Царевной стать не может ...


Царевной стать не может ...


Настроение в этот последний августовский день было нерадостным с самого утра, а к концу рабочего дня испортилось окончательно . Возможно, погода тоже была в этом виновата. Оно и не удивительно. Ведь еще со вчерашнего вечера на хмуром, неласковом небе куксились тяжелые , мрачные тучи, из которых то и дело начинал сыпать противный , нудный дождь. Даже образовавшиеся лужицы, еще совсем недавно казавшиеся чистыми и прозрачными, превратились в непроглядные омуты. И только налетавшему ветру всё было ни по чем. Он резвился, доставая прохожих, которые норовили спрятаться под разноцветные зонтики, выворачивая их, обдавая брызгами, затем срывал пару – тройку первых пожелтевших листочков и весело уносился прочь. Всем было неуютно , и потому никто не жаждал задерживаться на улице. Всё было не так в этот день. И машина захандрила совсем не кстати, пришлось ее еще утром оставить в автосервисе. Поэтому и Лера , хрупкая зеленоглазая златовласка с нежной почти прозрачной кожей, вместо того, чтобы уютно устроиться в теплом, сухом салоне автомобиля спешила к остановке, осторожно ступая в новых модных, бежевых туфельках, старательно огибала дождевые озера, не глядя по сторонам. И совершенно напрасно. В это самое время какой-то нелепый гражданин, размахивая чудовищным портфелем, летел , не разбирая дороги, с наслаждением шлепая по лужам. Волосы его слиплись и висели сосульками, капли дождя затекали за воротник, но он, казалось , ничего не замечал. И, конечно же, закон подлости и тут поджидал свою жертву. Топнув очередной раз по луже, мужичок окатил Леру, оставив на новеньких светлых туфельках и такого же цвета юбке диковинные узоры.
-Мужчина!– взвизгнула Лера.
–Девушка, разве вас мама не учила, что приставать к посторонним мужчинам на улице не есть хорошо,– резко затормаживая, не замедлил с ответом тот и поскакал дальше, сразу же забыв о неуклюжей( как он охарактеризовал про себя Леру) незнакомке.
–Что тот козел, которого из огорода прогнали,– ворчала Лера,– всё одно к одному.
Еще этот тетушкин звонок с утра… Было из-за чего запечалиться. Он заставил Леру вспомнить, что ей уже без малого сорок лет, а именно целых тридцать восемь.
-Ты не забыла?–вопрошала уже не первый раз тетя Поля, воспитавшая племянницу после гибели родителей во время очередного восхождения на какую-то совершенно необходимую вершину. А Лера действительно забыла и о возрасте, и о личной жизни. Всё время поглощала работа, работа… Да и зачем думать о возрасте?
–Я так и знала !– восклицала тетушка,– ты совсем не думаешь о том, что надо замуж, детей рожать пора давно. Я бабушкой хочу стать!
–Тетечка, я уже была там!– как всегда ответствовала Лера и ты знаешь , что из этого вышло. Действительно любовь была безумной, такой просто ни у кого и быть не может, так считала девушка, будучи студенткой второго курса университета, а он –преподаватель того уже вуза , как она уже позже поняла, просто позволял себя любить. Скороспелый брак распался после месяца восторженных криков «горько» на скромной свадьбе. Муж оказался жутким педантом, требовавшим отчета во всем, а посему Лера, никогда не знавшая притеснения, быстро поняла, что любовь прошла, как проходит осень, зима и другие времена года, что эта свадьба –обычное недоразумение. Собрав свои нехитрые вещички, она вновь оказалась под крылом тетушки.
–Была!– фыркала тетушка всякий раз.
–Ничего слышать не хочу,– заявила она сегодня, в воскресенье жду тебя на семейный обед. Приедет моя старая приятельница Зиночка со своим сыном Вовчиком. Ты их помнишь?
Помнила ли Лера их?! Разумеется , помнила плаксивого мальчишку с вечно хлюпающим носом , у которого всегда кто-нибудь из детей отбирал в песочнице совочек. Он с ревом бросался к матери, которая в свою очередь журила Леру за то, что не защищает его. Лера тогда молча таращила глазенки, не всегда понимая, чего от нее хотят. Ведь Вовчик был мальчиком, а тетя всегда ей говорила, что мальчики должны защищать девочек. Позднее они переехали на другой конец города, и Лера о них вспоминала только тогда, когда получала приветы от бабушкиной приятельницы.
–Ты там не уснула случайно?– в который раз спрашивала племянницу тетя Поля.
–Ах, нет, конечно… Но у меня , наверное, не получится,– Лера попыталась отвертеться от нежеланной встречи. Они вместе со своей детской подругой Милочкой собирались на дачу к Зое, с которой подружилась в вузе. Это же приглашение путало все карты.
–Ничего не знаю, – рассердилась тетушка,– Вовчик теперь кандидат исторических наук и преподает в вашем университете. Кого ты ждешь? Принца на белом коне?
-Принца… Только где коня –то возьмешь? Пусть будет на белом мерседесе,–хмыкнула Лера.
-Все тебе шуточки,– обиделась было тетушка,– вот Вовчик…
-Тетя! Не надо меня сватать!
-–Никто и не собирается!– воскликнула тетя Поля, – встретимся, пообщаемся. Ведь они наши старые друзья. Доставь мне удовольствие. Если хочешь , и Зою возьми с собой. Вот с кого пример надо брать,–привычно ворчала тетушка,– и муж, и двое детей… Всё , как положено.
Зоя¬¬ ¬– изящная брюнетка с пышной шевелюрой, вышла замуж тоже очень рано, но, если Лера, поняв, что ошиблась , развелась, то Зоя продолжала нести свой крест, как она говорила. Не оставлять же мальчишек без отца. Пусть никчемного, но родного. Она пропадала на работе днем, ночью тоже работала дома, а в промежутках заботилась о семье в то время , как муж Димка всегда чем-то недовольный бесконечно терял работу , которую и терял-то из-за несносного характера и жуткой лени, искал и снова терял…
-Тетя, ты же знаешь, как живется Зое!
Но тетушка упорно слышать этого не желала.
–Жду,- подвела итог утреннему разговору она.
–Я и Милочку возьму, иначе она обидится,– прежде чем та повесила трубку, предупредила племянница. С Милочкой- пышной блондинкой , Лера дружила еще с первого класса и помнила, что та с первого класса уже мечтала о замужестве, но всё никак не получалось. Возможно от того, ты была зла на весь мир и особенно на Зою, с которой приходилось дружить из-за Леры.
–Эту вертихвостку?–Лера даже почувствовала, как тетя недовольно поджала губы,-ладно , бери, –смилостивилась она.
–Почему вертихвостку?!– возмутилась Лера.
–А то ты не знаешь!– тетя даже зашипела, будто ее бросили на сковородку,– да она только увидит брюки , сразу разум теряет.
–Женщины тоже в брюках ходят,– улыбнулась Лера.
-Ты поняла , о чем я,–рассердилась тетушка,– она охотница, а мужчины не любят быть дичью, они сами предпочитают охоту.
-Что плохого в том, что Милочка хочет замуж?!
–Хотеть замуж не вредно, и тебе бы не мешало хотеть,– проворчала тетя,– но надо знать меру и не гоняться за каждым мужиком. Она и Вовчика захочет увести…
-Он разве на быка похож?!– удивилась Лера.
-Ах! Сколько можно! Жду на семейный обед,– закончила тетушка и положила трубку.

Вот таким насыщенным оказался сегодняшний день для Леры. Пришлось срочно менять планы на выходной. Да, воскресные планы были скомканы эгоистичной рукой любимой тетушки. Что ж… Не всегда задуманному суждено исполниться. Повздыхав , Лера позвонила подругам и пригласила их на обед.

В воскресный день подруги встретились в квартире Леры , чтобы вместе отправиться в гости. Лере не хотелось никаких смотрин. Она заранее тосковала, предчувствуя нудную, скучную встречу с людьми ей не интересными. Нарядившись в старые , потрепанные джинсы и такую же рубашку, прихватив волосы в хвостик, она открыла подругам дверь. Девушки заговорили хором.
-Я долго не могу,– предупредила Зоя. Она была в строгой серой юбке и светлой, кремовой блузке с глубоким вырезом, собранные в пучок волосы придавали ей вид классной дамы,– меня мои будут ждать,-вздохнула она.
–А я могу! Могу, сколько угодно,–Милочка победно глянула на Зою. Она расфуфырилась. Ресницы, словно опахала султана, взмахивали, бросая на щеки неестественно огромные тени, губы сложенные бантиком казались пухлыми от избытка блеска, взбитые волосы пышной копной венчали небольшую головку,маленькое красное платье и такие же туфельки дополняли облик красавицы. Да, Милочка была, как всегда, во всеоружии, готовая блистать, покорять мужчин любого возраста. Беда только, что они почему-то чувствовали, что их непременно хотят поймать , и стремительно бежали с поля обольщения, не давая возможности Милочке начать военные действия,–ведь я – человек свободный в отличие от некоторых,– и она бросила снисходительный взгляд на Зою. Та только плечами пожала. Меньше всего хотелось Зое вступать в диалог с Милочкой, которую мягко говоря недолюбливала и встречалась с ней только ради Леры.
–Девочки! Я вижу все готовы, все красивы… Отправляемся?
Дорога к тетушке заняла совсем немного времени. Прошедший вчера , дождь развесил на деревьях хрустальные украшения, сверкающие теперь в робких лучах солнца скромно выглядывающего из-за лохматых облаков, то там , то здесь золотились листья, первые почувствовавшие наступление осени. Глядя на них, в сердце закрадывалась легкая, светлая грустинка. Милочка, как обычно, пыталась зацепить Зою, которая привычно отмахивалась от нее, как от навязчивого комара, не злясь и особо даже не раздражаясь. Лера же думала, думала о том, что на пороге уже осень, и осенняя пора жизни тоже не за горами. Не хочется об этом думать, но думалось и во всем этом виновата тетушка. Если бы не она! Ах, если бы она не зудела на эту тему постоянно! Чтобы бы случилось тогда, Лера не успела додумать. Они стояли перед тетушкиной дверью и Милочка , толстеньким пальчиком с наманикюренным ноготком совсем не изящно, тыкала в кнопку. Длинный ноготь ей почему-то мешал и попадал в узкую щель между кнопкой и панелью, сама же девушка отвернулась и разглядывала подруг словно пытаясь оценить свои возможности и осталась вполне довольна. Зоя –серая мышь, синий чулок, так про себя она называла подругу, не идет ни в какое сравнение с ней, Милочкой, такой яркой, нарядной, да еще блондинкой, а Лера… Лера, конечно, могла составить конкуренцию, но только не сейчас. В этих джинсах, с хвостиком она совсем не смотрелась.
Дверь распахнулась. На пороге выросла всё еще стройная фигура тети Поли. Белая блузка со старинной камеей у ворота смотрелась очень нарядно. Даже Милочка не могла глаз оторвать, мысленно примеряя эту камею себе на платье.
Окинув взглядом троицу, тетя приветливо улыбнулась:
–Проходите, девочки.
Из комнаты выглянула еще одна тетка. В пестром платье, с химкой на голове, она будто перенеслась сюда из шестидесятых годов прошлого столетия.
- А-а… Девушки пришли…,–Она так внимательно разглядывала их, что девушки почувствовали себя крохотными насекомыми под микроскопом.
-Ну, наконец-то,– радушным басом пропела она,– мы уже вас заждались. Голодные сидим. Быстренько мыть руки, потом будем знакомиться и кушать.
Девушки переглянулись и послушно, гуськом потопали в ванную.
Стол был уже накрыт. На праздничной скатерти стояли приборы, серебряные ложки и вилки сияли так, что даже глаза хотелось зажмурить. А за столом на почетной месте восседал худощавый, сутуловатый, высокий человек, невероятно маленькая его головка беспрестанно вертелась на худой, гусиной шее, большой кадык постоянно шевелился, а уши , будто два локатора, торчали в разные стороны. Он церемонно поднялся и поклонился дамам.
-А это Вовчик,– пробасила за спиной у девушек тетка,–а я– Зинаида Павловна. Мы ведь с вами даже не познакомились!-воскликнула она , хищно улыбаясь,–Поля, да что же ты! Забыла разве, что в приличных домах сначала людей знакомят.
–Но вы уже ведь познакомились,–снисходительно напомнила тетя Поля. Казалось, она не замечала, что приятельница чувствовала себя полновластной хозяйкой у нее в доме.
-Ну, да ладно, приступим к обеду,– Зинаида Павловна плотоядно улыбнулась, заставив девушек вздрогнуть.
-Она будто нас есть собирается,– шепнула Зоя , наклонившись к Лере.
–И ничего подобного,– тут же, скорее, из чувства противоречия откликнулась тоже шепотом Милочка,– очень милая дама,– и она обворожительно улыбнулась.
А Вовчик не терял времени даром. Он накладывал в свою тарелку всё, что видел на столе, успевая при этом заглядывать Зое в вырез блузки. Заметив его манипуляции, Милочка решила привлечь внимание единственного кавалера.
-Ах, Володя,– жеманно начала она,– поухаживайте за дамой, протягивая свой бокал , ворковала она,–вы такой галантный.
Маленькая головка Вовчика согласно наклонялась , гусиная шея при этом покрывалась пупырышками, а кадык нервно вздрагивал, глаза же упорно не желали отрываться от Зои.
Он, казалось , даже не заметил, как обед подошел к концу и девушки стали собирать посуду, чтобы вынести ее на кухню и только , потеряв из виду понравившуюся деталь, Вовчик спохватился. Сорвавшись с места, он опрокинул стул, поднял, затем свалив , стоявшую на маленьком столике вазу, ринулся на кухню.
–Вот вы где, девочки!– Воскликнул он. После выпитого вина, он осмелел, а поощряющие взгляды Милочки доделали свое дело. Вовчик приобрел дар речи,- я опять в цветнике. А ты, Лерка, просто красавицей стала,– мимоходом добавил он, протискиваясь к Зое и повисая над ней. Милочка же старалась не подавать виду, как сильно расстраивает ее такое явное пренебрежение . Ведь Зоя никак не может быть конкуренткой. Какая Зоя– эта тощая чернавка и она, Милочка- беленькая, милая. Не даром же и имя у нее такое подходящее. Все эти мысли болтались в голове голубоглазой блондинки.
–Как хорошо-то!– продолжал Вовчик , не вынимая взора из выреза Зои. При этом длинный нос его покрылся мелкими водяными капельками, но голос журчал без остановки, – хорошо жить, иметь друзей. Вот уже и осень начинается,– разглагольствовал он,--люблю ее , чертовку! Красота. Листья летят…И хочется любви…
-Да ты, Вовчик, оказывается романтик,– усмехнулась Лера.
–Романтик? Конечно, романтик! Это плохо разве?– вдруг обиделся он.
–Нет! Что ты! Очень даже хорошо.
-Вот и я думаю, что хорошо,– успокоился Вовчик,- время золотое сейчас для отдыха. Я еду к приятелю. У него гостиница на берегу моря, парк чудесный… А что?– вдруг встрепенулся он,–может быть, вместе рванем! А? Я договорюсь. Лёва –он замечательный , устроит всё,– Вовчик с надеждой уставился на Зою.
Отозвалась немедленно Милочка.
–И правда!–воскликнула она, сияя глазами в сторону Вовчика и, пытаясь положить руку ему на плечо. Отчего тот вздрогнул и прилип к Зое всем телом. Сморщившись, будто ей дали проглотить уксус, Зоя отстранилась,–Лера! Поедем, ну пожалуйста,–Милочка умоляюще уставилась на подругу.
–Так ведь учебный год,–изумилась та,– ты же преподаешь, Вовчик? Или нет?
–Да, преподаю, конечно!– он досадливо дернул кадыком,–преподаю, но я договорился и мне дали десять дней. Вот!– он с довольным видом победителя обвел взглядом подруг,–поедем!
–Я не смогу,–проговорила Зоя,–а вы и правда, девочки, съездили бы, отдохнули, развеялись немного. Впереди длинная зима.
–Ну, не знаю,–протянула Лера,– у меня тоже работа…
–Работа – не волк,– с умным видом произнес Вовчик,–Зоя, соглашайтесь.
–Нет-нет,– она покачала головой,–у меня муж, дети…
–К-какой муж?! К-какие дети еще?! – Вовчик даже подпрыгнул от неожиданности,– Это шутка?- с надеждой заглядывая всем по очереди в глаза, вопрошал он
-Вот и нет!– с тайным злорадством заметила Милочка,– Зоя– дама замужняя. Это мы с Лерой,– и она нарочито вздохнула,–ведь вы и нас зовете?
–А? Что?– приходя в себя от потрясения, промямлил Вовчик,– конечно, всех. Но… Но какая же жалость… И все-таки,– секунду помолчав, добавил он, обращаясь к Зое,– может быть вам удастся выбраться хоть на несколько дней?
–Не думаю, но, если получится, обязательно, – Зое вдруг стало жалко такого несуразного Вовчика, который в этот момент был похож на мокрого кролика,– а пока, девочки, мне пора.
-Да иди уж,– пробурчала Милочка так, чтобы никто не расслышал, но Лера поняла всё и только головой качнула недовольно,–а мы съездим ! Правда, Лера?–она заискивающе заглянула в глаза подруге,–ведь так?
–Хорошо.- нехотя согласилась девушка,–я попробую договориться. А ты-то сама?
–Ой, я договорюсь! Я и в отпуске еще не была,–счастливо затараторила Милочка, облучая Вовчика сиянием глаз,– ведь может это моя судьба,– придвигаясь к Вовчику, шепнула она, дохнув на него ароматом оливье.
-Какая судьба?! О чем это вы?!- испуганно сжался Вовчик.
-Как какая?!–удивилась Милочка,–вам жена нужна, мне –муж… Только и всего. Вдруг да и получится…
–Что вы такое говорите?!– поперхнулся Вовчик,– никто мне не нужен. У меня мама…
–Это совсем не одно и то же…,–Милочка придвинулась ближе, чем еще больше испугала Вовчика, который то краснел, то бледнел, то начинал заикаться…
–Она шутит, ты не бойся,-Лера с жалостью смотрела на Вовчика,– каким ты был…,-мурлыкнула она.
–Я и не боюсь,– распетушился вдруг Вовчик,– с чего ты взяла? Просто я любви хочу,– уже грустно добавил он.
–Вот и я…,–Милочка опять придвинулась к незадачливому кавалеру.
В это время мимо кухни тяжело продефилировала Зинаида Павловна. Она уже давно не видела сына. А это был не порядок. В квартире столько девиц! Еще охомутает не та…Она заглянула на кухню.
–А , вот вы где?– закудахтала она,– беседуете? Ну и ладненько. Вовчик,– без перехода обратилась она к сыну,- выйди , сынок, мне два слова тебе сказать надобно. И Вовчик, как болванчик, закивал головой. Он был , как никогда, рад маменьке, она спасала его от позора, от женитьбы, но и заставила уйти от той, которая вдруг заслонила всё, которую хотелось видеть, слышать,дышать с ней одним воздухом.
–Извините, барышни,я сейчас.
–А я пошла,-Зоя чмокнула Леру в щеку, махнула рукой Милочке,- не провожайте.
На одно мгновение наступила тишина. Было только слышно, как сердито пыхтит Милочка. Лера не спрашивала ту ни о чем, зная по опыту, что той долго не удастся удерживать в себе свое недовольство. Так и случилось.
-–Что она о себе возомнила?!– начала возмущаться Милочка,– замужем , а туда же…
–Ты это о чем и о ком? –Лера сделала вид, что не понимает.
–Ой, да ладно! Будто не знаешь!- рассердилась совсем Милочка,– о Зоеньке. Серая мышка, замужняя к тому же, а сама…
-А что она сделала-то?
–Как что?!-Милочка возмущенно заклокотала,–женихов чужих уводит. Вот!
–Это чьих?- Лера насмешливо фыркнула.
-Чьих?! Твоих, моих… Какая разница!
–Ну, моего-то здесь не было.
-Но Вовчик мог стать моим!
-А ему понравилась Зоя.
–Ой, не смеши! Что там может понравиться?! С пьяных глаз не разобрал… Ну, ничего,–Милочка потерла ладошки,– у меня еще будет время и тогда посмотрим…,–она хитро сощурила глаза,–посмотрим.
Лере совсем не хотелось ни спорить, ни ссориться.

–Ты что с ума сошел?!– Зинаида Павловна затащила, как она считала, своего несмышленыша в ванную и принялась воспитывать,– на всех подряд пялишься!
–Я не пялюсь,–сжался Вовчик. Перед мамой он трепетал , как осенний лист на ветру,– ты же сказала, что мне жениться надо,–мямлил он. И ничего не осталось от того гусара, который только сейчас красовался в женском обществе.
-Сказала,– подтвердила Зинаида Павловна,–и что? Я тебе сказала смотреть на Леру. Она и умна, и красива, и должность опять же хорошая, а значит, и зарплата. Не будешь без куска хлеба.
–Лера-Лера… Да она и не смотрит на меня,– заканючил Вовчик.
-Конечно, не смотрит! Какой же девушке понравится, если ее будущий муж заглядывает в декольте другой женщины.Пусть даже и привлекательной. Это надо делать с умом. Понял? И после свадьбы, но так, чтобы жена не заметила,– читала лекцию Зинаида Павловна,-учи тебя , учи и никакой благодарности,- она притворно всхлипнула.
–Мама! Я тебе всегда благодарен. Знаешь, я даже Леру с подругами пригласил со мной к Леве. Поедем на море…,а там…,–он даже зажмурился от удовольствия и даже стал похож на кота, почуявшего вкусную рыбку. Вот только не облизнулся.
-Всех пригласил, значит,– насторожилась Зинаида Павловна.
-Всех,– Вовчик закивал так часто, что казалось тонкая шея не выдержит и голова точно шарик покатится по полу,- но Зоя не поедет,– он с трудом подавил вздох . В глубине души, в самой дальней глубине он надеялся , что так понравившаяся ему дама все-таки приедет.
–Говоришь, Лера поедет?– Зинаида Павловна задумалась.
-Поедет!
–Вот бы и мне с вами. Я бы тебе и свадебку прямо там устроила.
–Мама, ничего не получится. Лева сказал, что эти –то места с трудом освободит. Ты же знаешь, что сейчас самый сезон.
-Да-да… Но как жаль… Ну, да ладно. Но ты смотри, не упусти,– она погрозила пальцем- сосиской сыну.
–Я постараюсь, мама. Ты же знаешь, что я у тебя не глупый мальчик,- облегченно перевел дух Вовчик.
–Смотри,– она еще раз покрутила пальцем у него перед носом и вытолкнула прочь.

–Зиночка! А вот вы где!– увидела их тетя Поля ,- идемте чай пить с шарлоткой. Жаль, Зоя ушла, но она такая кулинарка, сама испечет.
Посиделки затянулись и Лера, оказавшись на улице , облегченного вздохнула. Она шла , подставляя лицо прохладному ветерку и наслаждалась, радуясь, что этот бесконечный обед, плавно перешедший в ужин, наконец, завершился. И, хотелось надеяться, что хотя бы на месяц тетушка оставит ее в покое.
–Лера, а мы когда выезжаем?
–Лера вздрогнула. Она совсем забыла, что рядом шлепает, сопя, Милочка.
-Куда выезжаем?
-Как куда?– Милочка даже остановилось , гневно сверкая очами в сторону подруги.
–Ах, да… Завтра договорюсь, а потом и поедем.
–Вовчик сказал, что желательно уже во вторник отправиться…
–Раз сказал, так и будет… Только ведь рано надо будет вставать,– засмеялась Лера. Она знала, что Милочка была отчаянной соней.
-Я встану… Ты что?! Разве я могу не встать, но… только ты все-таки позвони …А?
–Ну уж нет!–отрезала Лера,– я не собираюсь подпрыгивать чуть свет, чтобы еще и тебя разбудить. Хочешь ехать, поставь будильник .
–Ну, ладно-ладно,– примирительно заговорила Милочка,–будильник, так будильник.

Лере снился сон. Он был прекрасен. Был лес, и была река и море солнца, и только противно жужжащий комар портил всю картину. Лера отмахивалась от него, но он был , вероятно , так голоден, что так и норовил вкусить девичьей крови. С досадой Лера замахнулась в очередной раз и проснулась. Комар продолжал навязчиво пищать. И уже окончательно проснувшись, она поняла, что это телефон, звук которого был убавлен еще с вечера. Лера схватила трубку, предварительно взглянув на часы. Было четыре часа утра.
–Ох, самый сладкий сон,–поморщилась девушка,–алло.
В трубке посопели, повздыхали, Лера терпеливо ждала. Наконец, она услышала:
–Лера, это ты?!
–Конечно, я,– рявкнула Лера, уже разозлившись.
–Я не сильно тебя потревожил?– и только сейчас Лера узнала Вовчика.
–А как ты думаешь?– саркастически спросила она,– в четыре часа ночи сильно будет или нет?
–Ой, прости, не подумал. Мне не спится…
–А мне , представь, спалось просто расчудесно, и спала бы дальше, если бы не этот э…идиотский звонок,– Лера решила , что церемониться с такими не стоит, иначе совсем обнаглеют и подобное войдет в норму.
-Ой, извини,- затараторил Вовчик,–больше не повторится.
-Надеюсь,–буркнула Лера,– ты что разбудил меня, чтобы просто разбудить , а потом извиниться?!– начала опять закипать она.
–Нет-нет! Что ты!– заторопился Вовик,– просто мы едем во вторник? Ничего не изменилось?
–С вечера ничего, а , если будешь надоедать, поедешь один.
Вовчик бы может уже и рад бы поехать в одиночестве, но договорился с другом и не хотел прослыть болтуном, а самое главное, маменька, если узнает, что Лера отказалась ехать с ним, со свету сживет…
–Ладно-ладно… Не буду больше тревожить. Может быть , на моей машине поедем?
Лера совсем не хотела ехать вместе:
–Я поеду на своей машине, а ты можешь прихватить Милочку,– предложила она.
–Я тогда один, да и пораньше отправлюсь . Буду ждать вас там. Помнишь название?
–«Голубая лагуна»,– зевая , пробормотала Лера,–если что изменится , позвоню и не дергай меня по пустякам.

Сон больше не удостоил ее своим вниманием ,и Лера принялась собирать свои вещи. Она не сомневалась, что на работе с отпуском проблем не будет.

Выезжать пришлось ранним утром . Невыспавшаяся Милочка ворчала.
–Могли бы попозже выехать… Кто нас гонит? Тем более и на улице неуютно,–бухтела она,–еще бы хоть часочек поваляться…
–Ну, вот что,– не выдержала Лера,– хочешь валяться – вперед, валяйся, а я тогда на работу и ни о какой поездке больше ни слова.
–Ладно-ладно,– всполошилась Милочка,– чего ты так сразу в бутылку лезешь? Уж и пошутить нельзя…
А утро выдалось действительно неласковым. После ночного дождя асфальт блестел в свете еще горевших фонарей, будто зеркало, точно пьяные, только что вышедшие из кабака, качались тени деревьев, а заполошенный ветер изо всех сил пытался поднять мокрые листья. Зябко поеживаясь, Лера нырнула в сухое тепло салона, на заднем сиденье которого уже расположилась запасливая Милочка. Она прихватила из дому маленькую подушку и устраивалась поудобнее, надеясь еще поспать. Лера улыбнулась, включила тихую музыку. Она была рада, что Милочка будет спать и не будет своей болтовней отвлекать . Лере хотелось подумать. И она думала, что тетечка, пожалуй, не так уж и не права… Она , увы, не молодеет…Лера заглянула в зеркальце. Вон и морщинки у глаз , а скоро… О том , что будет скоро думать как-то не хотелось, как не хотелось думать и о том, чтобы срочно искать мужа. Ведь тетушка уже утром звонила, узнав о поездке, инструктировала , как надо себя вести и что делать.
–Тетя, –не удержалась Лера,– но вы –то замужем не были! Откуда такие познания?
–Не была. Ну и что?– фыркнула тетушка,–я живу дольше тебя и знаю о жизни больше.
–Из сериалов?– не могла удержаться Лера. Сериалы были слабостью тети.
–Пусть так. И потом, мне и не надо было замуж. У меня есть ты.
–А у меня ¬– ты,- развеселилась Лера,–тетя, я еду просто отдохнуть. Понятно?
–Смотри, твоя Милка окрутит Вовчика.
-Я буду только рада. Тем более, что за Вовчика я никогда не пойду.
-Не пойдешь? Ну и ладно,– неожиданно легко согласилась тетя,– он тебе не подходит.
–А как же твоя приятельница?–хихикнула Лера,– вы же всё обсудили, решили породниться.
–А мы ей и говорить не будем, если ты кого-нибудь себе присмотришь.
–Присматривать не буду, но и бегать от людей не собираюсь.
–Ну ,хоть за это спасибо,– смирилась тетушка и пожелала хорошего отдыха.
Сейчас вспоминая утреннюю беседу, Лера улыбалась. Она любила свою тетю, понимала, что та беспокоится о ней.

В раздумьях Лера и не заметила, как рассвело. Белесый туман рассеялся ,и из-за верхушек деревьев осторожно несмело выглянуло солнышко. Заискрились дождевые капельки на кое-где позолоченных листьях. Лера притормозила, прислушиваясь к лесному шуму. Вот совсем рядом мирно беседуют воробушки, каркнула ворона и вспугнула малышей, и те поднялись в воздух. Уже совсем близко слышался звук прибоя.
–Море!– Лера любила море, любила лес. Она вышла из машины, вдыхая непривычный , свежий аромат.
–А чего стоим?– взлохмаченная голова Милочки высунулась из окошка:
–Приехали? Ой!– всколыхнулась она,–а я и не одета еще.
–Спи, я размяться вышла.
-А-а…,-и Милочка , поворочавшись, как медведь в берлоге, засопела.
Так и проспала до самого указателя «Голубая лагуна».
–Милочка, подъем!– обернулась Лера,-через две минуты будем на месте.
–А?Что?
–Ну, и сильна ты спать, подруга.Сейчас будем на месте.
–А ты разве не могла заранее разбудить,– заистерила Милочка,– я ведь не успею…
–Ну и не страшно…
–Как не страшно? Как? Тебе хорошо, ты не спала и выглядишь , как огурец…, а я…
–Скорее, как помятый помидор.
-Еще шутит! Ой, А вон и Вовчик с кем-то,– Милочка лихорадочно то причесывалась, то мазала помадой губы.
У резных чугунных ворот с названием стояли двое.
–Толстый и тонкий…,– прошептала Милочка.
–Чехова вспомнила?–Лере стало вдруг весело. И правда, парочка смотрелась очень занимательно.
–Не одна ты грамотная,– недовольно буркнула Милочка. И тут же расцвела милой улыбкой, ловко выскальзывая из автомобиля.
–А вот и мы,– зачирикала она, поглядывая на мужчин.
–Добрый день,– поздоровалась Лера.
Рядом с Вовчиком стоял коротенький, толстенький человечек, точь в точь колобок на ножках. Он размахивал пухлыми короткими ручками, широкое лицо его лоснилось улыбкой, а глаза казались колючими льдинками.
–Управляющий этим царством,– отрекомендовал его Вовчик ,– и мой приятель.
-Ой,– защебетала Милочка,–вы – хозяин? Да?
–Управляющий,– скромно потупил глазки тот и добавил,– но при определенных обстоятельствах мог бы и хозяином стать,– на лице его появилась гримаса, которая, вероятно, должна была изображать улыбку, отчего сразу стал похож на доисторического ящера,– Лев Петрович,для друзей просто Лева,–отрекомендовался он.
–Ах, как чудесно!– восторгалась Милочка,–мама, наверное, звала Левушка. Да?–она отчаянно кокетничала, стараясь понравится новому знакомому, но при этом не оставляла вниманием и Вовчика, ласково поглядывая на него. А тот, опустив голову, ковырял носком песок.
Лера молчала, осматриваясь. Новый знакомый вызвал у нее явное неприятие. Хотелось уйти и сразу после того, как он перецеловал дамам руки, помыть их с мылом. Так и хотелось спросить, про какие обстоятельства идет речь, но она промолчала. Настроение портить не стоило. Да и зачем? Возможно, первое впечатление ошибочно и он окажется очень милым и приятным человеком. Отдав ключи служащему, который поставил сразу же машину на стоянку, подруги в сопровождении мужчин отправились по широкой аллее к трехэтажному белоснежному зданию, похожему на огромный корабль.
–Здесь у нас администрация и лучшие номера,–Лев Петрович, не сводил глаз с Леры, –но милые дамы, номер у вас будет пока один на двоих. Сейчас самый сезон. Вы же понимаете?
–Ничего страшного,– заставила себя улыбнуться Лера,– нас вполне устроит .
–Надеюсь, вам у нас понравится,– шаркнул ножкой Лева,– на ужин ждем вас в уютной кабинке нашего ресторана,– он скривил губы в подобии улыбки.

Номер в гостинице состоял из двух просторных и светлых комнат, в каждом из которых имелся необходимый набор мебели. Окна выходили на море, мирно плескавшееся у подножия широкой лестницы. Этот плеск , крик чаек , ни с чем несравнимый аромат моря снился Лере . Только сейчас она поняла, как устала, и как хорошо было бы побыть одной, побродить по парку, посидеть у воды. Она покосилась на Милочку , с восторгом носившуюся по номеру. Наконец она замерла и ,остановившись, проговорила:
–Ну, всё! Я выбрала себе комнату. Вот эта будет моей. Она бросила сумочку на кровать . Ты не возражаешь?
Лера пожала плечами:
–Какая разница? Ведь эта комната не на всю жизнь, а так… всего-то каких –то десять дней мы будем здесь жить.
–Ну, не скажи…,–Милочка мечтательно зажмурилась,–а вдруг я понравлюсь Левушке.
-А как же Вовчик? Да и Левушка…Ты так ему глазки строила. Даже Вовчик заревновал.
Милочка довольно хмыкнула:
–А что Левушка? Он всё на тебя пялился…
–Тебе показалось,- улыбнулась Лера,– да и я приехала просто отдохнуть… Без кавалеров,–добавила она и подошла к окну.
-А теперь спать, чтобы вечером быть свеженькими и бодренькими.
-Спать?–удивилась Лера,– ты же всю дорогу дрыхла.
–Дрыхла? Я?! –Милочка надула губы,– даже если и так,–она подумала,– всё равно надо отдохнуть с дороги…
-Отдыхай,–согласилась Лера.
-А ты? Ты что будешь делать?–Милочка подозрительно покосилась на Леру. Ей очень хотелось поваляться в постели, но оставлять Леру одну здесь… Нет. Этого допустить нельзя. Да она всех мужчин себе заберет.
-Я? Почитаю, а там посмотрим,–Лера поняла Милочку сразу, ибо знала ту уже не первый день. Ей не хотелось говорить, что она собирается прогуляться и посидеть на берегу, слушая шум волн и крики чаек.
-Как хочешь,– успокоилась Милочка и свернулась калачиком.
Посидев немного и убедившись, что подруга спит, Лера тихонько вышла из номера и спустилась по лестнице к воде. Заметив одинокую скамейку, почти незаметную в тени раскидистой сосны, она искренне обрадовалась . Так хорошо, когда рядом никто не лопочет. На бирюзовой глади паслись белые барашки, кое-где плескалась рыба. Порой выпрыгивая так высоко, что ее можно было разглядеть. Две птицы, похожие на уток, но со странными прическами , украшавшими их головы , качались на волнах, словно крошечные суденышки.
–Вы позволите?–неожиданный голос вырвал ее из состояния покоя.
Лера поморщилась и подняла голову. Рядом стоял стройный человек в светлых брюках и такой же рубашке. Он был примерно ее возраста, синие глаза его весело смеялись. Глубокая ямочка на подбородке тоже улыбалась. И Лере вдруг тоже захотелось улыбнуться ему в ответ. Человек, казалось, излучал свет и покой. Лера замерла.
–Ну, вот он и принц,- обеспокоенно подумала девушка, не в силах сказать ни слова,–правда, ни коня, ни даже мерседеса поблизости не наблюдалось, но всё равно это был самый настоящий принц, именно таким она себе его и представляла.
Тем временем, не дождавшись разрешения, мужчина устроился на скамейке.
-Это мое любимое место. Я часто прихожу сюда, чтобы подумать,– заговорил он,–и вам здесь понравилось,– утвердительно кивнул он.
–Извините, я не хотела занимать ваше место,– Лера встала.
-Ну, что вы?–улыбнулся господин,–сидите. Ведь вы – гостья этого роскошного поместья. Верно? И, думаю, вы приехали вместе с приятелем Льва Владимиром. Верно?
Лера кивнула:
-Поместья? Да… Действительно , похоже на поместье,– задумчиво качнула головой Лера.
–Это наш хозяин старается,– засмеялся владелец невероятно синих глаз,– а я –Артур,– и он ласково взял Леру за руку. Рука его была большой , теплой, надежной. Неизвестно откуда возникло желание, прижаться к сильному плечу и плыть по течению.
–Как я все-таки устала,– подумала Лера и тряхнула головой, отгоняя крамольные мысли,– этого еще не хватало!
–А я – Лера. Вы тоже здесь отдыхаете?–прервав затянувшееся молчание, поинтересовалась девушка.
-Я– юрист и здесь, увы, работаю.
Еще какое-то время они сидели молча , слушая шум волн. Артур , как будто забыв, продолжал держать руку Леры в своей. А ей…ей хотелось, чтобы так продолжалось вечно. Телефон зазвонил , как всегда тогда, когда он был совершенно не нужен. Артур извинился и, стараясь не выпустить нежную ладошку, ответил.
-Извините, Лера,–окончив разговор сказал он,- я должен идти. Мне очень не хочется с вами расставаться. Правда –правда. Но я надеюсь, вечером мы с вами встретимся,– он встал и внезапно, подняв ее со скамейки, крепко поцеловал в губы.
Лера в растерянности осталась стоять, прижимая к горячим щекам, вдруг остывшие ладошки.
–Ничего себе. В моем возрасте , а веду себя, как девчонка,– рассердилась она на себя и торопливо поднявшись направилась к гостиничному корпусу.
Милочка еще спала и Лера, вздохнув облегченно , направилась в душ. Она встала под теплую струю и мечтательно улыбнулась:
-Какой же он… М-м-м…Не красавец, нет, но очень обаятельный , и мне он понравился,– призналась она, наконец, себе.
–Лера!– в дверь постучала Милочка,- ты скоро там?
-Одну минутку,–Лера включила холодную воду и умылась,– не надо , чтобы заметила Милочка.
-Выспалась?– пропуская Милочку, мимоходом спросила Лера. Конечно же, сон подруги в данный момент волновал ее мало.
–Выспалась,– проворчала Милочка.
-Эй, ты чего не в духе? Сон плохой приснился?
-Думаю, отчего ты прямо светишься вся? Или я что –то пропустила?
–Вот дура,– ругнулась про себя Лера,– а мне сон хороший снился,– выкрутилась она.
–Так ты тоже спала?– облегченно перевела дух Милочка,– ну, ладно, собирайся на ужин, а то , пока ты плескалась, Вовчик трубку чуть не оборвал, напоминая, что они с Левушкой нас ждут,– и, качнув полным бедром, удалилась.

Вечером Милочка была в ударе. Она попала в свою стихию. Были мужчины , целых два, а ей хотелось внимания. И она старалась изо всех сил. Выпив немного, она добавила еще и еще… Она то пела, то начинала танцевать, флиртуя и с Вовчиком, и с Левушкой. Наконец, переместившись на стол с помощью Левушки, она принялась лихо отплясывать какой-то замысловатый танец. Улучив момент, Лера вышла на улицу. Сидеть в душном помещении не хотелось, смотреть же на фокусы Милочки было стыдно. Она вспомнила своего нового знакомого и вдруг поняла, что безумно хочет быть счастливой и не потом когда-нибудь, а сейчас , сию минуту. Тем более опустившийся вечер был удивительно хорош. Темно-синий бархатный небесный купол , усыпанный огромными, яркими звездами висел над головой. Казалось, стоит протянуть руку, и ухватишь одну звездочку за ее лучик. Лера даже руку спрятала за спину, а вдруг обожжешься . Под ними тонкой вуалью плыли редкие , почему-то слегка розоватые облака. Дивный аромат моря, опавших листьев, хвои усиливал таинственность ночи и ее очарование. Было так чудесно, что дух захватывало и потому, счастья захотелось еще больше. Выскользнувший следом Вовик, сделал попытку обнять Леру за талию, но она ,снисходительно усмехнувшись, быстро остудила пыл незадачливого кавалера.
-Вовчик,я знаю тебя тысячу лет . Ты забыл? И мы никогда не будем вместе. Ты не в моем вкусе.
–Совсем ничего не светит?– Вовчик уныло опустил голову.
-Нет,– Лера покачала головой.
-Да ведь и мне Зоя понравилась, а вот маман всё твердит, чтобы я на тебе женился.
-И ты согласен?– удивилась Лера,-вот так , жениться на нелюбимой женщине?
–А что мне делать-то? Мне ведь жизни не будет, если не соглашусь.
-Ну, не знаю… Ты же мужчина.
–Ты думаешь, надо добиваться расположения Зои?– озадачился Вовчик.
Лера пожала плечами:
–Не думаю, что там тебе что-то светит. Зоя замужем и у нее двое детей. Вряд ли твоей маменьке это понравится.
–Ну да… Может, погуляем тогда,– он робко попытался заглянуть ей в глаза.
–Нет, Вовчик, я устала. Пойду отдыхать.
-Ну, ладно,– вздохнул он, тогда и я пойду.

Подождав , пока Вовчик немного удалится, Лера шагнула на узкую тропинку, которая, как она знала, вела к морю. В это время чьи-то сильные руки схватили ее и втащили в разросшиеся заросли виноградника, Лера пискнула, но тут же чужие, но почему-то уже знакомые губы прижались к ее губам. Она попробовала освободиться.
–Тихо-тихо,– шептал Артур, а это был именно он,– я так соскучился! На ужин не успел, по делам уезжал,- продолжал он,– я так ждал этого вечера… А ты?– он требовательно посмотрел в ее глаза.
-А что я?– нарочито удивилась Лера,- разве должна была? Мы ведь едва знакомы…
–И что?! Что с того? Я сразу понял – ты моя женщина. И только моя…
–Ишь ты…,- изумленно округлила глаза девушка,- феодал какой! Собственник…
–Не собственник… Но ты мне сразу понравилась… Наверное, это любовь с первого взгляда,– пробурчал Артур, крепче обнимая свое сокровище.
-А меня ты спросил?– лукаво улыбнулась Лера.
-Тебя? Зачем? Ведь и так все понятно стало, когда я тебя поцеловал там, на берегу… А… Да что мы стоим?! –он подхватил ее на руки и отправился куда –то вглубь.
–И куда это мы, позволь спросить?–сердце загнанной птицей трепетало в груди и жаждало любви, голова же пыталась сопротивляться. Это был тот случай, когда чувства побеждают разум и они победили. Она крепче прижалась к сильному телу.
-Ко мне,- хрипло произнес он.
- Но только что прошел Вовчик в гостиницу, а я не хочу , чтобы он нас видел…,– и , подумав, добавила,– пока…
-Понимаю. Поэтому и украл тебя тихонько, и несу к запасному входу. Сейчас поднимемся ко мне и Вовчик твой ничего не узнает.
–Он вовсе и не мой,– фыркнула Лера.

В комнате он бережно опустил ее на кровать, но сам оторваться от желанного тела он не мог себя заставить. Расстегивая блузку, он путался в пуговицах, сердился, начинал целовать Леру. Она тоже помогала ему раздеться. И не в силах справиться с собой, со своими чувствами, со своей страстью , они то и дело приникали к друг другу. Наконец, его рука коснулась ее груди. Кожа была такой нежной, бархатной, что он даже застонал и приник к ее губам, как жаждущий путник к ручейку в пустыне. Руки скользнули вниз к бедрам и далее никто из них не мог бы сказать , что поисходило. Слились тела, сплелись руки, ноги в порыве страсти, в унисон стучали сердца, сбились простыни, подушки. Царила ее величество любовь. И это была именно любовь, ибо Лера чувствовала, что жизнь свою, не раздумывая, отдала бы за этого человека, а он- свою. Скажете, так не бывает? Сразу, быстро… Бывает всё…

Лера проснулась очень рано. Чувствуя тяжесть на своем теле , она скосила глаза. И нежность затопила ее сразу целиком. Было жаль тревожить Артура, но пора было возвращаться, иначе Милочка устроит скандал. Хотя …черт с ней , с этой Милочкой, когда так хорошо на свете жить. Но встать все-таки придется… Она осторожно пошевелилась. Артур сразу же открыл глаза, будто и не спал только что, а ждал ее пробуждения.
–Ты куда? –он крепко прижал ее к себе. Лера прильнула и чмокнула его в нос.
–Мне пора.
–Потом, всё потом,– шептал он… И всё повторилась. Потом они расслабленно лежали . Рука его сжимала ее ладошку, словно он боялся потерять только что приобретенное счастье.
-Выходи за меня замуж.
–Что?– Лера даже приподнялась в постели,- что ты сказал?
–Выходи за меня ,– и Артур крепко поцеловал ее,– по всем правилам– с цветами, кольцом, я тебе еще раз сделаю предложение, а пока , так…Ты выйдешь за меня?– настойчиво повторил он.
–Но мы едва знакомы,- растерялась Лера.
-Я тебя уже люблю… Чего еще?!Так как?
–Артур, может быть , позже?
–Сейчас! Или я тебе не нравлюсь?– обиженно, как ребенок, засопел он.
–Нравишься! Я, кажется, тоже влюбилась в тебя сразу,– она застенчиво замолчала.
-Ну вот. Поэтому решай.
–Хорошо. Я согласна,–она прильнула к нему и тут же отстранилась ,– а пока я пойду… ,– она чмокнула его и легко поднявшись, убежала в ванную одеваться.

В номере было душно, но Милочки не наблюдалось. Лера облегченно вздохнула , открыла окно и, приняв душ, блаженно растянулась в кровати. Как все-таки правильно она поступила, что приехала сюда, и как всё быстро происходит. Вот тетушка обрадуется! И Лера улыбнулась.

Милочка проснулась поздно. С трудом разлепив глаза, она зажмурилась от яркого солнца так бессовестно, нагло заливающего комнату. Голова болела, в ушах шумело, во рту образовалась пустыня Сахара. Хотелось пить и спать… Комната была чужой, а рядом кто-то заливисто хрюкал, изображая не то охрипшего соловья, не то поросенка, идущего на бойню. Вдаваться в эти тонкости желания не было ,и Милочка с трудом повернула голову. Рядом и правда лежала вздымавшаяся гора, на груди которой виднелась жидкая поросль в виде сизых волосков. Подняв глаза, Милочка поняла, что так со вкусом спал Левушка.
–Ох, допилась!–Милочка протерла глаза,– ничего не помню. Было или не было? Вот в чем вопрос,– сама –то она была в чем мать родила, а он… Милочка осторожно подняла простынь , там скромно скрючился небольшой отросток во всей своей красе.
–Так,– Милочка не знала радоваться ей или огорчаться,- а почему, собственно, огорчаться?– наконец, решила она,– теперь пусть женится на мне … Муж будет,–она завозилась и колобковый дон Жуан открыл глаза:
–Ты здесь еще, зайка моя?
-А где мне быть?– рассердилась Милочка,– соблазнил девушку, воспользовался ее слабостью…
–Какой слабостью еще?
-Как какой?–Милочка надула губки,- моей любовью…
Ч-чем? К-какой?– вдруг стал заикаться Левушка.
-Чего ты испугался?
-Не испугался я… Но разве ты меня уже любишь?
–И он спрашивает после всего, что было?!– возмутилась Милочка,– я- девушка порядочная и ты просто обязан на мне жениться.
–Как жениться?!

-Где он?!– вдруг послышалось за дверью. Звук походил на вой сирены. Возлюбленный сразу как-то съежился, скис и стал похож на трясущееся желе . Он вытаращил глаза, открыл рот и стал им хватать воздух.
Раздался сильный удар в дверь, затем крик:
-Открывай! – вопило неведомое чудовище так, что стены , казалось , рухнут.
Милочка выпучила глаза:
–Что это?
-Уходи,– едва успел произнести герой-любовник ,и дверь распахнулась.
В комнату вкатилась огромная туча, растрепанные волосы ее метались из стороны в сторону, глаза посылали молнии, грозя испепелить любого, попавшегося на пути. Милочка шмыгнула под одеяло и только глаз с любопытством выглядывал , желая все-таки не пропустить ничего, раздумывая, как поступить, ведь в весовой категории она значительно уступала, несмотря на то. что и сама была довольно пышной дамой.
-Это кто?– толстый палец ткнул в Милочку. И именно этот наглый, бесцеремонный жест разозлил Милочку.
-А ты кто такая? – подхватилась она, забыв, что и так лежала еще ,не успев одеться,– ты сама кто?! Почему врываешься к нам с женихом?
–Что-о-о? – взревела иерихонская труба,– какой жених?! Ты что несешь? Это мой муж,– припечатала она.
–Муж?!– пришла очередь взвизгивать Милочке.
–Девочки, не ссорьтесь,– пытался вклиниться Левушка, но обе дамы только отмахивались от него , как от назойливого голодного комара.
–Муж,– сдувая слипшиеся пряди со со лба, молвила толстуха.
–И штамп есть в паспорте?– ехидно поинтересовалась Милочка.
–Ах! – взревела снова особа,– тебе штамп надо! Да, я тебя сейчас!– она кинулась к Милочке, но та была легче и быстрее в движениях. Она ловко подскочила и ,схватив противницу за волосы , сильно дернула вниз.
–О-ой!– заверещала та и танком двинулась на обидчицу.
Опасаясь быть раздавленной, Милочка подхватила одежду, какая подвернулась и шмыгнула из комнаты.
–Ну, чего уставилась?– рявкнула она на горничную, которая , не ведая ни о чем, оказалась рядом,– голых баб не видела? Или у тебя всё не так устроено? Покажи лучше, где можно одеться. Ну? Что стоишь, точно столб соляной?
Растерявшаяся было, девушка, начала приходить в себя. Он достала ключ и открыла дверь соседней комнаты. Милочка нырнула туда и только сейчас заметила, что держит в руках брюки Левушки.
–Черт-черт-черт! Да, что же это такое?–Милочка едва не разрыдалась,– в эти брюки я вся завернулась.
Девушка невольно хихикнула, любуясь , как Милочка пытается придать себе более-менее респектабельный вид.
–Чего зубы скалишь?–разъярилась она,–лучше проводи до моего номера, чтобы ни единая душа не видела и… не узнала. Ты поняла?
Девушка энергично закивала головой.
–Мое платье, моё любимое платье,– стонала она , придерживая над грудью готовые в любую минуту свалиться брюки,- ну ладно,– твердило она,– будет и на моей улице праздник.

Услышав, как поворачивается в двери ключ, Лера сделала вид, что спит. Милочка остановилась, прислушиваясь к дыханию подруги и, удовлетворенно кивнув, направилась в ванную. Лера осторожно открыла глаза и чуть не ахнула, в таком экзотическом виде она еще подругу не видела, но во время спохватилась и засопела. Вот что делает с людьми желание, во что бы то ни стало выйти замуж.
Вернувшаяся в пижаме Милочка еще раз с подозрением покосилась на Леру и только собралась лечь в постель, как зазвонил телефон. Лера завозилась. Показывая, что просыпается, открыла глаза:
–Ты уже не спишь?– деланно удивляясь, проговорила она и схватила трубку.
Милочка только плечами пожала.
–Ну, как провела вечер?–поинтересовалась Лера.
-Хорошо,– дернулась Милочка,– а ты почему ушла?
–Спать захотела.
–А-а… Ну, давай еще поспим,– Милочка улеглась , готовясь ко сну. После такого стресса ей требовался отдых и время всё обдумать.
-Нет, пожалуй, я пойду купаться,– Лера легко поднялась,– а ты – отдыхай.
–Почему это?
–Так ты же сама предложила,– удивилась Лера,– а я выспалась.
–И ты одна пойдешь?
–А почему нет? Сейчас позавтракаю и…в море..
Милочке очень не хотелось отпускать подругу одну. Та всегда должна быть под присмотром, но не сейчас… Сейчас ей надо подумать.
–Ну, ладно,– согласилась она,- расскажешь потом. Да… А Вовчик?
-Что Вовчик?
–Ты ведь с ним была?
–С чего ты взяла? Я ему сказала, что он не в моем вкусе…
–Да?
–Да. Ну спи,– и Лера, переодевшись, отправилась завтракать .

В ресторане в этот час было пусто. Лера устроилась за столиком в самом углу.
–Привет, солнышко,– теплые губы коснулись щеки, и сердце девушки подпрыгнуло от счастья. Артур улыбался.
-Долго ты там со своей подружкой прощалась. Я соскучиться успел.
–Не хотела меня отпускать,– засмеялась Лера.
-?
–Я должна быть под присмотром.
–Ну и ладно. На море или…,-он лукаво сжал ее пальчики.
–На море,–Лера тряхнула головой.
-А вечером , при всех я сделаю тебе предложение.
–Ты хочешь?
–Конечно.
Не ведали они тогда , каким веселым окажется вечер. А пока, искупавшись, влюбленные устроились на понравившейся скамейке и, воспользовавшись тем, что они одни, самозабвенно целовались.
-Ко мне пойдем?– страстно заглядывая в глаза , вопрошал Артур.
–Позже, дорогой,–смущалась Лера,-обязательно.
Поцелуи были сладки, а губы Леры пахли малиной, и Артур просто терял голову.

А…Вот они где!– раздалось над головой и Лера с Артуром подскочили, как нашкодившие котята, - ищу ее ищу… Она же женихов ловит…,– гневалась Милочка.
-Ты?!– удивилась Лера,– знакомься, Артур, моя подруга Милочка. Кстати, зачем ты меня ищешь?
Но Милочке было не до ответов. Да и о чем можно говорить, когда рядом мужчина. Она обольстительно заулыбалась и жеманно засюсюкала:
-Ах, как приятно… Отчего меня не позвали купаться? Это всё Лера,– она обернулась и у Леры даже мурашки побежали по спине. Улыбка подруги вдруг превратилась в оскал. Лера моргнула и … перед ней снова стояла хорошо знакомая Милочка. Показалось.
–Ну, ладно, девочки, вы отдыхайте, а мне работать надо,– Артур вежливо поклонился, чмокнул Леру в щечку,– до вечера,– и стал подниматься по ступенькам , ведущим с пляжа.
–А я провожу вас!– крикнула Милочка,– у меня и купальника –то нет,– она ринулось было следом, но Лера схватила ее за руку:
–Постой, надо поговорить.
-Милочка со злостью дернулась:
-Потом нельзя? Уходит же? Или тебе Вовчика с Левушкой мало?!
–Ты с ума сошла?– выпучила глаза Лера,– ведь это ты с ними флиртовала.
–Я?!Ну знаешь…
-Да ведь это ты с Левушкой всю ночь гуляла…
–Всю ночь? Откуда ты знаешь? Ты же спала?– дернулась Милочка.
–Ты меня разбудила. Не получилось с ним?
–Ах, ну его… Герой не моего романа. Не хочу говорить,– Милочка сорвала травинку, сунула ее в рот и опустилась на скамейку– ну, рассказывай ты,– распорядилась она.
–Я замуж выхожу,– выпалила Лера, сияя глазами.
–Че-его?– Милочка поперхнулась и выплюнула травинку на землю.
–Замуж выхожу.
–Та-ак… Значит, ты замуж, а я …
–А ты тоже выйдешь когда-нибудь…
-Ну, уж нет. Я сейчас хочу. Ты уже была ведь…
–И что?
–Отдай мне его.
–Т.е. как отдай? Это же не вещь какая… И потом, у нас –любовь.
–Хм… Любовь… Не смеши. Любил тебя, полюбит меня… Ему, наверное, все равно, раз так быстро решил жениться…
–Ты точно не ведаешь, о чем говоришь…, – рассердилась Лера. Она решительно встала и направилась к лестнице,- ты идешь?–она повернула голову.
– Иди, я еще посижу,– Милочка думала о своем.

Вечером Лера тщательно собиралась к ужину. Милочка снисходительно поглядывала на нее . За все это время она не произнесла ни звука. Впрочем, и Лера не стремилась к беседе. Она даже не поинтересовалась, где подруга пропадала столько времени. Ведь сегодня ей сделает предложение самый лучший мужчина на земле. В дверь постучали. Милочка бросилась открывать. Огромная корзина с алыми розами, казалось, была на ножках и двигалась сама. Такого огромного букета девушки не видели. Нежный запах разлился по комнате, на лепестках хрустально сверкали капельки росы.
Наконец, корзина была поставлена, и обнаружился щупленький мальчик-курьер. Он также молча, как и вошел, удалился. Лера замерла в восхищении.
–Ах, -Милочка забегала вокруг,– это, наверное, Левушка с извинениями мне прислал.
–С извинениями?
-Да, пустяки. А вот и карточка,– она быстро вынула ее, уколов при этом палец,–ой!- и принялась читать вслух:
–Любимая моя Лера, все цветы мира готов положить к твоим ногам. Целую .До вечера.
–Это тебе,– нахмурилась Милочка,–значит не будет извинений. Ну и ладно. Знаешь, я пойду раньше. В ресторане встретимся.
Лера только кивнула. Она была счастлива и потому не заметила злого огонька в глазах подруги.

Она вошла, когда уже все уже собрались. Удивило, что Левушка был в обществе довольно крупной дамы. Вовчик радостно улыбался, а Артур быстро пошел навстречу, и лишь Милочка делала вид, что ей все безразлично. Она даже не кокетничала , что совсем было на нее не похоже.
–Ты не заболела?– шепнула Лера.
–С чего бы,– дернула плечиком Милочка.
За столом царило оживление. Все приступили к ужину. И вдруг Вовчик побледнел, извинившись , он выскочил из-за стола. За ним последовала подружка Левушки, он сам и все остальные, исключая Милочку. Казалось, она наслаждалась увиденным и не переставая кудахтала:
–Что же такое? Вы все отравились? Левушка, чем это кормят здесь?
–Странно, что ты сидишь , как огурец,– Лера подозрительно глянула на подругу.
Вовчик, а это он оказался рядом , тоже удивился:
–Мы бегаем, а ты…
–Что я ? Что я? Да, у меня аппетита нет! Я только вино и пила…
–Друзья, предлагаю разойтись, а завтра закончим,– прошептал Левушка.

Милочка в эту ночь спала как младенец, а вот Лере уснуть так и не удалось. Но к утру стало легче и она отправилась в ресторан, решив разузнать , что произошло.
В коридоре она встретила девушку, убиравшую в номере. Обычно приветливая, она прятала глаза и вместо приветствия лишь что-то буркнула. Это заставило Леру остановиться. В голове будто фонарик включился.
–Ира,– позвала она девушку,– что с тобой?
-Всё в порядке,– залепетала горничная,– я ничего не знаю.
–Чего не знаешь?
Девушка прикусила язык. Она поняла, что проболталась.
-Ой, простите меня. Простите и ничего никому не говорите, а то меня уволят,– и слезы градом полились из ее глаз.
–Так,– Лера взяла ее за руку,– пойдем в сад , и ты мне все расскажешь, а я обещаю ничего не говорить управляющему. Но, если соврешь, а я это пойму, ведь врать ты не умеешь, пеняй на себя и ищи другую работу.
Девушка усердно закивала.
–Я ничего плохого не хотела,– заговорила она, едва они оказались в садовой беседке,-– ваша подруга сказала, что хочет подшутить и попросила подсыпать в еду какой –то порошок. Я и сделала, когда никто не видел,– она хлюпнула носом.
–Порошок? А , если бы это был яд? И ты стала бы убийцей сразу нескольких человек. Ты об этом подумала.
Мертвенная бледность медленно заливала лицо девушки. Казалось, еще чуть –чуть и она хлопнется в обморок.
–Я не подумала.
-В следующий раз думай, прежде чем что-то сделать. Ты меня поняла?
-Поняла. Вы не скажете?
- Я –то не скажу, но ведь пострадает человек, который готовил.
-С ней ничего не будет.
–Почему?
–Это любовница Левушки.
-Вот как. Считай, что тебе повезло.

–Ты уже гуляешь?– участливо спросила Милочка, едва Лера появилась в номере,– как себя чувствуешь?
-Гуляю. А тебе советую паковать чемоданы.
–Мы уезжаем?– захлопала ресницами Милочка.
–Ты уезжаешь. Я всё знаю.
-Ах! Знаешь! И что? Что такого случилось?! Ну пошутила немного. Ты же сама шутки любишь.
-Пошутила? Ты решила испортить мне праздник, а всем настроение и все из-за простой зависти. Знаешь, дорогая, говорят, как бы жаба ни душила, царевной стать она сможет. Вот так и с тобой. Твоя зависть уже перешла все границы. И чем быстрее ты это поймешь, тем лучше для тебя. Сейчас я уйду, а вернусь, чтобы тебя здесь не было и еще, забудь обо мне навсегда.
–Вот как значит… Ну, ладно,- зашипела Милочка.
Лера гуляла долго. Вернувшись, она не обнаружила не только бывшей подруги и ее вещей, но пропали и любимые духи Леры. Девушка только грустно улыбнулась , стоило ли из-за такой мелочи расстраиваться? Ведь она потеряла подругу, а духи… Дело наживное.
А вечером Артур сделал Лере предложение в присутствии всей компании.

;

-

© Copyright: Галина Михалева, 2014
Свидетельство о публикации №214092700248 





Рейтинг работы: 11
Количество рецензий: 1
Количество сообщений: 0
Количество просмотров: 276
© 27.09.2014 Галина Михалева
Свидетельство о публикации: izba-2014-1138464

Рубрика произведения: Проза -> Рассказ


Лина Булыгина       25.11.2014   12:28:17
Отзыв:   положительный
не дочитала, с сожалением отрываюсь, вечером вернусь...











1