чум и предупредил: “Меня вызвал Властелин Ветров. Как только освобожусь – прилечу!”

Двояна тихо, чтобы не разбудить подругу, стала рассказывать, что произошло с Майей, после того как он прыгнул в Зазеркалье. Тишка сидел и слушал, как восприняли его гибель друзья.
– Дали объяснила нам, что из Зазеркалья непросто вернуться, тем более, ты разбил зеркало и она бессильна помочь тебе. Узнав это – Майя заболела. Дали и Баба Яга делали всё возможное, но душевная болезнь не лечится, и моя подруга не попала в этом году в школу. Настои из трав и живительная вода источника лишь поддерживали в её теле пульс жизни. А сегодня, когда ей сообщили, что ты вернулся – болезнь стала отступать. Она ещё очень слаба, хотя на лице и появился румянец. Я уже много месяцев не видела её такой, – глядя на улыбающуюся во сне Майю, сказала Двояна.
– Побывав в Зазеркалье, я понимаю правоту слов, сказанных вам богиней Дали. Хотя и сейчас не знаю, где находится этот мир, но на него указывается во многих сказках: налево пойдёшь… – направо пойдёшь… – прямо пойдёшь… Зазеркалье – действительно, центральная развилка всех миров. Туда заходят, как случайно, так и целенаправленно из любой планеты, а оттуда – куда угодно. В замке короля много зеркал, через которые он может отправить гостя на любую звезду во Вселенной. Жители Зазеркалья – Мудрейшие, имеющие переходную пластину, могут сами посетить планету, на которой родились, и вернуться обратно. Вот такую пластину мне подарил Заку, их король. Многие случайно попадают на эту развилку миров и попросту не понимают случившегося, а когда осознают, где они оказались, ищут возможность вернуться в свой мир. Но не всем дан аналитический ум, – Тишка горестно вдохнул. – Теперь я знаю, почему Мудрейшие возвращаются доживать свой век в Зазеркалье.
– Почему? – спросила Двояна.
– Потому что, вернувшись на Родину, они понимают, что прошло много времени, их родные и близкие давно умерли. Будучи там, я заметил: время в Зазеркалье течёт намного медленней, чем где-либо.
– Так почему так долго не возвращался, раз понял? – горестно воскликнула летучая мышь.
– На то были причины. Вот о них я и хотел рассказать Майе, но… – он замолчал, глядя на девушку.
– Говори, – тихо попросила Майя. – Я не сплю и всё слышу, просто мне так удобней. После твоих слов мне становится намного лучше. Теперь я знаю – ты рядом.
– Мастер, который взялся шить мне костюм, поставил условие. Я должен был побывать на его планете и передать подарок родственникам. Пока он шил, я тренировался и готовился для визита на Крестону. На этой планете живут сильные и коварные существа. Зато теперь я владею не только мечом, но и иным оружием.
– Тиша, – еле слышно спросила Майя, – ты действительно был на далёкой планете? Расскажи!
– Да, я был на планете Крестона, это в созвездии Южного Креста. Там живут демлюны. Не могу сказать, что они встретили меня радушно, но все же не проявили агрессии. А привёз я им королевскую печать – символ власти.
Тишка еще долго отвечал на вопросы подруг. Странно, но бурундук, всегда встревавший в разговор друга, сегодня вёл себя очень тихо, создавалось впечатление, что он так до конца и не поверил в возвращение товарища. К утру, разомлев от тепла, все уснули.

Мощный шум крыльев разбудил спящих. Тишке показалось, что крылатый конь прилетел не один. Он вышел из чума, и то, что увидел, сильно озадачило его. Перед ним стоял Змей Горыныч, а рядом Огненный Змей со своими многочисленными Огнёвками.
“Я готовился к этой встрече и желал ее, но не думал, что она произойдет сегодня и здесь, когда в этой долине, окруженной со всех сторон снегами, со мной находятся друзья, но нет Змегора. Получается, что все усилия были напрасными. Радует, что трёхголовик свободен, но как он отнесётся к тому, что его отец снова сядет на цепь? А кого сажать на цепь, если волшебный ошейник один, а драконов – два?” – думал Тишка, глядя на Огнечей.
Снежинка упорхнула с его груди и смешалась с сёстрами, выпавшими здесь за прошедшую ночь. На Земле Санникова уже давно наступила зима, перелётные птицы улетели. По ночам долина покрывалась снегами, а днём гейзеры выбрасывали тёплые воды, отогревая участки её поверхности. К вечеру напор фонтанов ослабевал, и холодные ветры замораживали воду, создавая ледовые статуи.
– Ну что, попался, путешественник? – с коварной усмешкой воскликнул Огненный Змей. – Сейчас мы тебя зажарим, как камбалу, на медленном огне, а затем съедим.
– Я бы хотел помолиться своим богам, – обращаясь к противникам, сказал Тишка.
Он внимательно изучал в Зазеркалье книги по тактике боя, где было сказано, что слабой стороне необходимо затягивать начало боя, тогда противник может перегореть. Как хорошо, если бы это правило сработало в отношении двух драконов! Но эти “летающие факелы” и не думали быстро “перегорать”. Да и Снежинка что-то затеяла, иначе бы не улетела. Ему необходимо потянуть время.
– Ну, помолись своему лягушачьему богу, – снисходительно процедил сквозь зубы Огненный Змей: его тело покраснело, наливаясь яростью. – А вдруг он тебе поможет? Квакай, квакай, а я послушаю. Я люблю, когда еда сопротивляется, тогда у меня появляется аппетит, – дракон громко рассмеялся, выпуская из своей пасти струю огня и плавя вокруг себя ледниковые статуи застывших гейзеров.
Тишка вошёл в чум, достал плащ-невидимку и, протянув его Майе, сказал:
– Накинь плащ на себя, бери на руки друзей и выходи за мной. В долине держись южного склона – я буду знать, где вы находитесь.
– Давай вместе укроемся под плащом, – слёзно предложила девушка.
– Нет! – твёрдо ответил Тишка. – Я долго готовился к этой битве, откладывать ее нельзя!
Тишка вышел, надевая на голову шлем. Он почувствовал, как Майя проскочила под рукой, пока он удерживал полог чума.
– Что-то ты тихо квакал. Я не слышал, как ты общался со своим богом, водяная плесень, – насмехаясь и чувствуя своё превосходство, сказал Огненный Змей.
– Радуйся пока, – выхватывая короткий меч, подарок короля Зазеркалья, возразил Тишка. – Скоро ты превратишься под моим мечом в обгоревшую головню.
– Да я тебя, букашка, насажу на этот шампур, что у тебя в руках. Мне приходилось такое проделывать с более достойным противником, чем ты – планктон.
– Хватит артачиться. Убей этого пострела! А я пойду вон на ту горку, присяду. Для тебя одного раздавить эту водную вошь – делов-то на пару секунд, – сказав это, Змей Горыныч повернулся и пошёл к южному склону.
На Огненного Змея кинулся сзади бурундук с металлической кочергой, зажатой в лапах. Полосый со всего размаха ударил ею по хвосту дракона, кочерга лишь отскочила от панциря чудища. Движением хвоста дракон отбросил зверька далеко на скалы, тот, ударившись о камни, затих.
– Теперь его лапки не будут царапать чум, – зло выдохнул Огненный Змей.
На Тишку, воодушевленные словами Горыныча, ринулись огненные змейки, наивно полагая, что они легко одолеют противника. Два взмаха меча ратоборца и четыре разрубленные Огнёвки, извиваясь конечностями, затихли меж ледяных торосов. Взорвавшись от ярости, переполнявшей его, Огненный Змей выпустил из своей пасти в сторону парня мощную и продолжительную струю огня. Огнеборец выставил навстречу огню морозный щит: пламя, упершись в него – превратилось в воду, которая, под северным ветром – замерзла.
Тишка вышел из-за образовавшегося ледяного вала, ступая по обуглившейся поверхности: от чума осталась лишь металлическая утварь. Порыв северного ветра принёс на этот спёкшийся пятачок сухие травинки, которые вспыхнули, так была раскалена земля. Но кроссовки, сделанные в Зазеркалье, не пропускали жар, исходящий от почвы. За замёршим гейзером он заметил притаившуюся для нападения на него Огнёвку, и рубанул звёздным мечом: ещё одной огненной змейкой стало меньше. А звёздный меч занял свое место на поясе ратоборца.
Огненный Змей посылал всё новые струи огня, от них Тишка укрывался за морозным щитом. Он старался приблизиться к противнику, для того чтобы поразить врага. Наконец, это ему удалось нанести удар, но меч из Зазеркалья, не причинив вреда, заскользил вниз по чешуйчатому панцирю, покрывающему тело дракона. За очередным застывшим фонтаном воды ратоборец сделал ложный ход, и нанёс колющий удар мечом меж пластинок чудища – результат был тот же. Отступая от дракона, парень оказался меж двух близко стоявших замерзших гейзеров. Змей пустил в него из своей пасти новую струю пламени. Огнеборец укрылся за морозным щитом: пламя, разбившись об щит и превращаясь в воду, накрыло водяным куполом и воина, и две уже застывшие колонны. Порыв холодного ветра Арктики превратил все в одну большую льдину, замуровав в толще льда Тишку.
– Посмотри, напарник, – крикнул Огненный Змей, – какую я сотворил статую! А нас пугали неуязвимостью этого водяного путешественника. Теперь он застыл на века во льду. Я отнесу эту статую на Эльбрус, пусть пополнит наш “музей храбрецов”, дерзнувших подняться на Вершину Мира.
Змей Горыныч встал и хотел подойти поближе, чтобы рассмотреть замороженного героя. Рядом с ним оказалась Майя, которая, сбросив плащ-невидимку, побежала к льдине с намерением освободить друга. Дракон ловко ухватил её лапой, поднял на высоту своих трёх голов и крикнул:
– Смотри, у меня тоже кто-то есть.
– Проглоти ты её – это подружка героя! – взглянув, ответил Огненный Змей. – Мне о ней докладывали Огнёвки.

Змей Горыныч с интересом рассматривал девчонку своими шестью глазами.
– Отец, опусти нашу подругу на землю! – сказал подлетевший Змегор. – Эта девушка и тот юноша, который сейчас задыхается во льду, и их товарищи освободили меня из цепей. Здесь, на этой земле, меня с детских лет держал твой компаньон – Огненный Змей. Это он все прошедшие годы по приказу демона Тьмы Аджина измывался надо мной, хвалясь при каждой новой встрече тем, как он ловко обманывает тебя. Зная, что ты никогда не нападёшь на жилище человека, он поставил в этой долине чум, а моя темница находилась под ним.
Увидев сына и услышав его речь, Змей Горыныч бережно опустил девушку на землю и яростно рыча, направился к Огненному Змею. А Змегор подлетел к глыбе льда, в которой замерзал его друг, и выпустил из своих трёх голов пламя, растопившее сковывающий лед.
Тишка видел, с какой ненавистью Змей Горыныч приближается к бывшему компаньону. Огненный Змей не стал ввязываться в драку. Он поступил цинично: схватил последнюю Огнёвку и разорвал её пополам, сорвав с её тела кольцо на цепочке. Одноголовый дракон накинул это волшебное кольцо на шею Змею Горынычу. Горыныч успел увернуть правую голову, а на две другие наделся мощный хомут. Звенья от кольца увеличились и надёжно приковали цепями к скалам трёхголового дракона.
– Это тебе привет от Аджина! Я долго ждал этой минуты. Смотри, “сынуля”! – довольно смеясь, сказал Огненный Змей, обращаясь к Змегору. – Тут теперь за тебя будет сидеть пожизненно твой “папуля”! А с тобой я разберусь позже, трёхголовик. Вначале я покончу с ожившим героем.
Дракон шагнул напрямик к Тишке, ломая мощными лапами ледяные фигуры на своём пути. Тишка прыгнул навстречу и на лету, набросил противнику ошейник на шею, сработанный великими мастерами гор. На Земле Санникова, в бессильной ярости разгребая лёд с поверхности хвостами и рыча друг на друга, оказалось два скованных цепями дракона.
– Теперь я смогу окончить школу, – сказала Майя, обхватив Тишку за плечи. – Сегодняшний день мне на многие вещи открыл глаза. Это хорошо, что у нас подобралась такая дружная команда. Спасибо за то, что ты вызвала сюда Змегора, – девушка нежно погладила Снежинку, уже занявшую свое место на груди друга.
К товарищам медленно подошла ласка, волоча за собой плащ-невидимку, на котором лежало бездыханное тельце бурундука. Майя склонилась над зверьком и начала делать ему искусственное дыхание, сгибая и разгибая его лапки.
– Всё напрасно, – заливаясь слезами, сказала Двояна. – Я всё это уже делала. Потрогай, у Полосого не осталось ни одной целой косточки в теле, все переломаны от мощного удара о скалу.
Друзья в скорбном молчании склонились над бурундуком.
– А ну-ка расступитесь! – грозно крикнула Баба Яга, выпрыгивая из приземлявшейся ступы. – Я сама разберусь.
Ведьма сломала черенок своей метлы и поднесла оба кусочка древка к телу лежавшего без движения зверька. Из малого осколка черенка на бурундука посыпался чёрный пепел, укрывший его тело плотным слоем и тут же – растворившийся. Затем из второго куска древка посыпался красно-голубой порошок. Когда и он растворился в шубке зверька, тело бурундука дёрнулось.
– Вставай! – приказала Баба Яга, легонько пнула зверька костяной ногой. – Ишь! Развалился! Словно на тёплом побережье.
Полосый открыл глаза, встал на четыре лапки и отряхнулся, смотря осмысленным взглядом, словно спрашивая, чего хотят от него его друзья.
– Ну вот, сломалась моя метла. Как теперь старушке добираться до дому? – ковыляя в сторону, жалобно запричитала Баба-Яга.
Её окружили путешественники, стараясь утешить древнюю ведьму ласковым словом. От товарищей отделился Змегор и подошёл к отцу. Баба Яга перестала ворчать по поводу поломки своего летательного аппарата, получив клятвенное заверение, от троих путешественников: Курножки, Двояны и Полосого, что будут еженедельно навещать её и готовить любимый супчик.
– Смотрите, как они рады, – указал Тишка на беседующих отца и сына.
Змей Горыныч внимательно слушал сына. Он так долго и упорно искал его по всему свету, и вот они вместе, а обняться не могут – цепи мешают. К ним подошли друзья.
– Я рассказал отцу, для чего проводятся зимние Игры. Он согласен не мешать людям, и даже хочет как-то помочь. Но, как освободить его от волшебных цепей? Он чувствует, что оковы сжимаются на его шее.
Тишка выхватил звёздный меч и с размаху рубанул им по цепи, но луч отскочил. Он подумав, достал пузырёк с порошком разрыв-травы и, передавая его Майе, сказал:
– Прошу, посыпь на цепь, а я еще раз попробую разрубить ее.
– Стоп! – властно скомандовала подошедшая Баба Яга. – Ты, герой, можешь поранить Змея Горыныча. Одной разрыв-травы здесь будет мало. Насколько я вижу, тут гномы применили разное волшебство.
Ведьма постучала по цепи маленьким кусочком от метлы, немного чёрного пепла высыпалось на звено цепи.
– Теперь действуй быстро, герой! А ты, красавица, посыпай, – распорядилась ведьма.
Когда порошок разрыв-травы коснулся цепи, в ту же секунду и меч опустился – раздался звон металла, и Змей Горыныч освободился.

На Землю Санникова прилетел Араш. Друзья сели на волшебного коня, и он доставил их к пещере Анигала. Змей Горыныч и Змегор прилетели следом, вначале отвезли на берег реки Нерусса Бабу Ягу. Отец с сыном остались возле входа в пещеру, устроившись на камнях: им было о чём поговорить.
Путешественники в волшебной пещере обсуждали прошедшую битву, и какой ценой далась им победа над Огненным Змеем. Хвалили Снежинку за то, что она смогла вовремя вызвать Змегора на выручку. Конечно, восхищались поступком ведьмы, ведь в её возрасте не просто было добраться в этот затерянный в снегах край земли. Главным событием для друзей стало то, что Майя выздоровела.
Затем Тишка напомнил друзьям об их задаче: вернуть демона Тьмы в темницу. Путешественники притихли, сидя за столом. В наступившей тишине слова богини охоты прозвучали резко:
– Я встречусь с Аджином и поговорю. После беседы мы и будем решать, как поступать дальше. С собой я повезу его темницу.
Тишка решил проводить Дали до пещеры гномов, но прежде дал чёткие указания каждому из друзей. Крылатый конь быстро донёс седоков до ущелья гномов. Богиня охоты вошла в подземелье, спокойно минуя троллей. Тишка и Араш остались на месте. Прошло немного времени, и из пещеры вышла златовласая волшебница в сопровождении двух гномов: один был в красном колпаке, а другой – в сером.
Гном в сером колпаке подошёл и стал внимательно рассматривать сидящего на коне парня. Под этим оценивающим взглядом Тишка чувствовал себя неуютно, так на него смотрели злобно настроенные демлюны, когда он ступил на их планету. Парень слез с коня, понимая, что перед ним Аджин.
– Это ты разрушил все мои планы? – недружелюбным тоном спросил демон Тьмы.
– Да! Я и мои друзья делаем всё возможное, чтобы злые чародеи не мешали людям, в их благих начинаниях, и впредь будем поступать также – кто бы ни встал на нашем пути! – с глубокой уверенностью заверил Тишка.
Дали, предвидя такой поворот дела, мягко, по-женски, и в то же время властно сказала:
– В случае твоего неподчинения, Аджин, я буду вынуждена поставить в известность богов о твоём побеге из заточения. Я думаю, они поймут свою ошибку и упекут тебя на многие столетия туда, откуда ты уж не сможет вырваться.
– А как мне быть? Я и так без тепла и нормальной пищи провел столько времени в темнице! – возразил демон.
– Я навела справки, тебе осталось сидеть меньше столетия, а это, согласись, небольшой срок для нас, – примирительно воскликнула Дали. – Можно, конечно, улучшить условия твоего содержания, пока боги находятся в неведении. Видимо, у них есть дела поважнее, чем думать о каком-то узнике.
– Минуточку, – вступил в разговор старший гном, – любое улучшение условий содержания осужденного требует определённых затрат, тем более в тайне от богов. – Красный схватил сосуд-тюрьму, притороченную к седлу Араша. –А он предлагает разместить в темнице чуть ли не дворец со всеми удобствами.
– Ну, ты же знаешь, что у меня хватает золота, но оно находится под запретом Богов. Придёт время, я расплачусь. Обещаю! – заверил демон Тьмы.
– Обещаниями сыт не будешь, ты сам прекрасно знаешь, во сколько обошлось твоё освобождение, да и твоё “туристическое” путешествие моим коллегам тоже стоило немало золота. Видите ли, он соскучился по миру?! – съехидничал Красный. – Сидел бы себе тихо, смотришь, все задуманное и получилось бы. А теперь надобно заботиться еще и о пропитании другого узника – Огненного Змея. Ох, ты и хитрец, юноша. Сказал, что ошейник готовишь для Змея Горыныча, а сам его набросил на Огненного дракона.
– Когда я вам, уважаемый мастер, заказывал цепь, в моих словах не прозвучало имя, я сказал: для огненной собаки. Огненный Змей таковым и является для Аджина. А всё остальное – ваши домыслы, и не надо меня обвинять в обмане. Свои обещания я выполняю точно, – громко возразил Тишка.
– Ладно, герой, не кипятись, мы наслышаны о том, как ты держишь свои обещания, а доказательство твоих слов – звёздный амулет у тебя на шее, да и лестные слова, недавно услышанные мной в твой адрес от Заку, многого стоят. Но ты пойми, цепи будут держать Огненного Змея на Земле Санникова сто пятьдесят лет, ведь это много. А сколько еды понадобится доставить туда за это время… – Красный махнул рукой.
Из пещеры появились два гнома, Жёлтый и Синий, неся весы, которые были уже знакомы Тишке. Подошедшие установили их под кустами самшита, старший гном сказал:
– Когда их чаши выровняются между твоим весом, герой, и золотом, тогда мы отправим Аджина в комфортабельную тюрьму, а пока он свободным поживёт с нами.
Трое гномов, сопровождая демона Тьмы, направились к пещере, о чём-то весело беседуя.
– Подождите, уважаемые гномы, – крикнул им вслед Тишка. – А почему мы должны откладывать решение этого вопроса на потом? Я уверен, мы можем решить всё здесь и сейчас.
Алчность гномов перевесила те слова, которые испуганно шептал им Аджин. Подталкивая демона в спину, переговорщики вернулись к месту установки весов.
– Какие дополнения у тебя, юноша, возникли к заключённому договору? Или ты попытаешься торговаться по поводу льготного переноса срока долга и выплат по нему? – по-деловому поинтересовался Красный.
Остановившись рядом с друзьями, он внимательно осмотрел каждого из них, особо коня: нет ли на нём поклажи. Два других гнома с нескрываемой жадностью потирали руки.
– Нет, я не буду просить о переносе долга, тем более об его уменьшении. Я в курсе, что за освобождение Аджина вас по-царски одарили боги, хотя и сейчас не знают, за что уплатили. Вот если обман откроется, то мне кажется, что вас самих замуруют в вашей пещере пожизненно, как вы хотели поступить со мной, заставив отрабатывать в горе заказ – ловчую сеть. Кстати, сеть оказалась с дефектом: вы обещали, что существа, находящиеся под ней, не будут испытывать дискомфорта. Посмотрим на демона Вали и его ближайших помощников, какими они выйдут из-под неё через сто лет – на этот срок я установил таймер, – Тишка перевёл дух, чтобы не распаляться сильней. – Мне пришлось много путешествовать, чтобы зимние Игры на нашем побережье прошли успешно. В одном из таких путешествий я встретил злыдней. Вы заверяли, что они обокрали вас! А с их слов я понял, что они взяли то, что по праву принадлежало им. Сейчас они очень подозрительны, но в душе остались честными и добрыми.
Тишка посмотрел на убелённые сединой головы. У старых скряг, в ходе его речи, видимо, что-то изменилось в сознании: гномы опустили головы. Он продолжил:
– При первом нашем знакомстве я был молод и глуп. Но сейчас нам ни к чему указывать богам на их просчёты...
– Короче, оратор, хватит сотрясать горы, а то нас всех завалит лавиной в этом тесном ущелье, и вы можете никогда не увидеть солнца, – многозначительно посмотрев на Тишку, выкрикнул осмелевший Аджин. – Ты думаешь платить или нет?
– А ты, Аджин, напоследок покричи, покричи! У тебя нескоро появится аудитория, в которой тебя захотят слушать, даже если будешь говорить шепотом! – сказав эти слова, Тишка вспрыгнул на весы и по-молодецки свистнул.
В ущелье рядом с ним опустился избушонок, и в открытую его дверь, все увидели – Курножка загружен золотом. Парень стал перекладывать золотые украшения на другую чашу весов. Когда чаши весов уравнялись, он посмотрел на гномов. Два гнома, Жёлтый и Синий, схватили Аджина за руки. Красный, провёл по телу демона пальмовой ветвью. Тишке, стоящему на весах, было хорошо видно: демон Тьмы уменьшился и юркнул в сосуд-тюрьму. Старший гном достал из кармана своей куртки пробку от темницы и вставил её на место, тем самым запечатав узника.
Тишка спрыгнул на землю. К нему подошел старший гном и, протянув сосуд-тюрьму с узником, сказал:
– Отвези темницу с Аджином на место. Нам не с руки показываться на глаза богам. Твоя речь затронула моё старческое сердце, я учту сказанные тобой слова. Помни, вход к нам для тебя всегда открыт.
Гномы понесли загруженные золотом весы к пещере, а путешественники, увозя с собой демона Тьмы, отправились восвояси. Друзьям понадобилось время, чтобы темница, с находящимся в ней Аджином, оказалась на месте. Майя приезжала на зимние каникулы. Она нагнала школьную программу и стала одной из лучших учениц. Змея Горыныча устроили работать сталеваром на старинный Уральский завод: Пётр помог. На заводе люди хоть и не сразу, но привыкли к виду вечно чумазого труженика, специалиста “на все руки”: то он работает вместо генератора, крутя турбину, если происходит перебой с электроэнергией, то плавит металл, а может срочно доставить груз по воздуху.
Змегор сутками работает в закрытом помещении, на окраине Сочи, крутя паровую турбину и вырабатывая электроэнергию. Бонито, Марко и Устэль решили пожить в Тихом океане, среди родственников. Остальные путешественники отдыхали, восстанавливали силы и мечтали о новых путешествиях.







Количество отзывов: 0
Количество сообщений: 0
Количество просмотров: 212
© 07.02.2015г. Трада
Свидетельство о публикации: izba-2015-1257036

Рубрика произведения: Проза -> Сказка











1