Литературно-художественный портал
chitalnya
       
Забыли пароль?

Мир льда (книга 2). Глава11: Владения земляного царя.

[Антонина Лаврова]   Версия для печати    

p { margin-bottom: 0.25cm; line-height: 120%; }

Низкие облака, нависали над землёй, печально укрывая не прошеных жителей. Ближе к полуночи полил, холодный дождь. Крупные капли падали вниз, неприятно стуча по голове. Дождь налетевшей стеной, показался, необыкновенно плотным. Пробиравшиеся сквозь пелену путники, сильно надвинули на головы капюшоны, стараясь, хоть как-то укрыться от стужи и воды. Но вода всё равно находила лазейки, холодными струйками проникая к шее, и стекая по спине. Ко всему, прочему разыгрался ветер, играя с дождём у самой земли, весело изменяя направление падения капель. Приходилось идти против ветра, да и вдобавок против течения. Выдохшаяся Маша, одной рукой держала шапку, второй повисла на локте Вити. Девушка уже выбилась из сил, лишь злобно стонала, медленно преодолевая шаг за шагом, почти, что по щиколотку, утопая в грязи. Сверкнула молния, сопровождаясь рокотом грома. Маша взвизгнула и даже прибавила ходу, зашлёпав мокрыми сапожками. По небу снова пролетела электрическая стрела, возникшая где-то в толщах облаков, и пронзившая землю. Земля заругалась, завибрировала, и снова откликнулась громом. Витя ощутил, как его дёрнули за вторую руку, он оглянулся, посмотрел на Владимира, а затем и туда, куда тот показывал. Чуть в стороне от них возвышались ржавые покосившиеся ворота. Витя кивнул, и они, прибавив ход, пошли туда. За увитым засушенным вьюном воротами, начинался бурелом. Царапая кожу, раздирая одежду, они шли сквозь плотную стену кустарника. Владимир даже проткнул кроссовки, наступив, на что-то жёсткое и острое. Пройдя лишь пару метром, Маша остановилась, сквозь нарастающий ропот дождя, прокричала:
- Я больше не могу! Если ещё метр пройду в эти кусты, я умру. Мне нужно передохнуть! – сказала она, и руками отодвигая кусты, уселась на пенёк.
Витя огляделся, потирая руки. Возникший в его кулаке маленький огонёк, осветил пространство вокруг:
- Маша! – прокричал он. - Маш, милая! – она подняла голову, устало, смотря на парня. – Ты на могиле сидишь!
Девушка вскочила, как ужаленная. Действительно не разобрав, она села на старый могильный камень. Надписи уже давно выщерблены, остались два железных крючка, к которым прикреплена, выцветая донельзя, фотография усопшего. Маша зажала рот рукой, испуганно, пятясь назад.
- Пойдём отсюда, - срывающимся голосом запричитала девушка, утягивая за собой Витю.
Тот послушно пошёл следом. Но едва они добрались до ворот, как их поджидал новый сюрприз. Под ржавой аркой стоял мужчина:
- Наконец-то я вас нашёл. Царь земных духов ждёт вас, пройдёмте за мной.
Он хлопнул в ладоши, земля под ногами ребят расступилась. Они больно попадали на сырую землю. Упав, грунт над ними со скрежетом сомкнулся, роняя комья почвы и глины, на головы. Их спутник стоял рядом.
- Мамочки, как тут темно, - прошептала девушка.
И следом за её словами, по узким стенам зажглись пламенники. Они оказались в туннеле, очень узком, но достаточно высоком, по стенам через каждые метра два висели факелы, точнее деревянная ножка, с приделанной тряпкой, которая как раз и служила фитилем. С него капала какая-то жидкость, и искры огня. Но вспыхнувший огонёк гас, едва коснувшись земли. Вдоль туннеля, по обе стороны стен, тянулись плотно стоящие деревянные двери.
Молодые люди поднявшись, посмотрели на своего спутника. Маша взвизгнула, отступая за спину ребят. Перед ними стоял мертвец. Серая кожа, местами сгнившая так, что показывались кости. Фиолетовые губы. Точнее одна верхняя, нижней губы не было вовсе, обнажая пять покосившихся зубов. Было трудно разобрать, но, похоже, он улыбался. Сам покойник, выглядел ухоженным. Чёрный фрак с галстуком, аккуратно зачёсанные волосы, намазанные какой-то жижей, чтобы те не топорщились, и вроде даже причёсанные редкие усы, вероятно, они были гуще и смотрелись роскошно, но часть усов, вместе с кожей, и носом истлели. Сквозь нос виднелось треугольное отверстие, обнажающее гнилое чёрное мясо. Мертвеца, ничуть не смутила реакция девушка, наоборот, он как-то приободрился:
- Милочка. Смею тебя заверить что тут ты не найдёшь свою мать. Бедняжка, ещё жива. А вот прапрапрабабку, поискать можно. Следуйте за мной, друзья.
Он вёл их вдоль длинного коридора. Несколько раз туннель разветвлялся. Покойник, не задумываясь, выбирал дорогу. Ребята чувствовали, что они спускаются всё глубже и глубже под землю. Воздух становился тяжёлым и затхлым.
- Что это за двери? – спросила Маша.
По-прежнему, вдоль земляных стен, стояли двери, разных цветов, и даже форм. С разными ручками, и без них. Мертвец, покосился на стены, не глядя на девушку, произнёс:
- Вряд ли вам захочется это узнать.
- Ну, а всё же? – допытывалась девушка.
Витя молчаливо покачал головой. Маша прикусила язык, прильнув к плечу парня, он её обнял, крепче прижимая к себе. Но было поздно. Мертвец остановился, постучался костяшками пальцев в первую же дверь. По ту сторону заёрзали, заскрежетали, послышался стон. Дверные петли надрывно заскрипели. Из образовавшегося проёма волоча за собой сломанную нижнюю конечность, медленно вышел скелет. Он подошёл к мертвецу, словно выжидая команды, встал рядом.
- Познакомься, это живые. Сколько ты их уже не видел? – скелет перевёл взгляд с мертвеца, на ребят, каждого оглядел с ног до головы, и вновь уставился на покойного. – Наверное, лет триста не меньше? Что ж иди к себе, хозяин позовёт тебя, когда нужна будет помощь, - скелет вошёл обратно в чёрный проём, дверь со скрипом затворилось, шуршащее волочение стихло. – Я удовлетворил твоё любопытство, красавица?
Маша быстро, закивала головой. Такой странной компанией, они продолжили путь дальше. Девушка с изумлением осматривалась, Витя тревожился, ему было совсем не по душе, находиться на благоприятной для духа территории. Если нужно будет сражаться, то они будут погребены заживо под толщей земли. А если нет, то будет сложно выбраться от сюда, молодой человек уже потерял, какой по счёту поворот они преодолели. Владимир, шедший позади колонны, смотрел себе под ноги, думал о Любе, ругая себя за не осмотрительность и не внимательность. Страх потерять её, больно ранил сердце, а разум отказывался думать трезво и логично.
Проход, стал значительно расширяться, выводя ребят, в необъятную залу. Высокий потолок, держался, на громадных земляных столбах, которые укреплялись телами скелетов. Шесть тел, сцепившись руками, обнимали столб. Поверх их голов, была такая же сцепка, из шести скелетов. Таких сцепок Маша сосчитала двадцать пять, до самого потолка. Колонн двенадцать, по шесть на каждую сторону. С потолка свисали канделябры, сделанные из позвоночников и черепов, сквозь пустые глазницы, пробивался рассеянный свет. Из черепов сочилась светящаяся красная вода. Причудливые тени, бегали по стенам, мерцая и затухая, словно пламя свечи. С потолков на стены, стекали ручьи воды. Дальше ручейки уходили в желоба, проложенные по полу. Помимо всего прочего к потолку крепились, ржавые тяжёлые цепи, и крюки, а в них запутанны тела людей. Тут были повешенные, или давно умершие от голода и страданий, но самое страшное были тут и живые. С их истерзанных тел, капала кровь: кто-то стонал, кто-то кричал от боли и молил о пощаде, кто–то надрывно плакал и взывал к состраданию об оставленных дома детях. Две жертвы пронзенные крюками, смотрели пустыми глазами. У Маши в груди защемило сердце, она впилась ногтями в плечо Вити, тот молчал. У девушки от увиденного кошмара закружилась голова, ноги подогнулись, а на глазах навернулись слёзы. «Кем нужно быть, чтобы сделать такое с живыми людьми»? Ответ сам собой напрашивался, нужно быть мёртвым. И этот мёртвый сидел прямо перед ними, в конце залы. Ребята медленно пошли к земляному царю. У стен, и колонн, стояли скелеты и истлевшие мертвецы, а также вполне прилично сохранившиеся трупы. Еще меньше было красиво наряженных и украшенных драгоценностями покойников. Маша ахнула, увидев, как маленькая девочка, сидя на коленях в белом платье, играет с водичкой в желобе. Девушка, было, дёрнулась к ней, в желании спасти от этого царившего вокруг кошмара. Но её порыв прервал Витя, с силой дёрнув к себе. Маша возмущённо ойкнула, но видя грозное, разозлённое лицо Вити умолкла, понурив голову. Когда они проходили мимо малышки, Маша бросила на неё кроткий взгляд, но тут же отвернулась от ужаса. Из глазницы девочки, повиснув на зрительном нерве, болтался глаз, вторая глазница была попросту забита грязью, девочка улыбалась беззубым чёрным ртом, изъеденным глубокими кровавыми язвами. Малышка увидев застывший ужас в глазах Маши, вскочила на ноги, и побежала к компании, противно хохоча, по-детски, мило, но жутко. Маша постаралась абстрагироваться от девочки, как она пропускает мимо себя от назойливых ухажеров, или от возомнивших невесть, что о себе богатеньких покупателей, обладателей коттеджей, и таун-хаусов. За пару прошедших часов, Маша с головой окунулась в царство боли и смерти. Она была не произвольным участником чарующего спектакля, и в этом спектакле, ей досталась второстепенная роль, впрочем, девушку, это совсем не радовало. Она начала даже сожалеть о том, что не осталась дома. От помешательства её спас лишь уверенный рядом Витя. А также добрый и отзывчивый нрав, она знала, что не сможет вернуться, пока не спасёт Любу. Ребята тем временем подходили к трону царя. Вокруг трона, оркестр мертвецов играл на музыкальных инструментах, кто на арфе, кто на органе, кто на скрипке. Музыка была прекрасной, но грустной. Тихая мелодия лилась из–под мёртвых пальцев, звук, эхом отражался от стен, и уносился в дальние коридоры. Слов в песне не было, но и без них было всё понятно. Эта мелодия не сулила ничего хорошего. Не подготовленные смертные, услышав эту мелодию, непременно впали бы в безграничное уныние. Их души заметались бы, страдая, пытаясь вырваться из тела, чтобы не слышать этих уничтожающих звуков. Мелодия, нежными переливами, то становилась громче, отдавая силу органу, то затихала и плакала расстроенной скрипкой. Между битвой инструментов была надежда, арфою разносясь под сводчатым потолком, но эту надежду безропотно глушила печаль скрипки, и ярость органа. Молодые люди подошли к возвышению, на котором восседал земляной дух, или как его назвали земляной царь. Пьедестал возвышался на насыпной горе. В сырой земле, были выкопаны подобие ступеней. Лестница круто уходила вверх, к постаменту земляного царя, сверху вниз по лестнице, стекали узкие ручьи крови, собранные из тел, подвешенных под потолком. Ведший их покойник остановился, указав рукой, чтобы ребята поднимались. По обе стороны от трона, возвышались витые лестницы, сделанные из костей, и уходившие в деревянные лазы. Царь был высушенным мумифицированным телом, но во впалых глазах, горел красный огонь. Он вальяжно восседал на троне, положив левый локоть на глубокий бархатный подлокотник, его голова опиралась о кисть. Его чёрный костюм, увит драгоценными камнями, на груди сияли красные рубины, пояс расшит изумрудами. У его ног, сидели две молодые женщины, с длинными черными волосами цвета вороного пера. Обе они были обнажены, обе были покойницы с синюшней кожей, на костлявых пальцах, сияли перстни, на шеях с десяток оборотов свисал жемчуг, словно удушенные роскошью. Так же их шеи обрамлял ошейник, а цепи держал в руках земляной царь. Мёртвые женщины, сидели, обняв ноги господина, и покорно смотрели на его лицо. Когда молодые люди подошли к трону. Царь дёрнул цепями, девушки упали ниц. Земляной дух, вытянул ноги, поставив их на спины рабынь.
- Приветствую, вас смертные дети. До меня долетели печальные слухи, что вы потеряли друга, вернее её у вас украли. Что ж, это ужасная новость, прискорбно, сочувствую вашему горю. Для истинной дружбы, эта невосполнимая потеря, надеюсь, вы отыщите бедняжку. Итак, вас доставила сюда, одна из моих недоброжелательниц. К сожалению, наши царствия практически не пересекаются, поэтому я не могу поймать проклятую душу, дабы вершить справедливое возмездие, за содеянные ею поступки. Я бы заточил эту нахальную девицу в своих подземельях, запомните дети, самые скверные из духов, это воздушные, глупые летуны, красивы, очаровательны, но беспечно невежественны. Ну а теперь вы, расскажите мне. Кто вы? Зачем пожаловали в мой гостеприимный дом?
- Здравствуй, земной царь. Меня зовут Виталий, я умею чувствовать духов, и понимаю их язык.
- Очень хорошо. Но это, скорее всего, пол правды, я слышу в тебе магию. Немного самоотдачи, из тебя вышел бы прекрасный заклинатель. Дальше, говорите правду.
- Владимир. Где девушка, о которой уже начали распространяться слухи? – прошипел Володя.
- Владимир и всё? О боги, вы посмотрите на них? Какая скромность, а до меня долетают слухи, что молодежь нынче бессовестная пошла. Но что я вижу? Просто Владимир. Не верю. Но ладно, боги тебе благоволят. Твоей малышки у меня нет. Безотрадно, но скорее всего её захватил какой-то другой дух, который тоже, как и я в свободное время тренирует и собирает армию. Недаром великие умы человечества говорят о войне, «если мы хотим пользоваться миром, приходится сражаться», кто же это сказал? Эх, стар я уже, забывать стал, - царь, почесал голову длинным указательным пальцев, потом резко возвёл ладонь к потолку. – Цицерон, вот же дырявая моя голова, - земляной дух, засмеялся. – Дружище Марк Туллий Цицерон, ну и мерзкий я вам должен сказать старикашка, в свои годы, много напакостил мне. Но что ж, не об этом сейчас. Владимир – тень. Молчаливое порождение ночи. Все те, кто попали ко мне, на перевоспитания, находятся в этой зале. Прямо над вашими головами, - земляной царь указал рукой на потолок. - Чтобы их душа, стала принадлежать мне, мои верноподданные и днём и ночью, играют мелодию перехода, чтобы покинувшая душа, смогла стать моим слугой. Если вы не видите её здесь, значит, её у меня нет.
Молодые люди вскинули головы, рассматривая лица, более внимательно. Одна женщина, закричала сильнее всего, моля о пощаде. Не найдя друга, Витя и Володя переглянулись, думая, что делать дальше.
- За вашей спиной прячется ещё один участник вашей компании. Что за милая особа? Я не чувствую в ней никаких талантов. Кроме дара красоты. Дитя, ты стала бы украшением моего царства, ты купалась бы в золоте и драгоценностях. Я тут живу уже три тысячелетия, и мне иногда так не хватает нового взгляда на мир, ты бы смогла с лихвой дополнить мои пробелы в современных знаниях. Что скажешь?
- Нет. Она принадлежит мне. Этот вопрос, не стоит обдумывания и обсуждения, - сказал Витя, взяв за руку Машу и завёл её себе за спину.
- Уууу, любовь. Мой юный друг, если вдруг совсем нечаянно, ты когда-нибудь будешь убит, и так скажем, случайно не умрешь, а станешь духом, эта малышка, не будет столь желанна для тебя. Как бы то ни было, я впечатлён твоей страстностью. Но вижу, что вы чувствуете себя не в своей тарелке. Я желаю вам помочь, бескорыстно, от чистого сердца, - дух снова засмеялся, откидываясь на спинку трона. - Итак, этой ночью вы заночуете под сводами моего дворца, я вас накормлю, переодену, устрою ночлег. С первыми лучами солнца, вы покинете мою обитель. Сам я этой ночью попытаюсь выяснить, где же ваша утерянная душа.
- Я ему не верю. Тут какой-то подвох, - прошептал Владимир.
- Конечно подвох. Ты что ожидал от могущественного духа, - проговорил ему Витя. – Мы радушно принимаем твои условия, мудрейший земной правитель.
Царь встал, дробя под собой косточки рабынь. Те не вскрикнули и в целом не выказали никаких эмоций, продолжая лежать, уткнувшись головой в землю.
- Мои слуги о вас позаботятся! Спите спокойно, пусть земля вам будет пухом, - проговорил он. - И да приснятся вам волшебные сны, - сказал земляной дух, подмигнув Маше.




Эта реклама видна только НЕЗАРЕГИСТРИРОВАННЫМ пользователям. Зарегистрироваться!

Рейтинг работы: 0
Количество отзывов: 0
Количество просмотров: 12
© 08.10.2016 Антонина Лаврова

Рубрика произведения: Проза -> Фэнтези
Оценки: отлично 0, интересно 0, не заинтересовало 0
















© 2007-2016 Chitalnya.ru / Читальня.ру / Толковый словарь / Энциклопедия литератора
«Изба-Читальня» - литературный портал для современных русскоязычных литераторов.
В "Избе-читальне" вы сможете найти или опубликовать стихи, прозу и другие литературные разные жанры (публицистика, литературная критика и др.)

Все авторские права на произведения принадлежат их авторам и охраняются действующим законодательством. Литпортал Читальня.ру предоставляет каждому автору бесплатный сервис по публикации произведений на основании пользовательского договора. Ответственность за содержание произведений закреплена за их авторами.


Сообщества